FedCup, oggi il sorteggio: Usa e Romania i pericoli da evitare

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FedCup, oggi il sorteggio: Usa e Romania i pericoli da evitare

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Alle ore 11 il sorteggio per gli spareggi di FedCup. Facciamo il punto sui possibili accoppiamenti analizzando le teoriche avversarie.

Sembrava fatta per l’Italia, in vantaggio 2-0 sulle transalpine al termine della prima giornata in quel di Genova. Invece in semifinale sono andate le francesi e, dopo 7 anni, le nostre portacolori andranno ad affrontare lo spareggio per rimanere nel World Group.

 

L’Italia, grazie ai fantastici risultati raggiunti nelle ultime stagioni, è ovviamente testa di serie, il che implica che sfiderà le meno quotate fra le altre 7 squadre interessate (le altre tre perdenti del primo turno del World Group e le vincenti dello spareggio del World Group II).

L’Italia si troverà di fronte, nel weekend del 18 e 19 aprile, una fra Olanda, Romania, Stati Uniti e Svizzera. Queste quattro sono esattamente le squadre fuoriuscite dagli spareggi di qualificazione. Andiamo a conoscerle in ordine di pericolosità, in attesa del sorteggio di domani mattina.

 

Olanda; Sede: Sorteggio. Ranking Wta: 17. Possibilità di vittoria: 95%

Le rappresentanti dei Paesi Bassi sono sicuramente l’anello debole del quartetto, potendo contare su una sola top100, Kiki Bertens al momento numero 70 del Ranking. Le altre singolariste in ordine di classifica sono Richel Hogenkamp (125), Lesley Kerkhove (213) e Arantxa Rus (218). Hanno vinto il loro spareggio battendo 4-1 la Slovacchia, con Michaella Krajicek in formazione al posto della Kerkhove. Le olandesi sono sicuramente un team capace di trasformarsi in FedCup, se contiamo che l’anno scorso sono risalite a suon di vittorie (contro Croazia, Belgio, Lussemburgo, Biellorussia e Giappone) dal primo sottogruppo euro-africano fino alla possibilità di giocarsi questo ingresso storico nel World Group.

Ciononostante, il livello pare ancora troppo discreto per pensare che possano impegnare il nostro team senza una singolarista di tenore e con doppiste non certo all’altezza dei colleghi maschi. Italia e Olanda si sono incontrate due volte, sempre in campo neutro in occasione dei Round Robin del gruppo euro-africano. Nel 1967 a Berlino Ovest vinsero le azzurre 3-0, le olandesi si presero poi la rivincita battendoci 2-1 nel 1981 in Giappone.

 

Svizzera; Sede: Sorteggio. Ranking Wta: 13. Possibilità di vittoria: 75%

Le svizzere hanno esattamente quello che serve per giocare una FedCup , ovvero due singolariste due di buon livello: la rinata Timea Baczinsky, ex promessa non mantenuta ma tornata ora negli alti ranghi, e la giovane stella Belinda Bencic. Sono ad oggi rispettivamente numero 36 e 37 del ranking. Dietro (molto dietro) di loro Voegele e Oprandi che però non hanno giocato lo spareggio vinto 3-1 (ma con il punto del doppio giocato da Knoll e Golubic e perso a giochi fatti) contro la modesta Svezia di Johanna Larsson.

Pur non avendo un doppio forte (a meno che a sorpresa non decida di giocare una tale Martina Hingis) le svizzere sono avversarie decisamente più ostiche delle olandesi, con due singolariste che stanno attraversando un buon momento di forma al contrario forse delle nostre. L’Italia resta ancora piuttosto favorita dal fatto di poter giocare per il pareggio nei quattro singolari. Difficile infatti pensare che le nostre Errani-Vinci in doppio si facciano sorprendere dalle elvetiche.

Italia e Svizzera hanno un precedente, sempre in occasione dei Round Robin del gruppo euro-africano e quindi in campo neutro. Correva l’anno 1977 e le svizzere vinsero 2-1 contro le nostre Zoni, Vido e Marzano.

 

Romania; Sede: Trasferta. Ranking Wta: 16. Possibilità di vittoria: 60%

Romania, ovvero Halep. La tennista di Costanza, numero 3 del Ranking e finalista al Roland Garros, è la colonna portante del team rumeno e si dedica con impegno alla causa. Nel recente spareggio vinto 3-2 contro la Spagna ha però rischiato di farla grossa, facendosi sorprendere in due set dalla Muguruza. A togliere le castagne dal fuoco ci ha pensato la Begu, vincendo il quarto singolare e poi il doppio in coppia con la Niculescu.

Questo per dire che la Romania è una vera squadra e non basta sorprendere la sua leader per dirsi sicuri del passaggio del turno. La Begu è a ridosso delle 30 ed in ascesa, e forma con la Niculescu (all’occorrenza ottima singolarista di riserva) un doppio affiatato che fu nei quarti agli Australian Open nel 2012.

In un eventuale spareggio con le rumene, le azzurre sarebbero ancora leggermente favorite, ma ogni singolo incontro sarebbe da giocarsi, compreso l’eventuale doppio. Le nostre non partono già battute contro la Halep, ma neanche già tranquille del punto con la Begu.

Italia e Romania hanno tre precedenti, tutti conclusisi per 2-1. Nel 1975 e 1997 vittorie italiane, trionfo rumeno invece nel 1978. L’ultimo episodio si svolse al Tennis Club di Bari con in campo Farina e Pizzichini.

 

Usa; Sede: Casa. Ranking Wta: 14. Possibilità di vittoria: 35%

Il 35% di cui sopra è una media ponderata fra le chance con o senza sorelle Williams in campo. Ma Serena e Venus nel recente spareggio vinto 4-1 a Buenos Aires hanno timbrato il cartellino e tutto fa pensare che ci saranno anche in aprile.

Gli Stati Uniti hanno vinto questa competizione 17 volte e, un po’ come accadde a un certo punto anche in Davis, sono scesi nel ranking non per mancanza di giocatori ma di attaccamento alla competizione. L’ultimo alloro risale al 2000 (con Seles, Davenport e Capriati), l’anno scorso invece la retrocessione con il 2-3 contro le francesi figlio anche dell’assenza delle sorelle californiane.

Affrontando le statunitensi avremmo il vantaggio della scelta del campo, ma resta comunque di gran lunga l’accoppiamento meno desiderato. Anche non ci fossero le Williams, il team USA ha l’imbarazzo della scelta contando ben altre 8 giocatrici nelle prime 55 del ranking, capeggiate da una Madison Keys ormai a livelli da Top10.

Tredici i precedenti fra le due squadre: curiosamente gli Usa hanno vinto i primi nove, le azzurre si sono imposte negli ultimi quattro, fra cui le finali del 2009 e 2010, ma sempre contro squadre composte da riserve. Ultimo confronto a Cleveland nel primo turno dell’anno scorso e vittoria 3-1 contro il team di McHale, Keys, Riske e Davis.

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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