Serena Williams: "Roma mi ha dato fiducia"

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Serena Williams: “Roma mi ha dato fiducia”

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TENNIS ROLAND GARROS 2014 – Serena Williams
Intervista pre-torneo.

Sono un po’ curioso di sapere qual è stata la tua reazione quando hai visto che avresti incontrato Alizé al primo turno.

Beh, non lo sapevo, vedremo.

 

Non lo sapevi?

No.

Ti ha chiesto qualcosa?

No. Ne abbiamo parlato prima che uscisse il tabellone. Credo sia ironico. Ma è quello che è. Lei è una grande giocatrice. Sta facendo molto bene. Quindi vedremo.

Hai ovviamente partecipato a molte cerimonie per il sorteggio nella tua vita. Non eri li per quello delle donne. Stai cercando di lasciare fuori tutto quello che puoi oppure tu non hai mai guardato ai tabelloni?

No, in realtà non li guardo mai. Aspetto solo che qualcuno, come voi, me lo dica e quindi poi parto da lì. Lo affronto un giorno alla volta.

Tornare qui da campionessa lo rende speciale? C’è un piacere o una pressione maggiore?

È sempre bello. Mi fa stare bene. Non ricordo l’ultima volta che sono stata detentrice del titolo, quindi questa condizione mi fa stare davvero bene. Sono molto eccitata. Come ho detto, ho avuto una carriera molto lunga, una grande carriera spero. E mi fa stare davvero bene il fatto di essere qui da detentrice in questo momento della mia carriera.

Hai avuto una lunga serie sulla terra negli ultimi tre anni. I tuoi record sono impressionanti su questa superficie. Cosa è cambiato rispetto ai, diciamo cinque, sette anni precedenti su questa superficie?

Dieci anni. Sono dieci anni. (ride). Non so se sia scattato qualcosa o meno. Sono cresciuta sul cemento, e quando ho compiuto 10 anni ho giocato sulla terra finché non sono diventata professionista. Ho le capacità di giocare sulla terra, quindi non so perché non sono stata così continua sulla terra in passato. Ma, hey, meglio tardi che mai, giusto?

È stato un fattore mentale, è scattato qualcosa che ti ha fatto cambiare sulla terra?

È stato più il fatto che non volevo perdere. Voglio restare nel torneo. Voglio – non dico che prima non lo sentissi, ma è diventato un sentimento più profondo ad un certo punto e non so—volevo solo esserci. Voglio giocare il più possibile. Voglio fare meglio. Concentrarmi su tutto e sul tennis e provare ad esserci, da quel momento. È l’unica cosa che posso dire. Non ho cambiato il mio gioco. Non ho provato, per esempio a cercare meno vincenti sulla terra, perché alla fine ho fatto sempre le stesse cose.

Quanto è importante arrivare al Roland Garros dopo aver vinto Roma, e cosa significa per te questa vittoria?

È stata importante, perché non ho giocato molto sulla terra come ho fatto l’anno scorso. Mi sono dovuta fermare prima a Madrid, e non ero nemmeno sicura di poter partecipare a Roma. Poi le vittorie mi hanno dato tanta fiducia. Ho giocato tante partite di cui avevo bisogno. Mi sono sentita bene dopo. Quindi alla fine mi ha fatto stare davvero bene.

In passato sei arrivata al Roland Garros con un atteggiamento mentale diverso rispetto agli altri Slam in cui hai avuto molti più successi?

Forse un anno o due, ma di solito non partecipo ad un torneo a meno che non sia sicura di poter vincere. Questo non vuol dire che li vincerò tutti. Significa che posso affrontare un torneo con l’intenzione di fare del mio meglio, e non dovrò pensare, Oh, perderò in questo turno o quest’altro. Devo fare solo il meglio che posso ad ogni turno.

Ti piace essere qui da numero 1, essere la favorita?

Mi piace arrivare da numero 1. L’essere favorita mette molta pressione. Ma come mi ha detto Billie Jean King, la pressione è un privilegio.

Cosa ricordi del primo match che hai giocato contro Venus, credo fosse l’Australian Open del ’98?

Sì, era quello. Mi ricordo che ero davvero eccitata. Credo di aver battuto nel turno precedente Spirlea. Come ricordo questo e non altre cose non lo so, come fosse successo la settimana scorsa. Ero felice di aver vinto quel turno. E ovviamente avrei preferito non affrontare Venus, ma funziona così. Ero solo felice di essere lì. Ero così giovane.

Hai giocato contro di lei più di una dozzina di volte negli ultimi turni, ma anche nei primi. È più facile affrontare tua sorella?

No, non è mai più facile. Lei fondamentalmente è l’amore della mia vita, quindi è sicuramente difficile.

L’anno scorso hai tenuto il discorso post-match in francese. Lo farai anche quest’anno? Qualche miglioramento nel tuo francese?

Credo sia migliorato. Davvero. Vedremo come andrà. Spero di poterlo fare un discorso post-match.

Sono curioso, sei stata in grado di resettare tutto con  la pausa dopo Charleston e la pausa che hai preso fra quella Madrid? Sei stata in grado di rilassarti? Abbiamo parlato a Charleston e hai detto di essere esausta e di voler cancellare tutto. Quindi a che punto sei adesso con tutto questo?

Adesso sto davvero bene. Sto alla grande. Sento che questo è l’unico luogo in cui vorrei essere. Il prossimo torneo è l’unico posto in cui voglio essere e il campo da tennis è dove ho bisogno di stare. Quindi credo che avessi davvero bisogno di quella pausa. Ci ho provato al massimo a Charleston, ho provato a tirare avanti il più possibile, ma non ce l’ho fatta. È questo il momento in cui sento di aver bisogno di fermarmi un po’ e  concentrarmi di nuovo, riorganizzarmi per vedere cosa succede.

Tornando indietro a quello che hai detto di Billie Jean e a quanto sia positivo avere pressione su di te, queste conversazioni che hai avuto con Billie Jean e Martina Navratilova sono cambiate nel corso degli anni? Vinci Slam dal 1999. Hanno detto, Bene, quando abbiamo parlato la prima volta avevi il potenziale; adesso se tra noi. Quindi ti parlano in modo diverso o sono sempre Martina Navratilova e Billie Jean King?

Credo sicuramente che ci sia stato un cambiamento. Credo ci sia mutuo rispetto fra noi. Per me loro sono ancora su un piedistallo. Per me sono ancora le più grandi giocatrici che abbiano mai giocato a tennis e che hanno reso il nostro sport quello che è oggi. Che mi ha dato l’opportunità di essere qui oggi, di viaggiare e di fare questa vita. Per me meritano solo un immenso rispetto. Anche solo essere menzionata nella stessa frase con queste due grandi per me è ancora, e credo che sempre sarà, un grande onore.

 

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Coppa Davis, Volandri: “Primo mattoncino per il futuro”. Sinner: “Giocare per la nazione è totalmente diverso”

I protagonisti azzurri commentano l’uscita di scena contro la Croazia. Fognini: “Fatico a stare lontano da casa”

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Filippo Volandri e Jannik Sinner - Finali Coppa Davis 2021 (photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

Difficile per l’Italia del tennis digerire una sconfitta arrivata in casa nel doppio decisivo, tuttavia come si è visto in campo la superiorità della Croazia nell’ultimo match è stata evidente e dunque il capitano Filippo Volandri in conferenza stampa ha giustamente elogiato la sua squadra: “Sono molto orgoglioso dei miei ragazzi, abbiamo cercato di vincere, questa settimana è stata fantastica ma abbiamo dovuto gestire varie emergenze con gli infortuni di Simone [Bolelli] e Matteo [Berrettini]. Parlando poi in proposito dell’ultimo match ha aggiunto: “Tutte le squadre contro cui abbiamo giocato avevano un doppio pazzesco. I colombiani e gli americani erano fortissimi. I croati sono i migliori al mondo”. E il PalaAlpitour deve portare bene alla nazione balcanica, che a Torino, nel 2016, con la sua squadra di basket aveva estromesso l’Italia dall’Olimpiade di Rio de Janeiro vincendo all’overtime (84-78) lo spareggio decisivo.

La vera delusione per il risultato di ieri sta nel match che ha aperto la giornata durante il quale si è consumata una vera e propria sorpresa quando il n. 276 Gojo ha battuto in tre set il nostro numero 2. Lorenzo [Sonego] sapeva che dal suo lato il punto era necessario e ha sentito più tensione del solito, nel terzo set ha sentito troppo il dovere di vincere la partita. Questo succede in coppa Davis, la sua miglior partita è stata contro Opelka, che era la partita più difficile. Oggi ha dovuto combattere con tante emozioni, ha avuto una bella reazione nel secondo set, ma è andata così“.

In questa fase finale della Davis Cup c’è stato anche l’esordio nella competizione di Jannik Sinner il quale ha risposto alla chiamata con tre vittorie in singolare e due sconfitte in doppio al fianco di Fognini. È molto diverso da un torneo normale, tutti hanno dato il 100%. Spero di essere cresciuto in queste partite” ha commentato l’altoatesino. Ormai abbiamo imparato a conoscerlo e sappiamo quanta importanza metta nel processo di apprendimento come ha ribadito nuovamente. “Ho imparato tante cose già nelle Finals; giocare qua è totalmente diverso perché giochi per tutto il team e non per te stesso. C’è più responsabilità perché giochi per la nazione, ovviamente il doppio lo devo ancora imparare, credo che Fabio abbia tanta esperienza e mi ha insegnato tanto, anche con Bolelli. Mi ha fatto piacere stare in questo gruppo, non è facile fare il Capitano, anche per lui era la prima volta, ma ci ha lasciato abbastanza liberi”.

Volandri è poi tornato a parlare concentrandosi sul futuro e scacciando via pensieri di rammarico per il risultato. “Abbiamo messo un primo mattoncino per qualcosa di più importante in futuro. Sul doppio siamo stati sfortunati perché Bolelli è il numero 9 del mondo in doppio e Matteo avrebbe potuto dare un grosso aiuto anche lì ma non abbiamo potuto averli a disposizione”. Su un possibile trasferimento delle fasi finali della Coppa Davis per la prossima stagione invece: “Su Abu Dhabi non saprei, a me piace giocare la Davis in casa o comunque nelle sedi delle squadre che la giocano. La proposta di Nole di giocare in sei location differenti è molto interessante”.

 

Infine ha parlato anche il 34enne Fabio Fognini che ieri sera ha disputato il suo 67esimo incontro con la maglia azzurra. “Faccio sempre più fatica a stare lontano da casa per periodi prolungati. Penso che giocherò tornei ravvicinati. Futuro in nazionale? C’è un ricambio in atto, dovrò meritarmi la convocazione, ci sono tanti giovani molto forti”. In precedenza aveva anche voluto ricordare il Professor Parra e il grande apporto che ha dato a tutto il team: Sono molto triste per la scomparsa di Parra, abbiamo passato bei momenti insieme”.

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Lleyton Hewitt si scaglia contro il trasloco della Coppa Davis ad Abu Dhabi: “Sarebbe la fine”

Il capitano australiano non usa mezzi termini: “Hanno già gettato fuori dalla porta tutto ciò che rendeva affascinante la Davis, adesso vogliono distruggere la porta e anche la casa”

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Lleyton Hewitt, capitano dell'Australia, alla Davis Cup by Rakuten 2021 (Credit: Giampiero Sposito, Torino, 23 Novembre 2021)

Da quando si è accomodato sulla panchina della nazionale aussie, Lleyton Hewitt ha addomesticato gli impulsi più focosi che ne avevano caratterizzato le gesta nel rettangolo di gioco, ma l’istinto è l’istinto, e il personaggio rimane poco incline a chinare la testa di fronte ai soprusi. L’ex ragazzaccio di Adelaide si presenta un po’ abbacchiato in conferenza stampa dopo la secca sconfitta patita contro la Croazia nell’esordio Davis a Torino, ma la delusione sportiva, cocente ma pur sempre figlia di questioni di campo e comunque calmierata da una matematica che ancora non condanna nessuno, diventa lucida rabbia quando i cronisti lo incalzano sull’hot topic del momento, vale a dire l’ulteriore mutamento a cui starebbe andando incontro la cara, vecchia manifestazione.

Come noto, il board dell’ITF la prossima settimana dovrebbe prendere in esame la possibilità di un trasloco della grande kermesse per nazionali, con gli Emirati Arabi come destinazione finale per i prossimi cinque anni. Gerard Piqué, l’ideologo della rivoluzione, sembra notevolmente spaventato dal bagno di sangue economico registrato nell’edizione d’esordio nel 2019, e dopo l’apprezzato stop imposto dalla pandemia gradirebbe evitare di incamerare altri debiti che si presumono ingenti. Il processo assomiglia in modo sinistro a quello conclusosi con l’assegnazione del mondiale di calcio 2022 al Qatar: poche garanzie rispetto alla reale affluenza di pubblico ma una montagna di soldi utili a rincuorare chi dello sport non sembra avere una concezione particolarmente popolare. Hewitt, già più volte critico nel corso degli ultimi quattro anni con la radicale riforma della Coppa, rompe gli argini e dice la sua, scegliendo parole discretamente lontane dal concetto di mediazione. “Nessuno mi ha interpellato in merito – esordisce -, ho solo sentito qualche voce a riguardo, ma se ciò dovesse accadere sarebbe ridicolo, la Coppa Davis non esisterebbe più“.

Assecondando il Lleyton-pensiero, gran parte del fascino che il mondiale per nazioni aveva costruito in oltre cento anni di storia si è già spento, insieme all’atmosfera incendiaria di un evento che si cibava del feroce entusiasmo del pubblico di casa e della necessità di sopravvivere al clima da corrida nelle trasferte più disparate. “Guardate per esempio al bellissimo, ampio, meraviglioso palazzetto in cui abbiamo giocato oggi“, continua il capitano australiano, “non era esattamente pieno, non abbiamo ricevuto un grande supporto. Penso che in passato gran parte della magia fosse garantita dalla gente, non importava ci trovassimo in Australia o alle Hawaii. Essere letteralmente trascinati dal nostro pubblico quando giocavamo in casa era magico, ma era magico anche giocare in trasferta, con tutti contro, perché dovevi trovare il modo di venire fuori da situazioni complicate cementando il gruppo. A volte io e Tony Roche raccontiamo ai ragazzi delle vecchie avventure in nazionale, e sono triste per loro, deluso perché non le possono vivere. Penso ad Alex De Minaur, amerebbe ritrovarsi in quelle situazioni. La Davis rappresentava il momento più alto del nostro sport, con partite in cinque set come solo negli Slam. Hanno gettato tutto questo fuori dalla porta, e adesso vogliono distruggere la porta e la casa. Dovessero davvero trasferire tutto ad Abu Dhabi per cinque anni sarebbe la fine, una cosa ridicola, ucciderebbero definitivamente la competizione“.

 

Naturalmente, vista la piega presa dalla situazione, sono esistite ed esistono campane discordanti e opposte, suonate da chi ritiene che un cambiamento, Abu Dhabi o meno, sarebbe stato in ogni caso ineludibile. Novak Djokovic, recentemente espressosi sull’argomento, ha sottolineato come la vecchia versione della Coppa non fosse più sostenibile, auspicando però rilevanti modifiche di quella corrente. La principale, secondo il numero uno ATP, dovrebbe riguardare la collocazione delle partite: un’ipotesi consisterebbe nel raddoppiare il numero delle sedi ospitanti, al fine di promuovere lo sport della racchetta. I grandi fautori della riforma, inoltre, solevano foraggiare le loro tesi battendo su un tasto a loro dire dolente: la vecchia Coppa, sparpagliata durante l’anno ai quattro angoli del globo, non attirava più i grandi giocatori. Nemmeno in questo caso, tuttavia, Lleyton Hewitt ha mai notato un reale problema.

Le stelle giocavano eccome la Coppa Davis. Forse Roger Federer qualche volta si è negato, ma anche lui ha fatto di tutto per iscrivere il proprio nome dell’albo d’oro, e lo ha fatto quando era il più grande giocatore di tutti i tempi. Novak Djokovic è stato presente ogniqualvolta contasse per la Serbia, e sappiamo cosa abbia passato Andy Murray per consentire alla Gran Bretagna di vincere. Sascha Zverev ha sempre giocato, è venuto a sfidarci a Brisbane e ha significato qualcosa di immenso per lui. Adesso c’è anche l’ATP Cup: non vorrei sembrare di parte perché si gioca in Australia, ma tutti i migliori giocatori ne hanno preso parte e la cornice di pubblico è sempre stata clamorosa. Un grande servizio non solo per il nostro Paese, ma per il nostro sport“.

Come sempre, voci pure autorevoli come quella di Hewitt verranno ascoltate il giusto, questioni di tale portata purtroppo decidendosi ai piani alti, e stavolta non dovrebbe andare diversamente. “Nessuno mi ha interpellato quattro anni fa e non vedo perché dovrebbero farlo adesso. Le decisioni vengono prese da un calciatore e dalla compagnia che lo sostiene, ma non credo che queste persone conoscano a fondo il tennis e quello che sarebbe utile a renderlo migliore. Boicottare la Davis in caso davvero si trasferisse negli Emirati? Questo mai, ogni volta che ci sarà data la possibilità di indossare la nostra maglia saremo in prima linea, e daremo tutto“. Povero Lleyton, povera Davis. Sperando che nella stanza dei bottoni qualcuno accenda la luce. Ammesso non siano già stati venduti i bottoni e le lampadine.

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Novak Djokovic sulla Coppa Davis: “Aggiungiamo altre tre città ospitanti”

Il suggerimento di Nole per avere più pubblico arriva proprio mentre circola la notizia del trasloco ad Abu Dhabi

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Novak Djokovic - Finals Davis Madrid 2019 (Photo by Fran Santiago / Kosmos Tennis)

Sfiorata l’impresa del Grande Slam, deluso ai Giochi Olimpici e messe le mani sul numero 1 di fine stagione per la settima volta con tanto di record, Novak Djokovic si appresta a dare l’assalto all’ultimo degli obiettivi che di volta in volta gli sono capitati a tiro in questa stagione particolarmente lunga – forse non per lui che ha saltato parecchi eventi del Tour, ma che in ogni caso non lascerà molto spazio alla off season, soprattutto per chi arriverà in fondo alle Finali di Coppa Davis. Dopo la prima edizione con il nuovo formato nel 2019 alla Caja Mágica, almeno in parte salvata dalla trionfante Spagna di Rafa Nadal, l’anno scorso Piqué e soci hanno preso al balzo la palla pandemica per cancellare anzitempo le Finali. Disinfettatisi le mani, l’atto conclusivo dell’edizione 2021 sta per andare in scena non in una, non in due, bensì in tre differenti location con lo scopo di avvicinare almeno un altro paio di squadre al proprio pubblico.

La questione pubblico – oltre al mero eppure mai secondario aspetto economico – è centrale per una manifestazione a squadre per Nazioni e la fase finale in sede unica a cui si è passati con l’ingresso del Gruppo Kosmos aveva da subito sollevato perplessità anche per questo motivo. Appena arrivato a Torino per le ATP Finals, Djokovic si era espresso a favore di un più frequente cambio di sede, pensiero che in qualche modo applica anche a questo evento. “La Coppa Davis è passata da un estremo all’altro un paio di anni fa quando l’intera competizione si è tenuta in una sola città, cosa che non mi piaceva affatto” ha poi detto Nole al giornalista Saša Ozmo, come riportato su TennisMajors. “D’altra parte, credo che nemmeno il vecchio formato fosse la soluzione migliore. Il mio voto va a qualcosa nel mezzo, qualcosa di simile a quello che stanno cercando di fare ora”.

Ecco allora quale cambiamento si potrebbe apportare per migliorare il formato secondo l’opinione del 20 volte campione Slam. “Aggiungerei altre tre nazioni ospitanti, in modo che che ci sia un Gruppo in ogni città [ora abbiamo due gironi per sede], seguiti da una fase a eliminazione direttua in una città. Inoltre, cambierei le sedi ogni due anni, così come farei con le ATP Finals”. 18 squadre in 6 città, dunque: il formato originale è a sole altre tre di distanza. Risuardo al Mastersi aveva in realtà suggerito un cambio ogni tre o quattro anni, ma l’idea di base è la stessa: “Sento che queste due competizioni rappresentano una grande opportunità di portare il nostro sport in luoghi dove non è popolare al momento, il che sarebbe ottimo per promuoverlo”.

Vedremo quale sarà la reazione di Novak se verrà confermato il trasloco ad Abu Dhabi negli Emirati Arabi Uniti, per i prossimi cinque anni: una scelta non esattamente in linea con i suggerimenti del numero uno del mondo e, molto probabilmente, con l’opinione di di diversi giocatori e appassionati. A questo proprosito, Leon Smith, capitano della squadra britannica, ha dichiarato che “sarebbe giusto che se ne potesse parlare prima che venga presa una decisione definitiva. Se parli con qualunque dei giocatori o dei capitani che hanno vissuto l’atmosfera [del formato originale]”, il contesto è davvero importante. Che sia in casa o in trasferta, lo stadio è pieno ed è la cosa migliore per i giocatori e il programma”.

 

Tornando a Djokovic, la Serbia, inserita nel Gruppo D di Innsbruck, esordirà venerdì 26 alle 16 contro l’Austria. Dominic Thiem non sarà l’unico assente, perché a causa delle recenti restrizioni adottate dal governo di Vienna in seguito alla nuova impennata di contagi, “la brutta notizia è che giocheremo tra le tribune vuote, ma la Serbia è nei nostri cuori e cercheremo di portare gioia al nostro popolo a casa”. E conclude spiegando di non aver ancora deciso la sua programmazione dopo la Coppa Davis e ne parlerà con il proprio team, ma di sicuro si prenderà un periodo di riposo.

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