US Open, Jannik Sinner si arrende alla sfortuna più che a Khachanov

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US Open, Jannik Sinner si arrende alla sfortuna più che a Khachanov

In vantaggio di due set, prima un problema alla schiena e poi un crampo alla coscia limitano pesantemente Jannik che viene rimontato da un russo davvero poco convincente

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Aveva cominciato bene, molto bene, Jannik Sinner, ma con la sfortuna che si è messa di traverso ha finito per cedere a Karen Khachanov al tie-break del quinto, dopo un vantaggio di due set a zero e l’insorgere di problemi fisici all’inizio del terzo parziale che ne hanno compromesso irrimediabilmente la mobilità e con essa l’esito della sfida. Sfida rimasta tuttavia in bilico fino all’ultimo, con l’azzurro che è parso più volte sull’orlo del ritiro, ma è rimasto in campo di fronte a un avversario incapace di muovere chi non riusciva a muoversi. L’incontro si è quindi diviso in due parti: una caratterizzata dal nostro in controllo di un Khachanov poco centrato e una che a tratti ha raggiunto livelli farseschi.

PARTE I – Tra tutti gli azzurri, il sorteggio peggiore in termini di classifica dell’avversario era capitato proprio a Jannik. Tuttavia, il n. 16 ATP ed ex top ten non ha caratteristiche tecniche e tattiche capaci di infastidire il gioco del nostro. Se, quasi inutile rimarcarlo, i risultati finora ottenuti e la pesantezza dei colpi parlano russo, il rovescio di Sinner fila che è un piacere e il dritto, in netta crescita rispetto a un anno fa, ha poco da invidiare a quello del ventiquattrenne moscovita, che sulle palle centrali e veloci preferisce evitarlo e affidarsi al colpo al rimbalzo preferito per la difficoltà nel trovare la palla molto davanti al corpo come richiederebbe la sua impugnatura esasperata. Soprattutto, l’azzurro riesce a rimanere più vicino al campo rispetto all’avversario che, se è tenuto a bada sulla diagonale sinistra e va sotto su quella destra, comincia ad avere più di un problema. Anche perché, nel momento in cui l’altro è in grado di tenergli il ritmo e anzi avvantaggiarsene, non è che quello di quasi due metri abbia le armi per sporcare il gioco o inventarsi altre opzioni. Stabilito tutto ciò, è naturalmente importante una certa sua collaborazione da in termini di poco solidità.

Succede allora che Sinner, ben salvate tre palle break in apertura, salga 3-0 prima che l’altro riesca a muovere il punteggio. Soffre anche al quinto gioco, il servizio altoatesino, ma Karen vede sfumare altre due opportunità in risposta. Sulla prima, 30-40, si lamenta di una mancata chiamata del falco sulla linea d fondo, lamentela che, istintivamente ci sentiamo di condividere; tuttavia, anche se ci piacerebbe rivederla dall’inquadratura della telecamera per il controllo del fallo di piede, sappiamo che è impossibile che una macchina sbagli e, in fondo, non ci dispiace più di tanto sentire l’arbitro annunciare deuce pochi secondi dopo. Se Khachanov non sembrava al massimo della carica agonistica, questo episodio non lo aiuta e Sinner può tenere senza affanni la battuta fino al 6-3 in quaranta minuti.

 

Con l’ex n. 8 del mondo ancora limitato da un atteggiamento non proprio positivo, Jannik non riesce ad approfittarne nonostante quattro opportunità equamente divise tra i primi due turni di servizio russi; resta impressa quella fallita con un orrido tentativo di volée smorzata (“c’è margine di miglioramento”, si dice in questi casi) dopo un attacco di dritto che avrebbe dovuto essere più incisivo. Karen si desta o, almeno, comincia a mettere in campo un livello accettabile benché lontano dai suoi picchi e i due procedono tranquillamente appaiati fino al dodicesimo gioco quando, quasi dal nulla (il quasi implica un’altra cosa inguardabile al volo), Sinner affronta e annulla un set point. Il finale del tie-break si distingue per l’incapacità di entrambi di fare punto sulla propria battuta e il braccio vagamente trattenuto a un passo del traguardo; Khachanov manca una seconda palla per pareggiare il conto dei set, mentre Jannik manca solo prima e chiude 9-7 alla seconda chance.

PARTE II – La serena situazione di punteggio si rabbuia velocemente al terzo gioco quando il classe 2001 inizia a toccarsi la parte destra della schiena; persa la battuta, richiede il fisioterapista per farsela massaggiare. Salva in qualche il turno di servizio successivo, ma l’insorgere di un un crampo alla coscia sinistra gli impedisce di essere competitivo e il set vola via inesorabile, anche se c’è tempo per un MTO anche per Khachanov che si fa trattare la spalla. Nulla cambia nella quarta partita, anzi, la situazione sembra peggiorare: estremamente limitato negli spostamenti e pressoché impossibilitato a spingere i colpi con le gambe, Jannik non ha altra scelta se non lasciare andare il braccio sulla prima palla che gli capita a tiro per vincere qualche punto, ma il 6-0 è segnato.

Il toilet break non risolve il problema, ma almeno torna a vincere un gioco grazie alla collaborazione di Karen, chiaramente influenzato dalle condizioni fisiche dell’avversario. La sfida, obiettivamente poco spettacolare anche nei momenti migliori per le caratteristiche dei contendenti, ha perso ogni contenuto strettamente tennistico e rimane interessante solo per le rispettive difficoltà: fisiche per l’uno, di concentrazione per l’altro, che deve gestire – no, digerire – i traccianti a tutto (e solo) braccio che ogni tanto gli arrivano da oltre la rete. 68-56 sarà il bilancio winner/unforced di Jannik.

Incapace di fare il proprio gioco, Karen pensa forse che sarebbe il caso di direzionare efficacemente la palla per spostare un avversario pericoloso solo da fermo e, per una volta, gli piacerebbe trasformarsi in Bautista Agut, ma non sono solo quei 90 gradi (abbondanti) di differenza nella presa del dritto a distinguere lo spagnolo. Dopo 6 giochi che ricordano il vecchio maestro sovrappeso che tiene a bada l’atletico principiante, Sinner è ancora vivo benché quasi immobile, ma con un punto da highlights l’undicesima testa di serie si procura tre palle break consecutive: non gli bastano quelle, figurarsi la quarta. Magari, su questo periferico campo 8 con giusto qualche addetto ai lavori sugli spalti, è qualcosa che non vale troppo la pena di vedere, ma che atmosfera ci sarebbe se fosse il rubber decisivo di un tie di Coppa Davis (quella vera) in un palasport gremito?

Il finale al tie-break è meno palpitante di quanto si vorrebbe. Karen parte con un (per lui) incoraggiante 3-0; Sinner rimane in scia con qualche gradita complicità, ma il mini-break iniziale rimane e Khachanov può tirare un sospiro di sollievo dopo 3 ore e 44 minuti. Dovrà sopportare qualche presa in giro dei colleghi per non averla chiusa prima e soprattutto ritrovare i colpi in attesa del derby con il ritrovato Andrey Kuznetsov, mentre va un plauso a Jannik per aver stretto i denti e portato a termine l’incontro, con la fortuna (almeno quella) di non aver peggiorato il problema.

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La straordinaria adolescenza di Iga Swiatek: “Se non sfondo vado al college”

Campionessa Slam a diciannove anni, eppure la vita non gira attorno a una pallina. “Fare tutto alla perfezione è il mio segreto e il mio cruccio”. La regina del Roland Garros si confessa a Behind the Racquet

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Ci sono eventi che tendono a indirizzare un’esistenza, inevitabilmente o quasi. Vincere un torneo del Grande Slam a diciannove anni, per esempio. Stavolta Iga Swiatek finisce dietro la racchetta, non certo dietro la lavagna visti gli ottimi voti raccolti in campo e sui banchi. Normalmente vite come la sua ruotano intorno a una palla di feltro giallo, e in molti casi, non di rado dolorosi, il progetto-campione è stato elaborato nel laboratorio familiare quando il pargolo riusciva a malapena a impugnare l’attrezzo del mestiere. Ma la parabola di Iga Swiatek non è stata disegnata a tavolino.

I miei genitori mi hanno messa a giocare a tennis quand’ero piccolissimaha confessato Iga a Behind the Racquet -, solo perché ero una bimba vivace, piena di energie. Mi piaceva, ma non ne ho mai fatta una malattia, anche perché non avevo idea di quanta importanza avrebbe finito per avere nella mia vita“. Eppure più di qualcuno deve aver sospettato che di ordinario c’era ben poco, osservandola con la racchetta in mano. “Sapevo di avere potenziale, di essere la ragazza polacca con la classifica migliore, ma vedevo i miei orizzonti piuttosto incerti. Sarei stata abbastanza costante, preparata, dedicata da diventare una professionista? Poi ho giocato a quindici anni il Roland Garros Junior e lì, per la prima volta, ho capito di volerci provare seriamente“.

Certamente la strada verso “il mestiere” è lastricata di insidie, quelle che stracciano le ambizioni di molti ragazzi e ragazze provvisti di larghi talenti. “La paura di infortunarmi mi tormenta da quando sono ragazzina, da prima che finissi per la prima volta sotto i ferri a sedici anni. Alla vigilia del terzo turno al Roland Garros 2019 mi sono fatta male alla schiena. Sono scesa in campo disperata; sapevo che avrei perso e non poter competere al meglio nel mio torneo preferito aveva assunto i contorni del dramma. Credevo di non riuscire nemmeno a piegarmi, e ho perso il primo set 6-0. Poi ho avuto l’illuminazione: gran parte del dolore era prodotto dai miei pensieri e da null’altro. Sono rientrata in campo con una diversa prospettiva e ho girato quella partita. Credo si possa parlare di svolta“.

 

Prima di guardare i sorteggi, i tabelloni e gli avversari occorre fare i conti con sé stessi, e nel complicato viaggio verso la conoscenza del proprio io la teenager di Varsavia è già piuttosto avanti, nonostante gli appena diciannove anni. Come più volte orgogliosamente sottolineato, Iga collabora da un paio di stagioni con la psicologa Daria Abramowicz, personalità a quanto pare decisiva per la giovane carriera della polacca. “In molti pensano che uno psicologo sia utile solo a chi ha problemi specifici, ma non penso sia così. Il mio percorso è iniziato aprendomi sul modo di vedere il mondo, sul rapporto con i miei genitori, con la realtà circostante. Sono sentimenti magari schermati, ma che influiscono sul lavoro quotidiano, dunque nel mio caso sull’approccio alla partita di tennis. Ho lavorato su me stessa, accompagnata da una grande professionista. Noi tennisti siamo obbligati a stare molto da soli, è importante passare del tempo con persone di cui ci fidiamo“.

I risultati sono sotto gli occhi di tutti, ma colpire una pallina non è l’unica cosa che intriga Iga Swiatek. Per ora le vicende sul rettangolo di gioco vanno alla grande, ma se il livello dovesse scendere è già pronto il piano B. “Qualche mese fa mi sono diplomata con un ottimo voto. Voglio essere perfetta in tutto ciò che faccio e questo approccio a volte ha costituito un problema, su cui ho lavorato insieme a Daria. Lo scrupolo di raggiungere l’eccellenza spesso diventa il primo ostacolo da superare per conquistarla, ed è una difficolta che ci poniamo noi stessi, non necessaria“. Il fatto è che i grandi risultati, qualunque sia il campo, sembrano piovere tra le mani di Iga.

Il voto di diploma mi permetterebbe di iscrivermi a qualsiasi università polacca, oppure di ottenere una borsa di studio negli Stati Uniti. Per ora voglio concentrarmi sul tennis e non è semplice conciliare sport professionistico e studio, ma se non dovessi vincere un altro Slam ed entrare nella top 5 a breve potete stare sicuri che mi iscriverò al college“. Non ci stupiremmo, dovessimo ritrovarla tra qualche anno laureata e con una mezza dozzina di Slam in bacheca.

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ATP

ATP Colonia 2: Sinner risolve il rebus Simon, è in semifinale

L’azzurro vince il primo set poi subisce un parziale di 8 giochi consecutivi, poi la vince da campione alla stretta finale

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Jannik Sinner – ATP Colonia 2, 2020 (foto via Twitter @bett1hulks)

Dopo le vittorie senza correre alcun rischio dei primi due turni, ne arriva una sofferta per Jannik Sinner, che supera in oltre due ore e mezza un Gilles Simon tornato per lunghi tratti ad alti livelli, proponendo il suo tennis fatto di difese e contrattacchi attenti e intelligenti. A un primo parziale che presagiva un’altra giornata in discesa per Sinner, Simon ha reagito come poche volte ha saputo fare quest’anno, disinnescando Jannik e imprigionandolo in scambi lunghi e uscendo per troppe volte vincitore dei giochi arrivati ai vantaggi. Proprio quest’ultimo aspetto avrebbe potuto dare il colpo di grazia all’azzurro n. 46 ATP che ha invece saputo reagire nel finale e prendersi un risultato che lo fa virtualmente avanzare di altre tre posizioni in classifica.

Non si può non attribuire importanza ai successi netti ma per nulla che scontati contro Duckworth ed Herbert, che hanno tentato, spesso con esiti positivi, di farlo uscire dalla sua zona di comfort (lo scambio ad alta intensità da fondo campo), ma l’incontro di questo venerdì fornisce ulteriori positive indicazioni sulla tenuta mentale e sulla voglia di restare in campo a lottare di Jannik anche quando non tutto gira alla perfezione e l’avversario ha trovato il modo di rendertela molto difficile facendoti anche provare il sapore amaro del bagel.

IL MATCH – Sinner parte al servizio (vinto il sorteggio, ha lasciato la scelta a Simon) e subito si inguaia per non aver chiuso uno smash, uno degli aspetti “migliorabili” del suo tennis; riceve una sanzione per violazione di tempo mentre indugia sul 15-40 e viene poi intrappolato in uno scambio in cui Simon mette la palla nei punti giusti con la sua manina delicata. Complice il servizio francese in termini di (poche) prime battute in campo, non solo arriva immediato il controbreak, ma è l’azzurro ad allungare. Pungolato dal rovescio lungolinea e dal dritto incrociato di Sinner, Gilou concede dalla parte destra, mentre la diagonale sinistra non gli è così favorevole come in altre occasioni.

Sul 4-2, il diciannovenne di Sesto Pusteria tenta nuovamente di regalare il turno di servizio dopo uno smash sul quale la racchetta gli sfugge di mano e va a toccare la rete; questa volta è però bravo e attento a risalire dal 15-40 e a cancellare altre due opportunità di rientro, per poi fare finalmente suo il game chiudendo una bella mezza volata di rovescio, colpo spettacolare che esce in modo naturale anche a chi sta ancora imparando come gestire quella zona del campo. Senza ulteriori emozioni, Jannik incamera poi il parziale per 6-3.

Non è una stagione particolarmente fortunata per Simon, che con la vittoria agli ottavi su Shapovalov ha appena riportato in attivo il bilancio dei suoi 19 match ATP, ma si presenta all’avvio della seconda partita nella sua versione più solida, preferendo spesso le vie centrali e, appena l’altro gli dà l’opportunità di aprire il campo, la sfrutta e fa male soprattutto con il rovescio. Ingabbiato in troppi scambi lunghi da un avversario che ormai sbaglia pochissimo e direziona i colpi con la calma e la precisione di chi sta prendendo l’inesorabile controllo su una scacchiera, un Sinner in affanno non riesce a contenere l’emorragia dei giochi. Non lo aiuta quel 54% di prime in campo, alle quali Simon risponde peraltro con continuità, e il 6-0 giunge pressoché inevitabile.

Se il toilet break non pare aver sortito effetti terapeutici per Jannik, lo fa un nastro fortunato che risveglia il nostro e dà il la alla rincorsa in un game di apertura che stava scivolando con facilità verso le rive francesi. Sulla palla break, tuttavia, Simon si difende con efficacia fino all’errore azzurro, mette a referto il settimo gioco consecutivo e va a prendersi anche l’ottavo. Ci vuole una mano da parte dell’autore del libro “Ce sport que rend fou” e arriva sotto forma di doppio fallo, il primo del match, dopo il quale Sinner ricomincia a colpire con violenza e sicurezza fino ad agguantare il 2 pari. C’è rabbia per l’errore che consegna il quinto gioco al n. 8 ATP (si prende anche il warning) e ci sono tre errori che rischiano di compromettere il successivo turno di battuta, ma Jannik è tutt’altro che disposto a farsi da parte, alza la testa, continua a infierire sulle sfere di feltro giallo, mette a segno anche un paio di belle smorzate ed è lui a piazzare l’allungo. Simon resta in scia, giusto per mettere alla prova il servizio del teenager sul 5-4.

Prova che il nostro non fallisce, nonostante il game si trascini ancora una volta oltre la parità (ha perso ai vantaggi sette giochi consecutivi tra il secondo set e l’inizio del terzo) e nonostante le tre palle break concesse (diventano 21 contro 5). Anzi, forse sono proprio le difficoltà e la tensione del punteggio dell’ultimo gioco ad aggiungere valore alla vittoria di Sinner che gli permette di raggiungere la sua seconda semifinale nel Tour, dopo quella di un anno fa ad Anversa in cui fu sconfitto da Wawrinka, e di scavalcare Nick Kyrgios nella classifica ATP al n. 43, una manciata di punti dietro un altro azzurro: Lorenzo Sonego.

SARÀ SASCHA – Sabato, non prima delle 19, sarà rivincita del match di Parigi contro un Alexander Zverev in serata tutt’altro che perfetto di fronte ad Adrian Mannarino. In vantaggio di un set, può chiudere la contesa con la battuta sul 5-3, ma, oltre al prevedibile doppio fallo, rimane troppo passivo e lascia che Mannarino comandi gli scambi e inizi la rimonta. Incurante del MTO preso dal ventitreenne di Amburgo sul 6-5 per farsi trattare la zona dell’anca sinistra, Adrian tiene il servizio e si aggiudica il tie-break. Nel set decisivo, l’efficacia della prima palla di Sascha torna a salire (un solo punto perso come nel primo parziale) e regala addirittura il game perfetto (quello sì) per confermare il break sul 4-3. Al (secondo) momento della verità, arrivano due doppi falli, ma Zverev non tira indietro il braccio negli altri punti e alle 22.15, dopo due ore e quaranta minuti, si prende la seconda semifinale consecutiva a Colonia.

NON È LA WTA – Passato un giorno da quando Cori Gauff si era inutilmente issata sul 5-2 e servizio per chiudere il match contro Aryna Sabalenka, tocca ad Alejandro Davidovich Fokina smentire l’annesso commento “solo nella WTA”. Anzi, rilancia pure, perché non gli bastano il vantaggio di 6-2 5-2 con la battuta, il match point all’ottavo gioco e trovarsi di nuovo a servire sul 6-5. Capita contro Diego Schwartzman, in un finale di set (perso appunto al tie-break, sotto gli occhi di Sascha Zverev a bordo campo con la racchetta in mano come a dire “ehi, ragazzi, ho prenotato il campo alle 18”) in cui giocava una smorzata ogni due punti – o forse ogni due scambi. Il copione scontato dice che non ci sarà partita nel parziale decisivo e così è, con lo sfavorito che crolla dopo l’occasione sfumata.

Ultimo “quindici” mancante a parte, Davidovich ha confermato il periodo di forma, dopo la semifinale lottata contro Zverev su questo stesso campo la settimana scorsa. Non c’erano invece dubbi a proposito di Schwartzman che, nonostante fosse sul punto di tornare a casa dopo poco più di un’ora, è rimasto presente, facendosi trovare pronto quando è apparsa la prima, quasi impercettibile crepa nella solidità andalusa.

Risultati:

[WC] J. Sinner b. G. Simon 6-3 0-6 6-4
[2] D. Schwartzman b. A. Davidovich Fokina 2-6 7-6(3) 6-1
[1] A. Zverev b. [8] A. Mannarino 6-4 6-7(5) 6-4
[5] F. Auger-Aliassime b. Y. Nishioka 6-3 6-4

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ATP

Sinner avanti a Colonia senza rischiare

Jannik fatica a leggere l’imprevedibile Herbert nel primo set, poi prende il largo alla distanza e raggiunge i quarti per la terza volta in stagione

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Dopo la facile vittoria nel primo turno del torneo di Colonia-bis ottenuta contro James Duckworth, è arrivato un altro successo piuttosto agevole per Jannik Sinner in Renania. Nonostante un avvio complicato il tennista da Sesto Pusteria ha finito per concedere appena quattro giochi al neo-papà Pierre-Hugues Herbert, un grande doppista che sottotetto sa essere insidioso alquanto. E in effetti, almeno per la prima parte del primo set, il tennista francese ha trovato il modo di incartare l’infinitamente superiore potenza dei colpi in possesso di Jannik. Stranamente prodigo di errori e in imbarazzo nei pressi della rete, Sinner ha servito maluccio e sprecato per due volte un break di vantaggio, complicandosi un po’ troppo la vita prima di piazzare l’accelerata che gli ha consegnato gli ultimi tre giochi insieme alla prima frazione.

Non ci avevo mai giocato – ha specificato Sinner nell’intervista a bordocampo -, e mi è servito qualche minuto per leggere il suo servizio, i suoi colpi. L’ho visto molte volte giocare, specie in doppio, ma non avevamo mai condiviso nemmeno un allenamento, e quando un avversario varia così tanto il gioco non è facile abituarcisi. Per fortuna non ci ho messo tantissimo a capirlo, e sono molto felice della mia partita“. Ci sono ancora particolari che mandano un po’ in crisi Sinner, almeno per il momento, e valutato il documento d’identità ci mancherebbe altro. I tagli, per esempio. Le costanti variazioni, in generale. A Roma, negli ottavi persi con Dimitrov, il match era girato quando il bulgaro ha compreso che il back di rovescio avrebbe mandato fuori giri il cannone dell’altoatesino. Si migliora con l’esperienza, in queste cose, con l’allenamento.

Pierre-Hugues sa cambiare faccia agli scambi, sa attirare l’avversario alla rete con palle corte e senza peso, soprattutto copre la rete come pochi: il doppio recupero imposto all’inizio del primo set è in gran parte merito di tali qualità, ma anche di un Sinner fermo al 50% di realizzazione al servizio e incapace, questo nell’intera partita, di concedere meno di due punti al rivale nei propri turni di battuta. Il tennista di Schiltigheim, tuttavia, può cambiare rotazioni e accorciare il campo, ma non alzare di molto i ritmi, e ha dovuto rendersi presto conto che sul palleggio ci sarebbe stato poco da fare.

 

Rimontato uno zerotrenta al servizio nel primo gioco del secondo set, limitati drasticamente gli errori e approfittato di un lungo momento di vistoso nervosismo francese, Sinner ha piazzato il definitivo parziale di cinque giochi a zero che ha chiuso la contesa, regalandosi il terzo quarto di finale in stagione dopo quelli raccolti a Rotterdam e al Roland Garros. Affronterà Gilles Simon, che ha festeggiato l’imminente uscita del suo libro battendo un po’ a sorpresa Denis Shapovalov, che in questa seconda parte di stagione stava ben figurando. Per stato di forma e attitudine alla superficie il pronostico sembra pendere a favore di Jannik, ma attenzione a Gillou: è in possesso di tutte le armi tecnico-tattiche per mettere in crisi il tennis di Sinner.

Risultati:

G. Simon b. [3] D. Shapovalov 6-1 4-6 6-2
[WC] J. Sinner b. [Q] P.H. Herbert 6-3 6-1
Y. Nishioka b. [7] J.L. Struff 2-6 6-3 7-6(3)
[2] D. Schwartzman b. [LL] O. Otte 6-3 6-2

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