Lezione di tattica a Lugano, titolo a Mertens. Sabalenka deve arrendersi

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Lezione di tattica a Lugano, titolo a Mertens. Sabalenka deve arrendersi

Terzo titolo in carriera per Mertens (primo sul rosso, secondo in stagione dopo Hobart). Sconfitta in finale un’incostante Aryna Sabalenka. Best ranking per entrambe

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[2] E. Mertens b. A. Sabalenka 7-5 6-2

Questa settimana il circuito femminile ha fatto tappa a Lugano e Bogotà per due tornei International. In particolare, nella nona città elvetica per popolazione, e principale centro urbano della Svizzera italiana posto sulle rive del lago omonimo, si è disputato sui campi outdoor in terra del TC Lido – e in parte al coperto, causa maltempo, presso l’impianto di Cuerglia – il Samsung Open Presented by Corner, noto anche come Ladies Open giunto alla sua seconda edizione, ma prima qui a Lugano, dopo la fugace parentesi di Bienne del 2017 vinta dalla ceca Vondrousova. Nel main draw anche la nostra Camila Giorgi, unica azzurra al via, fermata nettamente dalla futura finalista Aryna Sabalenka nei quarti di finale dopo due successi comunque convincenti. Prima testa di serie del seeding ma out già all’esordio nel torneo Kristina Mladenovic a conferma di un periodo poco esaltante per la transalpina. Nella parte bassa del tabellone, invece, pronostico rispettato fino in fondo per la belga Elise Mertens, brava – come avremo modo di raccontare in seguito – nell’aggiudicarsi la manifestazione.

Domenica primaverile decisamente fredda a Lugano, ma almeno oggi non piove dopo una settimana a dir poco condizionata dal meteo. In programma, dunque, il match di finale tra Mertens e Sabalenka, mai rivali prima di oggi e curiosamente protagoniste, sempre da avversarie, anche della finale del doppio. Si parte con Sabalenka al servizio. Dopo due giochi interlocutori, uno per parte, è della tennista belga il primo strappo. Qualche sbavatura di troppo, e una prima di servizio che latita, costa infatti all’irruenta bielorussa il break che consente a un’accorta Mertens di fare corsa di testa nel parziale. Sabalenka, non è affatto una novità, colpisce forte tutto ciò che gli passi per la racchetta con il risultato che a punti di pregevole fattura si alternano errori anche piuttosto grossolani. Strategia ad ogni modo proficua in questa fase perché il sesto gioco, con Mertens al servizio, è quello dell’aggancio che fa da preludio al successivo sorpasso dopo un filotto di tre giochi in fila e 12 punti a 1. Qui la belga è brava a non disunirsi sotto al bombardamento e con pazienza, allungando gli scambi con un senso geometrico degno di Euclide, prima resta in scia e poi piazza la zampata in volata. Sabalenka sul punteggio di 5 pari non è impeccabile alla battuta e per Mertens il break, poi confermato, che indirizza definitivamente il set è quasi una formalità. Parziale, dunque, a fasi alterne e piacevole solo a sprazzi che premia la maggiore esperienza della ventiduenne allieva di coach Leuven.

L’umore di Sabalenka alla ripresa del gioco pare grigio come il cielo che avvolge Lugano. Punti e game scappano troppo veloci dalle sue mani come se il set perso malamente qualche minuto prima fosse un fardello troppo difficile da lasciarsi alle spalle. Il risultato è che una Mertens fino a qui tatticamente superiore – interessante quel suo non proporre quasi mai palle di peso all’avversaria su un campo comprensibilmente pesante – senza strafare sale subito 2 a 0. Il match segue ora l’ordine dei servizi con Sabalenka che, nel corso del quinto game, è coraggiosa nel cancellare tre palle per il doppio break di svantaggio che tanto somiglia ad un epilogo anticipato di match. Evenienza solo rimandata perché, dopo un game di battuta incamerato con sicurezza dalla belga sempre assai lucida nelle soluzioni, sotto per 4 giochi a 2 Sabalenka è ancora una volta in bilico sul cornicione, travolta dai suoi stessi errori gratuiti. La prima possibilità di strappare il servizio alla rivale questa volta è buona per Mertens che si assicura così la possibilità di servire per il titolo. Al cambio di campo la tennista belga, prossima avversaria da numero uno dell’Italia in Fed Cup, è impeccabile con il fondamentale di inizio gioco e per Sabalenka non c’è più possibilità di rientrare nell’incontro. Tre dita al cielo quindi per Elise, come i tornei vinti in carriera, ed esultanza meritata per un successo praticamente mai in discussione quest’oggi.

Per entrambe le giocatrici da lunedì sarà best ranking, con Mertens nuova numero 17 e Sabalenka che, dalla posizione numero 61, sale fino alla 43ma piazza. L’impressione, comunque, è che sia la belga che la ancor più giovane tennista bielorussa siano destinate ad arrivare ancora più in alto.

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WTA Portorose: una grande Jasmine Paolini conquista il suo primo titolo

L’azzurra si libera in fretta dell’emozione per la sua prima finale e supera Alison Riske rimontando due break di svantaggio nel primo set. Sarà n. 64 del mondo

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Jasmine Paolini - 2021 US Open (Manuela Davies/USTA)

J. Paolini b. [3] A. Riske 7-6(4) 6-2

Alla sua prima finale del Tour maggiore, Jasmine Paolini parte contratta ma poi doma l’emozione e l’avversaria, imponendosi in due set sulla n. 3 del seeding Alison Riske, lei invece per la decima volta all’atto conclusivo di un torneo, per quanto solo in due occasioni sia riuscita ad alzare il trofeo. Il WTA 250 di Portorose si conclude così nel migliore dei modi per l’allieva di Renzo Furlan, giunta in finale superando le più quotate Yastremska, Cirstea e Putintseva, oltre che Kalinskaya, per un titolo che lunedì le varrà il nuovo best ranking al 64° posto.

Un incontro iniziato sentendo la pressione per Jasmine che ha ritrovato il suo miglior tennis quando il primo parziale sembrava ormai compromesso dal 2-5 pesante. Lì è iniziata la rimonta che si sarebbe fatta sentire nella testa di Alison nel secondo set. Un trionfo che conferma i progressi compiuti e la sempre maggiore consapevolezza nei propri mezzi. Una nota positiva, nonostante la sconfitta, anche per Riske, che in questa settimana slovena è tornata a vincere due incontri di fila dall’Australian Open 2020, dopo aver patito le conseguenze di una fascite plantare; ora, pienamente recuperata dal punto di vista fisico, sta rimettendo insieme il gioco che l’aveva portata al n. 18 WTA alla fine del 2019.

 

IL MATCH – La pioggia ritarda l’ingresso in campo delle giocatrici di quasi due ore e mezza rispetto alle ore 17 originariamente previste. C’è però giusto il tempo per un paio di minuti di palleggio preliminare perché Jasmine fa notare che almeno la sua metà campo presenta ancora zone bagnate e quindi pericolose. Un’altra mezz’ora se ne va e finalmente si comincia con Paolini che ha scelto di servire. Entrambe commettono alcuni errori di troppo che si traducono in tre break, finché Riske tiene, subito imitata da Jasmine grazie anche ai primi punti diretti portati dalla battuta – fondamentale in cui la 175 cm da Pittsburgh è superiore. Spinge affidandosi alle sue solite traiettorie relativamente piatte, Alison, che si produce in un paio di buone chiusure a rete ma anche in altrettanti attacchi pentiti, forse preoccupata della velocità dell’azzurra che ha già sfoderato un bel passante in corsa. Ancora contratta e non del tutto lucida, tuttavia, Paolini cede un altro turno di servizio mandando l’altra a servire sul 5-2.

Sarà la situazione di punteggio disperata, sarà la voglia di giocarsi davvero la sua prima finale, ma Jasmine entra finalmente in partita, mette a segno dieci punti consecutivi e, con il livello del match che si alza offrendo scambi intensi e spettacolari, prima pareggia e poi sorpassa, costringendo l’avversaria a servire per riparare al tie-break, compito che porta a termine nonostante l’iniziale 0-30. I colpi azzurri hanno cominciato a girare e il dritto, nonostante qualche imperfezione, mette la necessaria pressione alla terza testa di serie che si ritrova sotto di due mini-break dopo un punto perso sulla diagonale sinistra e uno smash fuori misura. Riske approfitta con coraggio di due scambi giocati in maniera troppo conservativa dalla venticinquenne toscana, ma un suo errore bimane manda Paolini a set point, immediatamente trasformato grazie all’errore al volo statunitense al termine di uno scambio tiratissimo in cui la nostra ha dato veramente tutto.

MTO per un massaggio alla coscia sinistra di Jasmine che ricomincia da dove aveva lasciato, vale a dire spingendo con il dritto e trovando anche ottime soluzioni con il rovescio che valgono il 2-0, mentre le statistiche mostrano il saldo vincenti-gratuiti ampiamente negativo, eppure la sfida risulta assolutamente godibile. Dal canto suo, Alison si fa vedere a rete e incide con il bimane lungolinea, ma è troppo incostante e il pareggio subito agguantato svanisce in un battito d’ali di farfalla. Vola, Paolini, e adesso tocca a lei servire sul 5-2, opportunità che non si lascia sfuggire e chiude al primo match point con un pesante dritto inside-in.

Due vittorie di fila sul cemento in un main draw WTA le aveva centrate una sola volta in carriera prima di questa settimana, al Gippsland Trophy che ha preceduto l’Australian Open. Il WTA 250 australiano era stato anche l’unico torneo assieme a Guangzhou 2019 nel quale Jasmine fosse riuscita a battere una top 50 sul duro; qui a Portorose si è spinta oltre i suoi limiti, vincendo cinque partite di fila – le ultime tre contro avversarie che abitano la top 50. In una parola, bravissima.

Il tabellone completo di Portorose

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WTA Lussemburgo: Ostapenko abdica, secondo titolo in carriera per Tauson

La lettone si sveglia nel secondo set, ma finisce per cedere al terzo. Buona prestazione per la danese che vince la seconda finale su due disputate

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Prosegue il settembre d’oro delle 2002 grazie alla vittoria di Clara Tauson nel WTA 250 di Lussemburgo. La danese vince il secondo titolo su due finali giocate, superando in tre set la campionessa in carica Jelena Ostapenko (nel 2020 il torneo non si è disputato causa pandemia) e andando a sedersi poco lontano dalla top 50 (da lunedì sarà numero 52, migliorando di diciotto posizioni il suo best ranking). La partita si è animata ed è diventata interessante da metà secondo set in poi, dopo che per un’oretta l’incostanza e il nervosismo della lettone avevano reso le cose molto facili a Tauson.

Entrambe giocano in maniera molto aggressiva da fondo, spingendo molto bene con ambedue i fondamentali. La differenza però, almeno a inizio match, è che Tauson mantiene la palla in campo con buon margine, mentre Ostapenko o piazza il vincente o sbaglia entro i primi tre colpi (più spesso la seconda). La danese trova dunque il break già nel terzo game e bissa poi nel nono, chiudendo 6-3 e guadagnandosi il diritto di servire per prima anche nel secondo set. Le difficoltà continuano per una nervosissima Ostapenko, che salva una palla break nel quarto gioco e riesce a mantenersi in scia nel punteggio. Sul 3-3, la lettone ottiene per la prima volta la chance di strappare il servizio all’avversario, ma la manca. Il nastro gliene regala un’altra smorzando in maniera imprendibile un suo slice un po’ tremebondo e Jelena stavolta non vanifica il dono della sorte, giocando in maniera molto aggressiva. L’improvviso break destabilizza Tauson che non riesce a esprimersi al meglio nei game successivi, ritrovandosi in poco tempo da una posizione di totale controllo a dover giocare un insidioso terzo set.

L’urlo con cui Ostapenko accompagna la vittoria del parziale lascia presagire battaglia e così è. La lettone addirittura sale 2-1 con un break a zero, ma si fa subito recuperare da Tauson. Il gioco decisivo probabilmente è il quinto, durato ben sedici punti: Ostapenko si procura due palle break (la prima con un gran pallonetto vincente), ma la danese riesce a cancellarle entrambe con coraggio e tiene alla fine il servizio. Lo scoglio superato permette a Tauson di recuperare sicurezza e di rimettere dunque pressione sull’avversaria, che infatti al primo momento delicato crolla. Chiamata a servire per rimanere in partita sul 5-4, Ostapenko abdica con quattro erroracci non forzati e concede a Tauson la gioia del secondo titolo in carriera.

 

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WTA Lussemburgo: la finale sarà Ostapenko-Tauson

Ostapenko si complica la vita nel secondo set, ma alla fine elimina Samsonova senza andare al terzo. Tauson supera Vondrousova in tre

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Jelena Ostapenko e Clara Tauson si giocheranno la finale 2021 del WTA 250 di Lussemburgo. La lettone ha superato in due set Liudmila Samsonova, complicandosi non poco la vita in dirittura d’arrivo in pieno stile Ostapenko. La partita è infatti filata liscia fino al 6-1 5-1 risultato toccato quando ancora mancavano una decina di minuti allo scoccare della prima ora di gioco, poi improvvisamente qualcosa si è inceppato e, dopo il controbreak a zero sul 5-2, il dominio di Jelena si è rapidamente dissolto. Dopo cinque game consecutivi persi, Ostapenko si è aggrappata al dritto e ha centrato l’approdo al tiebreak, iniziato in maniera orribile con uno svantaggio di 4-1. Da quel momento in poi però, complice anche un po’ di leggerezza di Samsonova, la lettone è tornata a spingere con coraggio, aggiudicandosi tutti i successivi sei punti e con essi il match.

Decima finale in carriera per Jelena, che domenica andrà a caccia del quinto titolo (il secondo in Lussemburgo dopo quello del 2019). Ad attenderla ci sarà Clara Tauson, danese classe 2002, che ha eliminato in tre set la testa di serie numero 5, Marketa Vondrousova. La diciottenne – compirà gli anni il prossimo 21 dicembre – è stata molto brava a gestire i vantaggi sfumati nel primo e nel terzo set, così come il secondo dominato da Vondrousova. In tutto questo va segnalato anche un problemino alla coscia sinistra (che presentava una vistosa fasciatura), che l’ha costretta a chiedere l’intervento della fisioterapista sotto 4-3 (senza break) nel terzo. In verità la pausa potrebbe averle anche permesso di rimettere in ordine le idee, tanto è vero che al rientro in campo Tauson ha vinto tre game di fila, facendo suo il match.

La danese ha gestito piuttosto bene gli scambi e soprattutto l’insidiosa diagonale sinistra, sulla quale Vondrousova è riuscita a imporsi con continuità solo nel secondo set tra incrociati liftati e repentini lungolinea. Quella di domenica sarà la seconda finale della giovane carriera di Tauson, che è emersa vincitrice dalla prima, giocata lo scorso marzo a Lione (6-4 6-1 a Viktorija Golubic).

 

Il tabellone completo

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