ATP Queen’s: bene "Murresmo", Gulbis ko. Ad Halle Raonic è out

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ATP Queen’s: bene “Murresmo”, Gulbis ko. Ad Halle Raonic è out

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TENNIS ATP – Prima sorpresa al Queen’s con Ernests Gulbis che si fa sbattere fuori dal torneo da Kenny De Scheeper. Buona la prima per Murray con Amelie Mauresmo seduta nel suo angolo. Ad Halle ritorno alla vittoria per Nishikori.

AEGON Championship

Arriva dal tennista di Riga la prima sorpresa del pomeriggio all’ AEGON Championship di Londra. Ernests Gulbis, testa di serie numero 6 del torneo e fresco top 10 da questa settimana dopo la bella prova al Roland Garros, perde al secondo turno contro il francese Kenny De Schepper, numero 66 del mondo. Bravo il francese a mantenersi in partita, grazie ad un’ottima percentuale di prime in campo, durante tutto il primo set, in cui concede 6 palle break non sfruttate dal lettone. Di contro Gulbis, che non è riuscito a trasformare alcuna possibilità per brekkare l’avversario, e senza concedere a sua volta alcuna palla break, gioca un disastroso tie-break vincendo solamente tre punti. Anche il secondo parziale sembrava destinato ad arrivare al tie-break, ma De Schepper non si lascia sfuggire una delle due opportunità concesse dal lettone per portarsi in vantaggio e mette fine al match in poco più di un’ora di gioco con il punteggio di 7-6(3), 7-5. Male in risposta il lettone, che in vista di Wimbledon dovrà rivedere questo aspetto, anche se la voglia di scherzare di certo non gli manca. Quando la giudice di linea segnala le sue imprecazioni all’arbitro, il lettone che ha sempre una risposta pronta, le dice:” Dovresti lavorare per il KGB”. De Schepper incontrerà al prossimo turno Feliciano Lopez, protagonista di un’ottima prova contro il veterano Lleyton Hewitt. Lo spagnolo, che non aveva mai vinto un set contro Hewitt in quattro precedenti, riesce a brekkare in apertura l’australiano, che non riesce mai a trovare ritmo durante tutto il match, grazie anche all’ottimo servizio messo in mostra oggi dallo spagnolo numero 26 del ranking. Con il risultato di 6-3, 6-4, Lopez batte per la prima volta in carriera Lleyton Hewitt, troppo passivo in risposta e poco incisivo con la prima di servizioIl servizio ha funzionato bene,. è  stata la chiave del match ed una delle migliori prestazioni sull’erba della mia carriera”. Continua la striscia negativa di un altro australiano,  Bernard Tomic, che cede dopo due tie-break, 7-6(4), 7-6(5) al trentacinquenne Radek Stepanek.

 

Grande attesa per la testa di serie numero 3, lo scozzese Andy Murray, campione in carica e vincitore tre volte di questo torneo, che ha incontrato il francese Paul-Henri Mathieu, con il quale era in vantaggio 4-1 nei precedenti (l’unica vittoria del francese risale a Miami 2007). I riflettori erano ovviamente puntati sul box dello scozzese, che pochi giorni fa aveva reso nota la collaborazione, per il periodo della stagione sull’erba, con l’ex tennista Amélie Mauresmo, in passato già coach di Michael Llodra. Inizia bene Andy che ottiene il break in avvio, quando Mathieu, avanti 40-0, perde il servizio. Da lì tutto semplice per lo scozzese che si porta avanti di un set, 6-4, concedendo una sola palla break. Più lottato il secondo parziale, almeno fino al 3-3, momento in cui Andy sfrutta l’occasione per portarsi in vantaggio 4-3, strappando il servizio all’avversario. Piccolo brivido nel game successivo, quando lo scozzese alla battuta si trova a salvare due break point, cosa che riesce a fare con delle ottime prime di servizio. Chiude il secondo parziale 6-4 con un rovescio lungo linea in contropiede. Al prossimo turno lo scozzese incontrerà Radek Stepanek.

Ha esordito anche Stan Wawrinka sull’erba dopo la figuraccia fatta al Roland Garros. Il cliente era piuttosto diffcile ma Marcos Baghdatis si è ritirato sul 3-2 e non ha quindi permesso allo svizzero di testare le proprie possibilità sulla superficie che meno apprezza. Si trova più a suo agio sul verde Jo-Wilfried Tsonga che ha battuto in due set il belga Goffin, 7-6 6-2. Wawrinka e Tsonga dovrebbero dar vita ad un’interessantissimo match nei quarti ma prima dovranno battere rispettivamente Sam Querrey e Marinko Matosevic.

Risultati secondo turno:

[5] Jo-Wilfried Tsonga (France) beat David Goffin (Belgium) 7-6(5) 6-2
Edouard Roger-Vasselin (France) beat [13] Nicolas Mahut (France) 6-3 1-6 7-6(5)
Marinko Matosevic (Australia) beat Lukas Lacko (Slovakia) 7-6(3) 6-3
[1] Stanislas Wawrinka (Switzerland) beat Marcos Baghdatis (Cyprus) 3-2 (Baghdatis retired)
[8] Alexandr Dolgopolov (Ukraine) beat Denis Istomin (Uzbekistan) 7-6(3) 7-6(7)
Sergiy Stakhovsky (Ukraine) beat [11] Vasek Pospisil (Canada) 6-4 6-4
Jarkko Nieminen (Finland) beat [12] Dmitry Tursunov (Russia) 7-6(3) 7-6(3)
[3] Andy Murray (Britain) beat Paul-Henri Mathieu (France) 6-4 6-4
[15] Radek Stepanek (Czech Republic) beat Bernard Tomic (Australia) 7-6(4) 7-6(5)
Kenny De Schepper (France) beat [6] Ernests Gulbis (Latvia) 7-6(3) 7-5
[10] Feliciano Lopez (Spain) beat Lleyton Hewitt (Australia) 6-3 6-4
Adrian Mannarino (France) beat Victor Estrella (Dominican Republic) 6-1 6-2

Gerry Weber Open (Danilo Princiotto)

In Germania prosegue l’Atp 250 di Halle con l’interessante sfida tra il giapponese Kei Nishikori e il galletto francese Monfils. Il tennista asiatico è tornato al successo in tre set dopo la sconfitta al primo turno a Parigi e l’infortunio patito nella finale di Madrid. Il punteggio finale è stato di 6-1 3-6 6-3. Il peggio per Nishikori sembra essere alle spalle ma attendiamo ulteriori sforzi fisici.

Buona prestazione, come spesso gli accade sull’erba di casa, per il teutonico Kolschreiber che sconfigge 6-2 6-4 un altro francese, meno quotato del primo: Pierre Herbert. Probabile uno scontro in quarti con la testa di serie numero 1 del torneo: Nadal.

Avanza anche il colombiano Falla che riesce ad avere la meglio sull’olandese Robin Haase, giustiziere della testa di serie numero 5 Gasquet. Punteggio finale: 7-6 6-4.

Al termine della giornata arriva la vera prima sorpresa del torneo, con Milos Raonic, testa di serie numero 3 del torneo, fuori per mano del qualificato tedesco Gojowczyk in due rapidi set con un doppio 6-4. Poche certezze ancora per il canadese su una superficie da cui potrebbe e dovrebbe ottenere di più. Come per la terra, la certezza è che le mani sagge di Piatti e Ljubicic sapranno plasmare il gigante canadese anche per l’erba; intanto Wimbledon è alle porte e la difficoltà di Milos specie sulle palle basse tagliate e veloci è evidente.

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ATP Indian Wells: il nuovo “maestro” si chiama Cameron Norrie

Norrie risale da un set e un break di svantaggio contro Nikoloz Basilashvili. Si tratta del suo primo titolo Masters 1000. Nella corsa a Torino bisognerà fare i conti anche con lui

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Cameron Norrie - Indian Wells 2021 (foto Twitter @BNPPARIBASOPEN)

[21] C. Norrie b. [29] N. Basilashvili 3-6 6-4 6-1

Forse l’immagine più rappresentativa di Cameron Norrie, nuovo vincitore di Masters 1000 che qui a Indian Wells ha iscritto il suo nome per la prima volta nell’albo d’oro del BNP Paribas Open, è quella che lo ritrae immediatamente dopo l’ultimo punto della finale: braccia alzate verso il cielo, ma niente di più, niente lacrime, niente grida di gioia, niente celebrazioni eccessive. Molto British.

In una delle finali più sorprendenti della storia recente dei Masters 1000, Cameron Norrie ha sconfitto in rimonta Nikoloz Basilashvili, demolendo scambio dopo scambio la resistenza del georgiano che verso la fine dei 109 minuti di partita si è andata affievolendo sempre più, probabilmente anche a causa di qualche problema fisico che l’hanno costretto a prendersi una pausa fisiologica nel mezzo del terzo set. “È un problema che ho avuto anche nei precedenti incontri – ha spiegato nella conferenza stampa post match – oggi tuttavia era peggio degli altri giorni. Non voglio dire di cosa si tratta, in ogni modo non avevo più nulla nel serbatoio, lui giocava ottimi colpi piatti di rovescio e con tanta rotazione di diritto, per contrastarlo avrei avuto bisogno di molta più energia, ma oggi proprio non potevo farcela”.

 
Nikoloz Basilashvili – Indian Wells 2021 (foto Twitter @BNPPARIBASOPEN)

E dire che l’inizio del match era stato tutto per Basilashvili: dall’1-3 d’abbrivio Nikokoz aveva messo a segno cinque giochi consecutivi, prendendosi anche un break di vantaggio all’inizio del secondo set sul 2-1 e servizio. La potenza dei suoi colpi sembrava davvero troppa per il tennis di Norrie, incapace di contenere gli straripanti colpi da fondocampo del suo avversario.

Norrie, tuttavia, non ha mollato la presa ed ha continuato a rimandare colpo su colpo provando a inchiodare Basilashvili sulle diagonali per evitare che prendesse il centro del campo per i suoi affondi. Nel decimo game del secondo set il capolavoro del britannico: due punti straordinari per andare 0-30 (una palla corta e un passante di rovescio da fuori dal campo degno di Medvedev) hanno messo sufficiente pressione a Basilashvili per costringerlo a commettere due gratuiti nei punti successivi mandando la partita al terzo set.

Da quel momento il punteggio ha continuato lentamente ma inesorabilmente a scivolare verso Norrie, che ha controllato il terzo set senza farsi distrarre dal grande traguardo che si stava avvicinando ed ha portato a casa la partita senza esitazioni.

Questa vittoria (la seconda per lui in stagione, dopo quella di Los Cabos, su sei finali raggiunte) vuol dire che Cameron Norrie non solo porta a casa gli 1,2 milioni di dollari del primo premio (meno il 35% di tasse da pagare allo “Zio Sam”), ma ottiene anche il suo best ranking al n. 16 e soprattutto si posiziona al decimo posto della Race To Turin con 2840 punti, proprio davanti a Jannik Sinner che ha 2595 punti e che proverà a superarlo questa settimana al torneo di Anversa. Il britannico diventa quindi un legittimo pretendente a uno degli ultimi posti rimasti per le Nitto ATP Finals di Torino, un pretendente in più con cui il nostro Sinner dovrà fare i conti.

Anche prima del torneo ero tra i giocatori che potevano aspirare ad andare a Torino – ha detto Norrie dopo la vittoria – però non è che ci pensassi molto. Ora mi sono cancellato da Anversa perchè sarebbe stato troppo complicato dopo essere arrivato in fondo qui, ma sono iscritto a Vienna, Parigi e Stoccolma e non vedo l’ora di giocare indoor, è uno dei miei momenti preferiti della stagione.”

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ATP Indian Wells: Basilashvili-Norrie, finale tra esordienti

Cameron Norrie supera in due set Grigor Dimitrov. Nikoloz Basilashvili ferma Taylor Fritz. Norrie irrompe nei Top 20

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Cameron Norrie - Indian Wells 2021 (foto Twitter @BNPPARIBASOPEN)

[27] C. Norrie b. [23] G. Dimitrov 6-2 6-3

Si ferma in semifinale la corsa di Grigor Dimitrov al BNP Paribas Open di Indian Wells, dopo le splendide, ma anche molto dispendiose, vittorie contro Medvedev e Hurkacz, Dimitrov non è riuscito a riprodurre lo stesso livello di tennis contro uno dei giocatori più continui del 2021, che qui nel deserto della California è riuscito a raggiungere la sua sesta finale stagionale, sicuramente la più prestigiosa.

Il bulgaro ha iniziato il match giocando in maniera molto irregolare, sbagliando parecchio e facendo scappare Norrie sul 4-0 compromettendo il primo set, che infatti è scivolato via in soli 31 minuti. Ci sono voluti altri due giochi nel secondo set perché Dimitrov riuscisse a prolungare gli scambi provando a manovrare le direzioni per crearsi le aperture necessarie per i suoi affondi. Ma la strategia era comunque troppo laboriosa per il Grigor della giornata odierna, solo sporadicamente capace di infilare quei magnifici vincenti capaci di infiammare la folla.

 

Norrie ha tenuto grande compostezza, controllando sapientemente i suoi turni di battuta e annullando l’unica palla break concessa sul 2-1 con un bel diritto inside in, e recuperando da 0-30 due game più tardi.

Ho cercato di allungare gli scambi, non ho mai pensato all’importanza della posta in palio – ha detto Norrie una volta arrivato in conferenza stampa, oltre due ore dopo la fine del match – nemmeno quando ho servito per il match. Nel secondo set ho risposto peggio rispetto al primo set, ma ero molto concentrato sul mio tennis”.

Grigor Dimitrov – Indian Wells 2021 (foto Twitter @BNPPARIBASOPEN)

Con questa vittoria Cameron Norrie conquista il suo più importante piazzamento in un torneo Masters 1000 e soprattutto si propone come solido contendente alle ATP Finals. La finale lo porta a 2440 punti nella Race, all’11° posto immediatamente dientro a Jannik Sinner e a soli 115 punti dall’italiano, con l’occasione di poterlo superare in caso di vittoria del titolo domenica.

[29] N. Basilashvili b. [31] T. Fritz 7-6(5) 6-3

Non si è realizzata la favola del giocatore di casa che vince il suo primo grande torneo a due passi da dove è nato. Taylor Fritz non è riuscito a resistere al bombardamento da fondo messo in atto da Nikoloz Basilashvili ed ha dovuto alzare bandiera bianca in due set, nonostante abbia avuto tre set point nel primo set per passare in vantaggio e provare a raggiungere la finale.

Partita decisamente diversa dalla precedente, quella tra Fritz e Basilashvili: la palla camminava almeno 20 chilometri l’ora più veloce durante gli scambi pieni di mazzate tirate sia di diritto sia di rovescio. Era Basilashvili ad avere più spesso il controllo dello scambio, commettendo però qualche errore in più. Fritz è arrivato ad avere tre set point nel primo set, due sul 5-4 e uno sul 6-5, tutti però giocati molto bene e in maniera aggressiva da Basilashvili. Forse qualche recriminazione in più sul primo di questi set point, nel quale Fritz ha messo lungo un rovescio lungolinea di palleggio, ma nel complesso in questi frangenti decisivi del set il georgiano ha giocato meglio, così come anche nel tie-break successivo, nel quale è andato avanti di un minibreak sul 5-4 con un diritto poderoso, e poi ha incassato i due errori da fondocampo di Fritz sul 5-5 per chiudere il primo set in 59 minuti di gioco.

Nikoloz Basilashvili – Indian Wells 2021 (foto Twitter @BNPPARIBASOPEN)

Volevo giocare in maniera aggressiva, ma mi ero reso conto che non potevo picchiare la palla se non partendo dal mio servizio – ha spiegato Fritz dopo il match – Non mi sembra di aver avuto possibilità di provare a giocare un colpo vincente nelle palle break che ho avuto, i suoi colpi erano troppo forti e profondi”.

Nel secondo set l’americano ha provato a tenere maggiormente lo scambio, ha avuto altre due palle break sull’1-1, annullate ancora da due vincenti di Basilashvili, che per tutto il match ha modulato molto bene la sua prima di servizio, assicurandosi di tenere una percentuale elevata ed evitare così di essere aggredito sulla seconda.

Sul 3-2, il georgiano ha trovato due super-risposte sul 30-30 che gli hanno procurato l’unico break della partita e il vantaggio decisivo per raggiungere la sua prima finale Masters 1000. Nel game finale la tensione stava per fargli un brutto scherzo e l’ha costretto ad annullare due palle del controbreak dopo aver fallito tre match point, ma alla fine la quarta palla partita è stata quella buona.

Taylor mi ha fatto giocare tante palle – ha spiegato Nikoloz dopo la partita – ho dovuto giocare molto bene da fondo per vincere. Sono contento di essere rimasto calmo nei momenti importanti e di essere riuscito a tirare i colpi che volevo tirare”.

In finale Basilashvili incontrerà il tennista che ha vinto più partite in questa stagione, ben 50, e che domenica disputerà il suo 71° match ufficiale. “Basilashvili è un grande giocatore – ha detto Norrie del suo avversario in finale – quando gioca bene può battere chiunque. Sarà molto difficile, ma mi sento bene fisicamente e sarò pronto alla battaglia”.

I due si sono affrontati una volta sola nella loro carriera professionistica, al primo turno dell’ABN AMRO di Rotterdam lo scorso marzo: in quel caso vinse Norrie molto agevolmente (6-0, 6-3).
In caso di sconfitta in finale, Norrie entrerà comunque nei Top 20 al n. 17, mentre se dovesse vincere il titolo salirebbe di un’ulteriore posizione al n. 16; Basilashvili invece salirà alla posizione n. 27, e nel caso in cui dovese aggiudicarsi il titolo tornerebbe anche lui nei Top 20 alla posizione n. 18.

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ATP Indian Wells 2021, edizione storica: è il primo Masters 1000 di sempre senza Top 25 in semifinale

L’unica altra edizione del torneo californiano senza big in semifinale fu nel 2000. Le carriere diFederer, Nadal e Djokovic volgono al termine: queste sorprese diventeranno un trend?

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Grigor Dimitrov a Indian Wells 2021 (Credits: @BNPPARIBASOPEN on Twitter)

In 31 anni di storia, di cui 21 con l’obbligo di partecipazione per i migliori giocatori del mondo, non era mai successo che in un Masters 1000 (o Super 9 o Masters Series, le vecchie denominazioni della categoria più importante di tornei di tennis sotto gli Slam) arrivassero in semifinale quattro giocatori fuori dai primi 25 del ranking ATP. Il circuito maschile continua a dare motivi di interesse anche dopo la caccia al Grande Slam fallita da Novak Djokovic allo US Open, in una fase di transizione tra l’epoca dei Big Three e quella successiva che deve ancora assumere una fisionomia ben precisa.

Il venerdì di Indian Wells ci ha infatti consegnato i ko di Stefanos Tsitsipas e Alexander Zverev per mano di Nikoloz Basilashvili e Taylor Fritz, giocatori che non avevano mai raggiunto una semifinale in un Masters 1000.  Il georgiano è arrivato in Coachella Valley da numero 36 del mondo, l’americano da numero 39. Ma la stessa cosa vale anche per Cameron Norrie (numero 26 ATP): il britannico è anch’egli alla prima semifinale in un 1000, e se la vedrà con il giocatore più esperto ad alti livelli del quartetto, quel Grigor Dimitrov che nel palmares personale vanta ATP Finals e Cincinnati.

 

E allora Indian Wells 2021 scrive una piccola pagina di storia. Come detto, si tratta del primo Masters 1000 di sempre senza Top 25 in semifinale. Solo in quattro occasioni c’era stato un solo Top 25 a questo punto del torneo: Amburgo 1990, Montecarlo 1992, Amburgo 1993 e Canada 2000. Scorrendo i libri di storia partendo proprio dal 2000, l’anno dal quale i Masters 1000 sono diventati obbligatori (ad eccezione di quello monegasco), in 19 occasioni c’erano state delle semifinali senza giocatori compresi tra le prime cinque teste di serie: 4 volte ad Amburgo, 3 volte a Bercy, 3 volte a Cincinnati, 2 volte a Montecarlo, Miami e Canada, una volta a Stoccarda, Roma e Indian Wells. A Montreal nel 2000, l’unico altro torneo che in questo arco di tempo è paragonabile a Indian Wells 2021 per la quantità di outsider arrivati in fondo, i Last 4 furono Marat Safin (testa di serie numero 8 che poi fu il vincitore), gli unseeded Jiri Novak e Wayne Ferreira e il qualificato Harel Levy. Persino a Bercy 2017, che molti ricorderanno come un torneo denso di Carneadi, arrivarono comunque in semifinale due dei migliori venticinque, vale a dire John Isner e il poi vincitore Jack Sock, che agguantò un posto alle ATP Finals in zona Cesarini.

Soffermandoci su Indian Wells, sempre nel 2000 ci fu l’unica edizione senza “big” in semifinale: quell’anno ci arrivarono Nicolas Lapentti (testa di serie numero 8), Thomas Enqvist (10), Mark Philippoussis (14) e Alex Corretja. Fu proprio quest’ultimo a spuntarla in finale su Enqvist. In tutte le altre edizioni IW è sempre stato teatro delle imprese dei migliori del mondo, e non a caso per prestigio e montepremi è stato da molti ribattezzato “il quinto Slam”. Quest’anno, probabilmente per l’insolita collocazione a ottobre, quello della California è stato il torneo delle sorprese (anche in campo femminile).

Ma forse non è fuori luogo pensare che ci si stia avviando in una fase – chissà quanto lunga – senza un circolo ristretto di grandi dominatori, in cui può esserci gloria per molti. In questo senso anche nell’edizione 2021 di Miami i supposti eredi della vetta e dei big titles (Medvedev, Zverev, Tsitsipas e Rublev, mentre Berrettini era assente) hanno deluso, mentre si sono imposti a Montecarlo, Madrid, Toronto e Cincinnati; si può quindi supporre che, se da un lato i migliori giocatori del futuro prossimo sembrano delineati, dall’altro potrebbero non avere la continuità mostruosa a cui ci avevano abituati i Big Three/Fab Four, e forse sarebbe anche sbagliato pretendere che possano emulare gesta che rappresentano un unicum nella storia del tennis maschile.

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