WTA Charleston: Keys torna al successo, sconfitta Wozniacki

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WTA Charleston: Keys torna al successo, sconfitta Wozniacki

Primo set equilibrato, poi Keys prende il largo. Quarto successo in carriera per Madison

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Madison Keys - Charleston 2019 (via Twitter, @VolvoCarOpen)

[8]M. Keys b. [5]C. Wozniacki 7-6(5) 6-3

Dopo un digiuno di quasi due anni, Madison Key è tornata a riassaporare il gusto della vittoria aggiudicandosi il Volvo Car Open di Charleston sconfiggendo in finale Caroline Wozniacki, che era alla terza presenza in finale nel WTA Premier sulla terra verde della Carolina del Sud.

In un match iniziato sotto un bel sole ma proseguito con il cielo coperto, Keys ha fatto valere la sua maggiore potenza e peso di palla comandando per lunghissimi tratti gli scambi senza però cadere in quelle pause mentali che troppo spesso caratterizzano il suo gioco.

 

Sin dal primo game della partita Wozniacki è stata in difficoltà sulla propria battuta: le ci sono voluti ben otto minuti e 14 punti per portare a casa l’1-0, salvo poi finire per cedere la battuta due giochi più tardi. Tuttavia, da grande agonista qual è e con i progressi fatti sulla prima di servizio e con il diritto, si è subito rimessa in carreggiata ottenendo il controbreak immediato e portandosi subito in vantaggio con un rapidissimo game. Il match è comunque sempre rimasto sulla racchetta di Keys che, annullata una pericolosa palla del 2-4, costringeva spesso e volentieri l’avversaria a giochi maratona nei suoi turni di battuta: sulla seconda di servizio (con la quale alla fine del set avrebbe raccolto la miseria di 3 punti su 12) la palla finiva troppo spesso alta e senza peso nella “striking zone” di Keys, che ne approfittava così per non entrare negli scambi e prendere subito campo.

Nel tie-break del primo set c’era tutta la sintesi della partita: 2-0 Wozniacki con un errore di diritto di Keys, 2-2 con un diritto anomalo vincente, allungo di Keys dal 4-3 al 6-3 grazie a un doppio fallo di Wozniacki ed una svista della danese che lasciava andare una palla lenta di recupero che si adagiava poco prima della riga. I primi due set point su servizio Keys se ne andavano con due gratuiti di rovescio della statunitense (l’ultimo dei quali dopo un lungo scambio con Wozniacki a rete). Ma sul 6-5 il set finiva con una bordata di rovescio lungolinea di Keys che siglava il 7-6(5) dopo 60 minuti di gioco.

L’inizio del secondo set ricalcava curiosamente l’inizio del primo con Caroline in grande affanno nei propri turni di battuta (26 punti per lei nei primi due game). Le sue grandi doti agonistiche l’anno tenuta in gara fino al 2-3, ma quando sulla terza palla break del set il diritto in affondo di Keys veniva reso imprendibile dal nastro, la partita era virtualmente finita.

Si tratta del quarto successo in carriera per Keys, il primo sulla terra battuta e il secondo sotto la guida tecnica di Juan Lodero, l’allenatore con il quale aveva già collaborato nel 2014 aggiudicandosi il titolo a Eastbourne e con il quale è tornata a lavorare nelle ultime settimane. Con questa affermazione Madison risale quattro posizioni nella classifica WTA portandosi al n.14, due posizioni dietro a Caroline Wozniacki che non sfrutta così l’opportunità di superare la sua grande amica Serena Williams al n.11.

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WTA Linz: Gauff centra la prima finale in carriera

La quindicenne statunitense elimina Petkovic in due set. Sfiderà Ostapenko, che ha annullato tre match point ad Alexandrova

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A Linz, un po’ in sordina per la concomitanza con il Masters 1000 di Shanghai, la quindicenne Cori Gauff ha raggiunto la prima finale della sua carriera ancora agli albori. Per farlo la giovanissima statunitense ha superato in due set Andrea Petkovic, dando prova di una grandissima solidità e soprattutto di una maturità sorprendente per la sua età. Dopo gli ottavi a Wimbledon e il terzo turno agli US Open arriva dunque per Gauff un altro risultato importante che la proietta ancora di più nella dimensione del tennis che conta.

Nel primo set Gauff si è trovata sotto 2-0, ma ha subito recuperato il break di svantaggio per poi piazzare la zampata decisiva nel nono gioco, chiudendo il parziale in trentasette minuti col punteggio di 6-3. La forza mentale di Coco però trova la sua massima espressione nel secondo set durato ben 55 minuti. Gauff è stata bravissima a guadagnarsi il break nell’unico gioco in cui ha avuto palle break (sei) e ad annullare poi, a sua volta, nove palle break su nove, di cui tre nel decimo e ultimo gioco quando è stata chiamata a servire per il match.

In finale troverà Jelena Ostapenko, autrice di una grande rimonta su Ekaterina Alexandrova. La lettone dopo aver perso nettamente il primo set 6-1, ha salvato un match point nel dodicesimo game del secondo set, poi vinto al tiebreak per 7 punti a 5. Nel terzo set, Ostapenko ha poi cancellato altri due match point ad Alexandrova sul 5-4. Passato l’ennesimo spavento la lettone ha strappato la battuta all’avversaria, chiudendo poi con il servizio a disposizione dopo due ore e venti di battaglia

 

Risultati:
[LL] C. Gauff b. A. Petkovic 6-4 6-4
J. Ostapenko b. [8] E. Alexandrova 1-6 7-6(5) 7-5

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Gauff, prima vittoria su una top 10 e prima semifinale in carriera a Linz

La quindicenne americana batte in due set Bertens, i cui piani in ottica Finals si complicano un po’. Gauff affronterà Petkovic

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Cori Gauff - US Open 2019 (foto di Luigi Serra)

A un venerdì ATP caratterizzato dal risveglio dei giovani con quattro semifinalisti under 23 nel “Mille” di Shanghai, la WTA rilancia con Cori Gauff, la classe 2004 di Delray Beach che l’estate scorsa, da qualificata, ha raggiunto gli ottavi a Wimbledon. In quel di Linz, l’ormai top 100 WTA non si è guadagnata la qualificazione sul campo; tuttavia, ripescata come lucky loser, ha onorato la buona sorte con i primi quarti in carriera. Non paga del risultato e conscia del fatto che la giovane età limita la partecipazione a un numero ridotto di tornei, ha ben pensato di prolungare la sua presenza in Alta Austria superando l’ottava giocatrice del mondo Kiki Bertens.

In un primo set il cui punteggio segue l’andamento del servizio senza sussulti se non per un’occasione concessa da Kiki, Gauff domina il tie-break per 7 punti a 1. Nel secondo, la ragazza che vuole essere chiamata Coco rintuzza prontamente il tentativo di reazione dell’orgoglio olandese per poi brekkare al terzo gioco e mantenere senza problemi in vantaggio fino al 6-3 finale che la porta in semifinale contro Andrea Petkovic. Ottima la resa sia con la prima sia con la seconda di servizio (rispettivamente, 75 e 60%) per Cori, considerando che ha ancora margini con questo fondamentale.

La seconda semifinale del torneo austriaco vedrà opposte la russa Alexandrova e una parzialmente ritrovata Ostapenko.

Il tabellone completo di Linz

L’ULTIMO SPRINT – Certo, questa facilità a mantenere la battuta ci suggerisce anche che qualcosa non ha funzionato al meglio dall’altra parte della rete, probabilmente a livello mentale. Omaggiata di una wild card, Bertens era arrivata a Linz con la speranza di fare un passo decisivo per l’accesso alle Finals, un risultato che l’essere prima testa di serie e la prematura uscita di Belinda Bencic le promettevano calorosamente. L’inattesa caduta non pregiudica però la qualificazione: a un torneo Premier e relativi 470 punti dalla fine della regular season, Kiki è nona nella Race a 65 punti da Serena Williams (le cui intenzioni per la corsa finale non sono note), mentre Bencic segue a 165 punti e può superarla andando in finale a Mosca, traguardo per cui le giocatrici potrebbero competere direttamente: Bencic-Bertens è infatti la semifinale ipotetica del torneo. La compilazione del tabellone qualifica aritmeticamente Elina Svitolina, che adesso può essere scavalcata da una sola giocatrice (Bertens o Bencic) ed è quindi sicura di poter difendere il titolo dello scorso anno.

 

RACE TO SHENZHEN AGGIORNATA

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Coco Gauff approda ai quarti a Linz e si guadagna la top 100

La 15enne della Florida approfitta del ritiro di Kozlova e per la prima volta in carriera conquista i quarti in un torneo WTA. È la più giovane a riuscirsi da Karatancheva nel 2005

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Coco Gauff - Linz 2019 (foto via Twitter, @WTALinz)

Mentre nel circuito ATP si gioca a Shanghai il penultimo Masters 1000 della stagione, le signore sono divise tra Austria e Cina per due tappe importanti verso le WTA Finals di Shenzhen. A tal proposito, a Linz Belinda Bencic ha compromesso le sue chance di qualificazione con la sconfitta al primo round e ora l’attenzione è tutta rivolta su Kiki Bertens. Ma è la 15enne Coco Gauff a fare più notizia. La statunitense (lucky loser) ha raggiunto i quarti di finale del torneo battendo Kateryna Kozlova, costretta al ritiro all’inizio del terzo set per un problema alla gamba.

Coco giocherà così il suo primo quarto di finale in carriera in un torneo WTA: a 15 anni e 214 giorni è la più giovane ad arrivare in questa fase di un torneo del circuito maggiore dopo la bulgara Karatancheva (ormai sparita dai radar) nel gennaio 2005. Ma non è finita qui. Coco grazie a questo risultato è sicura di entrare tra le prime cento atlete del ranking WTA dal prossimo lunedì e con tutta probabilità potrà accedere direttamente al tabellone principale dell’Australian Open.

Ai quarti potrebbe scontrarsi proprio con Kiki Bertens, in piena lotta per un posto nelle otto di Shenzhen. L’olandese ha battuto in due set Misaki Doi al primo turno e adesso prepara la sfida a Van Uytvanck prima del possibile quarto di finale contro Coco. Ha convinto all’esordio Jelena Ostapenko, solo quattro giochi concessi alla qualificata Korpatsch, mentre è stata eliminata Julia Goerges (tds 5), sconfitta in due set nel derby tedesco da Andrea Petkovic.

 

Risultati secondo turno:

[LL] C. Gauff b. K. Kozlova 4-6 6-4 2-0 rit.
E. Rybakina b. A. L. Friedsam 7-6(5) 6-2
A. Petkovic b. [5] J. Goerges 7-6(2) 6-0

Risultati primo turno:

[8] E. Alexandrova b. Kr. Pliskova 3-6 6-0 6-1
L. Ostapenko b. [Q] T. Korpatsch 6-1 6-3
[9] A. Pavlyuchenkova b. B. Haas 6-3 6-3
[1/WC] K. Bertens b. M. Doi 6-4 7-5

Il tabellone completo

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