Pliskova parte bene a Tianjin per difendersi da Bertens. Ostapenko out

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Pliskova parte bene a Tianjin per difendersi da Bertens. Ostapenko out

Con i tornei di Tianjin, Hong Kong e Linz prende il via la penultima settimana prima delle WTA Finals. Pliskova e Bertens si giocano l’ultimo posto a oltre 7500 km di distanza, in campo ci sarà anche Giorgi. Aliona già fuori a Hong Kong

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WTA International Tianjin (Tianjin Open – cemento outdoor, $750,000)

Tabellone di livello assoluto per l’International cinese, terreno di caccia per gli ultimi posti disponibili per le WTA Finals di Singapore. Guida Karolina Pliskova, che al momento occupa l’ultimo posto nella corsa alle Finals con dieci punti di vantaggio su Kiki Bertens. Pliskova però, per incrementare il totale dei punti, dovrà raggiungere almeno la semifinale per superare i 60 punti del suo sedicesimo miglior risultato. Sembra un risultato alla portata della ceca che, intanto, è venuta a capo di Varvara Lepchenko con una vittoria al terzo set per 6-2 6-7(3) 6-3 in un match che si è improvvisamente complicato sul finire di secondo set. Al prossimo round l’attende Polona Herzog; Maria Sakkari potrebbe essere l’ipotetica sfidante nei quarti di finale. In semifinale, il compito si farebbe nettamente più arduo contro Aryna Sabalenka. La ventenne bielorussa, quarta testa di serie e tra le giocatrici più in forma del circuito, ha delle possibilità minuscole di arrivare a Singapore: dovrebbe vincere questo torneo e il succcessivo Premier di Mosca e sperare che Pliskova o Bertens restino con i punti attuali. Molto difficile, ma i finali di stagione sono sempre in grado di regalare clamorosi ribaltoni.

Nella parte bassa del draw, ultimo torneo da top ten per Carolina Garcia che, persi i punti di Wuhan e Pechino dello scorso anno, è scivolata in sedicesima posizione. La francese esordirà contro la qualificata cinese Fang Ying Xun: nella sua parte di tabellone, possibile sfida in semifinale contro Elise Mertens. Sempre in basso, con moltissima fatica e aggrappandosi a un pericoloso tie break del terzo set, ha in tarda mattinata strappato un pass per il secondo round Petra Martic, sesta favorita al via, infine sbarazzatasi di una tenace Ying-Ying Duan.

 

I risultati della prima giornata

[1/W] Ka. Pliskova b. V. Lepchenko 6-2 6-7(3) 6-3
P. Herzog b. L. Arruabarrena 7-6(5) 6-2
M. Linette b. E. Rodina 2-6 6-1 6-4
[5] S. Hsieh d. A. Tomljanovic 7-6(4) 7-5
[Q] V. Kudermetova b. A. Riske 5-7 6-1 7-5
[W] F. Liu b. [W] Y. Yuan 6-0 1-6 6-4
[6] P. Martic b. Y. Duan 3-6 6-3 7-6(3)

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WTA International Hong Kong (Prudential Hong Kong Tennis Open – cemento outdoor, $750,000)

Favorita numero uno è Elina Svitolina, ancora in corsa per la qualificazione a Singapore ma obbligata a raggiungere la finale per aumentare il totale dei punti accumulati in stagione (ha infatti come peggiori risultati due quarti di finale da 100 punti) . Due teste di serie si sono ritirate a tabellone già compilato: Naomi Osaka, seconda testa di serie, affaticata dal tour de force Tokyo-Wuhan-Pechino e da un problema alla schiena emerso nei quarti di finale persi a Pechino contro Sevastova, e Lesia Tsurenko, quinta favorita. La parte bassa del tabellone vede quindi una sola testa di serie ancora in gara: si tratta di Daria Gavrilova, accreditata della settima testa di serie, dal momento che la terza, quella Ostapenko un po’ in crisi e reduce dalla bicicletta recapitatale a Pechino da Wang, è stata inopinatamente eliminata dalla rediviva Kristina Kucova (quest’ultima alla prima vittoria in un incontro di tabellone principale del tour maggiore dopo quindici mesi di digiuno). Altra sconfitta preoccupante per la balbettante Aliona di questi tempi, soprattutto per com’è maturata: salvato un primo set quasi sfuggitole con un’accelerata di dodici punti a uno dal 4-5 e servizio Slovacchia, Ostapenko è naufragata in un oceano di errori, raccogliendo la miseria di cinque ulteriori giochi e un’altra manciata di cattivi pensieri.

Nella parte alta, Svitolina ai quarti se la dovrebbe vedere con la recente semifinalista di Pechino, Qiang Wang. Nell’altro quarto, svettano Garbine Muguruza e Alizé Cornet: quest’ultima ha già superato agevolmente il primo ostacolo rappresentato dalla lucky loser israeliana Glushko.

I risultati della prima giornata

[LL] V. Tomova b. D. Jakupovic 6-3 2-6 7-6(3)
D. Yastremska b. [Q] F. Stollar 6-4 6-4
L. Kumkhum b. J Brady 6-1 7-6(5)
A. Cornet b. [LL] J. Glushko 6-1 6-2
K. Kucova b. [3] J. Ostapenko 5-7 6-3 6-2
S. Zheng b. A. Krunic 6-1 6-3

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WTA International Linz (Upper Austria Ladies Linz – cemento indoor, $250,000)

Il torneo austriaco, l’unico evento europeo della settimana durante lo swing asiatico, sarà fondamentale per Kiki Bertens che, assieme a Karolina Pliskova (impegnata a Tianjin), si gioca l’ingresso alle Finals di Singapore. L’olandese è testa di serie n. 2 e se la vedrà al primo round con la wild card austriaca Barbara Haas: il suo vantaggio rispetto alla ceca è che le basta raggiungere i quarti di finale, ovvero vincere due match, per incamerare nuovi punti in classifica.

A guidare il tabellone è la tedesca Julia Goerges. In draw è presente anche la nostra Camila Giorgi (n. 5 del seeding) – reduce dalla semifinale di Tokyo – che incontrerà al primo turno la francese Pauline Parmentier. Riflettori puntati anche sulla detentrice del titolo Barbora Strycova (n. 3 del seeding); seguono Donna Vekic (n. 8) e Katerina Siniakova (n. 9). Tra le non teste di serie occhio a Belinda Bencic, Kristina Mladenovic e Monica Puig, con la portoricana che sta vivendo un buon momento di forma. Le gare entreranno nel vivo a partire da martedì, poiché devono ancora concludersi le qualificazioni. Oggi si sono disputati solo due incontri di primo turno: la sesta testa di serie, Anastasia Pavlyuchenkova, altra giocatrice da tenere d’occhio per la vittoria finale, ha sconfitto in due set la ventenne slovacca Viktoria Kuzmova: doppio 7-5 a favore della russa, brava a strappare per ben cinque volte il servizio all’avversaria, nonostante gli 11 ace di Kuzmova. Pavlyuchenkova avrà al secondo turno una tra Bencic e Lapko. Nell’unico altro incontro, fuori la prima testa di serie: Magdalena Rybarikova è stata infatti elimiata dalla belga Van Uytvanck in due facili set, 6-3 6-4. La belga aspetta ora la vincente della sfida tra qualificate Schmiedlova-Ferro.

I risultati della prima giornata

[6] A. Pavlyuchenkova b. V. Kuzmova 7-5 7-5
A. Van Uytvanck b. [7] M. Rybarikova 6-3 6-4

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Hanno collaborato Laura Guidobaldi ed Emmanuel Marian

La Race to Singapore: situazione aggiornata

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WTA Charleston: Kovinic e Kudermetova si sfidano per conquistare il primo titolo

Danka Kovinic batte in due set Ons Jabeur. Veronika Kudermetova supera in due set Paula Badosa

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Danka Kovinic - Charleston 2021 (foto Volvo Car Open/Chris Smith)

Semifinali a senso unico al Volvo Car Open di Charleston. Nella prima partita del programma la montenegrina Danka Kovinic (n. 91 WTA) ha regolato in due set la testa di serie n. 12 Ons Jabeur con il punteggio di 6-3, 6-2 in un’ora e 19 minuti. Dopo un break e un controbreak nei primi due giochi, Kovinic ha preso il comando della partita servendo molto bene e concedendo palle break solamente nel secondo game del terzo set. Giornata davvero no per la giocatrice tunisina, che si è anche lasciata andare a un paio di lanci di racchetta dopo aver sbagliato la risposta, gesto molto inusuale per lei.

Non mi aspettavo un risultato così netto oggi – ha detto Kovinic dopo la partita – mi sentivo piuttosto stanca all’inizio del match, ma fortunatamente è andata bene. All’inizio di questo torneo non ero troppo convinta del mio tennis, ma la fiducia nei miei mezzi è aumentata di match in match e ora sono arrivata in finale. Sono riuscita a rimanere calma anche nei momenti di tensione durante tutta la settimana e credo che questa sia stata la chiave delle mie prestazioni. Credo che dalla ripresa del circuito lo scorso anno sto giocando il mio miglior tennis, anche migliore di quando nel 2015-2016 ho avuto le mie stagioni migliori: sono più matura, ho più esperienza e penso di essere una giocatrice migliore”.

Veronika Kudermetova – Charleston 2021 (foto Volvo Car Open/Chris Smith)

Nella seconda semifinale affermazione con periodico 6-3, 6-3 per Veronika Kudermetova, testa di serie n.15, sulla spagnola Paula Badosa (n. 71 WTA), che nei quarti di finale aveva eliminato la n. 1 del mondo Ashleigh Barty. Il primo set è scivolato via velocemente in poco più di mezz’ora con due break, uno all’inizio e uno alla fine del parziale. Più battaglia nel secondo parziale, che sul 2-2 ha visto un game di 20 punti andare a favore di Kudermetova dopo aver salvato due palle break. Da quel momento la partita è scivolata lentamente ma inesorabilmente in direzione della russa che ha così raggiunto la seconda finale della stagione dopo quella perduta ad Abu Dhabi contro Sabalenka.

 

Sono contenta di aver vinto questa partita anche perché non ho avuto troppo aiuto dalla prima di servizio, in ogni modo essere riuscita a superare una giocatrice come Paula facendo affidamento principalmente sulla seconda è un segnale molto positivo. Questa settimana ho giocato in maniera molto propositiva, cercando di utilizzare le mie armi appena possibile, e sono stata più regolare dell’ultima volta che ci siamo incontrate ad Abu Dhabi. Domani con Danka non mi aspetto nulla, ovviamente cercherò di vincere, ma non voglio mettermi addosso alcuna pressione”.

Domenica alle 13 ora locale (le 19 in Italia, diretta su SuperTennis), la finale determinerà chi delle due protagoniste si aggiudicherà il primo WTA 500 della loro carriera: un solo precedente tra le due, che risale al cemento di Shenzhen nel gennaio del 2019 e che ha visto Kudermetova imporsi in due set (6-4, 7-5).

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WTA Charleston: Badosa supera la n.1 Barty, niente da fare per Gauff

Paula Badosa elimina Ashleigh Barty, e trova Veronika Kudermetova. Danka Kovinic ritorna in semifinale dopo quasi cinque anni,dove affronta Ons Jabeur. Sconfitta Coco Gauff

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Paula Badosa - Charleston 2021 (foto Volvo Car Open/Chris Smith)

Nonostante una fitta coltre di nubi che ha ricoperto il cielo sopra Daniel Island per tutta la giornata di venerdì, i quarti di finale del Volvo Car Open di Charleston si sono svolti regolarmente senza alcuna interruzione, se non qualche breve pausa per controllare la scivolosità delle righe al cadere di qualche goccia di pioggia.

Il primo match è stata una maratona di quasi tre ore nella quale la sorpresa del torneo Danka Kovinic, n. 91 WTA, è riuscita ad avere la meglio alla distanza della testa di serie n. 11 Yulia Putintseva. Dopo aver sconfitto la terza testa di serie Petra Kvitova agli ottavi, Kovinic ha rimontato uno svantaggio di un set in una partita che l’aveva vista andare in vantaggio per prima nel parziale d’apertura, salvo poi farsi rimontare il 4-2 iniziale e cedere al tie-break dopo oltre un’ora di battaglia. Kovinic poi, dopo aver vinto il secondo set, ha schiantato fisicamente l’avversaria aggiudicandosi il terzo parziale per 6-1 e raggiungendo così la sua quarta semifinale in carriera in un torneo WTA, la prima dal lontano 2016 e anche la prima a livello 500 (il vecchio “Premier”).

Credo che questa superficie si adatti molto bene al mio gioco e al mio servizio in kick – ha detto Kovinic dopo il match – e mentalmente mi sento molto in fiducia. Lo scorso anno durante il lockdown mi sono resa conto che il tennis mi mancava davvero e per questo ho iniziato ad allenarmi con grande entusiasmo all’accademia di Janko Tipsarevic a Belgrado”.

Danka Kovinic – Charleston 2021 (foto Volvo Car Open/Chris Smith)

Kovinic affronterà in semifinale la tunisina Ons Jabeur, testa di serie n. 12, che ha superato in due set 6-3, 6-2 la diciassettenne Coco Gauff, protagonista di una prova estremamente deludente, soprattutto al servizio. Tredici doppi falli per lei, otto dei quali nel primo set e tre nell’ultimo game hanno facilitato il compito per la sua meglio classificata avversaria che le ha così impedito di conquistare la prima semifinale di un torneo 500.

 

Sono consapevole di essere in un buon periodo di forma, finalmente dopo sei quarti di finale sono riuscita a raggiungere una semifinale – ha dichiarato Jabeur nell’intervista post-partita – ho cercato di non commettere gli errori che commetto di solito ed è andata bene. Mentalmente mi sento meglio quest’anno rispetto all’anno scorso, quando avevo perso da [Gauff] per due volte, l’approccio a questa partita è stato differente e sono riuscita a ottenere una vittoria”.

Ma la sorpresa della giornata è arrivata nell’ultimo match della sessione pomeridiana, nel quale la spagnola Paula Badosa (n. 71 WTA) ha sconfitto la n. 1 del mondo Ashley Barty in due set, 6-4, 6-3.

Era la prima volta che giocavo contro di lei, per cui non sapevo esattamente come la palla sarebbe arrivata – ha detto Badosa dopo il match – Il suo diritto arriva molto velocemente, e con il rovescio varia molto le rotazioni, quindi ho capito che avrei dovuto rimanere vicina alla linea di fondo e accelerare ogni qualvolta ne avessi avuto l’occasione. È stata una splendida esperienza per me: quando si gioca contro una giocatrice di quella caratura, l’energia sul campo è completamente diversa, si percepisce che è una partita differente”.

Anche se ovviamente delusa dal risultato, Barty è comunque contenta di avere la possibilità di riposarsi dopo così tanti match giocati in poco tempo. Parlando della sua avversaria ha spiegato come abbia “servito molto bene e tenuto una grande profondità, cosa molto importante sulla terra. È una giocatrice molto forte ed è una gran lottatrice, e oltre ad aver servito bene è riuscita a trovare parecchi affondi di diritto che mi hanno messo in difficoltà”.

In conclusione di giornata l’ultimo match ha visto la russa Veronika Kudermetova (testa di serie n. 15) avere la meglio in due set (6-3, 6-4) della statunitense Sloane Stephens (n. 57 WTA). Decisamente in difficoltà Stephens contro le palle potenti della russa che ha approfittato anche dei parecchi errori dell’avversaria. “Sono molto contenta di questa vittoria, è la prima volta che batto una giocatrice che ha vinto una prova dello Slam, è molto importante per me. Oggi ho preso in mano la partita all’inizio e l’ho tenuta fino alla fine – ha dichiarato Kudermetova dopo la partita – La partita con Paula [Badosa] domani sarà fra due giocatrici che amano picchiare forte la palla, vediamo chi riuscirà a spuntarla”.

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WTA Charleston: Gauff avanza, Muguruza costretta al ritiro

Coco Gauff ha la strada spianata per la sua prima finale in un 500. Infortunio alla gamba sinistra per Garbine Muguruza. Ashleigh Barty la spunta al terzo su Shelby Rogers

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Garbine Muguruza - Charleston 2021 (foto Volvo Car Open/Chris Smith)

Si è definito il quadro dei quarti di finale al Volvo Car Open di Charleston, nella Carolina del Sud.

La sorpresa della giornata è stata la sconfitta della testa di serie n. 3 Petra Kvitova, sconfitta in due set dalla montenegrina Danka Kovicic (n. 91 WTA) con il punteggio di 6-4, 6-1. La ceca era stata la meno convincente tra le star del torneo, e questa prematura sconfitta ha confermato il precario stato di forma della due volte campionessa di Wimbledon.

È uscita dal torneo anche la spagnola Garbine Muguruza, testa di serie n. 6, che dopo aver vinto il primo set per 6-0 contro Yulia Putintseva (n. 11 del seeding) è stata costretta al ritiro a causa di un problema alla gamba sinistra. “Già nella mia prima partita avevo avvertito un dolore, il passaggio dal cemento alla terra è stato piuttosto repentino. Il dolore si è fatto molto più forte, ho chiesto l’intervento del fisioterapista, ma al rientro in campo la situazione è peggiorata per cui ho dovuto smettere”.

 

Hanno conquistato l’ammissione ai quarti Ons Jabeur (n. 12 del seeding) che ha battuto in tre set Alizé Cornet, Veronika Kudermetova che ha superato Kurumi Nara e Sloane Stephens che si è sbarazzata di Ajla Tomljanovic.

Garbine Muguruza – Charleston 2021 (foto Volvo Car Open/Chris Smith)

Vittoria anche per la teenager americana Coco Gauff che si è imposta nel derby contro la connazionale Lauren Davis per 6-2, 7-6. “Sono in un periodo di grande fiducia, mi sento meglio ogni match che gioco e non vedo l’ora di giocare nei quarti – ha dichiarato Gauff dopo la partita. Per lei ora c’è un corridoio apparentemente percorribile verso la finale, con Jabeur come avversaria nei quarti di finale e poi potenzialmente la vincente dell’altro quarto tra Kovinic e Putintseva.

Nella parte alta del tabellone, l’ultimo match della giornata ha visto la n. 1 del mondo Ashleigh Barty  dover sudare per quasi due ore e mezzo per avere la meglio della giocatrice di casa Shelby Rogers (7-6, 4-6, 6-4), che ha tenuto testa alla campionessa australiana fino al 4-4 del terzo set, quando Barty da grande fuoriclasse ha tirato fuori dal cilindro due magnifici colpi che le hanno dato il break decisivo. “Ogni volta bisogna adattarsi a condizioni diverse. Durante la sessione serale qui la palla viaggia molto più velocemente di quando non accada a Miami, le condizioni sono più secche quindi è necessario adeguarsi. Il cambiamento dal cemento è stato molto rapido, mi sto ancora abituando. Fisicamente oggi è stata una delle giornate più dure, abbiamo disputato tante partite e la stanchezza comincia a farsi sentire, ma ogni volta che si scende in campo si cerca sempre di dare il proprio meglio”.

Barty affronterà nei quarti Paula Badosa, vincitrice di Catherine McNally, mentre l’ultimo incontro in programma venerdì sarà Kudermetova-Stephens.

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