Pechino: Wang certifica la crisi di Ostapenko, Sabalenka ruggisce

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Pechino: Wang certifica la crisi di Ostapenko, Sabalenka ruggisce

La lettone subisce un doppio bagel contro la cinese e accusa qualche problema al polso sinistro. Osaka domina e festeggia la qualificazione alle Finals, Sabalenka batte anche Muguruza

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In una giornata piuttosto tranquilla per le teste di serie del WTA Premier di Pechino, la sorpresa più grande viene dal match di Jelena Ostapenko contro Qiang Wang. La giocatrice cinese rifila un doppio bagel alla più quotata avversaria in appena 55 minuti di gioco. Che la giornata per Ostapenko non sia delle migliori di vede dai primissimi giochi. I colpi finiscono spesso fuori giri e il servizio non è d’aiuto (alla fine dell’incontro si conteranno 10 doppi falli e 34 errori non forzati) e questo non fa che semplificare il lavoro di una Wang decisamente in palla.

Nel secondo set le cose non migliorano minimamente. Ostapenko continua a sbagliare e a servire male, mentre dall’altra parte della rete Wang non si scompone e continua a macinare il suo gioco in maniera solida. Sorge il sospetto di un qualche problema fisico per la lettone, la quale però non sembra affatto limitata nei movimenti. I dubbi si sciolgono sul 5-0 del secondo set, quando Ostapenko richiede l’intervento della fisioterapista per far controllare il polso sinistro. La situazione è ormai abbondantemente compromessa e la lettone non riesce ad evitare la “bicicletta” (la prima in carriera subita da Jelena). Questa sconfitta certifica in maniera inequivocabile il brutto momento di Ostapenko (3 sconfitte negli ultimi 5 match), mentre lancia ancora più in alto Wang. La cinese rischia di migliorare il proprio best ranking di numero 28 (è virtualmente alla 27esima posizione dopo oggi) e, se escludiamo il ritiro contro Anett Kontaveit a Wuhan, è imbattuta sul suolo natio da gennaio (sconfitta contro Alison Riske a Shenzen)

 

SABALENKA NON SI FERMA – Non è bastata neanche una buona Muguruza, probabilmente una delle migliori versioni viste in campo nelle ultime (nefaste) settimane, a fermare la corsa di Aryna Sabalenka. Al termine di una gran bella partita, giocata da entrambe con mirabile intensità, il referto è stato piuttosto netto: in questo momento la bielorussa è una giocatrice superiore sotto quasi tutti i punti di vista. Fisico, data la sua condizione devastante, mentale, in virtù della grande fiducia accumulata nella seconda parte di stagione, e squisitamente tennistico. Sabalenka ha vinto un primo set che con ogni probabilità avrebbe perso appena quattro o cinque mesi fa, annullando le quattro palle break concesse e piazzando l’allungo decisivo proprio nell’ultimo game utile. Per intenderci, il punto con il quale è salita 6-5 (subito prima di togliere il servizio alla spagnola) è questo:

Ha stupito soprattutto la tranquillità con cui la bielorussa è stata in grado di disinnescare le accelerazioni lungolinea di Muguruza, a volte addirittura rispondendo con traiettorie incrociate vincenti. Due cose stupiscono più di tutte di Sabalenka. Ha ancora margini di miglioramento, specie sulla tenuta della seconda di servizio, e sembra migliorare di partita in partita. Con questa vittoria si porta a soli dieci punti dal decimo posto nella Race occupato da Mertens, già fuori dai giochi a Pechino, superata la quale avrà davanti soltanto le due vere avversario per l’ultimo posto a Singapore: Bertens, attualmente ottava con 3710 punti, e Pliskova, virtualmente nona con 3665. La ceca dista poco più di 600 punti ma Pechino ne mette in palio ancora diversi e la rincorsa è ancora perfettamente possibile. Muguruza è invece matematicamente fuori.

QUALIFICATA – C’è chi prova una rimonta insperata e chi invece ha già conquistato l’aritmetica. Naomi Osaka festeggia nel migliore dei modi la prima qualificazione alle WTA Finals di Singapore lasciando solo un game a Danielle Collins, incapace di impegnare la giapponese nei 52 minuti passati sul campo. Facili anche i successi di Kiki Bertens,testa di serie numero 11, e Sloane Stephens, testa di serie numero 9. L’olandese necessita di appena un’ora per sbarazzarsi di Kirsten Flipkens (6-1 6-1), mentre la statunitense conduce tranquillamente il proprio match, vinto per 6-1 6-3 contro la wild card locale Saisai Zheng.

Soffre un po’ di più Angelique Kerber che riesce comunque a chiudere in due set contro Carla Suarez Navarro. Nel primo set, la spagnola fa partita pari, anzi per lunghi tratti è lei a condurre il gioco e a sembrare in leggero predominio. Suarez strappa due volte la battuta all’avversaria, ma in entrambe le occasioni si fa immediatamente recuperare. Si arriva dunque al tiebreak e ad aggiudicarselo è Kerber per 7 punti a 4. La resistenza della spagnola finisce qui e il secondo parziale non è altro che una tranquilla passerella per la tedesca, che chiude 6-1 in 29 minuti. Tante occasioni sprecate anche per Aleksandra Krunic, sconfitta da Katerina Siniakova. Nel primo parziale la serba va per ben quattro volte in vantaggio di un break, ma ogni volta cede a sua volta il servizio. Dopo aver invano servito per il set sul 6-5, Krunic regala il tiebreak a Siniakova, vincendo appena due punti. Il secondo set inizia con un altro break a favore di Krunic che sale così sul 2-0. Saranno però gli ultimi giochi vinti prima del virtuale bagel che concluderà l’incontro in favore di Siniakova.

Risultati:

[9] S. Stephens b. [WC] S. Zheng 6-1 6-3
D. Cibulkova b. D. Gavrilova 6-3 6-3
[Q] K. Siniakova b. A. Krunic 7-6(2) 6-2
[11] K. Bertens b. K. Flipkens 6-1 6-1
A. Kontaveit b. L. Siegemund 2-6 6-3 6-2
[3] A. Kerber b. C. Suarez Navarro 7-6(4) 6-1
[8] N. Osaka b. D. Collins 6-1 6-0
[WC] Q. Wang b. [12] J. Ostapenko 6-0 6-0
[4] C. Garcia b. [Q] P. Hercog 7-6(2) 6-3
A. Sabalenka b. [14] G. Muguruza 7-5 6-4

Il tabellone completo

La Race to Singapore aggiornata

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Barty vince a Zhuhai e sogna in grande

Nella finale del Elite Trophy l’australiana interrompe sul più bello il sogno della cinese Wang. Per lei ora c’è il best ranking (n.15) e tanta fiducia in vista degli Australian Open

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Ashleigh Barty conclude come meglio non potrebbe la sua seconda stagione piena sul tour WTA, dopo un lungo periodo di riflessione che l’aveva portata addirittura ad abbandonare il tennis in favore del cricket. E forse, nel momento in cui ha sfogato tutta la sua felicità per aver vinto il titolo dell’Elite Trophy, il terzo e più importante della sua ancora giovane carriera, magari l’idea di aver fatto bene a ripensarci l’avrà sfiorata in qualche modo. Nella finale del torneo, altresì tristemente noto come “masterino”, Barty si è imposta con lo score di 6-3 6-4 in un’ora e 23 minuti di gioco sull’emergente cinese Wang Qiang. La prossima settimana, il ranking premierà entrambe le finaliste con la miglior posizione in carriera: la 22enne aussie sarà n.15 mentre la 26enne asiatica entrerà per la prima volta nelle Top 20.

IL MATCHIl primo set è piuttosto movimentato. Grazie ai break nel secondo e nel quarto gioco, Barty si porta rapidamente avanti per 4 a 0. Il destino del parziale sembra segnato. Tuttavia Wang riesce a strappare il servizio all’avversaria e si riporta sotto. Ma in svantaggio per 4 a 3 è ancora la battuta a tradirla e l’australiana va a servire per il set. Dopo un game alquanto tribolato, Barty porta a casa il parziale. Il secondo set ha un andamento molto più lineare, secondo i turni di servizi delle due giocatrici. L’equilibrio si rompe nel fatidico settimo gioco con la padrona di casa che cede per la quarta volta la battuta a quindici. Barty si invola sul 5 a 3 e al successivo turno di servizio conquista il match alla sua maniera, con una pregevole veronica di rovescio. Il risultato del match è sancito da due statistiche: la percentuale di vinti sulla seconda (59% per Barty contro 36% di Wang) e dal bilancio vincenti/errori gratuiti (22/27 per Barty, 15/27 per Wang).

 

NUOVI ORIZZONTI – Questo torneo, tanto ricco in termini di montepremi e punti quanto snobbato dagli appassionati, ha regalato grandi sorprese. Garbine Muguruza e Madison Keys erano chiamate a riscattare una stagione complicata. Entrambe hanno ceduto il passo a Wang: prima l’americana per colpa di un ginocchio malandato e poi in semifinale la spagnola a causa di una delle sue giornate no. Ne poteva approfittare la campionessa in carica Julia Goerges ma a fermarla è stata una splendida Barty nell’altra semifinale. E a godere alla fine sono proprio la cinese e l’australiana. Per Wang la finale è stata la conferma di una crescita esponenziale nella parte conclusiva della stagione. Da settembre, l’asiatica ha collezionato 21 vittorie a fronte di sole 6 sconfitte, scalato quasi 30 posizioni molto pesante e battuto 2 top 10. Insomma, Wang ha fatto bruscamente irruzione nell’élite del tennis femminile. Per Barty questo successo ha un sapore ancora più dolce. Nonostante qualche delusione nei tornei Major, forse dovuta ad un tennis troppo rischioso e qualche timidezza di troppo, l’australiana ha dimostrato di essere una tennista di assoluto livello. E chissà che non si tratti di un’iniezione di fiducia per l’inizio del 2019, in cui a giocare in casa sarà lei. E a Melbourne il caldissimo pubblico australiano di sicuro si farà sentire per Ashleigh.

 

 

 

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Muguruza litiga ancora, Wang ne approfitta e va in finale da ripescata

Garbiñe Muguruza litiga con Sam Sumyk e Qiang Wang ne approfitta rifilandole un 6-2 6-0. Ashleigh Barty rimonta la campionessa in carica Julia Goerges

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NO BARTY, NO PARTY – La 22enne Ashleigh Barty prosegue il suo cammino di crescita a passi piccoli ma costanti, e dopo gli ottavi di finale raggiunti agli US Open (suo miglior risultato a livello Slam) arriva anche una finale importate come quella dell’Elite Trophy di Zhuhai. Un’anno fa di questi tempi l’australiana si era fermata in semifinale contro Vandeweghe (che poi sarebbe diventata la sua compagna di doppio), mentre adesso è riuscita a battere in rimonta la campionessa in carica Julia Goerges, conquistando così la sesta finale della carriera di cui tre arrivate nel 2018.

Nel primo set la tedesca è riuscita agevolmente ad imporre il suo gioco potente da fondo e con le sue variazioni di rovescio ha creato non pochi problemi alla numero 19 del mondo, la quale sembrava davvero in balia della sua avversaria. Tuttavia per assistere ad un cambio di rotta non si è dovuti attendere molto perché un black-out improvviso e duraturo ha colpito Julia, senza che essa potesse più rendersi competitiva. Il suo calo di intensità è corrisposto proprio ad un aumento di livello da parte di Barty che finalmente è riuscita ad ingranare mettendo in mostra tutto la sua tecnica e la sua sensibilità, soprattutto nei pressi della rete. Goerges perde la bussola a metà del secondo set quando, in vantaggio di un break sul 2-1, non riesce più a essere pericolosa e anche la lucidità inizia ad abbandonarla. La beffa più grande arriva nel sesto game quando sopra 40-0 finisce per subire il break complicandosi la vita con un serve-and-volley sconclusionato. Sono proprio le scelte completamente errate a far palesare i problemi della numero 14 del mondo e le cose non migliorano affatto nel parziale decisivo dove il crollo appare ancora più evidente. Barty chiude 6-2 al primo match point dopo un’ora e 49 minuti di tennis tutto sommato godibile e vale anche la pena sottolineare il genuino abbraccio tra le due a fine partita, a dimostrazione di come Goerges, nonostante gli sprazzi di frustrazione mostrati durante l’incontro, sia rimasta lucida a sufficienza per mostrarsi amichevole nei confronti della sua avversaria.

 

MUGU-SUMYK AI FERRI CORTI – Se nella prima semifinale si è assistito ad una sfida tra due giocatrici dotate di grande manualità, nel secondo incontro di giornata di sono affrontate due tenniste che fanno della resistenza da fondo uno dei loro punti di forza: Qiang Wang e Garbiñe Muguruza. Inizialmente il posto della cinese era riservato a Madison Keys ma l’americana, a qualche ora dall’inizio della partita, è stata costretta a dare forfait a causa del consueto problema al ginocchio sinistro che già l’aveva obbligata a lasciare anzitempo gli ultimi due tornei da lei disputati, a Wuhan e Pechino. Per la gioia del pubblico di casa dunque la numero 22 del mondo è stata ripescata e non si è lasciata scappare l’occasione e con il coltello tra i denti si è esibita in una prestazione monstre, soprattutto alla battuta, che le ha permesso di raggiungere la quarta finale della stagione e la certezza dell’ingresso in top20 (a discapito di Kontaveit). Tuttavia è difficile parlare di vero e proprio match con Muguruza perché questa semifinale è stata pesantemente influenzata da un episodio che ha visto protagonista la tennista spagnola e il suo coach Sam Sumyk, da poco tornato a svolgere questo ruolo.

I primi giochi si sono svolti su un ritmo elevatissimo con entrambe le giocatrici che se le sono date di santa ragione e la prima a mettere la testa avanti è stata Wang conquistando un break nel quinto game. A quel punto Garbiñe ha pensato bene di chiedere l’intervento di Sumyk e da qui è iniziato tutto, o forse qualcosa (la loro relazione?) si è conclusa. Il suo coach cercava di invitarla ad avere una posizione più aggressiva e avanzata in campo mentre la spagnola ribatteva che, ogni volta che ci provava, veniva punita dagli angoli che la cinese riusciva a trovare con apparente disinvolture. Questo scambio di vedute presto ha preso una piega più veemente ed evidentemente Sam non ha gradito l’atteggiamento di Muguruza e glielo ha fatto sapere dicendogli apertamente: “io non parlo con le persone quando sono nervose, sto cercando di darti una mano” ma neanche questo è stato sufficiente a far sbollentare la tennista e il suo coach, a dir poco stizzito, le ha voltato le spalle tornandosene al suo posto ben prima che il tempo a sua disposizione fosse terminato. L’impatto negativo che questo diverbio ha avuto sul match di Muguruza è palese: zero game vinti da lì in poi. La spagnola è come se fosse uscita dal campo e l’equilibrio che fino a quel momento aveva regnato sul match se n’è andato con lei. Wang dal canto suo ha continuato a martellare su ogni colpo e, dopo cinque game consecutivi, ha fatto suo anche il primo set con un ace di seconda. Purtroppo col passare dei game quello che sembrava essere un brutto presentimento si rivela essere realtà: Muguruza non è più emotivamente in grado di proseguire e la batosta che alla fine le infligge Wang è di quelle che lasciano il segno. Dal 2-1 del primo set la cinese conquista 11 game consecutivi finendo per vincere 6-2 6-0. Domani con Barty (che ha vinto l’unico precedente quest’anno sulla terra di Strasburgo) giocherà il match più importante della sua carriera davanti al pubblico di casa, ma tutti ormai guardano già al futuro e non vedono l’ora che possa spiccare il volo anche fuori dalla madre patria. Con una sconfitta amarissima invece si conclude una delle stagioni più nere della giovane carriera di Muguruza, la quale non è nuova a battibecchi del genere con Sam Sumyk e arrivati a questo punto sarebbe utile chiedersi a quanto ammontano le responsabilità di uno e dell’altro e per quanto tempo conviene continuare questo sodalizio.

Risultati:

[9] A. Barty b. [5] J. Goerges 4-6 6-3 6-2
[11] Q. Wang b. [7] G. Muguruza 6-2 6-0

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Zhuhai: Muguruza avanti col brivido, in semifinale anche Keys

Garbine deve salvare tre match point prima di battere Sevastova al tie break del terzo. Garcia vince ma il differenziale game la castiga: avanti Barty. Madison conquista il set che le serve, poi lascia strada a Wang

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Quadro delle semifinaliste completo e definito, al masterino di Zhuhai. A ritagliarsi il ruolo della protagonista nell’ultima giornata della fase a gironi è stata infine Garbine Muguruza, unica tra le dodici pretendenti a chiudere con due vittorie in altrettante partite, ma il peso specifico del successo strappato oggi ad Anastasija Sevastova è pari all’intensità dei brividi corsi sulla sua schiena della due volte campionessa Slam. Giocato e vinto un secondo set degno del suo nobile pedigree per recuperare il primo parziale smarrito, Garbine è finita per due volte sotto di un break nel terzo, mandando la lettone a servire per il match sul 5-4: a un passo dalla qualificazione il braccio della seconda favorita in gara si è però inceppato sul traguardo del match point, raggiunto per ben tre volte di cui due consecutive sul 40-15. Sopravvissuta, Muguruza ha finito per dominare il tie break che le ha regalato la semifinale, in programma domani (secondo match, non prima delle 12 italiane) contro Madison Keys.

La giocatrice nata a Rock Island ha svolto il compitino senza dare l’impressione di essere disposta a morire sul campo nella sfida alla rampante Qiang Wang: un set le serviva e un set ha vinto, il primo, lasciando poi volentieri – e sempre più arrendevolmente – strada alla cinese, la quale ha così potuto chiudere una stagione perlomeno sorprendente con un confortante premio di consolazione. Per passare il turno, Wang era obbligata a vincere in due: non le è riuscito, ma la crescita è notevole e l’anno prossimo potremmo rivederla da queste parti, non solo perché è di casa. O addirittura qualche chilometro più a est, a Shenzhen, dove si terranno le Finals vere e proprie; è il suo obiettivo e l’ha già dichiarato apertamente.

 

Il raggruppamento più incerto, in termini di calcoli per definirne la qualificata al penultimo atto, è stato quello dedicato alle orchidee: alla fine l’ha spuntata Ashleigh Barty, oggi in tribuna e impossibilitata a indirizzare il proprio destino. La tennista da Ipswich, Queensland, ha potuto gioire da spettatrice grazie alla vittoria strappata da Caroline Garcia ad Aryna Sabalenka: le tre giocatrici hanno chiuso tutte con una vittoria e una sconfitta, e l’australiana si è qualificata alla semifinale – a partire dalle nove e trenta di domattina contro Julia Goerges – grazie alla miglior differenza game. Garcia ne ha dispersi un paio di troppo, cogliendo una vittoria tanto meritata quanto, purtroppo per lei, insufficiente.

IL PROGRAMMA DI DOMANI – Le prime a scendere in campo, alle 9:30 italiane, saranno Goerges e Barty. Non prima delle 12 la sfida tra Muguruza e Keys.

Risultati:

Gruppo A

[11] Q. Wang b. [6] M. Keys 1-6 6-3 6-1

Gruppo B

[7] G. Muguruza b. [2] A. Sevastova 6-7(4) 6-2 7-6(1)

Gruppo C

[8] C. Garcia b. [3] A. Sabalenka 6-4 6-4

Gironi e tabellone

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