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Kei Nishikori y Grigor Dimitrov, mano a mano por el título en Brisbane

El nipón, tercero en el orden de preclasificación, y el búlgaro, séptimo sembrado, accedieron a la definición del ATP 250 australiano tras superar al suizo Stan Wawrinka (2) y al canadiense Milos Raonic (1), respectivamente. ¿La definición? Este domingo, en la madrugada argentina. Por Santiago Ángel.

Kei Nishikori, quinto en el ranking mundial y conducido por el argentino Dante Bottini, sigue con el pie derecho en este comienzo de temporada. Hoy, en su cuarta actuación en Brisbane, el oriundo de Shimane volvió a mostrar su mejor cara. ¿Su víctima de turno? Nada menos que Wawrinka, ganador de tres Grand Slam´s (Abierto de Australia 2014, Abierto de Francia 2015 y Abierto de los Estados Unidos 2016), a quien batió por 7-6 (3) y 6-3.

En un encuentro que tuvo una duración de poco más de una hora y cuarenta minutos, Nishikori fue uno antes del desempate en la primera manga y otro después de ella. Hasta el 6-6, el helvético, su escollo en esta semifinal, lo tenía al maltraer con el revés a una mano como principal arma de destrucción. Posteriormente, el asiático, ya con un set en el bolsillo, se soltó y contrarrestó los reveses del europeo, quien cedió su servicio en dos oportunidades, un número que resultó fatal para sus aspiraciones.

Mañana, no antes de las 6 de la mañana de nuestro país, Nishikori buscará su primera corona en este 2017. Del otro de la pista estará Grigor Dimitrov, de gran arranque de año. El ex dirigido por Franco Davín dio la sorpresa al vencer por 7-6 (7) y 6-2 a Raonic, quien venía de dejar en el camino al español Rafael Nadal tras una batalla que se extendió hasta el set decisivo.

¿Habrán pesado los tres los tres parciales en el físico y en la cabeza del gigante de Montenegro pero nacionalizado canadiense? Es una incógnita. Lo que sí es una realidad es el nivel actual del crédito de Haskovo, quien fue el dueño de las acciones durante los 87 minutos de acción.

¿Se han enfrentado Nishikori y Dimitrov? ¿Cuántas veces? ¿Quién lidera el historial? La serie entre sí consta de tres partidos, y todos con triunfo para el asiático. La última vez que se cruzaron fue en la edición 2016 del ATP Masters 1000 de Cincinnati, en los Estados Unidos. Allí, por los cuartos de final, el finalista del Abierto de los Estados Unidos 2014 se impuso por 6-3 3-6 y 6-2.