Fed Cup: Sarà R.Ceca-Italia, ormai un "classico"

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Fed Cup: Sarà R.Ceca-Italia, ormai un “classico”

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TENNIS FED CUP – Nel week-end di Pasqua (19-20 aprile) ci sarà il quarto incontro in cinque anni tra la squadra vincitrice nel 2011 e 2012 e le campionesse in carica. Ci sarà la Kvitova? Probabile. E le nostre big?

Se le nostre seconde linee hanno letteralmente impartito una lezione alle avversarie americane in quel di Cleveland nello scorso week-end di Fed Cup, le tenniste ceche sono state messe a dura prova da una sfida infinita con la Spagna in quel di Siviglia. Infatti, il team capitanato da Petr Pala nonostante l’assenza della sua nr.1, Petra Kivtova, ha superato in trasferta le iberiche al termine di una sfida lunghissima, terminata solo il lunedì causa le avverse condizioni atmosferiche. Non solo, ma le spagnole sono state battute a Siviglia da una formazione ceca che nella prima giornata ha dovuto far fronte anche all’assenza di Lucie Safarova, indisposta e poi capace seppur non al meglio di portare nel secondo singolare della seconda giornata il punto del 2-2 consentendo poi al doppio formato dalla specialista Hlavackova e da Barbora Zahlavova Strycova di conquistare il 3-2 finale.

 

Insomma, se analizziamo il passaggio del 1° turno di entrambi i team e il loro cammino negli ultimi anni di Fed, analogie e incroci sono non pochi. E’ vero, le ceche hanno faticato, le azzurre hanno chiuso subito la contesa. Ma c’è da dire che entrambe le rappresentative hanno dimostrato di valere i primi due posti nel ranking della Fed Cup perché anche non al meglio sono state capace di conquistare l’accesso alla semifinale.

Ma c’è di  più. Dal 2004 in poi sono solo tre le nazionali che hanno saputo aggiudicarsi la Fed, Russia, Italia e R.Ceca. E visto che Italia e R.Ceca si affronteranno in semifinale, una delle due potrà anche quest’anno ambire alla conquista dl titolo.

Inoltre le ceche, bi-campionesse con la doppietta nelle edizioni 2011-2012, hanno visto la loro striscia positiva interrompersi dopo sette vittorie consecutive proprio dalle azzurre l’anno scorso a Palermo, ed era stata la stessa Italia che aveva battuto per ultime le ceche nel 2010 al Foro Italico prima che iniziassero il loro filotto di vittorie. Ed infine è giusto sottolineare che quello che si svolgerà in terra ceca nel week-end di Pasqua (19-20 aprile) sarà il 6° incontro in undici anni tra le due squadre, il 4° negli ultimi cinque.

Ma dove si giocherà la sfida valida per le semifinali di Fed? Le nostre tenniste migliori come promesso saranno disponibili? Ci sarà la Kvitova? Le ceche opteranno per il veloce o per la terra?

Vediamo quali potrebbero essere le varie opzioni

SEDE

Qui non si sbaglia. Le ceche quando giocano in casa scelgono come sede una di queste 3 località: Praga, Ostrava o Brno.

Trattasi di una semifinale e quindi probabilmente sarà scartata Brno. Forse la O2 Arena di Praga, bellissima e capiente sarebbe troppo dispersiva per una manifestazione che ha sì seguito ma non una diffusione come la Davis. Ed ecco allora che si potrebbe optare per Ostrava, sede tra l’altro della sfida di Davis di un paio di week-end fa tra la R.Ceca e l’Olanda. Località e palasport (Cez Arena) forse sono più idonei all’evento.

SUPERFICIE

La sfida sarà in programma a metà aprile, quando inizierà la stagione sulla terra rossa, ma con ogni probabilità le ceche opteranno per il veloce, dove Kvitova e Safarova danno il meglio. Sconsigliabile invece scegliere la stessa terra, le azzurre probabilmente hanno in generale un attitudine al mattone tritato maggiore rispetto alle padrone di casa. Poi è chiaro che dipenderà anche da chi sarà convocata.

LE FORMAZIONI

Tra le ceche non ci dovrebbero essere dubbi. In condizioni normali Kvitova e Safarova dovrebbero essere convocate e giocare i singolari, dalla Hlavackova non si può prescindere come doppista, il dubbio sarebbe sul quarto elemento da scegliere. In questo momento il duello è tra Zakopalova, 33 anni, ma che sta giocando il suo miglior tennis, e la Zahlavova Strycova, che naviga attorno alla posizione nr.60 del ranking e sembra un gradino sotto la propria connazionale.

Fuori dai giochi (almeno apparentemente) Lucie Hradecka, fino al 2013 inseparabile compagna di doppio di Andrea Hlavackova (3 titoli dello slam vinti più la medaglia d’argento alle Olimpiadi di Londra), dalla quale però si è separata all’inizio di quest’anno su decisione proprio di quest’ultima che ha comunicato l’intenzione di giocare insieme alla Safarova nel circuito condividendo con la sua nuova compagna lo stesso allenatore.

E le azzurre?

E’ chiaro che bisognerà innanzitutto vedere lo stato di forma delle stesse. Sul veloce Knapp e Giorgi se si confermeranno a certi livelli meriterebbero al convocazione per quanto fatto a Cleveland. Ma come ci si dovrebbe comportare con le big?

Al momento le più in forma sembrano Sara Errani e Flavia Pennetta, mentre ad oggi Roberta Vinci e Francesca Schiavone sono ben lontane dal loro standard, anzi devono ancora riuscire a vincere una partita in stagione. Ma su un eventuale punteggio di 2-2 chi giocherebbe il doppio? Ed allora ecco che si potrebbe ipotizzare una convocazione della Vinci comunque come doppista (al di là del suo stato di forma per il singolare) per ricomporre così in Fed la coppia del nr.1 del circuito nella specialità, al fianco di Errani, Pennetta ed una tra Knapp e Giorgi. Diciamo, un inizio graduale di passaggio generazionale dopo le convocazioni “forzate” dell’ultimo quarto di finale.

I PRECEDENTI TRA LE GIOCATRICI

Petra Kvitova (attualmente nr. 6 del ranking) è in  vantaggio addirittura 6-0 con la Errani, affrontata 3 volte nel 2012 (tutte vittorie in 2 set) e 3 volte nel 2013 (tutte vittorie in tre set). E’ sotto con la Vinci (1-2) che se in giornata la confonde con il suo gioco fatto di rovesci in back ed attacchi, è in parità (3-3) con Flavia Pennetta, ma la nostra tennista ha vinto i primi 3 scontri, la nr.1 ceca gli ultimi 3, quelli più recenti. Per completezza di informazioni ricordiamo che la Kvitova è in vantaggio anche 4-1 con la Schiavone (ma Francesca ha vinto la prima sfida, giocata nel 2009) mentre non ha mai giocato con Knapp e Giorgi.

Per quanto riguarda la Safarova (nr. 28) ha bilancio in parità con la Errani (1-1, entrambi i match giocati sulla terra), è avanti 3-1 con la Pennetta (ma non giocano contro dal 2011), mentre è sotto 4-2 contro la Vinci (2-2 sul veloce). Anche lei non ha mai giocato con Knapp e Giorgi mentre è avanti 6-3 contro Francesca Schiavone (ha vinto gli ultimi 4 precedenti).

Terminiamo l’esame dei precedenti analizzando prima quelli della Zakopalova e poi quelli della Zahlavova Strycova. La prima è sotto con tutte le nostre ragazze eccezion fatta per la Knapp. 2-5 contro la Errani (che non batte dal 2009), 4-5 contro la Pennetta (ma ha vinto le sfide più recenti) e 1-3 contro la Vinci. Inoltre è sotto anche con la Schiavone (0-4) mentre come scritto in precedenza ha vinto i due precedenti giocati contro la Knapp. La Zahlavova Strycova non ha mai giocato contro la Errani, è sotto nettamente con la Vinci (0-4) mentre è avanti con la Pennetta (2-1, ma l’ultima sfida risale al 2011). La Zahlavova Strycova è avanti anche con la Giorgi (1-0) mentre è sotto con la Schiavone (2-0).

Tirando le somme, in condizioni normali l’unica capace di imbrigliare il gioco di potenza delle nostre future avversarie pare la Vinci, la Errani pare spacciata contro la Kvitova, mentre la Pennetta sembra non in grado di fermare le ceche.

I PRECEDENTI

Sono 9 le sfide tra le due nazionali ma nei primi due c’era la Cecoslovacchia, Italia avanti 5-4. Come detto i due team si affronteranno per la quarta volta in cinque anni e, piccola curiosità, sempre a livello di semifinale.

ITALIA- R.CECA 5-4

World Group, Consolation Round, Semifinal, 9-15 Novembre 1981, Tokyo, Terra, outdoor

Cecoslovacchia- Italia 3-0

Sukova-Simmonds 26 60 63

Mandlikova-Rossi 46 64 64

Sukova/Tomanova- Murgo/Simmonds 46 75 61

World Group, 2 Round, 17-24 luglio 1983, Zurigo, Terra, outdoor

Cecoslovacchia-Italia 2-1

Reggi-Sukova 64 61

Mandlikova-Simmonds 63 63

Mandlikova/Sukova- Cecchini/Reggi 61 64

World Group, 2 Round, 21 luglio 1993, Francoforte, Terra, outdoor

R.Ceca-Italia 2-1

Sukova-Bentivoglio 64 62

Cecchini-Novotna 06 62 63

Novotna/Sukova- Cecchini/Farina 62 62

World Group I, Qualifying Round, 25-26 luglio 1998, Praga, Terra, outdoor

R.Ceca-Italia 1-4

Farina-Bobkova 60 64

Grande-Peschke 76(3) 46 64

Farina-Peschke 62 61

Bobkova-Grande 26 63 76(5)

Lubiani/Perfetti- Nemeckova/Pastikova 62 46 75

World Group I, 1° Round, 24-25 aprile 2004, Maglie, Terra, outdoor

Italia-R. Ceca 3-1

Schiavone-Zahlavova Strycova 57 61 60

Farina-Zakopalova 63 76(6)

Zahlavova Strycova-Camerin 75 36 75

Schiavone-Zakopalova 16 62 62

World Group I, Play-off, 9-10 luglio 2005, Carpet, indoor

Italia-R.Ceca 3-2

Schiavone-Peschke 64 75

Vaidisova-Vinci 63 64

Vaidisova-Schiavone 62 75

Pennetta-Peschke 64 46 62

Schiavone/Vinci- Peschke/Vaidisova 64 64

World Group I, Semifinale, 24-25 aprile 2010, terra, outdoor

Italia-R.Ceca 5-0

Pennetta-Hradecka 64 75

Schiavone-Safarova 60 62

Pennetta-Kvitova 76(3) 62

Errani-Hradecka 64 62

Errani/Schiavone-Hradecka/Peschke 62 64

World Group I, Semifinale, 21-22 aprile 2012, hard, indoor

R.Ceca-Italia 4-1

Safarova-Schiavone 76(3) 61

Kvitova-Errani 64 63

Kvitova-Schiavone 64 76(1)

Errani-Hlavackova 26 62 62

Hlavackova/Hradecka- Errani/Pennetta 56rit.

World Goup I, Semifinale, Palermo, 20-21 aprile 2013

Italia-R.Ceca 3-1

Errani-Safarova 64 62

Vinci-Kvitova 64 61

Kvitova-Errani 26 62 60

Vinci-Safarova 63 67(2) 63.

PRONOSTICO

Attualizzando adesso la preview sulla semifinale le ceche ci sembrano favorite. Kvitova e Safarova sembrano comunque messe meglio rispetto alle azzurre nei singolari. Poi è chiaro che i conti si faranno ad aprile e chissà che la situazione non si possa ribaltare. Ma al momento la 5° vittoria consecutiva nella manifestazione dell’Italia si profila molto difficile da raggiungere. A meno che le azzurre non ci facciano trovare una bella sorpresa nel week-end di Pasqua.

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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