WTA Hobart: Mertens spegne il sogno Fett, finale con Niculescu

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WTA Hobart: Mertens spegne il sogno Fett, finale con Niculescu

La tennista belga vince la sfida tra qualificate con Jana Fett. Affronterà Niculescu, che ha approfittato del ritiro di Tsurenko

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È bastata poco più di un’oretta a Elise Mertens per avere ragione di Jana Fett, in completo stato confusionale. Le due tenniste entrano in campo accolte dall’applauso (timido) del pubblico, mentre soffia un forte vento laterale,che sarà una delle chiavi di volta del match. Entrambe le giocatrici tengono i rispettivi turni di servizio inaugurali, ma nel terzo gioco Fett dimostra di non avere molta dimestichezza con le variazioni ambientali e inizia a sbagliare troppo. I tanti errori da fondo, conditi da un doppio fallo, consentono alla Mertens di portarsi in vantaggio di un break. Sembra che non ci siano possibilità di recuperare, ma la 20enne croata ottiene il controbreak nel sesto gioco, esibendo consecutivamente tre pregevoli accelerazioni lungolinea. Nel successivo turno di servizio, Fett si porta sul 40-15, ma affossa un paio di colpi a rete e viene poi (ironia della sorte e del gioco ) infilata lungolinea dalla belga, che si riporta in vantaggio. Mertens tiene d’autorità il suo turno di battuta e si procura un set point,in risposta,ben annullato da Fett. L’appuntamento con la conquista del parziale è però semplicemente rinviato e Mertens si presenta puntuale, chiudendo 6-4.

Nell’intervallo tra primo e secondo set, un acquazzone si abbatte sul campo, ma le tenniste non rientrano negli spogliatoi. La pioggia nel giro di 5 minuti cessa così come era iniziata. Il secondo parziale non viene praticamente giocato. Una Fett senza mezze misure decide di semplificare il compito dei giudici di linea, spedendo palline fuori di metri o insaccandole a mezza rete. Mertens dal canto suo, si limita a giocare in modo solido, alimentando le insicurezze della croata. Di fatto, Fett si breakka da sola per tre volte di fila, ma continua imperterrita a picchiare su ogni palla, con risultati disastrosi. Solo quando si trova a un punto dal bagel e dalla sconfitta,abbozza una reazione. Annulla con coraggio due match point e si procura una palla break, salvo poi capitolare tre punti più tardi. Questa vittoria consente a Mertens si accedere alla prima finale WTA in carriera e di entrare per la prima volta in top-100.

La sua avversaria sarà Monica Niculescu (nessun precedente fra le due), che quest’oggi non è scesa in campo per il ritiro di Tsurenko, colpita da un virus.

 

Risultati:

[Q] E. Mertens b. [Q] J. Fett 6-4 6-0
[3] M. Niculescu b. L. Tsurenko W/O

Lorenzo Colle

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WTA Praga: Giorgi sempre discontinua, Mertens la supera in due set

La solita valanga di colpi vincenti alternati a una ancora più grande di errori porta Camila alla sconfitta contro la N.3 del seeding. Fuori la N.2 Martic

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L’ultima partita della giornata di Praga presenta due tenniste in momenti opposti di forma, Camila Giorgi ed Elise Mertens. La numero 23 del mondo Mertens è reduce dalla sconfitta al primo turno di Palermo contro Sasnovich. Giorgi ha mostrato una buona condizione dal ritorno in campo, spingendosi a Palermo fino alla semifinale persa contro Ferro e superando Kostyuk in rimonta nel primo turno di Praga.

L’inizio della tennista italiana rispecchia le attese. Domina sin da subito tutti gli scambi da fondocampo e trova il break alla prima occasione, sfruttando un rovescio a rete di Mertens. La tennista belga però è glaciale nel game successivo e capitalizza qualche indecisione di Camila per restituire il break. La tennista italiana sembra calare di prestazione con il passare dei minuti. Giorgi continua a macinare metri di campo con il suo rovescio ma si trova sempre a soffrire durante i suoi turni di servizio, merito di una Mertens che non molla su ogni punto. La numero 23 del mondo ha il merito di mettere in difficoltà Giorgi con palle scariche e difese sempre profonde che fanno giocare quel colpo in più all’italiana che tanto la mette in difficoltà. Un settimo game da ben otto deuce e più di 10 minuti vale il break per Mertens, che tiene senza problemi il servizio e chiude per 6-4 un primo set meritato.

Nel secondo set il gioco di Camila si sgretola diventando sempre più impreciso: alla prima palla break concessa nel terzo gioco l’azzurra cede il servizio. Nel sesto avrebbe l’oppurnità di rientrare ma non riesce a sfruttare 4 palle del 3-4 di cui tre consecutive. A quel punto la partita è di fatto finita. Mertens chiude con un parziale di 11 punti a 1 e archivia la pratica in 1h44. Ora attende la vincente di Bouchard-Zidansek nei quarti di finale in programma venerdì.

 

L’altro quarto di finale della parte bassa è già formato e vedrà di fronte Kristina Pliskova vincitrice a sorpresa in due set su Petra Martic e la rumena Bogdan che ha approfittato del walkover della sua avversaria Lesla Tsurenko. Giovedì in campo gli altri cinque ottavi di finale

Risultati:

2° turno
[3] E. Mertens b. C. Giorgi 6-4 6-2
A. Bogdan b. [Q] L. Tsurenko W/O
Kr. Pliskova b. [2] P. Martic 6-1 7-5

1° turno
L. Siegemund b. [Q] M. Sherif 4-6 6-0 6-1
T. Zidansek b. K. Siniakova 6-3 3-6 6-0

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A Praga, Giorgi vince in rimonta. Halep passa al settimo match point

Camila a corrente alternata. Esordio complicato per la n.2 del mondo. La spuntano entrambe al tie-break decisivo

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Il lunedì di pioggia lascia il posto a una giornata almeno inizialmente calda e soleggiata in quel di Praga. Fra i tanti incontri in programma, sono impegnate anche le due tenniste azzurre presenti in tabellone, Paolini e Giorgi, con diverse fortune, la favorita del seeding Halep e la sua principale antagonista Martic. Non sono mancati neanche i forfait: non sono scese in campo Daria Kasatkina per un infortunio agli ischiocrurali, la campionessa di Palermo Fiona Ferro a causa di un problema a una costola e Dayana Yastremska per un meno “atletico” mal di denti, sostituite da tre lucky loser. E abbiamo visto il gold badge Kader Nouni vestire i panni di uomo dei campi (in senso figurato, letteralmente ha solo indossato la mascherina) per passare ripetutamente lo “straccio” bonificando la palude in cui gli addetti avevano trasformato il campo 10 al termine del primo set di un incontro poco interessante.

CAMILA SUL FILO DI LANA – Dopo il bel torneo della settimana scorsa, Camila Giorgi torna in campo per un’altra battaglia e batte la diciottenne ucraina Marta Kostyuk al tie-break del terzo. Una Giorgi che “ha fatto il suo gioco” e ha avuto ragione di un’avversaria che, attualmente n. 140 WTA, si conferma ottima promessa.

Un doppio fallo e un tentativo di smorzata di Giorg permettono il 3-1 a Kostyuk che, inesperta, probabilmente pensa al contrario (“non regalare punti facili”), incespica sul servizio e fa rimanere in scia Camila che poi completa la rimonta all’ottavo gioco. Entrambe sembrano adottare il principio del non mettere pressione all’avversaria quando si trova sotto nel punteggio del game e regalano punti invece di tenere la palla in campo. Non proprio inaspettati, due errori necessariamente macroscopici di Giorgi chiudono il set a favore di Kostyuk. È però tutta un’altra musica nel secondo parziale: oltre a un punto importante giocato prendendosi l’opportuno margine sulla rete che per un attimo fa preoccupare per le condizioni di salute di Camila, la nostra aggiusta almeno momentaneamente la mira travolgendo Marta, pressoché impossibilita a contenere come era riuscita a fare finora; un piccolo passaggio a vuoto nella fase centrale non compromette l’esito del parziale che termina 6-2.

La partenza è invece da dimenticare nel set decisivo, ma l’azzurra ritrova i colpi riprendendosi il break e pareggiando al sesto gioco. Kostyuk tiene un servizio che vale oro, ma il vantaggio esterno che Camila annulla con decisione è altrettanto determinante, anche se la risposta torna a essere poco incisiva e la 2002 di Kiev può tornare avanti senza sprecare energie. Giorgi non vacilla servendo per restare nel match e interpreta il tie-break alla sua maniera, staccando Kostyuk con vincenti clamorosi, ma con sbavature che la tengono in vita (tennistica). È però l’ucraina a compromettere l’esito sbagliando la risposta aggressiva sul 4-5 che accompagna con uno dei soliti urli acutissimi e Camila si guadagna il secondo turno contro Elise Mertens.

La belga si è imposta su Jasmine Paolini per 7-5 4-6 6-3 in un incontro estremamente equilibrato durato due ore e tre quarti. Complessivamente più che buona la prestazione dell’azzurra che ha perso il match per qualche imprecisione sui punti pesanti, nonostante sia riuscita a rientrare nel primo parziale annullando un set point sul servizio belga con un bel dritto, per poi cedere nuovamente la battuta e fallire due occasioni per il tie-break. Persa la seconda partita, Mertens accelera nel finale e vince il suo primo incontro dalla ripartenza dopo la precoce sconfitta palermitana inflittale da Sasnovich.

 

HALEP, CHE FATICA – Come aveva già fatto nei due confronti del 2019, Polona Hercog costringe al terzo set Simona Halep per poi cedere alla numero 2 del mondo. Simona, che aveva allungato di una settimana l’attesa dei fan con il forfait di Palermo, ha scelto di ripartire dal torneo di Praga, al termine del quale deciderà se partecipare allo US Open.

Dopo i primi due giochi combattuti, Halep prende il largo tra le usuali solidità e facilità nei cambi in lungolinea. Il 6-1 e il break in apertura suggeriscono che ormai siamo a metà della sessione di allenamento, ma Polona si riaccende quasi dal nulla dopo un paio di bei punti e la partita gira completamente: Simona cala in modo evidente, si irrigidisce, sbaglia, mentre la slovena piazza smorzate vincenti e soprattutto 6 giochi di fila. La lotta infuria nella partita finale, Simona sfodera tutta la sia grinta, eppure si fa prima raggiungere dal 3-1 poi dal 5-3, quando serve invano per il secondo turno e poi non sfrutta tre match point consecutivi in risposta – risposta non pervenuta in nessuna delle occasioni. Altre tre palle per andare in doccia evaporano al dodicesimo game finché, al tie-break Halep trasforma prontamente (per così dire) il primo di altri tre match point con un gran rovescio lungolinea scoccato in allungo ben lontana dal campo. Al prossimo turno troverà la wild card ceca Barbora Krejcikova, ottava del mondo in doppio ma oltre la centesima posizione in singolare.

PETRA, LINDA E LE ALTRE – La n. 2 del tabellone Petra Martic supera in due set la russa Varvara Gracheva, mentre cadono le teste di serie Pavlyuchenkova (n. 6), Strycova (7) e Sevastova (9) per mano rispettivamente di Arantxa Rus, Sara Sorribes Tormo e Irina-Camelia Begu. Primo incontro nel Tour WTA per la quindicenne ceca Linda Fruhvirtova che si arrende in due set alla connazionale Kristyna Pliskova, n. 69 del ranking. Allieva della Mouratoglou Academy con la sorella Brenda, Linda gioca già piuttosto bene, ma la differenza tra le due è evidente e la mancina di Louny, gettati due match point consecutivi in risposta che riaprono il secondo parziale, torna ad affidarsi a dritto e servizio (oltre che alle seconde “da quindicenne” e a un paio di errori dell’avversaria) e chiude 7-5.

Risultati:

[1] S. Halep b. P. Hercog 6-1 1-6 7-6(3)
[2] P. Martic b. V. Gracheva 7-6(2) 6-3
C. Giorgi b. M. Kostyuk 4-6 6-2 7-6(4)
I.C. Begu b. A. Sevastova 6-2 6-2
[3] E. Mertens b. J. Paolini 7-5 4-6 6-3
A. Rus b. [6] A.Pavlyuchenkova 7-5 6-2
[WC] B. Krejcikova b. M.P. Tig 6-4 6-3
S. Sorribes Tormo b. [7] B. Strycova 7-6(3) 6-1
Kr. Pliskova b. L. Fruhvirtova 6-2 7-5
L. Tsurenko b. E. Alexandrova 6-2 6-4
M. Frech b. E-G. Ruse 7-6(8) 6-3
L. Kung b. A. Bolsova 6-4 6-3
A Bogdan b. S. Sanders 6-1 6-1
T. Zidansek vs K. Siniakova 6-3 3-6 sospesa
L. Siegemund vs [Q] M. Sherif 4-6 4-0 sospesa

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WTA Lexington: prima la pioggia, poi Konta perde con il batticuore

Subito fuori Johanna Konta, protagonista in campo di un attacco di tachicardia. Avanti Sabalenka. Martedì esordio mattutino per Serena Williams

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Johanna Konta - US Open 2019 (foto via Twitter, @usopen)

Partenza ritardata di alcune ore per il Top Seed Open di Lexington, Kentucky, dopo che durante la mattinata e nel primo pomeriggio una intensa pioggia aveva impedito l’inizio del torneo, costringendo gli organizzatori a spostare i match dell’ultimo turno di qualificazione sui due campi indoor dell’impianto.

La giornata è comunque iniziata poco dopo le ore 14 ed ha visto subito la sconfitta della testa di serie n.3 Johanna Konta, n. 15 del ranking WTA, che è stata superata in due set dalla ceca Marie Bouzkova (n. 48 WTA). Lieve spavento per la campionessa inglese all’inizio del match, a causa di un episodio di tachicardia che ha richiesto l’intervento del medico. “Sto bene in generale – ha spiegato Konta dopo il match – solo che a volte ho degli attacchi di tachicardia e il mio battito cardiaco rimane elevato e non scende. Ho richiesto il medico per capire cosa potevo fare, quando sono venuti a visitarmi il numero di battiti era molto alto. È accaduto solamente quattro volte in tutto, ma due volte negli ultimi tre mesi. Non ci sono motivi particolari, sembra, mi rassicurano che scoppio di salute, ma ovviamente è qualcosa che deve essere gestito”.

La britannica ha attribuito la sconfitta in generale alla mancanza di abitudine agonistica: “È importante riuscire a fare alcuni match dopo un periodo di inattività così lunga. Non mi sentivo al meglio, specialmente sui punti importanti, che sono quelli che risentono maggiormente della mancanza di abitudine ai match, e credo di essere stata anche piuttosto imprecisa nei colpi”.

 

Esordio anche per la n.2 del seeding, la bielorussa Aryna Sabalenka, che ha giocato un match estremamente discontinuo contro l’americana Madison Brengle. Incamerato facilmente il primo set per 6-1 è poi andata sotto 0-4 nel secondo parziale, salvo poi arrivare a servire per il match inutilmente sul 6-5 e perdere malamente un tie-break giocato malissimo. Nessun problema comunque per lei nel terzo set, che si è aggiudicato 6-2 terminando con poco più di mezz’ora di luce a disposizione.

Come già anticipato, nella giornata di lunedì si sono completati anche gli ultimi turni di qualificazione che hanno visto passare al tabellone principale alcune giocatrici molto interessanti che sono andate a completare un tabellone già da sé molto appetitoso. Vittoria per la giovanissima canadese Leylah Fernandez (n. 120 WTA) che ha liquidato in due rapidi set Arina Rodionova ed è stata sorteggiata contro la testa di serie n.7 Sloane Stephens in quello che si preannuncia un primo turno molto interessante. Vittorie anche per Kristie Ahn, Caroline Dolehide, Anna Kaliskaya, Olga Govortsova e Bethanie Mattek-Sands.

Martedì è previsto l’esordio nel torneo di Serena Williams, in campo alle 11 del mattino, così come il big match di primo turno Venus Williams-Azarenka e il già annunciato Stephens-Fernandez.

IL TABELLONE AGGIORNATO

Tutti i risultati:

J. Pegula b. [WC] V. Zvonareva 6-1 5-7 6-4
[6] M. Linette b. L. Davis 6-2 6-3
J. Brady b. H. Watson 6-2 6-1
M. Bouzkova b. [3] J. Konta 6-4 6-4
[8] O. Jabeur b. [WC] C. Mcnally 6-2 6-4
[2] A. Sabalenka b. M. Brengle 6-1 6-7(5) 6-2

Programma di martedì 11 agosto

Center Court, ore 11 (le 17 in Italia)
[1] S. Williams vs B. Pera
[Q] C. Dolehide vs C. Gauff
V. Williams vs V. Azarenka
[Q} L. Fernandez vs [7] S. Stephens

Court 2, ore 11 (le 17 in Italia)
[4] A. Anisimova vs C. Bellis
[Q] A. Kalinskaya vs J. Teichmann
A. Tomljanovic vs [5] Y. Putintseva
[WC] S. Rogers vs M. Doi

Court 3, ore 11 (le 17 in Italia)
[Q] K. Ahn vs A. Blinkova
[Q] O. Govortsova vs [Q] B. Mattek-Sands

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