Tennis australiano nel caos, Hewitt contro Tomic: “Minacce a me e alla mia famiglia”

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Tennis australiano nel caos, Hewitt contro Tomic: “Minacce a me e alla mia famiglia”

Infuocato botta e risposta tra il capitano Davis e Bernie. L’accusa: “Mette i giocatori in secondo piano.” Rusty: “È un clown che fa commenti stupidi”

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Tennis Australia drama. Si può così riassumere la crisi interna del movimento australiano esplosa proprio mentre si gioca l’evento più importante della stagione aussie, l’Australian Open di Melbourne. Le notizie dai campi, per ora riguardanti primi turni aridi di sorprese, passano in secondo piano rispetto alle recenti dichiarazioni di Bernard Tomic e Lleyton Hewitt.

A scoccare la scintilla è stato proprio il buon Bernie (se non lui, chi altro?). Dopo aver perso in tre set da Marin Cilic lunedì ha intavolato una conferenza stampa al veleno, nella quale ha parlato a briglia sciolta del capitano della Davis australiana. “Devo essere sincero, a nessuno piace più” ha esordito Tomic. “Sta facendo la cosa sbagliata, gioca la Davis, ma non si era ritirato? Gioca tutte queste partite.” L’ex promessa del tennis australiano fa riferimento ai match che Hewitt sta disputando in diversi tornei di doppio, sebbene abbia annunciato il ritiro nel 2016. Per citare due casi recenti, il campione di Adelaide ha ricevuto una wildcard per l’edizione in corso dell’Australian Open, dove ha perso al primo turno in coppia con Jan-Patrick Smith. Anche a Brisbane era presente in tabellone, assieme al giovane de Minaur. Inoltre sembra che sarà lui a completare il team di doppio che scenderà in campo a febbraio nello spareggio contro la Bosnia.

Tomic però non si è fermato. Ha continuato a pungere Hewitt, accusandolo di favorire alcuni giocatori a scapito di altri per aver introiti economici: “Prima odiava Tennis Australia e stranamente ora la ama. Cosa è successo? Credo che ora li stia usando per altre risorse, anche per il suo stipendio. Il problema è che non mette al primo posto l’interesse dei giocatori. Non mette al primo posto Nick (Kyrgios), non mette al primo posto Thanasi (Kokkinakis). Pensa solo a sé stesso. Wally Masur era un grande capitano, qualcuno che piaceva a tutti. Lleyton è un grande campione, i suoi successi parlano da soli. Ma ora sta sbagliando.”

 

La risposta di Rusty non si è fatta attendere. “Bernie è Bernie” ha detto l’ex numero uno del mondo nella giornata di giovedì, “qualsiasi Grand Slam sia, dopo una sconfitta al primo turno tirerà fuori qualcosa. Mi faccio una risata e vado avanti. Dispiace che questi commenti coprano le vittorie dei nostri tennisti in questi giorni. Lui è un clown che fa commenti stupidi, questo è il punto. Dispiace anche che dopo tutto quello che ho fatto per provare ad aiutarlo lui faccia ancora gli stessi errori.” Ha poi parlato di un ricatto di Tomic, da cui tutto è partito. Bernard minacciò di non giocare la Davis se non avesse ottenuto una wildcard. Il torneo in questione è senza ombra di dubbio l’Australian Open 2018, quando Tomic fu costretto a partire dalle qualificazioni. “Ora non giocherà più in Coppa Davis” ha chiosato il capitano aussie. Poi ha aggiunto uno scabroso dettaglio: Basta solo pensare alle minacce che io e la mia famiglia abbiamo ricevuto per un anno e mezzo, non puoi allungare la mano a qualcuno che parla in quel modo.”

E in questo enorme caos Nick Kyrgios non ha intenzione di fare da paciere. Anzi, con un post nelle sue storie di Instagram palesemente rivolto a Hewitt ha rischiato di infiammare ancora di più il caso. Ha posto un sondaggio mentre Alex de Minaur era in campo contro Henri Laaksonen con lo sfondo di Hewitt che commentava il match per Channel 9: “Di chi è il match che guarda?” e le due opzioni sotto “Demon” o “Nessun altro”. Kyrgios si è subito risentito e ha eliminato il post.

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WTA Toronto: Giorgi alza il livello, niente da fare per Mertens

Prestazione ancora convincente di Camila, senza perdere set, e tenendo sempre in pugno la belga

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10 agosto 2021, Camila Giorgi batte a Montreal Elise Mertens, nona testa di serie del 1000 del Canada, e dà inizio alla settimana migliore della sua carriera. Esattamente un anno dopo, in seguito alla vittoria sulla n.9 del seeding Raducanu all’esordio, l’azzurra batte Mertens nuovamente, stavolta a Toronto, con il punteggio di 6-3 7-5, centrando il terzo turno nel torneo in cui ha una bella cambiale da 1000 punti in scadenza. Dall’inizio la n.29 del mondo è apparsa in controllo, più vogliosa di spingere e di attaccare, soprattutto solida al servizio, non lasciando scampo alla belga, che ha giocato un buon secondo set, al suo livello quasi, ma sempre con una marcia in meno rispetto a Camila. Di cui va evidenziato l’ottimo 61% con di conversione con la seconda (più della prima, 58%), dato che per una come lei che serve sempre con percentuali di prime non altissime può, come è stato oggi, fare la differenza, essendo un servizio ben lavorato. Inoltre, tra Toronto e Montreal per la n.2 d’Italia si tratta dell’ottava vittoria di fila, evidente che farebbe bene una bella casetta piccolina in Canada.

Il match – inizio promettente di Giorgi, decisamente migliore anche al servizio rispetto a ieri, più prime e più regolarità, mentre mantiene il livello alto in risposta, con il rovescio che fa scintille. Non carbura invece Mertens, che nel secondo game regala il break con un doppio fallo. Prosegue a giocare su una nuvoletta l’azzurra, vincendo il quarto game di fila e operando il doppio break, con un ritmo insostenibile per la belga, che alla lunga non può tenere troppo la difesa. C’è un piccolo calo nel game successivo però di Camila, che restituisce un break di deconcentrazione. I due game che seguono sono sulla falsariga dei precedenti, con break e contro-break l’uno di fila all’altro, ancora dipendenti dalle lune di Giorgi sicuramente, che rischia un po’ troppo, ma dovuti anche a un certo miglioramento da parte di Mertens, più precisa al servizio e decisa da fondo, rispondendo addirittura meglio alla prima che alla seconda. Non basta però questo a recuperare anche l’altro break, e così Camila chiude al nono parziale il primo set, senza neanche strafare ma sfruttando uno dei peggiori game del set dell’avversaria, con soli errori.

Continua benissimo la partita Camila, con il break che arriva all’inizio del secondo set, ancora sfruttando il lato del rovescio, pur attaccando non tanto la rete, ma forzando bene da fondo, rischiando non eccessivamente. Peccato che compia un brutto passaggio a vuoto nel game successivo, sbagliando e perdendo il sostegno della prima, permettendo un immediato contro-break a Mertens, cinica e in ritmo in questo parziale. Dopo un set equilibrato, in cui nessuna delle due brilla particolarmente più dell’altra, nell’undicesimo game è Giorgi a mettere la freccia conquistando un importante break, figlio di un ennesimo scoppiettante game in risposta, la vera chiave del suo match. Alla fine non trema, e chiude 7-5 un set duro, in cui ha dovuto più faticare, ma tra le due è sempre apparsa la più in palla, la più convinta e determinata ad andare avanti in questa difesa del titolo. Attende al terzo turno (salvo clamorose sorprese) Jessica Pegula, n.7 del seeding e anche lei battuta nella strada verso il titolo lo scorso anno, ma in semifinale. Se Camila gioca così in risposta, e riesce ad alzare un po’ la percentuale di prime, unendo il tutto alla sua capacità di attaccare la rete ed essere propositiva, una replica non è impossibile.

 

Il tabellone completo del WTA 1000 Toronto

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Scene di famiglia in Canada: Aliassime suona il pianoforte prima della sua festa a sorpresa, Maria si allena con le figlie

Felix Auger-Aliassime si destreggia eccome anche con la musica, Tatjana Maria ha due nuovi piccoli membri nel team

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Felix Auger-Aliassime al pianoforte - Montreal 2022

I primi giorni di agosto sono particolarmente ricchi sotto l’aspetto dei compleanni nel mondo tennistico, e dopo quello di Roger Federer (celebrato a dovere dal campione svizzero capace di far emozionare il piccolo Zizou), e di Rod Laver (che in regalo ha ricevuto due top10), è toccato anche a Felix Auger-Aliassime. Il tennista canadese ha festeggiato l’8 agosto il suo 22esimo compleanno proprio durante il torneo di casa, e gli organizzatori hanno pensato bene di preparargli una sorpresa. Inizialmente il n.9 del mondo Aliassime si era preparato per una esibizione al pianoforte – strumento dove si destreggia egregiamente – al fianco della compositrice Alexandra Stréliski. Dopo qualche pezzo, i due hanno iniziato ad intonare ‘Tanti auguri a te’… e a quel punto tutti gli amici e parenti del tennista sono usciti allo scoperto, suscitando non poca emozione nel giovane tennista. Preso dalle lacrime, Felix ha ringraziato tutti prima di procedere ai festeggiamenti.

A quanto pare il torneo National Bank Open non vuole essere avaro di situazioni emotive in questa edizione; e mentre a Montreal andava in scena la festa di Aliassime, a Toronto Tatjana Maria si allenava con il prezioso aiuto delle sue due figlie, Charlotte, nove anni, e Cecilia, uno.

 

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Laver Cup: anche Tsitsipas e Ruud nel Team Europe. Regalo di compleanno per Rod

Annunciati altri due top 10 per la formazione europea, il giorno dopo il compleanno dell’ex campione

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delray beach, florida, january, 1982 grand slam tennis champion, rod laver at laver's resort. exclusive photo by art seitz

La più grande esibizione del mondo tennistico, intitolata all’unico in grado di portare a casa il Grande Slam nell’anno solare (ben due volte) si arricchisce di altre due partecipazioni illustri: Stefanos Tsitsipas e Casper Ruud. Curiosamente, ieri 9 agosto (un giorno dopo quello di Federer) Rod Laver ha compiuto 84 anni, e la partecipazione ufficiale del greco e del norvegese con il Team Europe, rispettivamente n.5 e 7 del mondo, suona quasi come un regalo di compleanno per la Laver Cup (e dunque per Rod stesso). Già la presenza dei Fab 4 da sola sarebbe bastata per un’audience smisurata, aggiungere due giovani top 10 e finalisti Slam può solo arricchire il menù e gli introiti.

Per Tsitsipas, dopo quelle del 2019 e del 2021, si tratta della terza partecipazione a questa manifestazione, sempre vinta dal Team Europe di Bjorn Borg, apparso ben contento (probabilmente a differenza di John McEnroe, capitano del Team World) di accogliere altri due campioni: “Una formazione straordinaria. Stefanos e Casper guidano la nuova generazione di giocatori. Entrambi hanno eccelso nella competizione della Laver Cup e non ho dubbi che apprezzeranno l’opportunità di stare al fianco dei Big Four. Sarà un evento straordinario a Londra“. E anche il greco, che deve ritrovare la giusta rotta dopo un periodo non esaltante, non lesina sulla sua gioia di poter far essere anche quest’anno della partita: “La Laver Cup è un evento a cui mi diverto a prendere parte poiché faccio squadra con i miei rivali e divento parte del Team Europe, giocando contro alcuni dei migliori concorrenti che il Team World ha da offrire. Sono più che orgoglioso di rappresentare il Team Europe“.

 

Ruud invece, dopo aver raggiunto le prime finali Slam e 1000, e il best ranking di 5 al mondo, giocherà per la seconda volta in carriera (esordio l’anno scorso) la Laver Cup, in quella che probabilmente passerà alla storia come la squadra più forte di tutti i tempi, potendo schierare Djokovic, Federer, Nadal e Murray insieme.Sono orgoglioso di far parte di una formazione storica del Team Europe“, dice Ruud, “è stata un’esperienza straordinaria gareggiare a Boston e non vedo l’ora di avere questi incredibili giocatori come miei compagni di squadra a Londra“.

Rod Laver ha festeggiato tante volte nella carriera e nella vita, ma questa è la prima volta che come regalo di compleanno riceve due top 10 per il torneo che porta il suo nome, e dunque, con la speranza che per la prima volta il Team Europe possa non vincere, o almeno che ci sia un po’ di pepe in più nella sfida, auguriamo anche noi di Ubitennis un buon compleanno (con un giorno di ritardo) all’ex campionissimo.

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