Pliskova parte bene a Tianjin per difendersi da Bertens. Ostapenko out

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Pliskova parte bene a Tianjin per difendersi da Bertens. Ostapenko out

Con i tornei di Tianjin, Hong Kong e Linz prende il via la penultima settimana prima delle WTA Finals. Pliskova e Bertens si giocano l’ultimo posto a oltre 7500 km di distanza, in campo ci sarà anche Giorgi. Aliona già fuori a Hong Kong

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WTA International Tianjin (Tianjin Open – cemento outdoor, $750,000)

Tabellone di livello assoluto per l’International cinese, terreno di caccia per gli ultimi posti disponibili per le WTA Finals di Singapore. Guida Karolina Pliskova, che al momento occupa l’ultimo posto nella corsa alle Finals con dieci punti di vantaggio su Kiki Bertens. Pliskova però, per incrementare il totale dei punti, dovrà raggiungere almeno la semifinale per superare i 60 punti del suo sedicesimo miglior risultato. Sembra un risultato alla portata della ceca che, intanto, è venuta a capo di Varvara Lepchenko con una vittoria al terzo set per 6-2 6-7(3) 6-3 in un match che si è improvvisamente complicato sul finire di secondo set. Al prossimo round l’attende Polona Herzog; Maria Sakkari potrebbe essere l’ipotetica sfidante nei quarti di finale. In semifinale, il compito si farebbe nettamente più arduo contro Aryna Sabalenka. La ventenne bielorussa, quarta testa di serie e tra le giocatrici più in forma del circuito, ha delle possibilità minuscole di arrivare a Singapore: dovrebbe vincere questo torneo e il succcessivo Premier di Mosca e sperare che Pliskova o Bertens restino con i punti attuali. Molto difficile, ma i finali di stagione sono sempre in grado di regalare clamorosi ribaltoni.

 

Nella parte bassa del draw, ultimo torneo da top ten per Carolina Garcia che, persi i punti di Wuhan e Pechino dello scorso anno, è scivolata in sedicesima posizione. La francese esordirà contro la qualificata cinese Fang Ying Xun: nella sua parte di tabellone, possibile sfida in semifinale contro Elise Mertens. Sempre in basso, con moltissima fatica e aggrappandosi a un pericoloso tie break del terzo set, ha in tarda mattinata strappato un pass per il secondo round Petra Martic, sesta favorita al via, infine sbarazzatasi di una tenace Ying-Ying Duan.

I risultati della prima giornata

[1/W] Ka. Pliskova b. V. Lepchenko 6-2 6-7(3) 6-3
P. Herzog b. L. Arruabarrena 7-6(5) 6-2
M. Linette b. E. Rodina 2-6 6-1 6-4
[5] S. Hsieh d. A. Tomljanovic 7-6(4) 7-5
[Q] V. Kudermetova b. A. Riske 5-7 6-1 7-5
[W] F. Liu b. [W] Y. Yuan 6-0 1-6 6-4
[6] P. Martic b. Y. Duan 3-6 6-3 7-6(3)

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WTA International Hong Kong (Prudential Hong Kong Tennis Open – cemento outdoor, $750,000)

Favorita numero uno è Elina Svitolina, ancora in corsa per la qualificazione a Singapore ma obbligata a raggiungere la finale per aumentare il totale dei punti accumulati in stagione (ha infatti come peggiori risultati due quarti di finale da 100 punti) . Due teste di serie si sono ritirate a tabellone già compilato: Naomi Osaka, seconda testa di serie, affaticata dal tour de force Tokyo-Wuhan-Pechino e da un problema alla schiena emerso nei quarti di finale persi a Pechino contro Sevastova, e Lesia Tsurenko, quinta favorita. La parte bassa del tabellone vede quindi una sola testa di serie ancora in gara: si tratta di Daria Gavrilova, accreditata della settima testa di serie, dal momento che la terza, quella Ostapenko un po’ in crisi e reduce dalla bicicletta recapitatale a Pechino da Wang, è stata inopinatamente eliminata dalla rediviva Kristina Kucova (quest’ultima alla prima vittoria in un incontro di tabellone principale del tour maggiore dopo quindici mesi di digiuno). Altra sconfitta preoccupante per la balbettante Aliona di questi tempi, soprattutto per com’è maturata: salvato un primo set quasi sfuggitole con un’accelerata di dodici punti a uno dal 4-5 e servizio Slovacchia, Ostapenko è naufragata in un oceano di errori, raccogliendo la miseria di cinque ulteriori giochi e un’altra manciata di cattivi pensieri.

Nella parte alta, Svitolina ai quarti se la dovrebbe vedere con la recente semifinalista di Pechino, Qiang Wang. Nell’altro quarto, svettano Garbine Muguruza e Alizé Cornet: quest’ultima ha già superato agevolmente il primo ostacolo rappresentato dalla lucky loser israeliana Glushko.

I risultati della prima giornata

[LL] V. Tomova b. D. Jakupovic 6-3 2-6 7-6(3)
D. Yastremska b. [Q] F. Stollar 6-4 6-4
L. Kumkhum b. J Brady 6-1 7-6(5)
A. Cornet b. [LL] J. Glushko 6-1 6-2
K. Kucova b. [3] J. Ostapenko 5-7 6-3 6-2
S. Zheng b. A. Krunic 6-1 6-3

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WTA International Linz (Upper Austria Ladies Linz – cemento indoor, $250,000)

Il torneo austriaco, l’unico evento europeo della settimana durante lo swing asiatico, sarà fondamentale per Kiki Bertens che, assieme a Karolina Pliskova (impegnata a Tianjin), si gioca l’ingresso alle Finals di Singapore. L’olandese è testa di serie n. 2 e se la vedrà al primo round con la wild card austriaca Barbara Haas: il suo vantaggio rispetto alla ceca è che le basta raggiungere i quarti di finale, ovvero vincere due match, per incamerare nuovi punti in classifica.

A guidare il tabellone è la tedesca Julia Goerges. In draw è presente anche la nostra Camila Giorgi (n. 5 del seeding) – reduce dalla semifinale di Tokyo – che incontrerà al primo turno la francese Pauline Parmentier. Riflettori puntati anche sulla detentrice del titolo Barbora Strycova (n. 3 del seeding); seguono Donna Vekic (n. 8) e Katerina Siniakova (n. 9). Tra le non teste di serie occhio a Belinda Bencic, Kristina Mladenovic e Monica Puig, con la portoricana che sta vivendo un buon momento di forma. Le gare entreranno nel vivo a partire da martedì, poiché devono ancora concludersi le qualificazioni. Oggi si sono disputati solo due incontri di primo turno: la sesta testa di serie, Anastasia Pavlyuchenkova, altra giocatrice da tenere d’occhio per la vittoria finale, ha sconfitto in due set la ventenne slovacca Viktoria Kuzmova: doppio 7-5 a favore della russa, brava a strappare per ben cinque volte il servizio all’avversaria, nonostante gli 11 ace di Kuzmova. Pavlyuchenkova avrà al secondo turno una tra Bencic e Lapko. Nell’unico altro incontro, fuori la prima testa di serie: Magdalena Rybarikova è stata infatti elimiata dalla belga Van Uytvanck in due facili set, 6-3 6-4. La belga aspetta ora la vincente della sfida tra qualificate Schmiedlova-Ferro.

I risultati della prima giornata

[6] A. Pavlyuchenkova b. V. Kuzmova 7-5 7-5
A. Van Uytvanck b. [7] M. Rybarikova 6-3 6-4

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Hanno collaborato Laura Guidobaldi ed Emmanuel Marian

La Race to Singapore: situazione aggiornata

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Andreescu inizia col brivido a Miami. Bene Kvitova e Garcia

Bianca rimonta da 5-1 sotto, annulla match point e si salva contro Begu. Cade solo Keys tra le teste di serie, mentre Venus Williams e Cori Gauff potrebbero sfidarsi al terzo turno

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Si è presa un grosso spavento Bianca Andreescu, che arrivava in Florida con il – pesantissimo! – trofeo di Indian Wells nel borsone. La 18enne canadese è stata costretta a giocare il primo turno nonostante il trionfo nel Mandatory in California le abbia permesso di salire al numero 24 in classifica da lunedì, troppo tardi per entrare tra le teste di serie e ricevere il bye. Sfidava Irina Camelia Begu (70 WTA) che le aveva strappato un set anche a Indian Wells sempre a livello di primo turno. La giocatrice rumena era avanti 6-4 5-1 prima di subire la rimonta di Bianca, che ha anche annullato con grande carattere un match point sul 3-5. Dopo aver dominato il tie-break del secondo set, la campionessa di Indian Wells ha chiuso 6-2 al terzo e sfiderà Sofia Kenin al secondo turno.

Ha debuttato nel torneo anche Petra Kvitova, la testa di serie più alta a mettere piede sui rinnovati campi di Miami (la n.3). Petra ha giocato una grande partita per sbarazzarsi in due set di Maria Sakkari, entrata in partita solo in avvio di secondo set (in vantaggio 2-0, rimontata immediatamente dalla ceca). Kvitova ha chiuso in 70 minuti e ha raggiunto già il terzo turno dove sfiderà Donna Vekic, che ha battuto con un doppio 6-3 Sorribes Tormo.

 

Nello stesso spicchio di tabellone di Kvitova, la francese Caroline Garcia (t.d.s. 19) ha vinto nella sessione serale una delle partite più attese della terza giornata contro Victoria Azarenka, tre volte campionessa a Miami e semifinalista lo scorso anno. La bielorussa era sopravvissuta ventiquattro ore prima alla lotta contro Dominika Cibulkova, ma Garcia con una partenza sorprendente nel primo set (5-0) l’ha costretta a rincorrere sin dall’inizio. Pur provandoci nel finale, dove ha recuperato più volte il break di svantaggio, Azarenka non è riuscita a far girare l’incontro e ha ceduto dopo più di un’ora e mezza di partita. Garcia avrà Julia Goerges al terzo round. Da segnalare anche la buona vittoria di Karolina Muchova sulla giapponese Hibino. La 22enne ceca sinora ha dovuto affrontare le qualificazioni in tutti e quattro i tornei disputati nel 2019: lo si evince chiaramente dal bilancio stagionale, che la vede già a 12 vittorie con sole 3 sconfitte. Affronterà adesso Kerber, che dovrà fare la massima attenzione.

L’unica testa di serie a uscire di scena è Madison Keys, per il dispiacere dei tifosi statunitensi. Samantha Stosur è riuscita a imporsi in tre set dopo aver sprecato un vantaggio di 4-0 nel secondo parziale dopo aver vinto il primo. La 34enne australiana non batteva una top 20 da ottobre 2017. Al prossimo turno sarà derby aussie contro Ashleigh Barty (t.d.s. 12), che ha dato 6-4 6-1 alla giovane ucraina Yastremska.

C’è stata meno azione invece nella parte bassa nel tabellone. Si è comunque completato il programma dei primi turni e ora sarà tempo di esordio per Serena, Stephens, Pliskova Svitolina e Camila Giorgi. Oltre alla prima vittoria a livello WTA per la 15enne Cori Gauff, si registra la 65esima vittoria per Venus Williams tra Key Biscane e Miami Gardens (da questa stagione). Dopo essere stata sotto 5-4 e servizio nel primo set contro Dalila Jakupovic, con molte difficoltà negli spostamenti, Venus ha vinto nove degli ultimi dodici giochi per vincere in due set e approdare al secondo turno. La maggiore delle sorelle Williams ha vinto tre volte il torneo, nel 1998, 1999 e 2001, ben prima che Gauff venisse al mondo. Se ‘Coco’ batterà Kasatkina e Williams supererà Suarez Navarro, le due statunitensi – divise da 24 anni di età – potrebbero sfidarsi al terzo turno.

Risultati

Secondo turno:

[3] P. Kvitova b. M. Sakkari 6-1 6-4
S. Stosur b. [17] M. Keys 6-4 4-6 6-4
[19] C. Garcia b. V. Azarenka 6-3 6-4
[26] D. Vekic b. S. Sorribes Tormo 6-3 6-3
[15] J. Goerges b. M. Rybarikova 6-4 7-5
[12] A. Barty b. D. Yastremska 6-4 6-1
[7] K. Bertens b. [WC] Xiy. Wang 6-4 6-1

Primo turno:

V. Williams b. [Q] D. Jakupovic 7-5 6-3
Y. Wang b. K. Mladenovic 6-3 6-3
P. Martic b. S. Zhang 6-1 6-2
B. Andreescu b. I. Begu 4-6 7-6(2) 6-2
O. Jabeur b. [LL] Kr. Pliskova 2-6 6-3 6-4
J. Konta b. [Q] J. Pegula 6-1 6-4
[WC] W. Osuigwe b. [WC] M. Osaka 6-2 6-4
A. Tomljanovic b. A. Friedsam 4-6 6-3 6-0
[Q] K. Muchova b. [Q] N. Hibino 6-3 6-3
A. Riske b. [Q] K. Kanepi 6-2 6-2
A. Cornet b. V. Lapko 7-5 6-7(7) 6-1
A. Sasnovich b. [Q] V. Golubic 4-6 7-5 6-4
[Q] Y. Wickmayer b. [Q] S. Vickery 3-6 6-3 6-1
[Q] T. Townsend b. J. Larsson 6-1 6-2
R. Peterson b. [Q] L. Siegemund 6-1 5-7 7-5
[Q] M. Niculescu b. T. Zidansek 6-1 6-2
[Q] M. Doi b. [WC] Xin. Wang 6-2 1-6 6-3
[WC] C. Gauff b. [WC] C. Mcnally 3-6 6-3 6-4
V. Kuzmova b. D. Gavrilova 6-4 6-2
T. Maria b. A. Schmiedlova 6-4 6-1

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Miami, verso il torneo femminile: alla ricerca delle conferme perdute

Nel 2019 tredici campionesse in tredici diversi tornei: in Florida molta incertezza e cinque giocatrici alla caccia del numero uno. Comunque vada, in scena un’altra tappa di una stagione perlomeno avvincente

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Qualcuno provi a dire che quest’anno ci si annoia. Difficilino il compito di chi è chiamato a fare previsioni in vista del secondo Premier Mandatory stagionale; difficile anche tratteggiarne un’anteprima, lasciando stare i pronostici. La WTA, paradigmatico terreno di questioni impreviste e imprevedibili, nel 2019 sembra aver esacerbato la propria natura, e il campo è addirittura più libero del solito da certezze, se mai ce ne sono state. L’annata è libera e selvaggia e avvincente come da tempo non capitava di ritenerla: i paragoni con i maschietti dirimpettai sono sempre difficili e quasi sempre fuori luogo, ma quest’anno la tivù l’abbiamo spesso sintonizzata più volentieri sulle frequenze del circuito in gonnella.

Non che sul versante ATP, con i suoi diciannove campioni in diciannove tornei, sia mancata la componente imprevedibile, ma il pathos respirato nel tour femminile in questi primi tre mesi di 2019 ha avuto tutto un altro profumo. Le tredici vincitrici, in tredici tornei of course, ma non solo: all’alba del maxi evento della Florida, all’esordio nella nuova tana dopo i trentadue anni di Crandon Park, la faccenda è fluida sotto tutti i punti di vista: nell’assenza ormai perdurante di dominatrici certe, saranno ben cinque le giocatrici aspiranti alla vetta della classifica che verrà pubblicata lunedì primo aprile: la detentrice Naomi Osaka, ovviamente, ma anche Petra Kvitova, Simona Halep, Elina Svitolina e Angie Kerber.

 

Il tabellone scoppietta sin dal principio e sin dalla sua parte nord: comanda Naomi, maluccio dopo il trionfo in Australia anche se va detto che la sconfitta patita a Indian Wells, sede dell’improvvisa deflagrazione del 2018, è arrivata contro la rediviva Belinda Bencic, una delle cinque colleghe più calde del momento. Per la giapponese possibile terzo round contro la sempre insidiosa, perché anomala, Su-Wei Hsieh, la quale a Melbourne le aveva imposto un bello spavento, e ottavo dal pedigree forse più nobile ma probabilmente meno pericoloso contro Muguruza o Wozniacki, piuttosto accartocciate. Tremendo, come il fato sa essere, il settore basso del primo quarto governato da Kerber: la mancina di Brema potrebbe giocarsi la rivincita della finale californiana già al terzo turno contro Bianca Andreescu. La teenager canadese, perché la sorte si sa ama scherzare, apre contro Irina Camelia Begu, proprio come a Indian Wells.

La capoclassifica della race 2019 Petra Kvitova ha perso all’esordio in California contro Venus Williams, ma considerata la tirata d’inizio stagione sembrerebbe presto per suonare il campanello d’allarme. Per Petra ex Petrona secondo turno contro una tra Sakkari e la wild card in crisetta post adolescenziale Olga Danilovic, che attendiamo a pronta ripresa, e ipotetico ottavo con Julia Goerges solo perché così dice la graduatoria delle teste di serie, in grave pericolo d’essere smentita: la tedesca si è afflosciata dopo il successo di Auckland e da quelle parti gravita Vika Azarenka, campionessa qui tre volte (2009, 2011, 2016), sempre in attesa della scintilla che potrebbe scattare da un momento all’altro: bene che scatti presto, perché l’esordio contro cipolletta Cibulkova non è banale. Nel quarto attende Kiki Bertens, baciata da un sorteggio non male, anche se Ash Barty, possibile in ottavi, è sempre un affare complesso da risolvere. Per il resto, niente che rubi l’occhio nel secondo spicchio del draw, a parte Yastremska, non si sa mai, in attesa del risveglio di Madison Keys.

Nella parte sud del tabellone guarda tutti dall’alto Karolina Pliskova: per la trampoliera di Louny secondo turno contro Zhang o Martic e cammino piuttosto tranquillo, compreso il potenziale ottavo contro Sevastova, dimessa e ritirata a Indian Wells. Il pericolo grosso, da quelle parti, ha le sembianze di Belinda Bencic, che ha un percorso per nulla disprezzabile. L’altro segmento del quarto ha in Sloane Stephens la sua figurina più quotata: campionessa in carica, Sloane sta giocando un 2019 horror e viene da due sconfitte sconcertanti, perdonerete il temerario eufemismo, contro Haddad Maia (Acapulco) e Voegele (Indian Wells). Difendere il titolo in questo stato è difficile e ogni partita può rappresentare un rompicapo. E allora sarà contenta la novella doppista Elise Mertens, visto che anche la finalista del 2018 Ostapenko non se la passa bene. Nell’incertezza generale, chance da non buttare per Camila Giorgi, unica portabandiera azzurra in gara: la figlia di paròn Sergio ha un bye al primo turno e al secondo pesca Schmiedlova o Maria con vista su Stephens. Si può fare discretamente.

L’ultimo quarto è quello a prima vista più interessante: ultima in basso Simona Halep, la quale sembra poter beneficiare di un circondario piuttosto sereno: potrebbe temere Venus Williams (tre volte campionessa qui, ma a cavallo del secolo) più di una Daria Kasatkina in crisi nera, ma i problemi giungono dall’alto: Elina Svitolina non deve sottovalutare Yafan Wang al secondo turno, se Kristina Mladenovic sarà del parere, ma può puntare all’ottavo più in vista di tutti, quello contro Serena Williams. Serenona aveva una certa qual dimestichezza con i campi di Key Biscayne, dove ha vinto otto volte, e siamo sicuri che non ci metterà molto a prender confidenza con la sede dei Miami Dolphins, sempre che i frequentissimi acciacchi di cui è vittima non intacchino più di tanto una foga agonistica apparsa ultimamente non proprio feroce.

Tabellone non banale, lo abbiamo detto e lo ribadiamo, per un torneo in qualche modo nuovo e dalle caratteristiche in gran parte ignote. Abbiamo provato a dare un’opinione sui quattro quarti cercando di avvicinarci il meno possibile a pronostici che in questa stagione sono persino più sfuggevoli del consueto. Intanto il primo quarto di stagione è stato una bellezza, nell’attesa della quattordicesima diversa campionessa, se sarà. Per ora il torneo è partito a rilento, o meglio, non è ancora partito per via della pioggia. A Miami ci riproveranno di mercoledì, magari col sole.

IL TABELLONE – Parte alta (aggiornato al 20/03)

(clicca per ingrandire)

IL TABELLONE – Parte bassa (aggiornato al 20/03)

(clicca per ingrandire)

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Al femminile

Quattro temi da Indian Wells

La sorpresa Andreescu, le trasformazioni di Naomi Osaka, lo strano cambio campo di Elina Svitolina e altro ancora sul torneo californiano

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Bianca Andreescu ed Elina Svitolina - Indian Wells 2019

1. Sul cemento avanzano le giovani
Sono trascorsi quasi tre mesi di tennis della stagione 2019, e finora in WTA è emersa una novità significativa: i tornei più importanti sin qui disputati sono stati tutti vinti da giovani o giovanissime. In ordine cronologico: Australian Open a Naomi Osaka (nata nel 1997), Premier 5 di Dubai a Belinda Bencic (anche lei del 1997), Premier Mandatory di Indian Wells a Bianca Andreescu (nata nel 2000).

Questa è la Race 2019 (la classifica dei punti ottenuti solo nell’anno in corso): 1 Kvitova, 2 Osaka, 3 Bencic, 4 Pliskova, 5 Andreescu, 6 Svitolina, 7 Kerber, 8 Bertens. In questo caso, almeno parzialmente, le giocatrici più mature come Kvitova e Pliskova tengono alto il ruolo delle generazioni precedenti, ma lo fanno soprattutto grazie alla vittoria in tornei di medio livello o alla costanza di piazzamento: in Australia e a Dubai ha perso in finale Petra Kvitova (29 anni), a Indian Wells Angelique Kerber (31 anni). Tutti match equilibrati, conclusi al terzo set, ma che al dunque hanno sempre visto prevalere le più giovani.

 

Un altro dato che fa riflettere è che per trovare la leader del ranking delle ultime stagioni, Simona Halep (27 anni), occorre scendere fino al decimo posto della Race. In sostanza molti numeri ci comunicano la novità. Però credo sia ancora troppo presto per sancire un definitivo ricambio generazionale; per almeno due motivi. Primo: per chiudere questo periodo iniziale sul cemento manca ancora il Premier Mandatory di Miami, possibile occasione di riscatto delle anziane. Secondo, e ancora più importante: occorrerà verificare il rendimento delle meno esperte di fronte al cambio di superficie. Dopo Miami, infatti, arriveranno i grandi appuntamenti sulla terra battuta: prima quella verde di Charleston, poi quella rossa europea.

Sarà interessante scoprire se le giovani sapranno mantenere la leadership anche su un terreno in cui normalmente conta un po’ di più l’aspetto tattico, mentre sul piano fisico sono più rilevanti le doti di resistenza rispetto a quelle di reattività e agilità. La terra è una superficie in cui la padronanza nell’interpretare il gioco unita a un fisico più strutturato (meglio se da diversi anni di circuito) potrebbero aiutare le tenniste più navigate a tornare in alto.

In attesa di capire come si comporterà Andreescu sul rosso, al momento sapiamo che la più adatta fra le giovani è forse Daria Kasatkina, che però sta attraversando un periodo di crisi come mai prima nella carriera. Finalista lo scorso anno a Indian Wells, quest’anno Daria ha perso all’esordio contro Marketa Vondrousova raccogliendo appena tre game (6-2, 6-1). Vedremo se l’abbandono del cemento la aiuterà a girare pagina e a ritrovare risultati degni del recente passato.

a pagina 2: Un nuovo cambio campo per Elina Svitolina

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