Mondo Challenger: a Cortina trionfa Carballes Baena

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Mondo Challenger: a Cortina trionfa Carballes Baena

Lo spagnolo Carballes Baena si sbarazza di Melzer in meno di un’ora e vince gli Internazionali di Cortina. A Granby Kavcic vince il secondo Challenger canadese in tre settimane

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Granby, Canada ($100.000) – Nel terzo Challenger canadese di luglio brillano i tennisti di casa. A Granby l’unico semifinalista non canadese è Blaz Kavcic (tds numero 1), che sul cemento del paese della foglia d’acero si trova a suo agio avendo vinto a Winnipeg. Lo slovacco ha trovato sulla sua strada Brayden Schnur, ventiduenne numero 208 del ranking. Il match non ha avuto storia: Kavcic ha impiegato appena cinquantotto minuti per battere 6-2 6-2 il canadese. L’altra semifinale invece è stata la riproposizione della finale della scorsa settimana a Gatineau tra Peter Polansky (tds numero 2) e Denis Shapovalov (tds numero 4). A differenza della scorsa settimana, questa volta ha avuto la meglio Polansky in due set 6-2 7-5. Primo parziale mai in discussione, con il ventinovenne che ha conquistato 16 dei 19 punti in battuta, mentre Shapovalov ha servito il 52% di prime. Il secondo parziale segue l’andamento del servizio, senza che nessuno dei due abbia palle break, fino al 6-5 Polansky: nel dodicesimo gioco Shapovalov va sotto 0-40, recupera, ma poi al quarto match point Polansky chiude 7-5. Come la scorsa settimana a Gatineau però, Polansky cede in finale al terzo set con il punteggio di 6-3 2-6 7-5.

Risultato finale: [1] B. Kavcic b. [2] P. Polansky 6-3 2-6 7-5

Birghamton, Stati Uniti ($75.000) – Sorprende al Levene Gouldin & Thompson Tennis Challenger il ventunenne Cameron Norrie che vince il suo primo titolo nel circuito Challenger battendo in finale il numero 1 del seeding Jordan Thompson. Norrie ha eliminato al primo turno Ramkumar Ramanathan (tds numero 3) per 7-6(3) 6-2, poi ai quarti ha avuto la meglio in rimonta su un’altra testa di serie, Blaz Rola (tds numero 8) con il punteggio di 3-6 6-4 6-4. Nella parte alta la giovane wild card William Blumberg arriva in semifinale superando Luke Saville, Denis Kudla (tds numero 6) e Ze Zhang. In semifinale contro il numero 1 del seeding Jordan Thompson, Blumberg cede solo al terzo, dopo essere andato in vantaggio di un set, con il punteggio di 4-6 6-3 6-3. Nella finale tra Norrie e Thompson il britannico è riuscito a non disunirsi dopo aver perso il secondo set per 6-0. Nel parziale decisivo molte sono state le occasioni per entrambi i tennisti di strappare il servizio: Thompson va avanti fino al 4-1, poi però Norrie piazza quattro game consecutivi e vince con il punteggio finale di 6-4 0-6 6-4.

 

Risultato finale: C. Norrie b. [1] J. Thompson 6-4 0-6 6-4

Cortina, Italia (€64.000) – Roberto Carballes Baena (tds numero 4) domina la finale degli Internazionali di Cortina contro Gerald Melzer (tds numero 3). Lo spagnolo ha avuto ragione sul numero 133 del mondo in meno di un’ora con il punteggio di 6-1 6-0, portandosi a casa il primo successo stagionale e il terzo Challenger in carriera. Nel corso del torneo Carballes Baena ha eliminato Andrea Arnaboldi al secondo turno in tre set, 6-2 6-7(2) 7-6(4), ma soprattutto ha avuto la meglio nella semifinale contro il connazionale Marcel Granollers (tds numero 2) in un match molto combattuto che l’aveva visto andare sotto di un parziale, perso 7-5, prima di guadagnarsi la finale vincendo gli altri parziali al tie-break. Tra i tennisti italiani, uscita al secondo turno per Matteo Berrettini proprio contro Granollers con il punteggio di 6-4 7-6(3), mentre ha fatto meglio l’altro Matteo, Viola, eliminato in semifinale contro Melzer con il punteggio di 6-2 7-6(5). Nel torneo di doppio il giornalista Stefano Meloccaro ha ricevuto una wild card e ha giocato in coppia con Giannessi, i due però hanno racimolato appena un game in trentadue minuti di gioco contro Marco Bortolotti e Andrea Vavassori. Coppia che poi è stata eliminata in semifinale dai numero 1 del seeding Steven De Waard e Ben McLachland con il punteggio di 6-3 7-6(3).

Risultato finale: [4] R. Carballes Baena b. [3] G. Melzer 6-1 6-0

Praga, Repubblica Ceca (€43.000 + H) – Stagione particolare quella disputata fin qui da Andrej Martin (tds numero 4): vinto il Challenger di San Luis Potosi, lo slovacco ha attraversato mesi in cui non è riuscito a vincere due match consecutivi di tabellone. A Praga Martin ha ritrovato la vittoria superando in semifinale il numero 1 del tabellone Adam Pavlasek con il punteggio di 6-1 7-6(6) e successivamente Yannick Maden per 7-6(3) 6-3. Il tedesco in semifinale ha battuto con un netto 6-0 6-4 il portoghese Joao Domingues, il quale ha sfruttato al meglio uno spicchio di tabellone che l’ha messo di fronte al primo turno alla wild card Vit Kopriva e nei turni successivi all’altra wild card Dominik Kellovsky e al qualificato austriaco Jurij Rodionov. Male il numero 2 Uladzimir Ignatik, eliminato all’esordio dallo spagnolo Ricardo Ojeda Lara con il punteggio di 6-2 7-6(4).

Risultato finale: [4] A. Martin b. Y. Maden 7-6(3) 6-3

Tampere, Finlandia (€43.000 + H) – Il ventiduenne francese Calvin Hemery (tds numero 8) conquista in Finlandia il suo primo Challenger in carriera. A Tampere Hemery vince in scioltezza i primi tre turni battendo in sequenza la wild card Patrick Kaukovalta 6-2 6-2, il lucky loser Hugo Dellien 6-1 6-2 e Yannik Reuter 6-2 6-2. In semifinale contro il fresco vincitore del Challenger di Poznan Alexey Vatutin, Hemery ha vinto sì in due set, ma entrambi al tie-break: 7-6(3) 7-6(4) il punteggio. A sfidarlo in finale è stato il numero 1 del seeding Pedro Sousa, il quale ha superato nei quarti con un netto 6-4 6-1 Dmitry Popko (tds numero 6). La finale ha visto il francese vincere facilmente 6-3 6-4. Nel primo parziale Hemery conquista il break decisivo al sesto gioco; anche il secondo set è vinto da Hemery con un solo break, ma a differenza del primo, qui Sousa ha almeno un’opportunità strappare il servizio all’avversario: accade al nel quarto game, con Hemery già avanti 2-1. Riuscito a tenere il servizio, Hemery per due volte avrebbe potuto chiudere già al nono game strappando nuovamente il servizio al portoghese.

Risultato finale: [8] C. Hemery b. [1] P. Sousa 6-3 6-4

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Challenger Vicenza, cinque italiani nei quarti. Arnaldi fa fuori Cobolli

I giocatori azzurri monopolizzano il torneo veneto mentre non è fortunata la trasferta tedesca di Thomas Fabbiano

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Matteo Arnaldi – ATP Challenger Francavilla 2022 (foto via Facebook @ CT Francavilla Al Mare SP)

I tanti derby in programma nel secondo turno del Challenger 80 di Vicenza (CT Palladio 98, terra battuta) hanno emesso i loro verdetti, tutto sommato secondo pronostico, delineando il quadro dei quarti di finale. La prima testa di serie, il sanremese Gianluca Mager, ha avuto la meglio su Riccardo Bonadio per 7-5 6-2 in un match in cui il tennista friulano ha scontato la colpa di non aver trasformato nessuna delle cinque palle break avute sulla racchetta, mentre il suo avversario lo ha brekkato tre volte. Mager, uscito dalla top 100 dopo un inizio di stagione non particolarmente brillante, si troverà a dover gestire un altro derby contro Andrea Pellegrino che, pur avendo dato forse troppa confidenza a Giovanni Fonio, rischiando di perdere il primo set, ha poi portato a casa abbastanza tranquillamente il match 7-6(8) 6-3.

La sorpresa della giornata, se così possiamo definirla, la confeziona l’altro sanremese, il 21enne Matteo Arnaldi che ferma in modo autorevole (6-4 4-6 6-4) Flavio Cobolli che, pur sembrando ormai pronto per altri palcoscenici, non perde il vizietto di mettere talvolta il piede in fallo. Così, dopo la bella vittoria al primo turno contro Francesco Passaro, si fa eliminare un po’ a sorpresa. E con questo non vogliamo certo togliere meriti ad Arnaldi che sta vivendo un momento straordinario della propria carriera, come dimostrano la recentissima vittoria al Challenger di Francavilla al Mare e la sua classifica che migliora ininterrottamente e che al momento dovrebbe vederlo al n.227 ATP, suo ennesimo best ranking. Nei quarti lo aspetta il 33enne brasiliano Daniel Dutra da Silva (n.273 ATP) che non dovrebbe rappresentare un ostacolo insormontabile.

Se vogliamo possiamo considerare una sorpresa anche l’eliminazione di Francesco Maestrelli ad opera di Andrea Arnaboldi. Ma il 6-3 6-2 con cui il brianzolo ha eliminato il 19enne pisano, fresco finalista a Francavilla, può stupire solo un osservatore superficiale. Perché se è vero che Maestrelli cavalcava l’onda di uno straordinario momento, è vero anche che Arnaboldi è un ragazzo di 34 anni che gioca divinamente a tennis. Purtroppo non ha avuto risultati pari al suo grande talento, ma siamo convinti che non sia mai troppo tardi per festeggiare il suo primo successo Challenger. Noi glielo auguriamo di cuore.

 

Nei quarti intanto darà vita all’ennesimo derby di questo torneo vicentino con Matteo Gigante che, confermando il suo buon momento di forma, elimina la testa di serie n.6, l’argentino Renzo Olivo col punteggio di 6-3 7-6(5). Molto bravo il 20enne azzurro, soprattutto nei passaggi delicati dell’incontro come conferma il 100% di trasformazione delle palle break (sei su sei). Così al termine delle due ore dell’incontro è lui ad alzare le braccia al cielo e a salire al nuovo best che dovrebbe essere alla posizione n.453.

Questa settimana si gioca anche in Germania, per la precisione a Troisdorf (Renania Westfalia, terra battuta) dove si disputa un Challenger 80 cui era iscritto, unico italiano, il nostro Thomas Fabbiano. Il tennista pugliese ha confermato il suo recente percorso tutto alti e bassi. Infatti ha eliminato all’esordio il talentuoso polacco Kacper Zuk (n.269 ATP) con un secco 6-3 6-2 per poi alzare bandiera bianca contro il sicuramente meno dotato tedesco Henri Squire (n.342 ATP) che lo ha battuto 6-4 6-3.

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A Francavilla Matteo Arnaldi alza il suo primo trofeo Challenger

Il 21enne sanremese prevale nel derby maratona contro Francesco Maestrelli e ottiene la sua prima importante vittoria. A Tunisi vince Carballes Baena mentre a Shymkent tocca a Sergey Fomin

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Matteo Arnaldi – ATP Challenger Francavilla 2022 (foto via Facebook @ CT Francavilla Al Mare SP)

Al Challenger 50 di Francavilla al Mare (terra battuta) è il momento di Matteo Arnaldi che batte 6-3 6-7(7) 6-4 un indomito Francesco Maestrelli al termine di un match durissimo che ha tenuto in campo i giocatori per tre interminabili ore. Una partita più emozionante che bella perché entrambi hanno sentito l’importanza della posta in palio.

Il 19enne pisano è partito, come quasi sempre gli è successo questa settimana, di rincorsa, cedendo il primo set ad Arnaldi. Nel secondo parziale una lunga sequenza di break e contro-break ha tenuto il numeroso pubblico col fiato sospeso, senza lasciar intuire in che direzione si sarebbe orientata la partita. Anche se quando il 21enne sanremese è andato a battere sul 5-3 sembrava tutto chiaro. Non si erano però fatti i conti con la resilienza di Maestrelli che in questi giorni ha più volte dimostrato di saper gestire con maturità i momenti difficili. Così è stato anche oggi perché non solo è riuscito a portare il set al tie-break, ma nemmeno si è spaventato quando si è trovato a dover fronteggiare due match-point, il primo dei quali senza l’aiuto del servizio. Bravo lui, un po’ timido invece Arnaldi che sul primo ha passivamente aspettato l’errore dell’avversario, errore che non è arrivato.

Turni di servizio sempre in bilico anche nel set decisivo (alla fine conteremo ben 13 break) con i due giocatori che arrivano in parità fino al 4-4. Qui l’ennesimo break subito dal pisano (alla quarta palla utile) è quello decisivo, questa volta non ci sarà recupero. Grande gioia ovviamente per Arnaldi, molta delusione per Maestrelli che fa prima volare il cappellino e poi la racchetta, prima di sciogliersi in un bell’abbraccio col vincitore. Siamo assolutamente convinti che Maestrelli, sbollita la delusione, realizzerà di aver compiuto una vera impresa, certificata tra l’altro dal nuovo best ranking alla posizione n.403 ATP.

 

Dovrà lavorare su alcuni aspetti tecnici, il servizio soprattutto, ma il suo livello, quello mentale in primo luogo, è già di prima fascia. Molto contento deve ovviamente essere anche Arnaldi che, dopo i guai fisici del 2020 e inizio 2021, ha giocato un torneo in modalità ‘rullo compressore’ e non solo vince il suo primo Challenger ma si issa al n.239 ATP. Questo significa, tra le altre cose, che tra un mese alle qualificazioni di Wimbledon ci sarà anche lui.

Al Challenger 80 di Tunisi (terra battuta) la vittoria va a quella vecchia volpe di Roberto Carballes Baena che in finale non ha praticamente lasciato giocare l’olandese Gijs Brouwer (n.231 ATP) che in meno di un’ora era già a rete stringere la mano all’avversario che, da parte sua, mette in bacheca il nono titolo Challenger in carriera.

Più combattuta la finale del Challenger 80 di Shymkent (Kazakistan, terra battuta) che ha visto l’uzbeko Sergey Fomin prevalere 7-6(4) 6-3 sul vecchio leone Robin Haase che a 35 anni è precipitato al n.265, ma nel lontano 2012 fu n.33 ATP. Per Fomin è il primo successo nel circuito Challenger che lo lancia al n.404 ATP, ovviamente suo nuovo best ranking. Solo il tempo ci dirà se per il 21enne sia l’inizio di una bella carriera o solo un fuoco di paglia.

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Al Challenger di Francavilla, Maestrelli e Arnaldi ci regalano una finale tutta italiana

Incredibile prestazione dei due giovani azzurri che dominano
le semifinali e si apprestano a giocare un inaspettato derby
nella finale di domani

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Francesco Maestrelli - Challenger di Torino (foto Sergio Errigo)

Al Challenger 50 di Francavilla al Mare il primo a scendere in campo è stato un Matteo Arnaldi che, col vento sempre più in poppa, approda quasi senza colpo ferire alla sua prima finale Challenger, superando l’argentino Hernan Casanova (n.307 ATP) che è stato costretto al ritiro quando aveva appena perso 6-3 il primo set. Quella del 21enne sanremese è stata finora una marcia devastante: nessun set lasciato per strada e solo 11 giochi persi in quattro incontri. Il suo stato di forma è impressionante, l’unico problema è che nella finale di domani incontrerà un altro che potremmo come minimo definire in trance agonistica. Francesco Maestrelli oggi è partito a razzo (6-0), contrariamente alle sue recenti abitudini, e poi ha contenuto il rientro di Alexis Galarneau (n.309 ATP) che nel secondo set ha giocato tutti i suoi assi. In realtà il 19enne pisano sembrava aver già messo il risultato in cassaforte quando è andato a servire per il match sul 5-4 del secondo set. Ma qui è subentrato un momento di tensione, giusto a ricordarci che il ragazzo fino a poche settimane fa i Challenger li guardava in streaming. Ora li gioca da protagonista, come ha confermato nel tie-break che ha dominato con una superiore consapevolezza. Domani finale dal pronostico molto incerto che in ogni caso regalerà a un giovane italiano la prima vittoria Challenger e ad entrambi il nuovo best ranking. Già al momento la classifica live ci dice di un Arnaldi 259, già dentro alle prossime qualificazioni Slam, e di un Maestrelli 403. Possiamo solo applaudire.

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