Marsiglia: in finale tennis fa rima con Gulbis

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Marsiglia: in finale tennis fa rima con Gulbis

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TENNIS – Un Ernests Gulbis in grande spolvero, a tratti ingiocabile, si aggiudica l’Open 13 2014 battendo Tsonga 7/6 6/4. Ernests ha estratto dal cilindro il suo miglior tennis di sempre, accompagnato, sembra, da una maturità tennistica che forse segnerà la svolta per lui: da lunedì infatti sarà n. 18, suo best ranking. L’ “enfant terrible” è definitivamente cresciuto? Da Marsiglia, Laura Guidobaldi

 

Chi avrà la meglio oggi a Marsiglia? Il geniale e talentuoso Ernests o l’ormai esperto e spumeggiante Jo-Wilfried? Ad ogni modo, forse non poteva esserci finale migliore qui all’Open 13, un torneo che quest’anno rischiava di non offrire lo spettacolo desiderato dopo i tanti ritiri illustri…Certo, per i francesi, l’ideale sarebbe stato avere da una parte e dall’altra della rete Jo e Richard. Ma Gulbis è capace di far vibrare i tifosi del tennis tanto quanto il bravissimo Gasquet.

 

Un boato accoglie Jo-Wilfried Tsonga, l’idolo del Palais des Sport, il detentore del titolo 2013 che dovrà difendere il titolo quest’oggi contro un Ernests Gulbis particolarmente ispirato e in forma nelle ultime due settimane. Il lettone, genio e sregolatezza del circuito, nonché talento sopraffino, è a caccia del suo quinto titolo Atp.
Ernests inaugura l’incontro con un ace, come per avvertire l’avversario che la forma, la potenza e la precisione mostrate  in settimana non erano un fuoco di paglia . Non solo. Vince il game d’apertura a zero, con 2 ace e una smorzata perfetta. Non c’è che dire. Jo dovrà esprimere il suo miglior tennis per venire a capo di questo Ernests Gulbis. Ma anche Tsonga non scherza. Comincia infatti a pressarlo a più non posso, prendendo sempre l’iniziativa e entrando in campo per non dare tempo a Gulbis di caricare le sue bordate da fondo. E funziona, poiché anche il francese tiene agevolmente il suo primo turno di servizio.
Gulbis estrae dal cilindro soluzioni davvero impressionanti: fendenti fulminanti, controsmorzate leggere e millimetriche e, certo, gli ace, che tanto lo hanno aiutato nei turni precedenti. E Ernests sale così 2-1. Il pubblico mormora allibito dopo l’ace che gli procura il terzo gioco.
Ma Jo è lì, attento, potente e pareggia i conti sul 2-2.
Il tennista di Le Mans è sempre più aggressivo, pressando l’avversario con i suoi fendenti martellanti e tesissimi. Il lettone ceca di “disturbare” i colpi tesi di Jo con altrettanti back che, però, non danno più di tanto fastidio al transalpino. E si arriva così al 3-3.
Il match è spumeggiante, scandito dalla varietà, dalla potenza e dal tocco. Gli scambi sono rapidi poiché entrambi i giocatori cercano subito soluzioni risolutive.
Ed ecco che arriva la prima palla break per il lettone, alla quale il pubblico risponde con ripetuti “Tsonga ! Tsonga !” urlati a squrciagola. Ma Jo non si fa sorprendere e la annulla con un servizio vincente. L’equilibrio dello score viene così mantenuto: 4-4.
Ma attenzione: sul 5-4 per Gulbis e servizio Tsonga, questi si ritrova 0-30. Fa un passo in avanti martellando Ernest; il tennista di Riga sembra però tirare ancora più forte e ora ci sono per lui ben 2 palle break e, cioè….2 setpoint ! Jo però li annulla entrambi, prima con un ace e poi con un servizio vincente. Non solo, con un ennesimo ace adesso è lui ad essere in vantaggio. Alla fine, il tennista d’Oltralpe resiste e ristabilisce l’equilibrio sul 5-5. Il pubblico è accesissimo per il suo beniamino.
Ma cosa non fa Gulbis !
Palle corte, dritti e rovesci al volo, fucilate da fondo. Insomma, il menù del tennis è servito in tutte le sue salse.
Comunque adesso è Jo ad avere una palla break dopo un rovescio affossato a rete da Gulbis che, però, la annulla immediatamente con una battuta supersonica. E segue l’ace. Ernests conduce 6-5.
E tie-break sia.
Arriva subito un mini-break, con Gulbis che incenerisce Jo con un rovecio lungolinea: 2-0 per lui. Il francese va fuori giri con il dritto e il lettone sale 3-0; il Palais comincia ad incoraggiare ancora di più il suo idolo…
Ernests continua il suo festival con una smorzata delicata e velenosa: 4-0, ma caccia malamente a rete un dritto alto. Primo punto per Jo e 4-1.
Ora ci sono 4 setpoint per il lettone che sale 6-2. Jo ne annulla uno e fa un passo in avanti sul 3-6 per poi avanzare ancora sul 4-6. Con uno splendido contropiede di dritto si avvicina ancora sul 5-6. Ma, alla fine, con un servizio vincente e un rovescio sparato sull’angolo, il lettone si aggiudica il primo parziale per 7/6 e tifosi sugli spalti restano ammutoliti.
Tuttavia, al secondo parziale, Jo ricomincia solido, poiché tiene a zero il servizio di apertura. Ma Gulbis non intende abbassare la guardia e pareggia agevolmente 1-1.
Attenzione: ora Tsonga si trova sul filo del rasoio poiché concede 3 palle break a Ernests. Ne annulla subito una; una seconda con l’ace ma, poi, va ancora fuori giri con il dritto sparacchiandolo nettamente fuori e permettendo così al lettone di salire 2-1 e servizio.
Dal canto suo, Ernests continua imperterrito a mettere a segno ace dopo ace e prende le distanze sul 3-1. Tsonga tiene la battuta e si riavvicina a Gulbis sul 2-3. Il gioco successivo viene vinto a 15 da Gulbis che sale 4-2, suscitando il lamento disperato del pubblico del centrale.
Tsonga ora sembra davvero in una impasse; comincia a “concedere” troppo, come uno smash affossato a rete, certo non facile, ma comunque alla sua portata. Altro errore, con una volé di rovescio messa lunga. Ci sono dunque 3 palle break per il lettone. Il francese ne salva 2 scatenando il boato del pubblico che non smette di incitarlo con il suo “Tsonga ! Tsonga ! Tsonga !”. E tre ! Con un ace, Jo annulla anche la terza per poi portarsi in vantaggio. Ma Gulbis gli tiene testa e si procura nuovamente una palla break che viene ancora annullata da Tsonga. Ce n’è un’altra. Ma Jo la azzera ugualmente con un servizio potentissimo. E, alla fine, con un ace piazzatissimo, il transalpino si salva e si avvicina ancora sul 3-4.
Jo  comunque non demorde e con una splendida discesa a rete, non solo pareggia sul servizio di Gulbis, ma adesso ha una palla break, mandando in visibilio il pubblico del Palais che urla dalla gioia. Ma Gulbis non si fa distrarre e piazza l’ennesimo ace.  E non solo.
Con una seconda a 200 km/h Gulbis si procura nuovamente il vantaggio per poi chiudere 5-3 con un rovecio che lascia di sasso Jo. Questi poi tiene il proprio turno di battuta e fa un ulteriore passo in avanti portandosi 4-5.
Ma Ernests non fallisce neanche questa volta e, dei 3 matchpoint a disposizione, gliene basta uno per chiudere 7/6 6/4 e far sua la finale di Marsiglia.
La cerimonia di premiazione accoglie una personalità sportiva molto cara al pubblico francese, la pluricampionessa di nuoto Laure Manaudou. Sarà lei, infatti, ad avere l’onore di premiare un felice e sorridente Gulbis.
In sala stampa Tsonga riconosce la superiorità  del suo avversario quest’oggi ma si dichiara ugualmente soddisfatto della propria prestazione e della settimana marsigliese: “Ho dato tutto quello che potevo. È stata una buona settimana per me e oggi ho disputato un match di buona qualità. Penso che stia andando sempre meglio. Ci sono ancora delle cose da migliorare per poter fare ancora di più ma non è andata male. Forse avrei dovuto sentirmi più sicuro ed essere un po’ più istintivo in risposta. Lui è stato molto solido, ha servito benissimo, ha preso tanti rischi giocando molto sulle righe. Ma oggi non ho nessun rimpianto a parte il fatto che è stato migliore di me” .
Ernests ovviamente si è dichiarato estremamente soddisfatto della vittoria e della sua settimana. Lunedì raggiungerà il top 20, il n. 18, suo best ranking. Che cosa significa per lui? “Non è il mio obiettivo essere un top 20. Il mio obiettivo nella mia vita tennistica è essere n. 1. Essere n. 20, o 10 o 9 o 17, non fa una grande differenza per me”. E cosa pensa dei progressi fatti ultimamente? “Dal Roland Garros dell’anno scorso ho cambiato il coach, il modo di allenarmi, ogni cosa. Si cresce. Ognuno cerca, nella propria vita, e soddisfazioni e momenti di gioia;  le soddisfazioni e la gioia nella mia carriera tennistica contano molto per me e, se sarò un giocatore migliore, potrò essere ancora più felice”.

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Svelato il calendario dei tornei in Australia: nove eventi in programma più la ATP Cup

Tennis Australia ha inviato il calendario dei tornei pre-Australian Open ai giocatori che potrebbero partecipare

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La stagione 2021 tennistica non è ancora finita, ma gli occhi di tutti sono già puntati verso l’Australian Open 2022, che con il suo obbligo vaccinale sta già facendo discutere tutto il mondo del tennis. La seconda tappa a livello ufficiale è il calendario dei tornei previsti prima dello Slam australiano, inviato oggi tramite un memorandum a tutti i tennisti uomini e donne che potrebbero recarsi in Australia grazie alla loro classifica. Adelaide parte ospitando due tornei in contemporanea con l’ATP Cup, una partenza col botto per il circuito femminile che esordirà con un torneo di categoria 500 in programma dal 2 al 9 gennaio.

Il WTA 500 di Adelaide prenderà il posto in calendario del WTA 500 di Abu Dhabi, vinto lo scorso anno da Aryna Sabalenka. Non è da meno l’inizio del calendario ATP, che dal 1 al 9 gennaio vedrà sfidarsi sedici squadre nazionali da tutto il mondo nella Ken Rosewall Arena di Sydney per l’ATP Cup, ormai appuntamento fisso di prestigio dell’inizio di stagione. Ad Adelaide anche un torneo ATP 250, nello slot di calendario l’anno scorso occupato dall’Antalya Open e da Delray Beach. Calendario ricco anche a Melbourne, che dal 4 al 9 gennaio ospiterà ben due tornei WTA di categoria 250 e un ATP 250.

Spazio anche a tornei di categoria minore tra il 3 e il 9 gennaio, con l’ATP80 e ITF60k di Bendigo e Traralgon, entrambi a Victoria. A chiudere la prima settimana di tornei ci sarà il Victoria Wheelchair Open, dedicato al circuito del tennis wheelchair. Sydney sarà impegnata nella seconda settimana, con un altro WTA500 dal 10 al 15 gennaio al Sydney Olympic Park Centre. Nella stessa sede ci sarà un altro ATP250, erede insieme all’altro ATP250 sempre in programma dal 10 al 15 gennaio ad Adelaide dei due tornei vinti lo scorso anno da Jannik Sinner e Daniel Evans.

 

Il Memorial Drive di Adelaide vedrà in scena anche un altro WTA250, a completare quindi il programma pre-Australian Open con ben cinque tornei riservati alle donne. Victoria ospiterà gli ultimi due tornei del programma, il Melbourne Wheelchair Open allo Hume Tennis Center di Victoria e un torneo Juniors di categoria J1 a Traralgon, entrambi dal 15 al 19 gennaio. Nessuna sorpresa invece per la terza e quarta settimana dello swing australiano, con l’Australian Open maschile e femminile in calendario dal 17 al 30 gennaio. Definite anche le date dell’Australian Open Junior, dal 19 al 29 gennaio, e dell’AO Wheelchair Championship, dal 23 al 27 gennaio.

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Nitto ATP Finals: Zverev è impeccabile, Medvedev mai in partita. Secondo titolo di Maestro per Sascha

Il tedesco è ingiocabile al servizio e la sua potenza imbriglia il gioco del russo. Il primo campione delle Finals di Torino è lui

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[3] A. Zverev b. [2] D. Medvedev 6-4 6-4

Prima della finale di oggi, la prima delle Nitto ATP Finals giocata a Torino, era accaduto 10 volte su 18 che in caso di rivincita in finale tra due giocatori che si erano già affrontati nel girone, il perdente della prima sfida avesse poi ribaltato il risultato nell’atto conclusivo. Bene, ora possiamo aggiornare a 11 su 19.

Alexander Zverev gioca il miglior match del torneo solo poche ore dopo aver eliminato Novak Djokovic in semifinale, annichilendo Daniil Medvedev in appena 75 minuti con un 6-4 6-4 che non rende nemmeno giustizia alla sua superiorità in campo. Medvedev aveva vinto le ultime cinque sfide consecutive con il tedesco di cui due negli ultimi giorni: la semifinale di Parigi Bercy e come detto il match di Round Robin vinto al tie-break decisivo martedì pomeriggio.

 

Per Sascha si tratta inoltre del sesto titolo della sua stagione, il più prestigioso, ed è anche il secondo alle ATP Finals dopo quello vinto a Londra nel 2018. La vittoria di oggi è anche la n.59 di un 2021 chiuso in modo trionfale (Zverev non giocherà le Finals di Coppa Davis).

In entrambi i set il break è arrivato piuttosto presto, nel terzo game del primo e nel gioco di apertura del secondo. Da lì in avanti è cominciata una performance sontuosa del tedesco al servizio che chiuderà il match senza concedere alcuna palla break con 8 ace, un solo doppio fallo e l’83% di punti con la prima messa in campo quasi 3 volte su 4 (74%). Molto bene anche nelle scelte di discesa a rete con Medvedev lontanissimo dal campo in risposta (15 punti su 21).

Con simili numeri è già stato miracoloso il fatto che Medvedev abbia raccolto otto giochi complessivi, considerando che anche da fondo campo il russo è apparso molto lontano da una delle sue versioni migliori chiudendo addirittura con un saldo negativo tra vincenti ed errori (14/16), un autentico inedito per il Medvedev visto questa settimana.

Un Medvedev apparso quasi più apatico del solito in campo, incapace di invertire la tendenza di un match apparso da subito in salita. Forse non si aspettava nemmeno che Zverev fosse così fresco 17 ore dopo la battaglia con Djokovic nella seconda semifinale. Eppure quello più stanco dei due sembrava proprio il russo che ieri pomeriggio aveva passeggiato contro Casper Ruud.

Per Zverev si ripete dunque quanto era accaduto a Ivan Lendl nel 1982: ottenere il secondo titolo di Maestro senza ancora aver mai vinto un torneo del Grande Slam. Gli farà piacere sapere che poi Ivan ne ha vinti ben otto e a lui il tempo certamente non manca.

Il tabellone completo

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ATP Finals, è di Zverev la battaglia con Djokovic: sarà finale contro Medvedev

Il tedesco la spunta in quasi due ore e mezza di gioco e centra la sua seconda finale alle ATP Finals. Bello l’abbraccio a fine partita col serbo

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Alexander Zverev (sinistra) e Novak Djokovic (destra) - Nitto ATP Finals Torino 2021 (foto Twitter @atptour)

[3] A. Zverev b. [1] N. Djokovic 7-6 4-6 6-3

Ci si aspettava una battaglia, battaglia è stata. E a vincerla è Alexander Zverev, che elimina il numero uno del mondo Novak Djokovic in tre set e si qualifica per la finale delle ATP Finals, la seconda della sua carriera dopo quella vinta nel 2018 proprio contro il serbo. Il 24enne tedesco ottiene nel sabato sera del PalaAlpitour di Torino la sua quarta vittoria contro il numero uno del mondo, tornando a batterlo dopo il successo in rimonta di quest’estate alle Olimpiadi di Tokyo. È stata una partita equilibrata e molto combattuta, ma il tedesco complessivamente è stato il giocatore migliore: a fine gara sono 35 i suoi vincenti, contro i 27 del serbo, e 24 i suoi errori gratuiti, contro i 29 di Nole.  Zverev è stato bravo a rintuzzare le variazioni di gioco di Djokovic e lo ha battuto spesso anche negli scambi che si sono allungati oltre i nove colpi (il conteggio totale di questo tipo di scambi a fine gara è di 20-10 a favore del vincitore).

Sascha si giocherà il primo titolo sul suolo di Torino contro Daniil Medvedev e di certo arriverà alla finalissima meno riposato del russo, considerando che il campione dello US Open ha giocato nel pomeriggio (vincendo facilmente contro Ruud) e che la semifinale contro Djokovic è durata la bellezza di 2 ore e 28 minuti. Nole, dal canto suo, saluta Torino con un pizzico di amarezza (brutto il passaggio a vuoto che gli è costato il break nel terzo set) e rimanda ulteriormente l’appuntamento con il sesto trionfo alle ATP Finals, un appuntamento che aspetta dal 2015.

 

PRIMO SET: SUPER ZVEREV – Nel primo set regna l’equilibrio, i primi giochi sfilano via con i turni di servizio rispettati senza scossoni: si arriva al 5-4 senza che alcuno dei due giocatori permetta all’avversario di arrivare a 40 in risposta. Questo è dovuto soprattutto all’ottimo rendimento di entrambi al servizio: Nole vanta in questa fase l’81% di prime di servizio “unreturned” e Sascha il 77%, a conferma anche del fatto che la velocità della superficie torinese rende più agevole il compito di chi serve. La situazione inizia a movimentarsi nel decimo gioco, con Zverev al servizio: uno scambio lungo e di altissimo livello si conclude con uno schema palla corta-lob vincente di Djokovic, che chiama l’aiuto del pubblico. Poi Nole piazza la zampata: accelerazione di rovescio lungolinea vincente e prima palla break dell’incontro sul 30-40. Ma Sascha tira una sassata esterna con la prima palla, si salva e fa 5-5. Nel game successivo i ruoli si invertono: è Zverev che arriva a due palle break (15-40). Nole annulla la prima con un’ottima prima slice a uscire, e sulla seconda si inventa una gran cosa: segue a rete la prima palla centrando una gran demi-volée di rovescio. Una prodezza che gli permette di salire successivamente sul 6-5 garantendosi il tie-break. Tie-break che arriva, perchè nel dodicesimo gioco Sascha combina due pasticci con il diritto a punto già mezzo vinto ma poi si aggrappa a San Servizio e sale 6-6. Nel gioco decisivo, Djokovic commette un sanguinoso doppio fallo e Zverev va 3-2, ma restituisce il mini-break con un evitabilissimo errore di diritto. Il 24enne però torna subito avanti leggendo bene una palla corta del serbo aiutato anche dal nastro, che gli sistema la palla sul diritto per chiudere il punto (5-3). Sul 5-4 c’è uno scambio massacrante: Nole tenta di avvolgere l’avversario nella sua ragnatela, ma il tedesco si inventa un rovescio da applausi dal centro del campo (6-4). Ed è buono il primo set point, con la prima vincente: è 7-6 Zverev dopo un’ora esatta di gioco. Ed è un verdetto che può dirsi meritato, se si considera che la bilancia dei vincenti pende nettamente dalla parte del tedesco (14-8), il quale vince il 67% di punti sulla seconda contro il 38% di Nole.

SECONDO SET: LA ZAMPATA DI NOVAK – Segnali di cedimento di Djoko nel secondo gioco del secondo set, ma Zverev, avanti 15-30 in risposta, spreca una ghiotta opportunità mettendo fuori un (per lui) non impossibile passante di diritto in recupero (1-1). Salvo che in quella circostanza, non ci sono grandi scossoni e si arriva al 4-4. Sul servizio tedesco, Nole si fa avanti e sale 15-30 con uno smash, poi prende ancora il centro del campo affondando col diritto e chiudendo con un altro smash: palla break sul 30-40. Ma Zverev la annulla con un ace al centro. Djoko però spara un vincente con il rovescio incrociato, che impatta la linea (inutile il falco chiamato da Zverev): la seconda occasione è quella buona perché il serbo tira fuori una risposta da campione alla prima di servizio del tedesco (5-4). Il numero uno del mondo va a servire per il secondo set (dopo aver piantato un urlaccio al suo box affinché gli venisse portato un collirio al cambio di campo) e, con l’aiutino di Zverev che va fuori giri col rovescio, ha due set point a disposizione: ma concede due errori e il tedesco si arrampica sul 40-40. Qui però l’asso di Belgrado scaglia un ace al centro, ma Zverev non sta a guardare, entra dentro il campo e chiude col diritto. Al momento giusto arriva un’altra prima vincente ma sul quarto set point Zverev risponde alla grande col diritto. Sascha cerca un vincente col rovescio lungo linea ma la palla gli esce, e il quinto set point è quello buono con l’ace al centro di Nole, il sesto del suo match. Al termine di altro set equilibrato è chirurgico il serbo, che al momento giusto si aiuta con il servizio e non concede palle break in questo parziale: dopo un’ora e 49 minuti si va al terzo set.

TERZO SET: ZVEREV NON TREMA – Il turning point è nel quarto game, quando Djokovic si trova a dover fronteggiare due palle break dopo aver affossato malamente un diritto (15-40). Sulla prima, il rovescio di Zverev è lungo; ma sulla seconda il serbo casca sul terreno che dovrebbe essere a lui favorevole, sbagliando in lunghezza un rovescio in manovra durante uno scambio dal fondo che si era allungato. Zverev sale 3-1 e servizio e conferma il break aiutandosi con la prima palla (4-1). Nole sale 4-2 tenendo il servizio a zero, ma è nei turni di battuta di Alexander che ora si gioca la partita: è noto come Sascha in simili circostanze a volte ceda mentalmente e in effetti il tedescone concede palla del contro-break regalando col diritto. Però Nole gli dà una mano, forzando in modo inopportuno col diritto: la palla è lunga. Zverev tira un sospiro di sollievo anche nel punto seguente, quando, chiamato a rete dal serbo, vede il suo passante di rovescio sfilare fuori (non era facilissimo, per la verità). Infine, con una prima vincente Sascha si assicura la possibilità di servire per il match (5-2). Djokovic tiene il servizio in un gioco facile e interlocutorio (5-3) e si arriva al momento della verità: Zverev stavolta non trema, serve bene, comanda il gioco e arriva a tre match point quando un recupero di Djokovic sfila lungo. E porta a casa il match alla sua maniera, con un ace centrale. Il braccio di ferro lo vince Sascha, il bell’abbraccio a rete è una degna conclusione.


LE PAROLE A CALDO – A caldo, ai microfoni di Diego Nargiso, Zverev ha voluto fare un tributo a Djokovic: “A volte ci si dimentica tutto quello che Novak ha raggiunto. Abbiamo giocato cinque volte quest’anno e voglio dargli un tributo. E’ un giocatore pazzesco, il migliore di tutti i tempi, nessuno merita rispetto più di lui. La finale con Medvedev? Sarà una grande partita e spero che il pubblico sia dalla mia parte! Io sono il campione olimpico, lui ha vinto lo US Open, cercheremo di dare vita al miglior show possibile”.

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