Pliskova parte bene a Tianjin per difendersi da Bertens. Ostapenko out

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Pliskova parte bene a Tianjin per difendersi da Bertens. Ostapenko out

Con i tornei di Tianjin, Hong Kong e Linz prende il via la penultima settimana prima delle WTA Finals. Pliskova e Bertens si giocano l’ultimo posto a oltre 7500 km di distanza, in campo ci sarà anche Giorgi. Aliona già fuori a Hong Kong

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WTA International Tianjin (Tianjin Open – cemento outdoor, $750,000)

Tabellone di livello assoluto per l’International cinese, terreno di caccia per gli ultimi posti disponibili per le WTA Finals di Singapore. Guida Karolina Pliskova, che al momento occupa l’ultimo posto nella corsa alle Finals con dieci punti di vantaggio su Kiki Bertens. Pliskova però, per incrementare il totale dei punti, dovrà raggiungere almeno la semifinale per superare i 60 punti del suo sedicesimo miglior risultato. Sembra un risultato alla portata della ceca che, intanto, è venuta a capo di Varvara Lepchenko con una vittoria al terzo set per 6-2 6-7(3) 6-3 in un match che si è improvvisamente complicato sul finire di secondo set. Al prossimo round l’attende Polona Herzog; Maria Sakkari potrebbe essere l’ipotetica sfidante nei quarti di finale. In semifinale, il compito si farebbe nettamente più arduo contro Aryna Sabalenka. La ventenne bielorussa, quarta testa di serie e tra le giocatrici più in forma del circuito, ha delle possibilità minuscole di arrivare a Singapore: dovrebbe vincere questo torneo e il succcessivo Premier di Mosca e sperare che Pliskova o Bertens restino con i punti attuali. Molto difficile, ma i finali di stagione sono sempre in grado di regalare clamorosi ribaltoni.

Nella parte bassa del draw, ultimo torneo da top ten per Carolina Garcia che, persi i punti di Wuhan e Pechino dello scorso anno, è scivolata in sedicesima posizione. La francese esordirà contro la qualificata cinese Fang Ying Xun: nella sua parte di tabellone, possibile sfida in semifinale contro Elise Mertens. Sempre in basso, con moltissima fatica e aggrappandosi a un pericoloso tie break del terzo set, ha in tarda mattinata strappato un pass per il secondo round Petra Martic, sesta favorita al via, infine sbarazzatasi di una tenace Ying-Ying Duan.

 

I risultati della prima giornata

[1/W] Ka. Pliskova b. V. Lepchenko 6-2 6-7(3) 6-3
P. Herzog b. L. Arruabarrena 7-6(5) 6-2
M. Linette b. E. Rodina 2-6 6-1 6-4
[5] S. Hsieh d. A. Tomljanovic 7-6(4) 7-5
[Q] V. Kudermetova b. A. Riske 5-7 6-1 7-5
[W] F. Liu b. [W] Y. Yuan 6-0 1-6 6-4
[6] P. Martic b. Y. Duan 3-6 6-3 7-6(3)

Il tabellone completo


WTA International Hong Kong (Prudential Hong Kong Tennis Open – cemento outdoor, $750,000)

Favorita numero uno è Elina Svitolina, ancora in corsa per la qualificazione a Singapore ma obbligata a raggiungere la finale per aumentare il totale dei punti accumulati in stagione (ha infatti come peggiori risultati due quarti di finale da 100 punti) . Due teste di serie si sono ritirate a tabellone già compilato: Naomi Osaka, seconda testa di serie, affaticata dal tour de force Tokyo-Wuhan-Pechino e da un problema alla schiena emerso nei quarti di finale persi a Pechino contro Sevastova, e Lesia Tsurenko, quinta favorita. La parte bassa del tabellone vede quindi una sola testa di serie ancora in gara: si tratta di Daria Gavrilova, accreditata della settima testa di serie, dal momento che la terza, quella Ostapenko un po’ in crisi e reduce dalla bicicletta recapitatale a Pechino da Wang, è stata inopinatamente eliminata dalla rediviva Kristina Kucova (quest’ultima alla prima vittoria in un incontro di tabellone principale del tour maggiore dopo quindici mesi di digiuno). Altra sconfitta preoccupante per la balbettante Aliona di questi tempi, soprattutto per com’è maturata: salvato un primo set quasi sfuggitole con un’accelerata di dodici punti a uno dal 4-5 e servizio Slovacchia, Ostapenko è naufragata in un oceano di errori, raccogliendo la miseria di cinque ulteriori giochi e un’altra manciata di cattivi pensieri.

Nella parte alta, Svitolina ai quarti se la dovrebbe vedere con la recente semifinalista di Pechino, Qiang Wang. Nell’altro quarto, svettano Garbine Muguruza e Alizé Cornet: quest’ultima ha già superato agevolmente il primo ostacolo rappresentato dalla lucky loser israeliana Glushko.

I risultati della prima giornata

[LL] V. Tomova b. D. Jakupovic 6-3 2-6 7-6(3)
D. Yastremska b. [Q] F. Stollar 6-4 6-4
L. Kumkhum b. J Brady 6-1 7-6(5)
A. Cornet b. [LL] J. Glushko 6-1 6-2
K. Kucova b. [3] J. Ostapenko 5-7 6-3 6-2
S. Zheng b. A. Krunic 6-1 6-3

Il tabellone completo


WTA International Linz (Upper Austria Ladies Linz – cemento indoor, $250,000)

Il torneo austriaco, l’unico evento europeo della settimana durante lo swing asiatico, sarà fondamentale per Kiki Bertens che, assieme a Karolina Pliskova (impegnata a Tianjin), si gioca l’ingresso alle Finals di Singapore. L’olandese è testa di serie n. 2 e se la vedrà al primo round con la wild card austriaca Barbara Haas: il suo vantaggio rispetto alla ceca è che le basta raggiungere i quarti di finale, ovvero vincere due match, per incamerare nuovi punti in classifica.

A guidare il tabellone è la tedesca Julia Goerges. In draw è presente anche la nostra Camila Giorgi (n. 5 del seeding) – reduce dalla semifinale di Tokyo – che incontrerà al primo turno la francese Pauline Parmentier. Riflettori puntati anche sulla detentrice del titolo Barbora Strycova (n. 3 del seeding); seguono Donna Vekic (n. 8) e Katerina Siniakova (n. 9). Tra le non teste di serie occhio a Belinda Bencic, Kristina Mladenovic e Monica Puig, con la portoricana che sta vivendo un buon momento di forma. Le gare entreranno nel vivo a partire da martedì, poiché devono ancora concludersi le qualificazioni. Oggi si sono disputati solo due incontri di primo turno: la sesta testa di serie, Anastasia Pavlyuchenkova, altra giocatrice da tenere d’occhio per la vittoria finale, ha sconfitto in due set la ventenne slovacca Viktoria Kuzmova: doppio 7-5 a favore della russa, brava a strappare per ben cinque volte il servizio all’avversaria, nonostante gli 11 ace di Kuzmova. Pavlyuchenkova avrà al secondo turno una tra Bencic e Lapko. Nell’unico altro incontro, fuori la prima testa di serie: Magdalena Rybarikova è stata infatti elimiata dalla belga Van Uytvanck in due facili set, 6-3 6-4. La belga aspetta ora la vincente della sfida tra qualificate Schmiedlova-Ferro.

I risultati della prima giornata

[6] A. Pavlyuchenkova b. V. Kuzmova 7-5 7-5
A. Van Uytvanck b. [7] M. Rybarikova 6-3 6-4

Il tabellone completo


Hanno collaborato Laura Guidobaldi ed Emmanuel Marian

La Race to Singapore: situazione aggiornata

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Konta, buone sensazioni da Nottingham: non vinceva un torneo dal 2017

L’ex numero quattro del mondo (oggi 30) convive con problemi ai tendini ma ha imparato a gestirsi. “Adesso so leggere i segnali del mio fisico, non era scontato tornare a sollevare un trofeo”

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Johanna Konta - WTA Nottingham 2021 (dal suo profilo Twitter)

Nelle gerarchie più che mai fluide del circuito femminile, merita un cerchio rosso il ritorno al successo di Johanna Konta. Superando nettamente Shuai Zhang (6-2, 6-1) nella finale del WTA 250 Nottingham, l’ex numero quattro del mondo (oggi 30) è tornata a sollevare un trofeo dopo quattro anni dall’ultima volta.

Era Miami 2017, il punto più alto di una carriera che l’ha vista per due volte semifinalista Slam sulla terra e sull’erba. Un bel segnale che arriva proprio in apertura della breve stagione sui prati e con la finestra sull’atteso appuntamento olimpico, da parte di una giocatrice la cui solidità è stata minata dagli infortuni. Un ginocchio in disordine l’aveva costretta a fermarsi dopo lo US Open 2019 (anno in cui ha perso anche la finale di Roma, contro Karolina Pliskova), per poi vivere un 2020 tormentato dalla tendinite e altri guai. “Non credo molto nelle ricompense del destino – ha raccontato a WTA Insider -, ma mi sento grata di aver avuto l’opportunità di tornare a vincere un titolo. Non lo davo assolutamente per scontato, considerando il mio percorso recente. Le problematiche ai tendini mi hanno costretta ad approfondire la conoscenza del mio corpo, imparando a gestirlo. Un lavoro che è andato oltre quello strettamente legato al campo. Il successo qui a Nottingham lo interpreto come un premio alla perseveranza mia e del mio staff“.

VERSO WIMBLEDON – La transizione dalla terra all’erba è stata migliore del previsto, rispolverando l’universalità che la numero uno britannica ha mostrato nei giorni migliori. “La verità è che non pensavo di giocare a Nottingham perché speravo di andare più avanti a Parigi – ha sorriso -, ma amo questo torneo e ogni volta che posso ci vengo molto volentieri. Prima di questa settimana mi mancavano le belle sensazioni che dà una serie di vittorie, sappiamo quanto conti abituarsi a stare in campo e a vincere. Aver giocato cinque partite qui mi ha fatto bene e penso possa servirmi per il prosieguo“.

 

Konta non riusciva a infilare due successi consecutivi da Cincinnati 2020 e al Roland Garros era finita fuori già al primo turno, contro Sorana Cirstea. “Ho dolori alle ginocchia e agli addominali – l’ammissione – è una sofferenza che avevo messo in conto e va gestita. Questi due anni mi hanno insegnato a saper leggere i segnali del mio corpo“. Sarà interessante vederla a Wimbledon, in quello che potrebbe essere – stando a una sua recente intervista – il penultimo anno di carriera prima di dedicarsi alle gioie della famiglia, compresa una maternità che non riterrebbe conciliabile con la vita nel circuito. Come ha fatto sapere proprio oggi sui social, per la tennista britannica che un mese fa ha compiuto trent’anni sembra imminente anche la programmazione del matrimonio.

Le vittorie e le sconfitte le vivi in maniera differente quando vai avanti con l’età – ha chiuso il cerchio -, la mancanza dei successi in questi ultimi anni non la avvertivo come un peso, quello che invece senti quando devi ancora vincerne uno e non sai se puoi essere in grado di farlo. Rispetto alle precedenti, questa vittoria l’ho vissuta con maggiore gioia e leggerezza“.

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WTA 125 Bol, trionfa Paolini: per lei titolo e best ranking

La 25enne toscana supera l’olandese Rus in finale e festeggia il suo primo titolo

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Jasmine Paolini - Roland Garros 2021 (ph. © Loïc Wacziak_FFT)

Il tennis femminile italiano torna ad esultare grazie a Jasmine Paolini: la 25enne toscana si laurea campionessa al WTA 125 di Bol (Croazia) dopo aver superato in finale Arantxa Rus con il risultato di 6-2, 7-6. Si tratta del primo titolo in questa categoria di tornei per la tennista italiana, che grazie a questo successo sale al best ranking di numero 87 del mondo.

Reduce dal secondo turno al Roland Garros dove era caduta per mano di Maria Sakkari, Paolini ha centrato una settimana da sogno infilando le vittorie contro Kuzmova, Havarcova, Kucova e Blinkova, prima della finale contro la tennista olandese, perdendo un solo set in cinque partite. Una dolce rivincita dopo che a inizio maggio Jasmine si era arrampicata fino alla finale di un altro WTA 125, a Saint-Malo, perdendo in quell’occasione dall’elvetica Viktorija Golubic.

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WTA Nottingham: Konta, Zhang e Mladenovic ai quarti. Vekic KO

Nel primo torneo di preparazione a Wimbledon la numero uno britannica prova a riprendere la corsa dopo un lunghissimo periodo buio. Heather Watson perde il derby con Boulter

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Johanna Konta - Nottingham 2021 (via Twitter, @the_LTA)

Johanna Konta prova a ritrovare qualche certezza smarrita nel primo torneo di warm up sull’erba pre-Wimbledon. La numero uno britannica, tuttora ancorata alla top 20 WTA ma reduce da un lungo periodo colmo di infortuni e risultati negativi, battendo in tre Katerina Kozlova al terzo turno di Nottingham ha raccolto la quinta vittoria stagionale e il primo quarto di finale da Cincinnati 2020: un brodino, ma ricostituente. Mentre scriviamo, l’ex numero 4 del ranking sta affrontando Alison Van Uytvanck per un posto in semifinale, ma soprattutto per ritrovare un briciolo della giocatrice che fu: nel caso, Wimbledon potrebbe rappresentare l’inizio di una nuova stagione migliore.

Tra le teste di serie superstiti bene Kiki Mladenovic e Shuai Zhang, brave a sbarazzarsi di Caty McNally e Zarina Diyas, mentre abbandonano il torneo Donna Vekic, battuta da un’ottima Nina Stojanovic, e Heather Watson – recentemente multata di 1900 sterline perché sorpresa alla guida della Mercedes del fidanzato senza assicurazione -, KO nel derby con Katie Boulter: quest’ultima, nel proprio spicchio a sud del tabellone, attende la vincente del match tra Alison Riske – la quale, nella giornata, di ieri aveva già vinto grazie a un’ incredibile rimonta il suo incontro di secondo turno contro Xiyu Wang – e Lauren Davis, interrotto ieri sul punteggio di un set pari.

Risultati:

 

Secondo turno

[2] A. Riske b. Xiy. Wang 6-3 5-7 7-6(3)

Ottavi di finale

[8] A. Van Uytvanck b. [10] V. Golubic 6-1 7-5
[1] J. Konta b. K. Kozlova 6-2 1-6 6-3
[7] K. Mladenovic b. C. McNally 7-6(6) 1-6 6-1
[15] N. Stojanovic b. [3] H. Watson 6-3 6-4
[17] T. Martincova b. [LL] G. Garcia-Perez 6-1 3-6 6-2
[WC] K. Boulter b. [9] H. Watson 7-6(4) 6-3
[4] S. Zhang b. [16] Z. Diyas 6-4 6-2

Il tabellone aggiornato

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