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Dan Evans continúa de fiesta en Sídney

El británico superó en tres sets  al ruso Andrey Kuznetsov y se instaló en la final del certamen australiano. Por Iván Tricárico.

En pleno ascenso. Evans, número 67 del mundo, se impuso por 6-2, 3-6 y 6-3 sobre Kuznetsov, ubicado en el 48º peldaño del escalafón, y avanzó por primera vez en su carrera profesional a la final de un torneo ATP, lo que le permitirá quedar muy cerca del lote de los 50 mejores jugadores del planeta.

Luego de sorprender al austríaco Dominic Thiem, máximo favorito al título, el nacido en Birmingham necesitó de una hora y 50 minutos para doblegar al tenista ruso y sumar así su 25º triunfo en el tour.

En la gran definición del sábado, Dan Evans se medirá ante el luxemburgués Gilles Muller, 34º, quien derrotó al bicampeón defensor, el serbio Viktor Troicki, 29º, por 6-3 y 7-6.

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Steve Johnson sorprendió a John Isner en Auckland

El nacido en Orange se llevó el duelo entre estadounidenses al superar a la torre de Greensboro, campeón del torneo en 2010 y 2014,y se instaló en las semifinales. Por Iván Tricárico.

Johnson, sèptimo preclasificado, se impuso por 6-3, 5-7 y 7-6(3) sobre Isner, segundo candidato a la corona, y quedó a un paso de la gran final del certamen neozelandés que se disputa sobre canchas rápidas.

El número 33 del mundo necesitó de dos horas y 14 minutos para doblegar a su coterráneo, quien conectó 19 saques directos.

Por un lugar en la definición, el pupilo de Craig Boynton, quien el año pasado ganar en Notthingham su único título ATP, se enfrentará ante su compatriota Jack Sock, quien venció al francés Jeremy Chardy por 5-7, 6-4 y 6-3.

La otra semifinal del ATP 250 de Auckland la protagonizarán el portugués Joao Sousa y el chipriota Marcos Baghdatis. El primero batió al holandés Robin haase por 6-3 y 6-2, mientras que el segundo hizo lo propio contra el checo Jiry Vesely por 6-2 y 6-4.

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Pablo Cuevas sufrió el primer traspié del año

El uruguayo cayó por la vía rápida ante el luxemburgués Gilles Muller en los cuartos de final del ATP 250 de Sídney. Por Iván Tricárico.

No pudo ser. El mejor tenista sudamericano del momento perdió por 7-6(5) y 6-4 ante la torre de Luxemburgo y se despidió del certamen australiano que se disputa sobre canchas rápidas.

Luego de superar en tres sets al francés Nicolas Mahut en su presentación en el Parque Olímpico de Sídney, Cuevas, segundo sembrado, no pudo ante la potencia y el saque de Muller, sexto candidato a la corona, quien conectó 17 aces a lo largo de todo el match.

De esta forma, el salteño sumó su primera derrota de la temporada y en las próximas horas emprenderá rumbo hacia Melbourne para comenzar con su preparación de cara al Australian Open, su primer gran objetivo en 2017. Por su parte, el oriundo de Schifflange buscará la final del certamen aussie ante el serbio Viktor Troicki, quien venció por no presentación al alemán Philipp Kohlschreiber.

La misma suerte corrió el español Pablo Carreño Busta, quien cedió ante el ruso Andrey Kuznetsov por 2-6, 6-4 y 6-2.

En tanto, el británico Dan Evans sorprendió al austríaco Dominic Thiem, máximo favorito, al ganarle por 3-6, 6-4 y 6-1.

Diego Schwartzman - Rafael Nadal Men's Singles - Round 2

Schwartzman y Zeballos, fuera de juego en Auckland

En la primera jornada del ATP 250 neozelandés, el porteño cayó por 7-6 (1) y 6-3 ante el tunecino Malek Jaziri. El marplatense, por su parte, sucumbió por 6-4 y 6-3 frente al checo Jiri Vesely. El Abierto de Australia, que comenzará la próxima semana, el desafío inmediato en la carrera profesional de ambos. Por Santiago Angel.

Jornada magra en la tierra de los All Blacks. En Auckland, capital financiera de Nueva Zelanda, Diego Schwartzman y Horacio Zeballos se despidieron en un abrir y cerrar de ojos. No fue lo que esperaba ninguno de los dos, pero sirvió para seguir poniéndose a punto de cara al primer Grand Slam de la temporada, que iniciará dentro de siete días en Melbourne Park.

Schwartzman, que venía de llegar a los octavos de final en el ATP 250 de Sídney (Australia), se mantuvo en partido hasta el desempate del primer parcial. A partir de allí, tras un lapidario 7-1 que decantó la balanza en favor de su rival, se fue psicológicamente del partido, lo cual fue decisivo en el balance final.

Zeballos, por su parte, jugó un buen partido ante Vesely, pese a que el resultado -algo exagerado, valga la redundancia- no lo dejó en evidencia. En la primera manga, ‘Zebolla’ tuvo tres posibilidades de quiebre, pero no pudo aprovechar ni una de ellas. Su rival, en cambio, se quedó con la única de la cual dispuso. Luego, en el segundo parcial, el crédito de Príbram rompió el servicio del albiceleste en dos ocasiones, una cifra determinante para las aspiraciones de seguir con vida para este último.

Tras la caída de ambos en sus respectivas presentaciones, el único argentino que continúa de pie es el rosarino Facundo Bagnis, quien este martes debutará ante el británico Brydan Klein. Será el primer cruce entre sí.

Dimitrov

Grigor Dimitrov, campeón de Brisbane contra todo pronóstico

El búlgaro, séptimo en el orden de preclasificación, cortó una racha de 31 meses sin títulos tras consagrarse campeón del ATP 250 australiano. Allí, el de Haskovo superó al nipón Kei Nishikori (3) por 6-2 2-6 y 6-3. ¿Se encenderá el Baby Federer de una vez por todas? Por Santiago Angel.

Una semana perfecta para Grigor Dimitrov. En Brisbane, su primera parada del 2017, el europeo mostró su mejor faceta, tanto a nivel tenístico como psicológico. Hoy, en la ciudad costera, el conducido por el venezolano Daniel Vallverdú cerró una participación con muchísimos puntos interesantes de cara al futuro. Es que, en fin, este festejo será más importante aún si logra ratificarlo en los próximos torneos. El desafío inmediato que asoma en su horizonte es el Abierto de Australia, el primer Grand Slam, que se llevará a cabo desde el lunes 16 y se extenderá hasta el domingo 29 del mes corriente.

Volviendo a lo que ocurrió en la mañana de hoy -noche de Australia-, ¿cuáles fueron las claves del éxito para Dimitrov? En primer lugar, el temple para disputar los puntos decisivos. En este aspecto, uno de los más difíciles para desarrollar y que diferencia a los jugadores de élite del resto, el del viejo continente mostró una pronunciada evolución con respecto a lo que fue el 2016. La pregunta es: ¿podrá mantenerlo en el futuro? En cuanto al juego en sí, el revés fue su principal aliado. Con respecto al servicio, 79 % de puntos ganados con el primero, un porcentaje altísimo teniendo en cuenta quién estuvo del otro lado. La última llave del triunfo, y que no deja ser relevante, fue la cantidad de quiebres: tres contra dos. Este diferencial fue, en definitiva, lo que decantó la balanza del lado del ex pupilo de Franco Davín.

Previo a su victoria ante Nishikori, Dimitrov se deshizo de Steve Johnson (6-2 y 6-3. Estados Unidos. Primera ronda), Nicolas Mahut (6-2 y 6-4. Francia. Octavos de final), Dominic Thiem (6-3 4-6 y 6-3. Austria, 4. Cuartos de final) y Milos Raonic (7-6 y 6-2. Canadá, 1. Semifinales). De esta manera, el actual 17° del escalafón individual obtuvo su quinta corona a nivel profesional. Su última alegría había sido

en junio del 2014, cuando se adueñó del por aquel entonces ATP 250 de Quenn´s, en Londres.

Bautista

Roberto Bautista, muy cerca de la gloria en Chennai

El español derrotó por la vía rápida al francés Benoit Paire y se instaló en la final del certamen indio que se disputa sobre canchas rápidas. Por Iván Tricárico.

A paso firme. El castellonense se impuso con suma comodidad por 6-3 y 6-3 y selló su pasaje a la definición del ATP World Tour 250 de Chennai.

El ibérico aprovechó las falencias del galo con su segundo servicio a lo largo de todo el match, mostrándose muy firme a la hora de devolver.

Luego de ganar el primer parcial por 6-3 gracias a un quiebre, el hispano mostró su mejor versión en la segunda manga y en un abrir y cerrar de ojos tomó el saque se su rival en 2 oportunidades para finalmente completar su faena y sellar su cuarto triunfo del año.

De esta forma, Roberto Bautista se metió en la final del torneo indio, instancia en la que chocará contra el ruso Daniil Medvedev, verdugo del israelí Dudi Sela por 4-6, 7-6(2) y 6-2. En dicho encuentro, el español buscará su quinto título como profesional luego de lo hecho en ‘s-Hertogenbosch y en Stuttgart en 2014 y en Auckland y en Sofía en 2016.

Djokovic Murray

Novak Djokovic golpeó primero y festejó en Doha

El serbio se impuso en tres sets sobre el británico Andy Murray y se consagró campeón del Qatar Open, cortando así una sequía de más de 4 meses sin títulos oficiales. Por Iván Tricárico.

En una entretenida y apasionante definición, Djokovic superó a Murray por 6-3, 5-7 y 6-4, y conquistó por segunda vez en su carrera profesional del certamen que repartió más de 1.200.000 dólares en premios.

Durante casi tres horas se vivió un gran espectáculo en el Complejo Internacional de Tenis y Squash de Doha, donde ambos jugadores brindaron todo de sí y en ningún momento se dieron por vencidos. Luego de ganar la primera manga con soltura, el oriundo de Belgrado tuvo serias chances de completar su faena por la vía rápida, no obstante, el de Dunblane, actual monarca del circuito, resurgió entre las cenizas y levantó 3 match points para forzar así la definición al tercer parcial.

En el tercer y definitivo set, el balcánico rompió el servicio del escocés en el séptimo juego, lo que le permitió más tarde sentenciar la historia a su favor al dibujar el 6-4 final en el luminoso.

De esta forma, Novak Djokovic le cortó la racha de 28 triunfos consecutivos (y 5 títulos) a Andy Murray y ganó su primer cetro desde que agosto pasado, cuando se quedara con el Masters 1000 de Canadá. A su vez, con este resultado, el actual número dos del escalafón sumó su 67° trofeo de campeón y el 1° de la temporada.

La batalla por el primer puesto del ranking mundial quedó al rojo vivo. El próximo capítulo comenzará en 8 días, cuando se abra el telón del Australian Open.

 

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Kei Nishikori y Grigor Dimitrov, mano a mano por el título en Brisbane

El nipón, tercero en el orden de preclasificación, y el búlgaro, séptimo sembrado, accedieron a la definición del ATP 250 australiano tras superar al suizo Stan Wawrinka (2) y al canadiense Milos Raonic (1), respectivamente. ¿La definición? Este domingo, en la madrugada argentina. Por Santiago Ángel.

Kei Nishikori, quinto en el ranking mundial y conducido por el argentino Dante Bottini, sigue con el pie derecho en este comienzo de temporada. Hoy, en su cuarta actuación en Brisbane, el oriundo de Shimane volvió a mostrar su mejor cara. ¿Su víctima de turno? Nada menos que Wawrinka, ganador de tres Grand Slam´s (Abierto de Australia 2014, Abierto de Francia 2015 y Abierto de los Estados Unidos 2016), a quien batió por 7-6 (3) y 6-3.

En un encuentro que tuvo una duración de poco más de una hora y cuarenta minutos, Nishikori fue uno antes del desempate en la primera manga y otro después de ella. Hasta el 6-6, el helvético, su escollo en esta semifinal, lo tenía al maltraer con el revés a una mano como principal arma de destrucción. Posteriormente, el asiático, ya con un set en el bolsillo, se soltó y contrarrestó los reveses del europeo, quien cedió su servicio en dos oportunidades, un número que resultó fatal para sus aspiraciones.

Mañana, no antes de las 6 de la mañana de nuestro país, Nishikori buscará su primera corona en este 2017. Del otro de la pista estará Grigor Dimitrov, de gran arranque de año. El ex dirigido por Franco Davín dio la sorpresa al vencer por 7-6 (7) y 6-2 a Raonic, quien venía de dejar en el camino al español Rafael Nadal tras una batalla que se extendió hasta el set decisivo.

¿Habrán pesado los tres los tres parciales en el físico y en la cabeza del gigante de Montenegro pero nacionalizado canadiense? Es una incógnita. Lo que sí es una realidad es el nivel actual del crédito de Haskovo, quien fue el dueño de las acciones durante los 87 minutos de acción.

¿Se han enfrentado Nishikori y Dimitrov? ¿Cuántas veces? ¿Quién lidera el historial? La serie entre sí consta de tres partidos, y todos con triunfo para el asiático. La última vez que se cruzaron fue en la edición 2016 del ATP Masters 1000 de Cincinnati, en los Estados Unidos. Allí, por los cuartos de final, el finalista del Abierto de los Estados Unidos 2014 se impuso por 6-3 3-6 y 6-2.

Tennis - Qatar Open - Men's Singles - Novak Djokovic of Serbia v Radek Stepanek of Czech Republic - Doha, Qatar - 5/1/2017 - Djokovic celebrates after winning. REUTERS/Ibraheem Al Omari Tennis - Qatar Open - Men's Singles - Novak Djokovic of Serbia v Radek Stepanek of Czech Republic - Doha, Qatar - 5/1/2017 - Djokovic celebrates after winning. REUTERS/Ibraheem Al Omari

Novak Djokovic esquiva la derrota en Doha

El tenista serbio se ha impuesto a Fernando Verdasco 4-6/7-6(7)/6-3 después de salvar cinco bolas de partido. Por Carlos Martínez. 
Novak Djokovic ha accedido a la final del ATP 250 de Doha tras superar todas las adversidades posibles. En un partido marcado por el viento y por la falta de acierto en los tiros del jugador de Belgrado, Fernando Verdasco ha mostrado una de sus mejores versiones y a punto ha estado de dar la primera gran campanada de la temporada. En el primer parcial el jugador madrileño se ha sobrepuesto a un tempranero break y se ha acabado llevando el set con suficiencia.
En la segunda manga las tornas se han cambiado y ha sido Verdasco el que ha roto el saque de Djokovic al inicio. El serbio, muy desanimado durante el encuentro, ha sacado fuerzas de flaqueza y ha reaccionado cuando el zurdo español casi logra el segundo quiebre del set. Con el marcador empatado a seis, se ha llegado al dramático tie break. Fernando Verdasco se ha puesto 6-2 arriba y no ha podido materializar ninguna de las cuatro bolas de partido de las que ha dispuesto. Djokovic le ha dado la vuelta al tanteador pero el español todavía ha dispuesto de una pelota más de partido, que otra vez ha salvado el ex número uni del mundo.
En el tercer y definitivo set Verdasco ha aguantado el vendaval de Djokovic hasta la mitad del parcial. En ese momento el jugador de Belhrado ha vuelto a ofrecer su mejor versión y ha sellado su pase a la final del torneo catarí. En el partido por el título se enfrentará a Andy Murray, actual número uno del mundo y sucesor de Djokovic en el escalafón más alto de la clasificación de la ATP.

Tennis - Qatar Open - Men's Singles - Andy Murray of Britain v Nicolas Almagro of Spain

Sir Andy Murray, a un paso de ser jeque

El británico, vigente líder del ranking mundial, accedió a la definición del ATP 250 qatarí tras vencer por 6-3 y 6-4 al checo Tomas Berdych, tercero en el orden de sembrados. Mañana, en busca de su primera corona en este 2017, se medirá ante el serbio, su escolta en la clasificación individual y principal amenaza. Por Santiago Angel.

Sin sobresaltos. Una hora y cuarenta minutos. Eso es lo que necesitó Andy Murray para deshacerse de Berdych, un hueso duro de roer. Para el oriundo de Dunblane, vigente bicampeón olímpico -Londres 2012 y Río de Janeiro 2016-, fue su cuarto éxito en esta nueva temporada que recién ha comenzado. ¿El dato? No pierde desde septiembre. ¿Con quién, en dónde y bajo qué circunstancia? Ante Juan Martín del Potro, en Glasgow y por las semifinales de la Copa Davis entre Gran Bretaña y Argentina, que dos meses más tarde se consagró campeón por primera vez en su historia.

Hoy, en el Khalifa International Tennis and Squash Complex de Doha, el conducido por Ivan Lendl -coterráneo de Berdych- edificó su triunfo a partir de un sólido servicio. Los estadística lo deja en evidencia: 66 % de los puntos jugados con el mismo. En el primer set, en el que su dominio fue absoluto, se quedó con 80 %; luego, en la segunda manga, su rival logró adueñarse de su saque por primera y única vez, aunque terminó con 57 % de efectividad. La segunda clave para meterse en la final de este sábado fue la eficacia en los momentos decisivos: con el servicio del crédito de Valasske Mezirici, Murray obtuvo tres rompimientos, una cifra más que suficiente para apropiarse de la contienda.

Mañana, en busca de convertirse en jeque, el escocés estará cara a cara con Djokovic, quien sufrió para dejar fuera de juego al español Fernando Verdasco (4-6 7-6 y 6-3). Será el trigésimo sexto encuentro entre sí. ¿La serie? 24-11 en favor del balcánico. La última vez que estuvieron frente a frente fue en el cruce definitorio de las Finales de la ATP, que se llevaron a cabo en Londres, en noviembre último. Allí,

Murray se impuso por 6-3 y 6-4. En pocas horas, las dos principales caras de la rama masculina se volverán a encontrar. ¿Quién festejará?