Fognini: "Solo Flavia mi capisce, devo imparare molto da lei"

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Fognini: “Solo Flavia mi capisce, devo imparare molto da lei”

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TENNIS – In un’intervista alla Gazzetta dello Sport, Fabio Fognini parla di un 2014 al di sotto delle aspettative, degli aspetti positivi (la vittoria con Murray a Napoli, ovviamente) e del buon esempio che gli ha dato Flavia Pennetta: “Al Masters B è arrivata stanca, ma ha saputo giocare comunque al massimo”

di Vincenzo Martucci

L’Harbour è tutto suo e dello sponsor Adidas. Del suo sorriso, di quell’umanità così sconosciuta ai più e così differente da quella che esprime sul campo. Come toccano con mano frotte di ragazzini che palleggiano con lui, e collezionano foto e autografi di Fabio Fognini, il numero 1 del tennis italiano, il 20 del mondo, il campione a intermittenza degli ultimi due anni. «Se fuori fosse come quando gioca sarebbe un dramma, invece è un bravissimo ragazzo, peccato che pochi lo sappiano davvero», chiosa papà Fulvio.

 

Fabio Fognini, salutiamo il 2014 che se ne va.
«Voglio guardare il bicchiere mezzo pieno: sono arrivato a 150 punti dai “top ten”, e ho chiuso la seconda stagione consecutiva fra i primi 20. In definitiva, è stata una stagione bella al 50%».

Guardiamo la parte mezza vuota del bicchiere.
«La prima metà del 2014 è stata molto positiva, mi sono preso tante soddisfazioni e ho creato nuove aspettative, soprattutto dentro di me. (…) E ho fatto sempre più fatica. Ho anche combinato qualche pasticcio, di cui ho pagato le conseguenze».

Che vuol dire quando ripete: «Ci ho messo la faccia»?
«Che io sto là, al centro del campo, sotto i riflettori, e tutti vedono perfettamente le mie reazioni. Anche le più piccole. (…) Bisogna rimanere sempre concentrati, sul pezzo. Il tennis è uno sport complicato».

Ad aprile, a Montecarlo, da numero 13 del mondo, ha sfidato il 12, Tsonga: la sua stagione è finita su quel 7-5 3-4 30-0?
«No, non sono d’accordo. Dopo quel torneo ho fatto bene soprattutto a Cincinnati, è vero, ma se devo individuare il torneo dove veramente c’è stata la svolta della stagione, dico New York. Sapevo che era un’occasione».

Proprio agli Us Open, quando ha perso contro Mannarino, lei ha detto: «Sono disgustato del mio tennis».
«Appunto. Dopo, è diventata molto dura».

Quest’anno s’è vergognato qualche volta di sé?
«Mi è dispiaciuta soprattutto quella parola sbagliata con Krajinovic. Perché non sono io, non sono razzista. È stato un sfogo del momento, sbagliato, che è stato subito riportato ed amplificato moltissimo».

(…)

Ha perso partite assurde: a Parigi Bercy, contro il numero 176 del mondo, Lucas Pouille.
«Non è questione di classifica: quel francese è giovane ed è forte, ne sentiremo parlare. È stata una brutta sconfitta in una lista bella lunga».

(…)

Peggio ancora ha fatto a Pechino con Chuhan Wang, numero 553 del mondo.
«Sì, forse quella è stata la partita dove ho giocato davvero male male».

Parliamo della vittoria più bella.
«Anche per il momento, per l’importanza, perché era in Davis, ed era un “top 3”, direi Murray a Napoli».

Pensavamo che rispondesse: Flavia Pennetta, la collega con cui è fidanzato.
«Flavia è molto importante, mi capisce meglio di tutti perché anche lei vive le mie stesse situazioni. La nostra è una bella storia. Magari abbiamo programmazioni diverse di tornei, ma adesso per esempio, siamo insieme, qui a Milano. Non siamo perfetti, ma siamo felici».

Flavia ha detto: «Fabio deve imparare ad accettare la sua imperfezione, in partita. La normalità è giocare male, e vincere. In quei momenti ii o ti accetti così come sei, oppure scappi».
«E ha ragione. Di sicuro devo imparare da lei a gestire momenti difficili come uno scadimento di forma. Lei l’ha fatto, al Masters B di Sofia, dov’è arrivata stanca, ma ha saputo giocare comunque al massimo. Io ho tanti anni davanti a me, e devo riuscirci».

Il problema è più la gestione dei nervi o della concentrazione?
«Per quanto mi riguarda parte tutto dalla gestione delle energie. Perché il mio gioco si basa molto sul fisico. E se sono scarico chiaramente accuso anche di testa, di tutto. Faccio troppa fatica a livello mentale e poi reagisco in modo esagerato. Come è successo nella seconda parte della stagione, quand’ero sempre più vuoto, in campo. Io devo essere sempre al top con le forze, per rendere».

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Il 2014 di Fognini, tra cattive programmazioni e sconfitte inaspettate:

Fognini, ma cosa ci fai a Monaco? (Garofalo)

Fogna moments: tutte le peggiori sconfitte di Fognini (Vallotto)

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Interviste

Binaghi: “Internazionali a settembre e per Roma sarebbe ancora meglio che a maggio”

Il Presidente della FIT in collegamento video con Supertennis: “Presto colloquio con il Ministro dello Sport per il torneo”. E si schiera per l’unificazione delle tre sigle del tennis

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Il presidente della FIT Angelo Binaghi è intervenuto venerdì pomeriggio su Supertennis per fare il punto sulla situazione del nostro sport in Italia e nel mondo. Si comincia con il ruolo del tennis nel contesto della più generale ripartenza, dell’opportunità di tornare a giocare subito che offre, con le sue caratteristiche di sicurezza, anche a chi abitualmente pratica sport di squadra . “Sono state tante le ricerche scientifiche condotte nel mondo. In Italia, il Politecnico di Torino ha sancito che siamo lo sport più sicuro in tempi di emergenza coronavirus. Avevamo già capito che in questa disgrazia generale il tennis avrebbe avuto qualche vantaggio competitivo, se non altro nei confronti degli sport squadra, di contatto, o che si possono giocare solo indoor. Quindi, abbiamo impostato fin dall’inizio la campagna promozionale che in questi giorni sta avendo ampia diffusione sui più importanti media: giocare a tennis, anche in questo momento, può solo fare del gran bene”.

Anche se con tempi diversi a seconda delle regioni, l’attività di base è ormai ripartita. Il secondo passo è l’avvio delle competizioni a livello nazionale, quello che Binaghi considera la “nostra Fase 3” e per cui si stanno confrontando con il Governo. “Eravamo più preoccupati per l’avvio della seconda fase, quella più importante per i circoli e per gli insegnanti di tennis. Non appena ci daranno il via libera – spero sia questione di giorni –, abbiamo un intensissimo calendario di tornei individuali, con anche il ritorno dopo tanti anni dei Campionati Assoluti, e per la prima volta faremo tutti i campionati a squadre d’estate”.

Per quanto riguarda invece il tennis internazionale, Binaghi parla di un dialogo intenso e proficuo con gli organi che governano il tennis mondiale, grazie anche alla presenza dei due nostri connazionali ai vertici dell’ATP: “Salvo stravolgimenti, andremo a organizzare gli Internazionali BNL d’Italia tra la metà e la fine di settembre, forse il periodo migliore per giocare a tennis secondo i romani”. Uno dei nodi da sciogliere nel prossimo futuro sarà l’eventuale presenza degli spettatori sugli spalti. “A breve avvierò un colloquio con il ministro [Spadafora] per cercare di capire in che termini riusciremo a far godere questa grande edizione al nostro pubblico”. Il presidente sottolinea il “dialogo costante e super-proficuo anche con il Governo italiano, anche se a differenza di altri noi amiamo la riservatezza e rispettiamo soprattutto la riservatezza di chi vuole dialogare con noi”. Non manca il ringraziamento anche al Parlamento per la conversione in legge del decreto sulle ATP Finals a Torino, approvato quasi all’unanimità. Binaghi ha l’impressione che i diversi enti del tennis stiano collaborando più che in passato e condivide l’idea di unificare ATP e WTA. Anzi, rilancia, “bisognerebbe unificare anche con l’ITF, bisognerebbe che ci fosse un solo riferimento per il tennis mondiale così come succede per tanti altri sport”.

 

Sul nostro movimento maschile, i cui risultati stavamo aspettando con trepidazione dopo la rapida evoluzione degli ultimi due anni, il presidente del consiglio federale non si sente di dare consigli ai nostri rappresentanti “perché hanno coach e staff di livello mondiale”. Mancano pochissimi giorni al decennale della vittoria di Francesca Schiavone al Roland Garros, quindi non si può non dedicare un ricordo a quell’impresa: “Un vero e proprio choc, il tennis italiano probabilmente non era ancora pronto a questo exploit. Fu un salto di categoria, l’essere consapevoli di poter raggiungere qualunque risultato da quel momento in poi, cosa che successe con il tennis femminile”. In mezzo a tutti questi impegni, non c’è stata per Binaghi l’opportunità di mettere piede in campo: “Non vorrei tra l’altro rubare il posto ai tantissimi appassionati che stanno tornando a giocare”.

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Il 2% che divide Gasquet da Federer, Nadal e Djokovic

Seconda parte dell’intervista a Fabrice Sbarro, il data analyst di Medvedev. “La realtà è che anche i big hanno margini risicati. 1 o 2% è una differenza per nulla irrilevante”

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Richard Gasquet e Roger Federer - Madrid 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)

Pubblichiamo oggi il capitolo conclusivo dell’intervista a Fabrice Sbarro, data analyst di Daniil Medvedev che ha contribuito ai successi del rosso nell’estate 2019. Dopo avervi raccontato come Sbarro è riuscito a convincere coach Cervara della bontà del suo lavoro, allarghiamo il campo d’analisi all’intero mondo del tennis. Quanto conta quel famoso ‘1%’ di differenza, che al massimo diventa un 2%? Tanto, se può fare la differenza tra vincere uno Slam e non vincerne nessuno…

(trovate qui il video completo dell’intervista)

CAPITOLO 3 – CHIACCHIERE IN LIBERTÀ E PROSPETTIVE FUTURE

Il tema dell’1%, e di quanto sia sottile il margine fra vittoria e sconfitta nel tennis professionistico, è sicuramente affascinante. Su questo argomento è proseguita la chiacchierata.

Forse non c’è ancora una sensibilità diffusa su quanto sia importante quell’1%, che ne dici Fabrice?
1% è una differenza per nulla irrilevante. Djokovic, Nadal e Federer nelle loro carriere si attestano su una percentuale di punti vinti intorno al 54%. Magari la gente pensa che questi grandi campioni, probabilmente i più grandi che ci siano stati nella storia del tennis, abbiano semplicemente spazzato via i propri avversari. Ma la realtà è diversa e i margini anche per loro sono risicati. Ti dirò di più: Gasquet in carriera ha vinto intorno al 52% dei punti. Da una parte decine di titoli Slam, mentre il francese al massimo ha raggiunto le semifinali nei Major. La mia idea insomma è quella di aiutare gli atleti a cogliere quell’1% in più, fornire quel vantaggio competitivo che possa consentire loro di scalare una marcia e andare a posizionarsi sul gradino successivo. Daniil all’inizio dell’anno era sugli stessi livelli di Gasquet, si attestava sul 52% di punti vinti. Durante il periodo che invece va da Montreal a Shanghai, nel quale abbiamo collaborato, questo dato è schizzato al 54% (sui livelli dei tre mostri sacri, ndr).

 

Vogliamo riassumere allora come si è sviluppata la tua collaborazione con Gilles e Daniil?
Nel periodo che va da Montreal a Shanghai 2019, ho aiutato Gilles nella preparazione dei match e la condivisione era completa. Ed è stato incredibile, perché di solito i coach difficilmente si fidano al 100% e tendono a scartare buone parte delle proposte. Ma con Cervara è stato differente, anche perché in quel periodo la fiducia reciproca era testimoniata dal fatto che era Gilles a pagarmi direttamente. Gli piaceva il concept. E io potevo riscontrare che tutto questo era vero, perché in quel periodo Daniil effettivamente traduceva sul campo le nostre indicazioni al 70-80%; ovviamente c’è anche l’avversario in campo. Però dopo Shanghai è emerso anche un altro aspetto molto importante, quello psicologico”.

Che cosa significa?
Dopo Shanghai, torneo in cui Medvedev aveva battuto in finale Zverev, lo status di Daniil era cambiato, ormai era diventato una superstar, non più solo un buon giocatore, ma uno che rivaleggiava con i migliori e poteva competere a livello Slam. E probabilmente da un punto di vista emozionale la cosa non era facile da gestire, è stata un cavalcata dispendiosa mentalmente e fisicamente e probabilmente questo fatto di aver addosso una pressione completamente diversa è stato un peso eccessivo da gestire. Dopo Shanghai lui si sentiva in grado di poter tornare a giocare in un certo senso da solo, senza il supporto delle statistiche, nonostante avessi il pieno supporto del suo allenatore, Cervara. In pratica Daniil voleva mettersi alla prova e fare di testa sua. Nonostante questo, il rapporto di fiducia con Gilles era tale che ha continuato comunque a pagarmi per poter aver le mie analisi che erano a quel punto mirate a sviluppare il gioco del suo assistito. In altre parole, anche se non facevamo più la preparazione statistica dei match e quindi non curavamo più gli aspetti tattici, abbiamo lavorato per individuare ex post le cose che non andavano.

Daniil Medvedev allo US Open 2019 (foto Twitter @USOpen)

Non significa che il rifiuto di Daniil di affidarsi all’approccio statistico sia definitivo, semplicemente per adesso stiamo esplorando altre strade, anche se a volte è un peccatoCome ad esempio nella rivincita con Wawrinka all’Australian Open. Avevo studiato il gioco di Wawrinka e mi ero reso conto che anche se per gran parte del 2019 il rovescio di Stan andava a farfalle, nelle ultime settimane le cose erano cambiate, già a Doha, ed era tornato ad essere un colpo solido. Sapevo che Vallverdu (il coach di Stan, ndr) si era focalizzato su quel colpo; per cui, anche se il rovescio è un colpo che Daniil gioca benissimo, gli avevamo suggerito di anticipare la variazione lungolinea e non rimanere inchiodato sulla diagonale di rovescio per scambi prolungati. Purtroppo alla fine del match le statistiche dicevano che Daniil aveva giocato l’85% dei rovesci incrociati. Ovviamente non sapremo mai se sarebbe potuta andare diversamente, però è stata una partita combattuta che si è giocata sui dettagli. E magari con qualche piccolo accorgimento Daniil avrebbe potuto vincerla.

Dall’esterno, è sembrato che dopo Shanghai Medvedev avesse perso quel tocco magico che aveva avuto per diversi mesi e che l’aveva portato a sfiorare la vittoria contro Nadal, in una delle finali Slam più sofferte tra quelle giocate dal maiorchino. Torna quindi il tema del tennis come un purgatorio fatto di gradoni che costa tempo e fatica salire e che possono invece essere scesi con tanta rapidità. La considerazione allora, in un mondo in cui le statistiche non sono ancora maneggiate dalla maggior parte degli stessi giocatori ed allenatori, è che il vantaggio competitivo è ancor più significativo e talvolta può davvero fare la differenza. E parlando di tennisti che hanno fatto un bel balzo in avanti, non si può non parlare di Matteo Berrettini, nominato “Most improved player” nel 2019.

E di Matteo Berrettini che ne pensi Fabrice?
Credo che tutti i giocatori che hanno lavorato con degli esperti di dati poi ne hanno tratto profitto. Berrettini ne è un buon esempio: aveva cominciato l’anno intorno al numero 50 ed è riuscito a chiudere la stagione nei primi 8 e ad andare alle Finals. E lui ha lavorato con Craig O’Shannessy, che tutti ben conosciamo. Con tutto il rispetto non era previsto che finisse al numero 8! Essere un top ten significa più o meno vincere il 52% dei punti, una performance che per Berrettini non era lo standard. Berrettini, da top 30/top 50, vinceva circa il 51% dei punti.

Anche qui torniamo al tema di prima: stiamo parlando di una differenza di un punto percentuale, in grado di portare un buon giocatore nell’élite assoluta. E sono assolutamente convinto che Craig O’Shannessy sia stato determinante nel far compiere questo salto di qualità a Berrettini. Alla fine si tratta di piccoli dettagli, come le strategie al servizio, essere un po’ più aggressivi e cercare un po’ di più la via della rete, o usare un po’ di più il rovescio slice. Alla fine è questo di cui stiamo parlando ed è questo il ruolo di un esperto di statistiche che interpreta i dati per poter suggerire aggiustamenti tattici, quei piccoli dettagli di cui parlavamo prima. Insomma, data is coming!

Quindi già oggi alcuni giocatori stanno beneficiando di questi dettagli, è così?
Sicuramente, e un buon esempio è sicuramente Murray, che so per certo aver beneficiato di questo tipo di supporto. Andy era sicuramente un top player ma di base probabilmente non al livello degli altri tre, e il fatto che sia riuscito a inserirsi in questa lotta è incredibile. Magari quello che dico è completamente sbagliato, ma secondo me di base lui era un ottimo top ten, come Berdych ad esempio, che è arrivato sulla soglia della grandezza nel suo prime, arrivando anche in finale a Wimbledon. Murray invece ha vinto uno Slam, le Olimpiadi e ha avuto una carriera completamente diversa. Mentre gli altri tre stazionavano sopra il 54% di punti vinti, Murray è rimasto poco sopra il 53%, ma comunque sopra quel 52% che è la top ten.

Oltre a Medvedev hai avuto altre collaborazioni di rilievo nel 2019?
Sì, ho avuto modo di collaborare con Nicolas Mahut, che mi disse di essere interessato al mio lavoro e di volerlo provare. E l’occasione in cui abbiamo cominciato a fare sul serio è stata il Masters di Londra 2019. E durante quel torneo abbiamo fatto la preparazione per ogni match. È stato un bello sforzo perché prima di quell’occasione non mi ero mai occupato di doppio e così ho costruito la base dati puntando a tutte le coppie concorrenti di Mahut ed Herbert che erano a Londra. Anche lì probabilmente sarà stato un pizzico di fortuna, o come dicono alcuni scettici, quando Herbert e Mahut sono in giornata sono imbattibili. Però il risultato finale è stato che non hanno perso un solo set in tutta la manifestazione e considerando la qualità degli avversari è stato un grande risultato. Così ho deciso di cominciare a seguire anche il doppio, ma solo le migliori 20 coppie al mondo al fine di fornire i miei servizi solo ai migliori.

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Interviste

Federer: “Non mi sto allenando perché non ne vedo il motivo”

In una lunga chiacchierata con Guga Kuerten, lo svizzero parla dei suoi primi anni sul tour, della quarantena e del futuro del tennis: “Credo che la ripresa del circuito sia ancora molto lontana”. Sulle porte chiuse: “Non riesco a vedere uno stadio vuoto”

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Roger Federer alle Nitto ATP Finals 2019 (foto Roberto Zanettin)

Roger Federer è stato tra i più attivi durante il periodo d’emergenza, con donazioni e iniziative benefiche. Recentemente il campionissimo svizzero si è unito a Guga Kuerten nella campagna “Vencendo juntos che mira ad aiutare oltre 35.000 famiglie brasiliane duramente colpite dalla pandemia.

Federer non ha risparmiato elogi per l’ex collega, nel corso di una lunga chiacchierata che ha svelato anche particolari molto interessanti. “Quando mi hai chiamato, ho detto: ‘Se Guga chiama, sono sempre lì per aiutarlo‘. Sei sempre stato uno dei miei giocatori preferiti. Forse non ricordi perché eri gentile con tutti, ma eri anche gentile con me. E penso che sia stato molto importante quando stavo entrando nel circuito. Eri uno dei ragazzi che mi hanno fatto sentire il benvenuto. Quindi, grazie Guga. Ecco perché sono qui e sono molto felice di aiutarti”.

Ripensando a quei primi anni nel circuito, Roger ha parlato di quanto il suo talento e le sue movenze apparentemente “senza sforzo” abbiano pesato come un macigno nella visione generale che il pubblico aveva di lui. Il suo successo non è però esclusivamente figlio dei doni della sorte, ma nasconde una mole di lavoro immensa. “Molte persone pensano che io sia “benedetto”. In realtà c’è stato davvero un duro lavoro, soprattutto quando ero giovane, e ho dovuto imparare a fondo. Il mio problema era che, quando vincevo, la gente diceva: ‘Guarda, lo fai sembrare così facile’. Ma, quando perdevo, dicevano: ‘devi giocare meglio, quel gioco ti veniva così facile…’. Ed è stato difficile trovare un equilibrio, mi sentivo molto confuso. Devo urlare di più? Devo sudare di più, non lo so? Cosa devo fare per far credere alle persone che sto dando il massimo?“.

 

Quegli anni sono ormai lontani e il Federer di oggi è un veterano che ormai a quasi 39 anni è ancora un top 10 fisso, sempre il lizza per titoli pesanti. Questa seconda giovinezza, quella post operazione al ginocchio del 2016, Roger ha però rischiato di non viverla. I dubbi al momento dell’infortunio erano tanti e la prospettiva di un prepensionamento forzato non era così lontana. L’orgoglio del campione però, ancora una volta, ha giocato un ruolo decisivo. “Ho subito l’infortunio nel 2016 ed è stato un anno molto difficile. Ho avuto dei pensieri, ovviamente. ‘Sarà questa la fine o no?’. Ma ho davvero sentito che questo intervento non avrebbe posto fine alla mia carriera. Credevo che avrei avuto una seconda possibilità e l’ho avuta. È stata una grande sorpresa per me. Nel 2017 sono riuscito a tornare molto forte, non solo agli Australian Open, ma durante tutto l’anno. È stato davvero bello. È stato il mio primo intervento chirurgico, non ero sicuro di come gestirlo“.

Wimbledon 2016, l’ultimo torneo disputato da Federer in quella stagione

Dal passato al futuro, Federer ha anche parlato del difficile momento che il tennis sta vivendo e dei possibili scenari che il gioco potrebbe essere costretto ad affrontare. In primo luogo, la possibilità di giocare a porte chiuse, eventualità che lo svizzero vorrebbe evitare. L’augurio di Federer è che si possa riprendere almeno con una partecipazione ridotta o in alternativa aspettare che le circostanze ammettano la presenza, in sicurezza, degli spettatori.

Non riesco a vedere uno stadio vuoto. Non posso. Spero che ciò non accada. Anche se la maggior parte delle volte ci alleniamo non c’è nessuno e tutto è tranquillo, in silenzio. Per noi, ovviamente, è possibile giocare senza fan. D’altra parte, spero davvero che il circuito possa tornare alla normalità. Potremmo aspettare il momento opportuno per tornare nuovamente ad una modalità normale. Con lo stadio almeno pieno per un terzo o mezzo pieno. Ma per me giocare in uno stadio completamente vuoto, nei grandi tornei, è molto difficile“.

In attesa di notizie più sicure sui tempi e le modalità di ripartenza del circuito professionistico, Federer si gode i lati positivi della reclusione forzata, come la possibilità di passare più tempo con la sua numerosa famiglia. “Non siamo mai stati a casa più di cinque settimane dal mio ultimo intervento chirurgico nel 2016. Questo è un grande momento per noi, come famiglia, ovviamente a volte ‘ci facciamo impazzire’, come ogni famiglia (ride, ndt). Ma per fortuna siamo sani, i nostri amici e la nostra famiglia non sono stati colpiti dal virus, il che è importante per noi. E le cose stanno andando bene nonostante le circostanze”.

RITORNO IN CAMPO – A dispetto di tanti altri colleghi che hanno immortalato il proprio ritorno in campo per gli allenamenti con la racchetta in mano, Roger non ha ancora fatto circolare nessun video o foto. Ma semplicemente perché non c’era niente da condividere. Federer ha infatti dichiarato apertamente che non si sta allenando in questo periodo, perché non ha stimoli sufficienti per farlo vista l’incertezza circa la data di inizio dei tornei.

Al momento non mi sto allenando perché non ne vedo il motivo, ad essere onesto. Sono felice con il mio corpo ora e credo che la ripresa del circuito sia ancora molto lontana. E penso che a questo punto sia importante per me godermi questa pausa dopo aver giocato così tanto a tennis. Non mi manca così tanto. Lo sentirò alla fine quando sarò vicino al ritorno e avrò un obiettivo per cui allenarmi. Sarò super motivato“.

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