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Alexander Zverev, el talentoso alemán que enfrentará a Rafa Nadal

Conocé un poco más de la vida de este juvenil que en el 2016 ya derrotó al suizo Roger Federer en Australia y este año enfrentará a Rafa Nadal. Por Damián Tiscornia.

Nacido el 20 de abril de 1997 en Hamburgo, Alexander Zverev es una de las grandes promesas que hoy en día tiene el tenis mundial. Alemán de ascendencia rusa, es hijo de Alexander, un extenista que defendió en Copa Davis defendió a la Unión Soviética y que en la actualidad es entrenador de su hijo.
El tenis es un deporte que está muy presente en la familia de Alexander, dado que es el hermano menor de Mischa Zverev, un zurdo que está consolidado en el circuito Challenger, donde ya conquistó cuatro torneos a lo largo de su carrera; a lo largo de su carrera ganó pocos partidos en el circuitos ATP y jugó una sola final en septiembre del 2010.

El comienzo de su carrera
En el 2011 comenzó a disputar las clasificaciones para torneos juniors; en algunas ocasiones conseguía pasar las instancias clasificatorias y en otras no. Al siguiente su trabajo empezó a dar sus frutos y en febrero ganó su primer torneo en Emiratos Árabes; un mes después se quedó con uno jugado en Omán.
El 2013 fue uno de sus mejores años. En junio disputó la final junior de Roland Garros, perdiéndola ante el chileno Christián Garín. Meses después, en el Us Open perdió en semifinales ante el croata Borná Coric, quien a la postre se consagró campeón tras derrotar al australiano Thanasi Kokkinakis.
Ese mismo año jugó su primer torneo ATP luego de recibir una invitación especial de la organización del torneo de Hamburgo, donde cayó en primera ronda ante el español Roberto Bautista-Agut, quien cayó en segunda ronda ante su compatriota Fernando Verdasco.
Pero al año siguiente, ya con el Australia Open junior bajo el brazo, con 17 años se convirtió en el jugador más joven en ganar un partido en un torneo ATP 500 tras vencer 6-0 y 6-2 al holandés Robin Haase. “Ganar mi primer partido en el circuito ATP enfrente de mi público ha sido muy especial”, declaró luego.
A fines de septiembre del año pasado, luego de llegar a la final de los torneos de Niza y Halle, consiguió su primer título en el circuito ATP. Fue en el ATP de San Petersburgo, tras derrotar al suizo Stanislas Wawrinka en la final, en un partido que duró más de dos horas de juego. “No podría un lugar mejor para ganar mi primer título”, dijo en la ceremonia de premiación.
Con tan solo 19 años ya está entre los mejores 30 del mundo y es, además, uno de los grandes animadores que tiene el circuito; hace ya un tiempo que dejó de ser una promesa para convertirse en una realidad. Ayer, por ejemplo, dio el gran golpe en la Copa Hopman, derrotando al suizo Roger Federer.
“Es un claro posible número uno mundial de futuro. Es un jugador increíble, tiene todos los golpes”, declaró a mediados de marzo del 2016 Rafael Nadal, quien este año ya le ganó un partido en el Master 1000 de Indian Wells. Justamente el español será su próximo rival en la tercera ronda del Australian Open.

Alex De Miñuar

Alex Di Miñaur, la promesa de sangre latina del tenis australiano

El juvenil de 17 años fue una de las revelaciones que la semana pasada tuvo el torneo de Brisbane. Por Damián Tiscornia.

Los primeros torneos del año suelen ser aquellos en los que los tenistas jóvenes y que no tienen un buen ránking pueden sorprender a los que se encuentran en la cima; la salida de la pretemporada y la falta de rodaje con partidos exigentes se presta para ello. Además, bien vale la pena decirlo, siempre es una motivación extra para cualquier juvenil enfrentar a los mejores.
Este año el ATP 250 de Brisbane no fue la excepción. En segunda ronda quien dio la sorpresa fue el local Jordan Thompson, quien derrotó en tres sets al español David Ferrer, octavo preclasificado del torneo. Si bien luego Kei Nishikori lo eliminó, nadie le podrá quitar al nacido en Sídney el placer de haber derrotado a un guerrero como Ferrer en su país.
Pero Thompson no fue el único tenista local que sorprendió en el torneo. Su compatriota Alex Di Miñaur consiguió pasar la etapa clasificatoria tras derrotar a los norteamericanos Frances Tiafoe y Ernesto Escobedo. El jugador nacido Sídney, que recibió un wild card de la organización para jugar la qualy, logró de esta manera ingresar por primera vez al cuadro principal de un torneo ATP.
¿Pero quién es este juvenil como para merecer algunas líneas de un artículo de prensa? Es una de las jóvenes promesas que hoy en día tiene el tenis australiano, aunque en la actualidad está en el puesto 301. Es, además, hijo de madre española y padre uruguayo, por lo que tiene la doble nacionalidad.
Su historia es medio particular. Nació el 17 de febrero de 1999 en Sydney, pero vivió en Alicante hasta los cinco años y luego retornó a su ciudad natal por los negocios que tenía su padre, que tenía un lavadero de coches en España. Fue allí donde consiguió la ayuda de la Federación Australiana de Tenis para poder comenzar su carrera deportiva.
El año pasado llegó a la final junior de Wimbledon, perdiendo contra el canadiense Denis Shaporalov. “La final de Wimbledon me dio confianza. Desde entonces jugué torneos Challengers en Alemania y Francia, donde llegué a la final y a cuartos”, rememoró en la página web de la Atpworldtour.com. “Fue algo increíble. Eso me dio más confianza para saber que puedo ganarle a estos jugadores. Más que una evolución en mi juego… creo que mi mente ha evolucionado más. Ahora me lo creo más y eso es importante”, recalcó.
La pretemporada para encarar este año la realizó con el asesoramiento del exnúmero uno del mundo Lleyton Hewitt. “Hewitt me está ayudando mucho”, afirmó en la entrevista. Y agregó: “Está muy pendiente de mí y ha venido a ver todos mis partidos, sentándose en la grada. Significa mucho para mí”.
“Tiene mucha habilidad, trabaja duro y emplea muchas horas en mejorar”, declaró sobre él Hewitt, quien ganó dos Grand Slam en su carrera deportiva. Y agregó: “tiene un futuro brillante”. ¿Podrá Di Miñaur conseguir algunos de los títulos conseguidos por Hewitt?

Pablo Cuevas

Pablo Cuevas: “Puedo seguir superándome”

El tenista uruguayo, uno de los mejores sudamericanos del momento, habló de su presente y de los objetivos que tiene para esta temporada en una entrevista. Por Damián Tiscornia.

Pablo Cuevas, que la temporada pasada logró su mejor ránking histórico al llegar al puesto 19, no se conforma con lo realizado hasta el momento y va por más. “Siento que es posible mejorar en el ranking. Es lo que me motiva cada día a entrenar: sentir que puedo seguir superándome”, declaró el salteño en una entrevista con el suplemento Referí del diario El observador.
“Obviamente, el ranking es como un embudo, y mientras más te acercás al final se va haciendo más chico, es más difícil. Ganás partidos y no te movés en el ranking, pero si perdés puntos te vas para atrás. Hay que sumar puntos para escalar y en los torneos tenés que sumar obligatoriamente. Es más difícil, pero siempre he ido escalando, mejorando”, sostuvo el pupilo del argentino Alberto Mancini. Y agregó: “Excepto en el momento en el que estuve lesionado, no he tenido años en los que descendiera en el ranking”.
Cuevas, que finalizó el 2016 en el puesto 22, intenta mejorar su juego en otras superficies para continuar creciendo. “Recién en 2016 empecé a ganar partidos en cancha de césped, y eso me hace pensar en lo que puedo sumar en cada gira. Los torneos se reparten en polvo de ladrillo, cemento y algunos en césped. Ser más completo en todas las superficies me abre más puertas y me permite arrancar cada gira sabiendo que puedo traer más puntos y mejorar. De todos modos, sé que va a ser difícil seguir subiendo en el ranking”, admitió.
Esta semana jugó su primer torneo en Sydney, torneo en el que llegó hasta los cuartos de final. La próxima ya formará parte del cuadro principal del Australian Open, donde dedebutará ante el argentino Diego Schwartzman en primera ronda.

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Dan Evans continúa de fiesta en Sídney

El británico superó en tres sets  al ruso Andrey Kuznetsov y se instaló en la final del certamen australiano. Por Iván Tricárico.

En pleno ascenso. Evans, número 67 del mundo, se impuso por 6-2, 3-6 y 6-3 sobre Kuznetsov, ubicado en el 48º peldaño del escalafón, y avanzó por primera vez en su carrera profesional a la final de un torneo ATP, lo que le permitirá quedar muy cerca del lote de los 50 mejores jugadores del planeta.

Luego de sorprender al austríaco Dominic Thiem, máximo favorito al título, el nacido en Birmingham necesitó de una hora y 50 minutos para doblegar al tenista ruso y sumar así su 25º triunfo en el tour.

En la gran definición del sábado, Dan Evans se medirá ante el luxemburgués Gilles Muller, 34º, quien derrotó al bicampeón defensor, el serbio Viktor Troicki, 29º, por 6-3 y 7-6.

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Steve Johnson sorprendió a John Isner en Auckland

El nacido en Orange se llevó el duelo entre estadounidenses al superar a la torre de Greensboro, campeón del torneo en 2010 y 2014,y se instaló en las semifinales. Por Iván Tricárico.

Johnson, sèptimo preclasificado, se impuso por 6-3, 5-7 y 7-6(3) sobre Isner, segundo candidato a la corona, y quedó a un paso de la gran final del certamen neozelandés que se disputa sobre canchas rápidas.

El número 33 del mundo necesitó de dos horas y 14 minutos para doblegar a su coterráneo, quien conectó 19 saques directos.

Por un lugar en la definición, el pupilo de Craig Boynton, quien el año pasado ganar en Notthingham su único título ATP, se enfrentará ante su compatriota Jack Sock, quien venció al francés Jeremy Chardy por 5-7, 6-4 y 6-3.

La otra semifinal del ATP 250 de Auckland la protagonizarán el portugués Joao Sousa y el chipriota Marcos Baghdatis. El primero batió al holandés Robin haase por 6-3 y 6-2, mientras que el segundo hizo lo propio contra el checo Jiry Vesely por 6-2 y 6-4.

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Pablo Cuevas sufrió el primer traspié del año

El uruguayo cayó por la vía rápida ante el luxemburgués Gilles Muller en los cuartos de final del ATP 250 de Sídney. Por Iván Tricárico.

No pudo ser. El mejor tenista sudamericano del momento perdió por 7-6(5) y 6-4 ante la torre de Luxemburgo y se despidió del certamen australiano que se disputa sobre canchas rápidas.

Luego de superar en tres sets al francés Nicolas Mahut en su presentación en el Parque Olímpico de Sídney, Cuevas, segundo sembrado, no pudo ante la potencia y el saque de Muller, sexto candidato a la corona, quien conectó 17 aces a lo largo de todo el match.

De esta forma, el salteño sumó su primera derrota de la temporada y en las próximas horas emprenderá rumbo hacia Melbourne para comenzar con su preparación de cara al Australian Open, su primer gran objetivo en 2017. Por su parte, el oriundo de Schifflange buscará la final del certamen aussie ante el serbio Viktor Troicki, quien venció por no presentación al alemán Philipp Kohlschreiber.

La misma suerte corrió el español Pablo Carreño Busta, quien cedió ante el ruso Andrey Kuznetsov por 2-6, 6-4 y 6-2.

En tanto, el británico Dan Evans sorprendió al austríaco Dominic Thiem, máximo favorito, al ganarle por 3-6, 6-4 y 6-1.

Diego Schwartzman - Rafael Nadal Men's Singles - Round 2

Schwartzman y Zeballos, fuera de juego en Auckland

En la primera jornada del ATP 250 neozelandés, el porteño cayó por 7-6 (1) y 6-3 ante el tunecino Malek Jaziri. El marplatense, por su parte, sucumbió por 6-4 y 6-3 frente al checo Jiri Vesely. El Abierto de Australia, que comenzará la próxima semana, el desafío inmediato en la carrera profesional de ambos. Por Santiago Angel.

Jornada magra en la tierra de los All Blacks. En Auckland, capital financiera de Nueva Zelanda, Diego Schwartzman y Horacio Zeballos se despidieron en un abrir y cerrar de ojos. No fue lo que esperaba ninguno de los dos, pero sirvió para seguir poniéndose a punto de cara al primer Grand Slam de la temporada, que iniciará dentro de siete días en Melbourne Park.

Schwartzman, que venía de llegar a los octavos de final en el ATP 250 de Sídney (Australia), se mantuvo en partido hasta el desempate del primer parcial. A partir de allí, tras un lapidario 7-1 que decantó la balanza en favor de su rival, se fue psicológicamente del partido, lo cual fue decisivo en el balance final.

Zeballos, por su parte, jugó un buen partido ante Vesely, pese a que el resultado -algo exagerado, valga la redundancia- no lo dejó en evidencia. En la primera manga, ‘Zebolla’ tuvo tres posibilidades de quiebre, pero no pudo aprovechar ni una de ellas. Su rival, en cambio, se quedó con la única de la cual dispuso. Luego, en el segundo parcial, el crédito de Príbram rompió el servicio del albiceleste en dos ocasiones, una cifra determinante para las aspiraciones de seguir con vida para este último.

Tras la caída de ambos en sus respectivas presentaciones, el único argentino que continúa de pie es el rosarino Facundo Bagnis, quien este martes debutará ante el británico Brydan Klein. Será el primer cruce entre sí.

Dimitrov

Grigor Dimitrov, campeón de Brisbane contra todo pronóstico

El búlgaro, séptimo en el orden de preclasificación, cortó una racha de 31 meses sin títulos tras consagrarse campeón del ATP 250 australiano. Allí, el de Haskovo superó al nipón Kei Nishikori (3) por 6-2 2-6 y 6-3. ¿Se encenderá el Baby Federer de una vez por todas? Por Santiago Angel.

Una semana perfecta para Grigor Dimitrov. En Brisbane, su primera parada del 2017, el europeo mostró su mejor faceta, tanto a nivel tenístico como psicológico. Hoy, en la ciudad costera, el conducido por el venezolano Daniel Vallverdú cerró una participación con muchísimos puntos interesantes de cara al futuro. Es que, en fin, este festejo será más importante aún si logra ratificarlo en los próximos torneos. El desafío inmediato que asoma en su horizonte es el Abierto de Australia, el primer Grand Slam, que se llevará a cabo desde el lunes 16 y se extenderá hasta el domingo 29 del mes corriente.

Volviendo a lo que ocurrió en la mañana de hoy -noche de Australia-, ¿cuáles fueron las claves del éxito para Dimitrov? En primer lugar, el temple para disputar los puntos decisivos. En este aspecto, uno de los más difíciles para desarrollar y que diferencia a los jugadores de élite del resto, el del viejo continente mostró una pronunciada evolución con respecto a lo que fue el 2016. La pregunta es: ¿podrá mantenerlo en el futuro? En cuanto al juego en sí, el revés fue su principal aliado. Con respecto al servicio, 79 % de puntos ganados con el primero, un porcentaje altísimo teniendo en cuenta quién estuvo del otro lado. La última llave del triunfo, y que no deja ser relevante, fue la cantidad de quiebres: tres contra dos. Este diferencial fue, en definitiva, lo que decantó la balanza del lado del ex pupilo de Franco Davín.

Previo a su victoria ante Nishikori, Dimitrov se deshizo de Steve Johnson (6-2 y 6-3. Estados Unidos. Primera ronda), Nicolas Mahut (6-2 y 6-4. Francia. Octavos de final), Dominic Thiem (6-3 4-6 y 6-3. Austria, 4. Cuartos de final) y Milos Raonic (7-6 y 6-2. Canadá, 1. Semifinales). De esta manera, el actual 17° del escalafón individual obtuvo su quinta corona a nivel profesional. Su última alegría había sido

en junio del 2014, cuando se adueñó del por aquel entonces ATP 250 de Quenn´s, en Londres.

Djokovic Murray

Novak Djokovic golpeó primero y festejó en Doha

El serbio se impuso en tres sets sobre el británico Andy Murray y se consagró campeón del Qatar Open, cortando así una sequía de más de 4 meses sin títulos oficiales. Por Iván Tricárico.

En una entretenida y apasionante definición, Djokovic superó a Murray por 6-3, 5-7 y 6-4, y conquistó por segunda vez en su carrera profesional del certamen que repartió más de 1.200.000 dólares en premios.

Durante casi tres horas se vivió un gran espectáculo en el Complejo Internacional de Tenis y Squash de Doha, donde ambos jugadores brindaron todo de sí y en ningún momento se dieron por vencidos. Luego de ganar la primera manga con soltura, el oriundo de Belgrado tuvo serias chances de completar su faena por la vía rápida, no obstante, el de Dunblane, actual monarca del circuito, resurgió entre las cenizas y levantó 3 match points para forzar así la definición al tercer parcial.

En el tercer y definitivo set, el balcánico rompió el servicio del escocés en el séptimo juego, lo que le permitió más tarde sentenciar la historia a su favor al dibujar el 6-4 final en el luminoso.

De esta forma, Novak Djokovic le cortó la racha de 28 triunfos consecutivos (y 5 títulos) a Andy Murray y ganó su primer cetro desde que agosto pasado, cuando se quedara con el Masters 1000 de Canadá. A su vez, con este resultado, el actual número dos del escalafón sumó su 67° trofeo de campeón y el 1° de la temporada.

La batalla por el primer puesto del ranking mundial quedó al rojo vivo. El próximo capítulo comenzará en 8 días, cuando se abra el telón del Australian Open.

 

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Kei Nishikori y Grigor Dimitrov, mano a mano por el título en Brisbane

El nipón, tercero en el orden de preclasificación, y el búlgaro, séptimo sembrado, accedieron a la definición del ATP 250 australiano tras superar al suizo Stan Wawrinka (2) y al canadiense Milos Raonic (1), respectivamente. ¿La definición? Este domingo, en la madrugada argentina. Por Santiago Ángel.

Kei Nishikori, quinto en el ranking mundial y conducido por el argentino Dante Bottini, sigue con el pie derecho en este comienzo de temporada. Hoy, en su cuarta actuación en Brisbane, el oriundo de Shimane volvió a mostrar su mejor cara. ¿Su víctima de turno? Nada menos que Wawrinka, ganador de tres Grand Slam´s (Abierto de Australia 2014, Abierto de Francia 2015 y Abierto de los Estados Unidos 2016), a quien batió por 7-6 (3) y 6-3.

En un encuentro que tuvo una duración de poco más de una hora y cuarenta minutos, Nishikori fue uno antes del desempate en la primera manga y otro después de ella. Hasta el 6-6, el helvético, su escollo en esta semifinal, lo tenía al maltraer con el revés a una mano como principal arma de destrucción. Posteriormente, el asiático, ya con un set en el bolsillo, se soltó y contrarrestó los reveses del europeo, quien cedió su servicio en dos oportunidades, un número que resultó fatal para sus aspiraciones.

Mañana, no antes de las 6 de la mañana de nuestro país, Nishikori buscará su primera corona en este 2017. Del otro de la pista estará Grigor Dimitrov, de gran arranque de año. El ex dirigido por Franco Davín dio la sorpresa al vencer por 7-6 (7) y 6-2 a Raonic, quien venía de dejar en el camino al español Rafael Nadal tras una batalla que se extendió hasta el set decisivo.

¿Habrán pesado los tres los tres parciales en el físico y en la cabeza del gigante de Montenegro pero nacionalizado canadiense? Es una incógnita. Lo que sí es una realidad es el nivel actual del crédito de Haskovo, quien fue el dueño de las acciones durante los 87 minutos de acción.

¿Se han enfrentado Nishikori y Dimitrov? ¿Cuántas veces? ¿Quién lidera el historial? La serie entre sí consta de tres partidos, y todos con triunfo para el asiático. La última vez que se cruzaron fue en la edición 2016 del ATP Masters 1000 de Cincinnati, en los Estados Unidos. Allí, por los cuartos de final, el finalista del Abierto de los Estados Unidos 2014 se impuso por 6-3 3-6 y 6-2.