Mondo Challenger: Fabbiano l’orientale, Cecchinato profeta... al Garden

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Mondo Challenger: Fabbiano l’orientale, Cecchinato profeta… al Garden

Altre due vittorie italiane in singolare. Fabbiano bissa il successo della scorsa settimana in Sud Corea, Cecchinato si rifà a Roma dopo la finale persa a Ostrava

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Aix en Provence, Francia (€127.000 + H) – Giovani da una parte ed esperti dall’altra nel tabellone dell’Open du Pays d’Aix. Tolta la testa di serie numero 1 Malek Jaziri, nella parte alta approdano al secondo turno sette tennisti con meno di 22 anni (i meno giovani erano i classe ’95 Maxime Hamou e Clement Geens); sotto invece avanzano fino ai quarti i francesi Jeremy Chardy (tds numero 3) e Julien Benneteau (tds numero 8). Il primo raggiunge la finale battendo ai quarti in poco più di un’ora di gioco Bjorn Fratangelo 6-3 6-2 e successivamente Pedro Sousa 6-4 6-1. Ritornando alla parte alta, a giocarsi il posto in finale sono stati due statunitensi: Francis Tiafoe (tds numero 4) e Reilly Opelka. Il match è stato più complicato di quanto non racconti il 6-4 6-3 finale in favore di Tiafoe, in particolare nel primo set, nel quale il numero 79 del mondo ha dovuto annullare tre palle break.  La finale è stata molto combattuta: vinto agevolmente il primo set 6-3, Tiafoe cede 6-4 al secondo perdendo il servizio sul 4-4. Nel parziale decisivo il giovane statunitense recupera il 2-0 iniziale, poi i due tennisti riescono tengono i rispettivi turni fino al tie-break: avanti di un mini break su 5-4, Chardy perde tre punti di fila, cedendo così 7-5. Per Tiafoe si tratta della seconda vittoria stagionale, entrambe sul rosso, la prima in carriera nel vecchio continente.

Risultato finale: [4] F. Tiafoe b. [3] J. Chardy 6-3 4-6 7-6(5)

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Seul, Sud Corea ($100.000 + H) – Vinto il Challenger di Gimcheon la scorsa settimana, Thomas Fabbiano decide di continuare in Sud Corea sul cemento di Seul. Scelta azzeccata perché il pugliese conquista il terzo Challenger della stagione, quinto in carriera (di cui quattro in vinti in Asia). Fabbiano avanza agevolmente nei primi due turni eliminando in due set Illya Marchenko (tds numero 7) e Marco Chiudinelli; l’unico ostacolo ostico verso la finale è stato il quarto contro Go Soeda, nel quale ha dovuto recuperare l’iniziale 6-3 per il nipponico. Nessun problema anche in semifinale contro Ruben Bemelmans (tds numero 8): vince il primo set 6-4 strappando il servizio al belga nel settimo gioco e il secondo con un comodo 6-1. A sfidarlo in finale è stato il diciannovenne Soon Woo Kwon, il quale si è fatto largo nella parte bassa del tabellone grazie alla rinuncia della testa di serie numero 2 Hyeon Chung e alle eliminazioni delle altre teste di serie Vasek Pospisil (5) e Dudi Sela (3) arrivate per mano di un altro sudcoreano, Duckhee Lee. Kwon vince in poco più di mezz’ora il primo set 6-1 strappando il servizio a Fabbiano nei suoi primi due turni di servizio. Secondo parziale equilibrato, con break di Fabbiano e immediato contro break di Kwon, fino al 5-4, quando l’italiano alla prima occasione porta il match in parità. Kwon però non crolla e mette in difficoltà ancora Fabbiano in avvio di terzo set conquistando un break nel terzo game. Raggiunto sul 3-3 però il classe ’97 cede il servizio nell’ottavo game e Fabbiano, non senza brividi, chiude 6-3 al secondo championship point.

Risultato finale: T. Fabbiano b. S. Kwon 1-6 6-4 6-3 

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Karshi, Uzbekistan ($75.000 + H) – Negli ultimi mesi il tennis di Egor Gerasimov sta crescendo. Ne sono la riprova le ultime vittorie in Uzbekistan: il Futures di Bukhara in aprile e il Challenger di Karshi la scorsa settimana. Nella parte alta il bielorusso elimina due connazionali ed evita l’incrocio con il numero 1 in tabellone Sergiy Stakhovsky, battuto a sorpresa nei quarti da Yuki Bhambri 6-3 6-4. Continua a non avere sussulti invece la stagione di Dmitry Popko (tds numero 5) che dopo tre turni vinti senza patemi si fa recuperare in semifinale da Cem Ilkel, 3-6 7-6(5) 6-4 il punteggio. In finale il ventunenne turco perde il primo set 6-3 con un break, mentre tiene la benissimo nel secondo fino al tie break, dove perde per 7-4.

Risultato finale: E. Gerasimov b. C. Ilkel 6-3 7-6(4)

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Roma, Italia (€64.000 + H)Marco Cecchinato si rifà della sconfitta in finale della scorsa settimana in Repubblica Ceca vincendo il Roma Garden Open. Cecchinato ha fatto percorso netto nel corso della settimana superando al primo turno il numero 91 del mondo e numero 2 del seeding Nicolas Kicker per 6-3 6-4, poi Nicolas Jarry 7-6(5) 6-4, Gianluigi Quinzi con un doppio 6-3 e in semifinale Yannick Maden 6-2 7-6(5). Nella parte alta del tabellone la wild card Stefanos Tsitsipas batte agevolmente all’esordio Agustin Velotti 6-3 6-0 e poi elimina al tie-break del terzo il numero 1 del tabellone Jiri Vesely. Nei quarti contro Jozef Kovalik si fa rimontare perdendo 2-6 6-4 6-3. Stessa cosa succede in semifinale contro Kimmer Coppejans, il numero 153 del mondo perde il primo set ma alla fine vince lui 4-6 6-2 6-3. Contro Cecchinato però Kovalik cede in due set 6-4 6-4: primo parziale senza sussulti fino al nono game, quando il palermitano strappa il break decisivo a Kovalik alla seconda palla break e poi chiude al servizio; secondo set più movimentato con quattro break, due per parte, nei primi cinque game, anche qui l’allungo decisivo arriva al nono game con Cecchinato che strappa a 15 il servizio allo slovacco.

 Risultato finale: M. Cecchinato b. J. Kovalik 6-4 6-4

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Challenger Vicenza, cinque italiani nei quarti. Arnaldi fa fuori Cobolli

I giocatori azzurri monopolizzano il torneo veneto mentre non è fortunata la trasferta tedesca di Thomas Fabbiano

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Matteo Arnaldi – ATP Challenger Francavilla 2022 (foto via Facebook @ CT Francavilla Al Mare SP)

I tanti derby in programma nel secondo turno del Challenger 80 di Vicenza (CT Palladio 98, terra battuta) hanno emesso i loro verdetti, tutto sommato secondo pronostico, delineando il quadro dei quarti di finale. La prima testa di serie, il sanremese Gianluca Mager, ha avuto la meglio su Riccardo Bonadio per 7-5 6-2 in un match in cui il tennista friulano ha scontato la colpa di non aver trasformato nessuna delle cinque palle break avute sulla racchetta, mentre il suo avversario lo ha brekkato tre volte. Mager, uscito dalla top 100 dopo un inizio di stagione non particolarmente brillante, si troverà a dover gestire un altro derby contro Andrea Pellegrino che, pur avendo dato forse troppa confidenza a Giovanni Fonio, rischiando di perdere il primo set, ha poi portato a casa abbastanza tranquillamente il match 7-6(8) 6-3.

La sorpresa della giornata, se così possiamo definirla, la confeziona l’altro sanremese, il 21enne Matteo Arnaldi che ferma in modo autorevole (6-4 4-6 6-4) Flavio Cobolli che, pur sembrando ormai pronto per altri palcoscenici, non perde il vizietto di mettere talvolta il piede in fallo. Così, dopo la bella vittoria al primo turno contro Francesco Passaro, si fa eliminare un po’ a sorpresa. E con questo non vogliamo certo togliere meriti ad Arnaldi che sta vivendo un momento straordinario della propria carriera, come dimostrano la recentissima vittoria al Challenger di Francavilla al Mare e la sua classifica che migliora ininterrottamente e che al momento dovrebbe vederlo al n.227 ATP, suo ennesimo best ranking. Nei quarti lo aspetta il 33enne brasiliano Daniel Dutra da Silva (n.273 ATP) che non dovrebbe rappresentare un ostacolo insormontabile.

Se vogliamo possiamo considerare una sorpresa anche l’eliminazione di Francesco Maestrelli ad opera di Andrea Arnaboldi. Ma il 6-3 6-2 con cui il brianzolo ha eliminato il 19enne pisano, fresco finalista a Francavilla, può stupire solo un osservatore superficiale. Perché se è vero che Maestrelli cavalcava l’onda di uno straordinario momento, è vero anche che Arnaboldi è un ragazzo di 34 anni che gioca divinamente a tennis. Purtroppo non ha avuto risultati pari al suo grande talento, ma siamo convinti che non sia mai troppo tardi per festeggiare il suo primo successo Challenger. Noi glielo auguriamo di cuore.

 

Nei quarti intanto darà vita all’ennesimo derby di questo torneo vicentino con Matteo Gigante che, confermando il suo buon momento di forma, elimina la testa di serie n.6, l’argentino Renzo Olivo col punteggio di 6-3 7-6(5). Molto bravo il 20enne azzurro, soprattutto nei passaggi delicati dell’incontro come conferma il 100% di trasformazione delle palle break (sei su sei). Così al termine delle due ore dell’incontro è lui ad alzare le braccia al cielo e a salire al nuovo best che dovrebbe essere alla posizione n.453.

Questa settimana si gioca anche in Germania, per la precisione a Troisdorf (Renania Westfalia, terra battuta) dove si disputa un Challenger 80 cui era iscritto, unico italiano, il nostro Thomas Fabbiano. Il tennista pugliese ha confermato il suo recente percorso tutto alti e bassi. Infatti ha eliminato all’esordio il talentuoso polacco Kacper Zuk (n.269 ATP) con un secco 6-3 6-2 per poi alzare bandiera bianca contro il sicuramente meno dotato tedesco Henri Squire (n.342 ATP) che lo ha battuto 6-4 6-3.

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A Francavilla Matteo Arnaldi alza il suo primo trofeo Challenger

Il 21enne sanremese prevale nel derby maratona contro Francesco Maestrelli e ottiene la sua prima importante vittoria. A Tunisi vince Carballes Baena mentre a Shymkent tocca a Sergey Fomin

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Matteo Arnaldi – ATP Challenger Francavilla 2022 (foto via Facebook @ CT Francavilla Al Mare SP)

Al Challenger 50 di Francavilla al Mare (terra battuta) è il momento di Matteo Arnaldi che batte 6-3 6-7(7) 6-4 un indomito Francesco Maestrelli al termine di un match durissimo che ha tenuto in campo i giocatori per tre interminabili ore. Una partita più emozionante che bella perché entrambi hanno sentito l’importanza della posta in palio.

Il 19enne pisano è partito, come quasi sempre gli è successo questa settimana, di rincorsa, cedendo il primo set ad Arnaldi. Nel secondo parziale una lunga sequenza di break e contro-break ha tenuto il numeroso pubblico col fiato sospeso, senza lasciar intuire in che direzione si sarebbe orientata la partita. Anche se quando il 21enne sanremese è andato a battere sul 5-3 sembrava tutto chiaro. Non si erano però fatti i conti con la resilienza di Maestrelli che in questi giorni ha più volte dimostrato di saper gestire con maturità i momenti difficili. Così è stato anche oggi perché non solo è riuscito a portare il set al tie-break, ma nemmeno si è spaventato quando si è trovato a dover fronteggiare due match-point, il primo dei quali senza l’aiuto del servizio. Bravo lui, un po’ timido invece Arnaldi che sul primo ha passivamente aspettato l’errore dell’avversario, errore che non è arrivato.

Turni di servizio sempre in bilico anche nel set decisivo (alla fine conteremo ben 13 break) con i due giocatori che arrivano in parità fino al 4-4. Qui l’ennesimo break subito dal pisano (alla quarta palla utile) è quello decisivo, questa volta non ci sarà recupero. Grande gioia ovviamente per Arnaldi, molta delusione per Maestrelli che fa prima volare il cappellino e poi la racchetta, prima di sciogliersi in un bell’abbraccio col vincitore. Siamo assolutamente convinti che Maestrelli, sbollita la delusione, realizzerà di aver compiuto una vera impresa, certificata tra l’altro dal nuovo best ranking alla posizione n.403 ATP.

 

Dovrà lavorare su alcuni aspetti tecnici, il servizio soprattutto, ma il suo livello, quello mentale in primo luogo, è già di prima fascia. Molto contento deve ovviamente essere anche Arnaldi che, dopo i guai fisici del 2020 e inizio 2021, ha giocato un torneo in modalità ‘rullo compressore’ e non solo vince il suo primo Challenger ma si issa al n.239 ATP. Questo significa, tra le altre cose, che tra un mese alle qualificazioni di Wimbledon ci sarà anche lui.

Al Challenger 80 di Tunisi (terra battuta) la vittoria va a quella vecchia volpe di Roberto Carballes Baena che in finale non ha praticamente lasciato giocare l’olandese Gijs Brouwer (n.231 ATP) che in meno di un’ora era già a rete stringere la mano all’avversario che, da parte sua, mette in bacheca il nono titolo Challenger in carriera.

Più combattuta la finale del Challenger 80 di Shymkent (Kazakistan, terra battuta) che ha visto l’uzbeko Sergey Fomin prevalere 7-6(4) 6-3 sul vecchio leone Robin Haase che a 35 anni è precipitato al n.265, ma nel lontano 2012 fu n.33 ATP. Per Fomin è il primo successo nel circuito Challenger che lo lancia al n.404 ATP, ovviamente suo nuovo best ranking. Solo il tempo ci dirà se per il 21enne sia l’inizio di una bella carriera o solo un fuoco di paglia.

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Al Challenger di Francavilla, Maestrelli e Arnaldi ci regalano una finale tutta italiana

Incredibile prestazione dei due giovani azzurri che dominano
le semifinali e si apprestano a giocare un inaspettato derby
nella finale di domani

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Francesco Maestrelli - Challenger di Torino (foto Sergio Errigo)

Al Challenger 50 di Francavilla al Mare il primo a scendere in campo è stato un Matteo Arnaldi che, col vento sempre più in poppa, approda quasi senza colpo ferire alla sua prima finale Challenger, superando l’argentino Hernan Casanova (n.307 ATP) che è stato costretto al ritiro quando aveva appena perso 6-3 il primo set. Quella del 21enne sanremese è stata finora una marcia devastante: nessun set lasciato per strada e solo 11 giochi persi in quattro incontri. Il suo stato di forma è impressionante, l’unico problema è che nella finale di domani incontrerà un altro che potremmo come minimo definire in trance agonistica. Francesco Maestrelli oggi è partito a razzo (6-0), contrariamente alle sue recenti abitudini, e poi ha contenuto il rientro di Alexis Galarneau (n.309 ATP) che nel secondo set ha giocato tutti i suoi assi. In realtà il 19enne pisano sembrava aver già messo il risultato in cassaforte quando è andato a servire per il match sul 5-4 del secondo set. Ma qui è subentrato un momento di tensione, giusto a ricordarci che il ragazzo fino a poche settimane fa i Challenger li guardava in streaming. Ora li gioca da protagonista, come ha confermato nel tie-break che ha dominato con una superiore consapevolezza. Domani finale dal pronostico molto incerto che in ogni caso regalerà a un giovane italiano la prima vittoria Challenger e ad entrambi il nuovo best ranking. Già al momento la classifica live ci dice di un Arnaldi 259, già dentro alle prossime qualificazioni Slam, e di un Maestrelli 403. Possiamo solo applaudire.

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