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La vuelta de Ernests Gulbis al circuito ya tiene fecha

El letón regresará a las canchas tras más de seis meses de ausencia cuando juegue la próxima semana el ATP 250 de Montpellier donde en principio participará desde la fase de clasificación debido a su pobre ranking. Por Agustín Recuero.

Tras un flojo 2016 donde apenas resalta el acceso a cuarta ronda en Roland Garros,  vuelve el polémico multimillonario Gulbis luego de casi siete meses de ausencia en el circuito.

El nacido en Riga padeció lesiones en su brazo y muñeca lo que prolongó su regreso a las canchas por un largo tiempo. Esto hizo que se perdiera el US OPEN como también la gira asiática y la última serie de torneos en cemento techado por Europa.

Lejos quedó el tiempo en el que Gulbis fue semifinalista de Roland Garros en 2014 cuando derrotó a Roger Federer, año en el que logró su mejor ranking. El de Letonia fue 10 del mundo a mediados de dicha temporada.

En la actualidad está alejado totalmente de esa realidad siendo hoy en día el jugador número 153 del ranking ATP. Debido a su ubicación aparentemente deberá jugar la clasificación del torneo de Montpellier. Pero de usar ranking protegido lo hará desde el cuadro principal, ya que al momento de su lesión estaba en el puesto 66.

El torneo conocido como Open Sud de France por su nombre comercial tendrá como principales figuras a los croatas Marin Cilic y Borna Coric, y también a los locales, Jo Wilfried Tsonga, Richard Gasquet, Gilles Simon y Benoit Paire.

El certamen se disputará desde la semana que viene al igual que los ATP 250 de Sofia y de Quito. Este último dará inicio a la gira sudamericana de arcilla.

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Mirjana Lucic-Baroni, la croata que logró superarse en el Australian Open

La tenista de 34 años, que logró destacarse en el Australian Open, posee en sus espaldas una dura historia personal y familiar. Por Damián Tiscornia.

Los Grand Slam suelen ser esos torneos que tanto en la rema masculina como en la femenina nos regalan a los aficionados la posibilidad de conocer la historia de tenistas que consiguieron superarse a sí mismo y sobresalir por algún hecho en particular. Y eso considero que es muy bueno para el deporte y para el mensaje que recibe quien conoce su historia.
En el 2009, en el Australian Open, el público conoció la historia de la australiana de origen serbio Jelena Dokic, quien llegó hasta los cuartos de final del torneo dejando por el camino, entre otras, a la danesa Caroline Wozniacki. En aquel entonces hacía seis años que no disputaba un partido en un torneo major y la relación con su padre y entrenador, Damir, era muy turbulenta.
Y este año el primer Grand Slam del año nos dio la posibilidad de conocer la historia de la croata Mirjana Lucic-Baroni, quien a sus 34 años tuvo su revancha y logró llegar a los semifinales del torneo, dejando por el camino en cuartos de final a la checa Karolína Plísková, última campeona del Us Open. “Esto es una locura. No puedo creer que otra vez estoy en unas semifinales”, dijo luego en conferencia de prensa.
Aunque es de origen croata, nació en 1982 en Dortmund, ciudad a la que sus padres emigraron en busca de mejores condiciones de vida. Siendo pequeña demostró sus cualidades en el deporte, por lo que Marinko Lucic, su padre, hizo todos los esfuerzos para que su hija llegase a la cima del ránking mundial. Curiosamente, en este aspecto se asemeja bastante a Dokic.
Con solo 15 años ganó el primer torneo que disputó y unos meses después se consagró campeona del Australian Open, formando pareja con la suiza Martina Hingis. Dos años más tarde alcanzó las semifinales de Wimbledon dejando por el camino a Mónica Seles. Si bien no pudo avanzar a la final porque se topó con la germana Steffi Graff, eso no le fue impedimento para convertirse en una de las sensaciones del momento.
Pero esa realidad deportiva que vivía tapaba otra que protagonizaba junto a su padre, un excompetidor de triatlón. Según relató, a los 14 años recibió una dura golpiza en un torneo junior disputado en Milan. “Él me pegaba o me gritaba luego de cada partido, no importa si ganaba o perdía”, sostuvo. “Al final de cada maltrato me daba dinero para que fuera a comprarme un helado”, agregó.
Ese no fue el único episodio violento que sufrió de parte de su padre. Podrían escribirse muchísimos otros que se conocen públicamente, pero sin dudas el más dramático es haber sido abusa por primera vez por él cuando tenía apenas cinco años y medio. “Perdí un torneo con una chica que era cinco años mayor que yo. Al volver a casa me golpeó en la nariz. Yo sangraba por toda la casa pero no tenía ni idea de lo que estaba pasando, estaba en shock”, recordó.
Mirjana Lucic, o Lucic-Baroni por su casamiento con Daniele Baroni, regresó al top 100 luego del Us Open 2014 y desde entonces no ha salido de ese grupo de élite mundial. Guste o no, este año fue una de las grandes protagonistas del Australian Open, tanto por los buenos resultados que consiguió como por su historia de vida…

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Kyrgios: “Es muy decepcionante no contar con Tomic”

La raqueta número 1 de Australia habló sobre la ausencia de Bernard Tomic del equipo capitaneado por Lleyton Hewitt. Por Damián Tiscornia.

El próximo fin de semana Australia comenzará una nueva ilusión en el Grupo Mundial cuando enfrente a República Checa como local, en una serie que se disputará en el Kooyong Lawn Tennis Club de Melbourne.
Para dicha instancia el capitán del equipo australiano, Lleyton Hewitt, no podrá contar con Bernard Tomic, quien decidió no participar de la misma. Su actitud generó el reproche del propio capitán y ahora también la de su compañero de equipo Nick Kyrgios, quien lo criticó duramente.
“No vas a ir a rogar a la gente para que juegue pero obviamente es muy decepcionante no contar con Bernard. No hay razones para que no este aquí”, declaró el novio de Alja Tomljanovic. Y agregó: “Creo que tenemos una gran oportunidad para ganar este año y hemos hecho una preparación muy buena”.
El jugador nacido en Adelaida también habló de lo que puede significar la Copa Davis para él. “Creo que la Copa Davis puede incrementar mi bienestar. En el equipo hay muy buen ambiente y estoy feliz por estar con mis compañeros entrenando porque cuando estoy solo me cuesta encontrar la motivación”, recalcó una de las promesas del tenis mundial.
El joven también dijo que necesita contar con un entrenador para seguir mejorando en su juego. “Sé que tengo que avanzar y siendo el 13 de mundo, tengo que tener un entrenador que me permita mejorar mi juego y subir de nivel”, sostuvo. “Tengo que encontrar la persona correcta, que me conozca y me desee lo mejor de corazón. Quiero alguien que busque lo mejor para mí, primero como persona, y después como tenista”, concluyó.

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Ferrero: “Estoy convencido de que podría haber ganado más títulos”

El exnúmero 1 del mundo concedió una entrevista en donde habló de lo que fue su extensa carrera deportiva y elogió a Roberto Bautista, entre otras cosas. Por Damián Tiscornia.

“Estoy convencido de que podría haber ganado más títulos, si no se hubieran dado ciertos factores. El ejemplo más claro responde a tu segunda pregunta. Una pena no haber ganado la Copa de Maestros del 2002. Jugué la final del Master contra Hewitt, fue una final muy disputada pero en el 5º set llegué a ponerme 4-1 arriba y finalmente me remonto. Muy dura”, declaró Juan Carlos Ferrero en una entrevista concedida al portal Puntodebreak.com.
¿Qué fue más importante para él?, ¿ser número 1 o ganar Roland Garros? “Ambos fueron momentos muy importantes en mi carrera y en mi vida. Los dos objetivos con los que soñaba desde pequeño y logré los dos. No podría quedarme solo con uno de ellos”, sostuvo cuando fue consultado al respecto.
El Mosquito también habló del trabajo que realiza en su academia de tenis. “En mi academia apoyo a todos los jugadores no solo a las jóvenes promesas si no también los profesionales que han entrenado y/o entrenan en la misma: Guillermo García-López, Nico Almagro, Pablo Carreño-Busta”, recalcó quien fuera el director del torneo que años atrás se disputó en Valencia. “Lo que más me cansó, al menos a mí, del mundo del tenis profesional es el viajar todas las semanas y estar fuera de casa tanto tiempo. Es lo único que no echo de menos”, agregó.
El extenista también tuvo palabras de elogio hacia Roberto Bautista, aunque evitó compararlo con David Ferrer. “Es muy bueno y que si sigue a este nivel puede llegar muy arriba. Aun así, hay que señalar que David ha hecho mucho y hay que ser muy bueno para estar tanto tiempo como él en el Top10. Ojalá Roberto lo logré, pero también hay que tener claro que es muy difícil equipararse con Ferru”, recalcó.

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Jiri Vesely, una de las jóvenes promesas que tiene el tenis mundial

El joven tenista checo es una de las grandes promesas que tiene el circuito ATP y su país en el futuro. Por Damián Tiscornia.

Nacido el 10 de julio de 1993 en Pribram, República Checa, Jiri Vesely comenzó a jugar al tenis a los cuatro años en su propia casa. Lo hacía con su padre, quien era entrenador de tenis. Irena, su madre, en aquel entonces era gerenta de una compañia de calzados.
Siendo juvenil, el hermano de Aneta y Natalie en el 2011 conquistó el Australian Open luego de derrotar 6-0 y 6-3 al local Luke Saville. Ese resultado le posibilitó llegar a la cima del ránking en juniors con un récord de 125 partidos ganados y 45 perdidos.
En el 2011 también llegó a la final del Us Open, instancia en la que perdió 7-5, 3-6 y 4-6 ante Olivier Golding. Justamente con el británico llegó a dos finales de Grand Slam. En el 2010, perdió ante la pareja conformada por Duilio Beretta y Roberto Quiroz en el Us Open; en el 2011 cayó frente a George Morgan y Mate Pavic en Wimbledon.
Ese mismo año también consiguió su primer torneo Future en su país natal. Quien en su juventud tenía como ídolos al suizo Roger Federer y a su compatriota Tomas Berdych un año más tarde ganó ocho torneos de esta relevancia (cinco en la modalidad de singles y tres en dobles).
Consolidado como jugador de torneos Challengers, en abril del 2013 consiguió su primer título en esta clase de certámenes en Mersin, luego de vencer al alemán Simón Greul en la final. Ese mismo año también ganó los Challengers de Ostrava y Liberec, donde derrotó al argentino Federico Delbonis en la final. Ese año, luego de haber jugado varios torneos en el circuito ATP, recibió el premio “ATP Estrella del año”, tras escalar del puesto 260 del ránking al 84.
A principios del 2015 ganó su primer título ATP en Aukland, venciendo en la final al francés Adrián Mannarino. Meses más tarde llegó a la final del ATP 250 de Bucarest, donde fue derrotado por el español Guillermo García López.
Consolidado ya como un jugador de torneos ATP, el zurdo que tiene un revés a dos manos es una de las promesas del tenis mundial y checo. En el 2016 consiguió el triunfo más importante de su carrera deportiva al derrotar en el Master 1000 de Monte Carlo al serbio Novak Djokovic, quien en aquel momento ocupaba la cima del ránking mundial.

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Moyá: “Es una derrota dura pero hay que estar contentos”

Uno de los entrenadores del español Rafael Nadal habló luego de la derrota que sufrió su pupilo en la final del Australian Open. Por Damián Tiscornia.

Rafael Nadal fue derrotado por Roger Federer en la final del Australian Open, en un gran partido que le regalaron estos dos excelentes jugadores a la afición. De todas formas, el español se mostró muy contento por el rendimiento que tuvo tanto dentro del partido como en el torneo, más teniendo en cuenta los meses inactivo que estuvo por culpa de una lesión.
“Todas las derrotas son duras cuando estás tan cerca de ganar. Hace un mes veíamos que era muy complicado estar en una final, pero una vez que estás en ella quieres ganarla”, declaró al diario Marca Carlos Moyá, quien desde esta temporada es uno de los entrenadores del tenista nacido en Manacor.
“Ha sido un partido un poco extraño, con bastantes altibajos. Roger ha jugado muy bien el primero y el tercero. El segundo y cuarto ha bajado un poco y ha dejado a Rafa entrar, pero ha sido un partido incómodo para Rafa”, afirmó más adelante. Y agregó: “Parecía que estaba dándolo vuelta en el quinto set, pero esto es lo que pasa en este nivel si no aprovechas”. Obviamente es una derrota dura pero hay que estar contentos con el nivel general de Rafa”.
Pese a la derrota, Moyá consideró que Nadal evaluará como positivo el resultado de hoy. “Cuando se le pase un poco lo de partido de hoy y pueda mirar hacia atrás, verá que ha ganado muy buenos partidos, que ha recuperado su mejor nivel y que está en el buen camino”, remarcó.
“Es increíble lo que hizo Roger, nadie esperaba hace dos semanas atrás que pudiera estar levantando el trofeo, más allá de que es probablemente uno de los mejores de la historia. Todo el crédito para él”, concluyó.

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Cabal: “Este título es para toda Colombia”

El tenista colombiano habló luego de haberse consagrado campeón del Australian Open en dobles mixtos. Por Damián Tiscornia.

El colombiano Juan Sebastián Cabal se consagró campeón del Australian Open en dobles mixtos. La pareja conformada por él y Abigail Speers venció en la madrugada de hoy a la dupla integrada por el croata Iván Dodig y la india Sania Mirza.
“(Estoy) muy contento, porque es el fruto a muchas horas de trabajo y de mucho sacrificio y contento sobre todo por Abigail”, dijo el colombiano de 30 años en declaraciones que recoge el portal de Espn. Y luego agregó: “Sé lo que va a significar ese titulo para ella, en su último año. Si es que no la convenzo para que vuelva, porque jugar aquí le encanta”.
“Este año jugaré con ella lo que ella quiera jugar y lo que el ránking nos permita también. Vamos a jugar todos y si no, buscaré a otra, no puedo hacer otra cosa”, sostuvo el doblista más adelante. “Esperemos que lo difícil sea solo la primera vez y ojalá que se vuelva rutina y no haya que esperar mucho tiempo para otro”, añadió luego.
“Ivan Molina fue el último. Robert (Farah) y yo hemos estado cerca en los últimos años, en Roland Garros y en Wimbledon, y ahora me tocó a mi disfrutar”, sostuvo luego al recordar a quienes ya han conseguido títulos en Grand Slam. “La historia y los récords están para romperlos y esperemos que no sea el último”, remarcó.
“Teníamos un plan de trabajo muy claro, sabíamos lo que teníamos que hacer y simplemente lo mantuvimos. Las variables que pudieran haber durante el encuentro lo manejamos bien, y tuvimos que variar poco, simplemente salimos a hacerlo y a disfrutarlo”, concluyó.

Foto: Roberto Dell'Olivo/Ubitennis.com Foto: Roberto Dell'Olivo/Ubitennis.com

¡¡Mañana el título es tuyo Roger!!

El suizo tiene todo a su favor para consagrarse campeón del Australian Open y volver de esta manera a dar pelea en el ránking. Por Damián Tiscornia.

¿Qué puedo decir de original de vos Roger?, ¿qué cosa imposible de conseguir te puedo pedir que ganes? Bueno, en realidad no hay nada imposible para vos cuando te planteas algún objetivo. Ganaste todos los torneos que te propusiste y este año vas por más. Es cierto que te quedará la cuenta pendiente de ganar el oro en los Juegos Olímpicos, pero eso terminará siendo una pequeña anécdota cuando repases tu carrera deportiva cuando decidas retirarte (todavía no por favor).
Te soy sincero: te estoy disfrutando al máximo en estos últimos meses. O, mejor dicho, estoy tratando de disfrutarte porque imagino que lamentablemente tu retiro no está muy lejano en el tiempo. Desconozco si será este año (imagino que por el nivel que mostrarte hasta ahora no), pero sí imagino que no faltara mucho para que eso suceda.
Es por eso, en parte, que deseo que mañana te vuelvas a consagrar campeón del Australian Open, ese torneo que hasta el momento ganaste por última vez en el 2010 y que te vio consagrarte campeón en cuatro oportunidades. No sé si tendrás otra oportunidad como esta (Dios quiera que sí) de ganar un major, por lo que me gustaría que la aproveches; ¡¡eso sí sé que lo vas a hacer!!
Siento, además, que los aficionados al tenis estamos viviendo un déjá vu y que perfectamente podríamos trazar un paralelismo con lo sucedido en el 2002; aquel año el gran Pete Sampras y André Agassi jugaron la final del Us Open, torneo que ganó Sampras, siendo a la postre fue su último torneo grande. Agassi perdió es verdad, pero meses después, justamente en el Australian Open, pudo consagrarse campeón del torneo, lo que fue también su último título en un major.
Tengo el presentimiento, no me preguntes por qué, de que mañana sucederá algo muy similar contigo. Dios quiera que este torneo no sea el último que ganes, pero sí estoy convencido de que vos vas a ser el campeón. Rafa es mucho más joven que vos y seguramente tendrá otra oportunidad en su carrera: ¿por qué no, como le sucedió a Agassi, sea el siguiente Grand Slam, es decir, Roland Garros?
Desde mi punto de vista sos el gran favorito mañana. Se juega en una superficie que es una de las predilectas por vos y, además, estas más descansado que Rafa. Creo que el español mañana va a sufrir el desgaste físico y mental que sufrió el español para superar a Grigor Dimitrov en las semifinales del torneo. Es cierto tuvo tiempo y recuperarse y todo lo que quieras, pero un esfuerzo tan grande, a la larga o a la corta, le termina pasando factura a cualquier jugador, más después de haber jugado más de cuatro horas.
¿Qué más te puedo decir Roger? Disfrutá la final mañana, desplega el tenis que vos sabes y sos capaz de jugar y gana el torneo para seguir agigantando tu figura. La gran mayoría de público va a estar deseando que vos levantes la copa. No nos decepciones…

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Venus Williams: “Me sentía preparada”

La norteamericana habló en conferencia de prensa luego de la derrota que sufrió en la final del Australian Open frente a su hermana Serena. Por Damián Tiscornia.

Serena y Venus Williams volvieron a protagonizar una final en un Grand Slam, como en los viejos tiempos. Quien salió victoriosa fue Serena, que fue elogiada por su hermana mayor en la conferencia de prensa que brindó una vez finalizado el partido en el Rod Laver Arena.
“Sí, es un gran número. Sé que le gustaría tener incluso más. ¿A quién no lo gustaría? Fue un gran momento. Estoy muy feliz de que ella ha sido capaz de llegar al número 23. Ella se lo merece. Siempre está cambiando. Pero creo que antes que todo lo que es como jugadora está su confianza para ganar estos partidos. Al final ella tiene la confianza para ganar. Me refiero a que es una campeona. Ella es una campeona en la cancha. Sabe cómo llevar su rendimiento al siguiente nivel. Luego fuera de la cancha, obviamente, ella es una persona increíble, una hermana impresionante. No puedes pedir mucho más”, declaró sobre los 23 títulos de Grand Slam que posee su hermana.
“Fue genial tener la oportunidad de jugar por el título. Eso es exactamente donde quiero estar cuando juego torneos de Grand Slam: tener una oportunidad en la final. Ese es el punto culminante de todo esto, estar en ese momento”, sostuvo más adelante la norteamericana.
¿Se habrá sentido más nerviosa luego de haber estado varios años sin jugar una final? “No creo que me sintiera en absoluto incómoda. Me sentía preparada. Es decir, no he jugado una final de Grand Slam en muchos años, pero no creo que sea algo que se olvida. Quiero decir, he jugado una gran cantidad de finales, así que tenía ya mucha experiencia”, remarcó la jugadora de 36 años.
“Me gusta mucho ver el nombre de ‘Williams’ en el trofeo. Es una cosa hermosa. Ha sido algo especial porque Serena ha estado en muchas finales, pero yo no he sido capaz de estar allí tanto como mi hermana. Tener esta oportunidad de jugar una contra otra de nuevo es bastante trascendental”, concluyó.

Foto: Roberto Dell'Olivo/Ubitennis.com Foto: Roberto Dell'Olivo/Ubitennis.com

Serena: “Siento que estoy satisfecha con lo que hice”

La reciente campeona del Australian Open habló en conferencia de prensa luego de haber derrotado a su hermana en la final. Por Damián Tiscornia.

Serena Williams se consagró campeona del Australian Open tras derrotar a su hermana Venus en la final. En conferencia de prensa, luego del título, la menor de las Williams se mostró contenta por el título obtenido y por haber jugado la final contra su hermana.
“Es una gran sensación alcanzar los 23 grandes. Realmente me siento muy bien, lo he estado persiguiendo durante un tiempo muy largo. Cuando quedé cerca de ello, sabía que tenía una oportunidad para alcanzar ese objetivo. Y aquí estoy. Es una gran sensación. Y no hay mejor lugar para hacerlo que Melbourne. Mi primer Grand Slam jugado fue aquí, y llegar a los 23 aquí, jugando frente a Venus”, declaró la jugadora de 35 años.
“No podría haber escrito la historia mejor. Siento que era el momento adecuado. Pero no me pongo un número concreto de grandes. Nunca he tenido un número en mi cabeza. Cuando empecé este viaje, sólo quería ganar un Grand Slam. Después, cada vez que entro en la cancha, quiero ganar”, agregó más adelante la menor de las Williams.
Serena también contó qué significa su hermana en su carrera deportiva. “Estamos muy orgullosas. Nos sentimos muy afortunadas de tener esta oportunidad. Venus y yo trabajamos muy duro. Aún hoy en día trabajamos juntas en los entrenamientos. Nos motivamos la una a la otra. Como dije en la cancha, cada vez que ella ganaba su partido, me sentí obligada a ganar; tenía que ganar. La motivación que me da es realmente asombrosa”, sostuvo la norteamericana.
¿Tuvieron un significado especial estos últimos Grand Slam? “No, definitivamente no me sentí así antes. Ahora es diferente. Es decir, al principio estaba mucho más involucrada emocionalmente. Ahora siento que estoy satisfecha con lo que hice y dónde estoy, aunque siempre quiera ganar. También me siento un poco más saciada”, concluyó.