Fed Cup: Repubblica Ceca sul 2-0, parità in Bielorussia

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Fed Cup: Repubblica Ceca sul 2-0, parità in Bielorussia

A Praga Kvitova supera in tre set Golubic mentre Strycova dispone agevolmente di Bencic. Sabalenka rimonta Maria ma la debuttante Lottner sorprende Sasnovich

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FED CUP, quarti di finale

BIELORUSSIA-GERMANIA 1-1 (Michele Blasina)

A. Sabalenka b. T. Maria 4-6 6-1 6-2

 

E ci siamo. La Bielorussia, che orfana di Azarenka si era issata in finale contro gli USA lo scorso anno, è oggi chiamata a dimostrare di essere una nazionale con la N maiuscola alla Chizhovka Arena di Minsk, in platea lo stesso presidente Lukasenko a tifare le proprie giocatrici ai quarti di finale del World Group I. Anche la Germania deficita delle sue migliori giocatrici, Kerber, Petkovic Georges e Lisiscki. Tocca dunque a Tatjana Maria sopravvivere ai siluri di Arina Sabalenka, giovane promessa del tennis internazionale. Si scontrano due interpreti del tennis che idealmente si collocano ai due poli opposti di questo sport; Sabalenka fa parte delle giovani leve del servizio-dritto-rovescio da rottura delle cuffia dei rotatori, mentre Maria non è per niente una colpitrice ma possiede quel colpo che ormai nel mondo è specie protetta dopo il panda gigante e la tigre del bengala: il rovescio a una mano femminile. E come lo gioca. Se a questo si aggiunge il back di dritto giocato come colpo di attacco, allora ci si rende conto di star assistendo a un match quantomeno atipico e interessante.

Il primo set termina 6 a 4 per la Germania, Maria regala a chi guarda un tennis ormai d’antan, passanti di rovescio al volo che riscrivono le righe del campo o dei back di rovescio e dritto ai quali evidentemente Sabalenka non è abituata, perché ci si approccia con forza sbagliando. Ma Aryna, la tigre bielorussa, colpisce e forte anche. Il servizio è un cannone e con il suo gioco è capace di spostare la tedesca che nonostante i bei colpi, non arriva con le gambe a coprire gli estremi laterali del campo. E nel secondo set dimostra di non aver portato la sua nazionale in finale per caso nel 2017. Break di apertura e il ritmo di gioco si impenna, se non era già alto prima. 4 a 0, Marja è rimasta ancorata al ricordo felice ma ingannatore del primo set vinto, la concentrazione è bassa, soprattutto al servizio. Sabalenka sente fortissimo l’odore del sangue e letteralmente monta sopra alla sua rivale, sfornando risposte al TNT e, con incredibili capacità da replicante, acquista di colpo le capacità dell’avversaria, inchiodando Maria con voleè al bacio e passandola ancora ancora e ancora.

C’è già aria da terzo set, che arriva dopo un perentorio 6-1 che non promette nulla di buono per le teutoniche. Jans Gerlach, con l’occhio spento e il viso di cemento prova a incitare la sua giocatrice, il cui linguaggio del corpo però parla chiaro. Sabalenka sbaglia tantissimo però, in quell’eccesso di confidenza di chi sta conducendo il match, tanto che viene breakkata da Maria dopo un primo game lottatissimo. La partita è forse ancora aperta? No, non lo è perché Sabalenka va davvero a fuoco e schiaccia definitivamente Tatjana Maria come da pronostico. Tocca ora a Antonia Lottner cercare di salvare il salvabile contro la temibile Aliaksandra Sasnovich. 1 a 0 Bielorussia!

A. Lottner b. A. Sasnovich 7-5 6-4

Il secondo singolare della sfida tra Bielorussia e Germania vede in campo la nr.1 locale Aleksandra Sasnovich e la nr.2 tedesca Antonia Lottner, al suo debutto nella competizione.

Non è una bella partita, scambi lunghi da fondo campo con la Sasnovich che sicuramente è più propositiva e quando può prova a chiudere il punto. La Lottner sembra troppo difensiva e nel quinto game capitola con la battuta, 3-2 Bielorussia e servizio. La tedesca ha subito 3 palle del controbreak ma la Sasnovich si salva e conferma il vantaggio allungando sino al 5-3. Sul più bello però la tennista di casa si ferma. La Sasnovich serve per il set sul 5-4 ma commette un paio di gratuiti inopinati e cede la battuta. D’improvviso la partita gira, la Lottner acquisisce fiducia mentre la sua avversaria perde inaspettatamente sicurezza. Altro break della tedesca che nel dodicesimo gioco dopo aver annullato una palla del tie break porta a casa il primo set grazie ad un rovescio lungo della Sasnovich. Il secondo set inizia con la tedesca al servizio e procede tranquillo seguendo i servizi. E’ la Sasnovich che deve annullare una palla break nel quarto gioco, ma poi non ci sono sussulti sino al 5-4 Lottner. La Sasnovich va al servizio per rimanere nel match e sente la tensione, la tedesca prende coraggio, si fa aggressiva e si procura un match point. La Lottner risponde bene e chiude con una volee alta di diritto, 1-1 a sorpresa a Minsk. Le riserve della Germania tengono in piedi la sfida contro le vice campionesse in carica


R. CECA – SVIZZERA 2-0 (Stefano Tarantino)

P. Kvitova b. V. Golubic  6-2 1-6 6-3

La Repubblica Ceca ha tutte le intenzioni di riprendere il proprio dominio in Fed Cup interrotto l’anno scorso dopo 3 titoli consecutivi (e 5 negli ultimi 6 anni). Per la sfida di quarti di finale Petr Pala ha infatti a disposizione tutte le big, a iniziare da Karolina Pliskova per continuare con Petra Kvitova, Barbora Strycova e Lucie Safarova. Nella prima giornata il capitano ceco tiene a riposo la Pliskova e schiera Kvitova e Strycova, opposte rispettivamente a Viktoria Golubic e Belinda Bencic.

Iniziano Kvitova e Golubic. La nr.1 ceca parte con il turbo, primo set quasi perfetto, un solo punto concesso alla risposta, Golubic sommersa di vincenti e parziale in cascina con un netto 6-2 La musica sembra la stessa nel secondo set quando la Kvitova breakka subito la Golubic, ma improvvisamente si spegne la luce nel gioco della tennista di casa e la svizzera torna in partita. Per la Golubic arrivano addirittura 6 game di fila con la Kvitova che pare accusare soprattutto un calo fisico. La nr.21 del mondo però inizia il terzo set con ben altra verve, la ceca vola subito sul 3-0, ma la Golubic non ci sta e recupera prontamente. Sul 3 pari si decide la partita. La Kvitova tiene la battuta senza problemi e poi centra un break incredibile strappando la battuta alla sua avversaria in un game dove la Golubic spreca dal 40-0 e concede il servizio con un doppio fallo (e annesso lancio della racchetta). Ma la svizzera potrebbe rientrare in partita nel nono game. La Golubic ha una palla break sul 30-40 ma è bravissima la Kvitova che mette due servizi vincenti di fila e poi chiude con una volee alta di rovescio.

B. Strycova b. B. Bencic 6-2 6-4

Non c’è invece storia nel secondo singolare tra Barbora Strycova e Belinda Bencic. La svizzera non è assolutamente in giornata (“Ho faticato a trovare il mio ritmo, ci riproverò domani”) e si perde nella tela tesa dalla sua esperta avversaria che la regola con un comodo 6-2 6-4 e regala un confortante 2-0 alle sue compagne in vista della giornata conclusiva.

Che non sia giornata la Bencic se ne accorge subito, pronti via e break Strycova. La ceca è molto solida in tutti i fondamentali mentre la Bencic incappa in molti gratuiti e sembra anche leggermente appesantita rispetto alle ultime uscite. Il set scorre via abbastanza tranquillo, arriva un altro break della Strycova nel settimo game che poi chiude in quello successivo annullando una palla break. Non cambia la musica nel secondo parziale, la Bencic gioca leggermente meglio ma dopo aver salvato una palla break nel gioco d’apertura subisce 4 game consecutivi e di fatto consegna il match alla sua avversaria. Piccolo sussulto della Bencic che recupera un break e dall’1-4 risale sino al 3-4 ma non basta, la Strycova tiene con tranquillità il break di vantaggio e chiude 6-4. R.Ceca sul 2-0 e ad un passo dalla semifinale.

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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