Vittorie in due set per Barty, Pliskova e Svitolina: sono al terzo turno dell'Australian Open

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Vittorie in due set per Barty, Pliskova e Svitolina: sono al terzo turno dell’Australian Open

Ashleigh batte in due set l’amica Gavrilova. Pliskova si vendica contro Collins: sfida tra ‘Karolina’ con Muchova al prossimo round. Svitolina punta la semifinale

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Ashleigh Barty - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

C’è un filo rosso che lega i successi di Ashleigh Barty e di Karolina Pliskova nel secondo turno dell’Australian Open: due vittorie nel segno dell’amicizia. Da un lato quella tra Ashley e la connazionale Daria Gavrilova, superata col punteggio di 6-1 7-6(7), e dall’altro quella tra Pliskova e la sua prossima avversaria, Karolina Muchova, compagna di allenamento durante le due settimane di quarantena a Melbourne. Barty e Pliskova hanno vinto nella sessione diurna sulla Rod Laver Arena, raggiungendo il terzo turno del torneo: si trovano nella stessa sezione di tabellone e potrebbero dar vita a uno spettacolare quarto di finale.

Ci ha messo un’ora e 34 minuti la numero uno mondiale a sbarazzarsi della simpatica Gavrilova. Vinto 6-1 il primo senza particolari problemi (se non un break subìto nel primo game, recuperato immediatamente), il secondo set è stato una vera sofferenza per Ashleigh. Prima ha strappato la battuta a ‘Dash’ per tre volte consecutive, passando da uno svantaggio di 0-2 al 5-2 e servizio per chiudere la partita. Qualcosa però si è inceppato da quel momento in poi e Gavrilova ha raggiunto il tie-break: qui Barty ha dovuto fronteggiare due set point, ma è poi riuscita a chiudere 9-7 il gioco decisivo e passare indenne il turno.

Prova non del tutto convincente per Ashleigh, che ha chiuso con il triplo dei non forzati rispetto ai colpi vincenti, complice anche la tensione dopo il lungo passaggio a vuoto sul finire del secondo parziale: Ho un po’ perso la bussola tatticamenteha ammesso Barty dopo la vittoria. “Anche se sbaglio, voglio sbagliare nel modo giusto, avendo le giuste intenzioni. Questo mi è mancato nel secondo set”. È comunque contenta di aver passato il turno e soprattutto di aver potuto incontrare di nuovo la sua amica Daria: “È una di quelle che mi fanno sorridere in maniera genuina. Tornare nel Tour dopo undici mesi è stato bello perché ho rivisto le amiche con cui ho potuto parlare solo via chat, Petra, Simona o Kiki Mladenovic. Io e Dasha abbiamo giocato tante volte e abbiamo grande rispetto l’una dell’altra quando entriamo nel rettangolo di gioco. Dopo la stretta di mano siamo sempre amiche e il risultato alla fine non conta”.

 

Al prossimo turno la aspetta Ekaterina Alexandrova, un’avversaria difficile da affrontare che la scorsa settimana ha raggiunto la semifinale al Gippsland Trophy. Parlando di tornei della scorsa settimana, Karolina Pliskova si è presa la rivincita su Danielle Collins nel primo match di giornata sulla Rod Laver Arena. Dopo la vittoria in due tie-break dell’americana solo otto giorni fa al terzo turno del Yarra Valley Classic, stavolta è stata l’ex numero uno mondiale a imporsi, 7-5 6-2. Karolina ha vinto un primo set molto difficile: ha guadagnato un break di vantaggio per ben due volte, perdendolo però immediatamente dopo (la seconda volta mentre serviva per il set sul 5-4). Lo strappo decisivo è quello arrivato sul 5-5. Con l’aiuto del servizio, Pliskova ha siglato il 7-5. È costretta anche a una piccola rimonta all’inizio del secondo parziale, quando ha infilato sei giochi consecutivi per ribaltare lo 0-2 iniziale: game, set and match in un’ora e 25 minuti.

È una vittoria più importante di quanto sembri per Pliskova, che non vinceva due match consecutivi dal toreo di Roma, ormai sei mesi fa. “La partita è stata equilibrata” ha commentato in conferenza stampa. “Abbiamo giocato la scorsa settimana, perciò almeno sapevo bene come gioca. Lei non ha giocato come l’ultima volta e io ho fatto meglio in alcuni momenti, cosa che non ho fatto la scorsa settimana. La qualità non è stata tanto alta oggi. Ora la attende l’amica Karolina Muchova, che ha superato facilmente Mona Barthel 6-4 6-1. “Non conta molto il fatto di essermi allenata con lei in quarantena” afferma Karolina. “Ci conosciamo bene, anche se non ci fossimo allenate insieme queste settimane, è successo in Repubblica Ceca, siamo buone amiche. Ci sarà una bella atmosfera, senza tensione. Sa giocare molto bene, ha uno stile diverso dal mio“.

Gli unici due confronti diretti in match ufficiali tra Muchova e Pliskova sono arrivati in due tornei Slam. Entrambi nel 2019: all’Australian Open vinse 6-3 6-2 Karolina, mentre a Wimbledon fu una battaglia memorabile e la vinse Muchova, 13-11 al terzo set.

Nel primo match della sessione serale sul campo principale ha vinto anche Elina Svitolina, opposta alla giovanissima Coco Gauff. L’ucraina ha chiuso il match in 77 minuti, piazzando un break per set (6-3 6-4). Nel primo parziale ha dovuto gestire l’ottimo servizio dell’americana, che ha messo in campo l’81% di prime, spesso anche a velocità sostenuta. Gauff sembra aver migliorato tutti i suoi colpi nell’ultimo periodo. I problemi sono arrivati quando doveva chiudere il punto nei pressi della rete, senza dubbio l’aspetto del gioco su cui deve lavorare di più. Svitolina, sebbene anche lei preferisca non schiodarsi mai dalla linea di fondocampo, ha sfruttato la prima occasione utile sul 5-4 in suo favore per brekkare Coco e portarsi avanti un set a zero dopo 37 minuti.

Elina Svitolina – Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Gauff ha continuato ha trovare ottime soluzioni a inizio secondo parziale, guadagnandosi anche tre break point, tutti annullati da una Svitolina convincente nei suoi turni di battuta. La testa di serie numero 5 ha chiuso il match senza mai perdere il servizio e 2 palle break su 3 trasformate. Quella che le ha consegnato il secondo set, Gauff gliela concede sul più bello, sotto 3-4. Nel prossimo round Svitolina avrà Yulia Putintseva, già sfidata sette volte in carriera e battuta nelle ultime cinque, nel 2015 anche all’Australian Open nel primo round. Elina, dopo le sconfitte di Azarenka, Konta, Sakkari e Kenin è l’unica top 20 rimasta nel suo quarto di finale: una grande occasione di arrivare in fondo al torneo.

Il tabellone femminile dell’Australian Open con tutti i risultati aggiornati

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Adesso è ufficiale: obbligo vaccinale per partecipare all’Australian Open 2022

A dichiararlo è stato Daniel Andrews governatore dello stato del Victoria. Tsitsipas, Rublev e Thiem si vaccineranno, mentre è in dubbio la presenza di Djokovic

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Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Tanto tuonò che piovve. Lo stato australiano del Victoria non concederà deroghe o permetterà accordi speciali ad atleti non vaccinati per consentire loro di competere in eventi importanti. Lo ha dichiarato il premier dello stato Daniel Andrews, mettendo così in serio dubbio la difesa del titolo dell’Australian Open da parte di Novak Djokovic (che nei giorni scorsi si era espresso così tema dichiarando che non rivelerà il suo status vaccinale e che non ha ancora deciso se volare a Melbourne o meno) e di conseguenza la possibilità di riprovare a competere per il Grande Slam.

“Sulla questione della vaccinazione, abbiamo deciso di adottare la linea dura e coerente dello stato”, ha detto a un briefing con i media. “(Al virus) non importa quale sia la tua classifica tennistica o quanti Slam hai vinto. È completamente irrilevante. Devi essere vaccinato per proteggerti e per proteggere gli altri”.

Tennis Australia, che organizza il Grande Slam, ha rifiutato di commentare.

 

Lo stato del Victoria, che nelle prossime settimane dovrebbe uscire da un blocco di quasi tre mesi, ha dunque equiparato gli atleti professionisti agli altri milioni di “lavoratori autorizzati. Lo sport professionale non è un mondo a parte e quindi come tutti gli altri devono essere autorizzati e devono essere vaccinati con doppia dose”, ha affermato in conclusione Andrews.

Una notizia che non può cogliere di sorpresa nessuno, tennisti e addetti ai lavori in primis, tant’è che nei giorni scorsi stelle del circuito come Andrey Rublev, Dominic Thiem e Stefanos Tsitsipas hanno dichiarato che procederanno a ricevere l’inoculazione durante la off-season per non mancare l’appuntamento Down Under. Allo stesso tempo, però, qualche opacità legislativa era rimasta, tant’è che nei giorni scorsi Djokovic aveva dichiarato: “Se ho capito bene, il governo e Tennis Australia prenderanno le decisioni definitive tra due settimane. Quest’anno ci sono state tante restrizioni e so che Tennis Australia sta tentando di migliorare le condizioni di tutti i giocatori, vaccinati e non”.

Questa regola invece non lascia spazio a troppi dubbi interpretativi, e rappresenta una prima volta che potrebbe lasciare il proprio segno sulla storia del tennis, visto che attualmente (ancorché in via ufficiosa) si stima una percentuale di vaccinati del 50% circa fra i tennisti, anche se l’ATP e la WTA hanno riportato cifre superiori, rispettivamente del 65% e 60% circa.

In questo momento, pertanto, è possibile che l’Australian Open 2022 si disputi con un parco giocatori a dir poco rimaneggiato.   

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Obbligo vaccinale per l’Australian Open? Parte il dibattito

Lo Stato di Victoria obbliga i lavoratori a vaccinarsi. Per ora gli sportivi provenienti da fuori dello Stato ne sono esclusi, ma con ogni probabilità non lo saranno a lungo: cosa faranno i tennisti scettici nei confronti del vaccino come Djokovic, Tsitsipas e Sabalenka?

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Novak Djokovic - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

La strada verso il ventunesimo Slam per Novak Djokovic potrebbe trovare il suo primo ostacolo ancor prima che l’Australian Open inizi, e a porglielo davanti non sembra essere un collega tennista ma bensì il governo dello Stato di Victoria. Dal primo ottobre infatti è entrato in vigore un decreto che obbliga i lavoratori a dimostrare di aver ricevuto almeno una dose di vaccinazione contro il COVID-19 entro quindici giorni o verranno banditi dai luoghi di lavoro, in base alle nuove regole applicate dal governo statale. Quest’obbligo sul vaccino, come riporta il quotidiano australiano The Age, “è ritenuto uno dei più severi al mondo ed è stato accolto con favore da gruppi imprenditoriali ma messo in discussione da alcuni esperti di salute” e andrà a toccare ben oltre un milione di lavoratori, inclusi preti, personal trainer, giudici, e atleti che risiedono nello Stato. Inoltre si legge che “i lavoratori agricoli che sono nella lista hanno criticato la decisione, avvertendo che potrebbe portare a carenze di cibo e costringere gli agricoltori a lasciare il settore”. Ma cosa c’entra tutto questo col tennis e in particolare con un torneo previsto dal 17 al 30 gennaio 2022?

C’entra perché, seppur al momento gli atleti provenienti da fuori del Victoria siano esenti da questo mandato, ci sono voci consistenti su un ulteriore mandato ad hoc per gli sportivi che dunque potrebbe aver effetto sull’estate australiana e su tutti gli eventi che essa porta con sé. A seguire la vicenda con vivo interesse c’è ovviamente il direttore dell’Australian Open e CEO di Tennis Australia Craig Tiley, il quale, stando a quanto riportano i media locali, sta portando avanti negoziazioni confidenziali con il governo per trovare una soluzione che accontenti entrambe le parti. Il timore principale di Tiley è che un obbligo vaccinale possa portare all’esclusione di un numero troppo elevato di top player, ma a questa campana il governo dello Stato di Victoria non sembra voler dare molto ascolto.

Il Brisbane Times ha infatti riportato queste parole del Premier locale, Daniel Andrews: “Al virus non importa che lavoro una persona faccia. Che tu sia un membro del Parlamento o un giudice della Corte Suprema, se non ti vaccini correrai sempre lo stesso rischio di contrarre il virus e diffonderlo”. Riferendosi poi ai tennisti, ha dichiarato: “I titoli dello Slam non ti proteggono dal coronavirus”. Sembra dunque probabile che non ci saranno marce indietro sul tema, e che l’obbligo vaccinale per recarsi a Melbourne sia solo una questione di tempo.

 

Né il circuito maschile ATP né quello femminile WTA hanno esplicitamente espresso sostegno all’obbligatorietà vaccinale, ma entrambi gli organi incoraggiano fortemente i giocatori a farsi vaccinare. Il mese scorso l’ATP ha stimato che il 50% dei suoi giocatori fosse vaccinato, mentre la stima della WTA è di circa il 60%; alcuni report di giornalisti comunque rivedono al ribasso queste cifre portandole attorno al 30%. Quel che è certo è che parecchi tennisti, soprattutto negli ultimi tempi, hanno espresso il loro scetticismo sui vaccini, e tra tutti spiccano le parole del numero uno Djokovic, del numero tre Tsitsipas, e della neo-contagiata Sabalenka. Fortemente a favore invece c’è Victoria Azarenka, la quale durante lo US Open si auspicava al più presto un dialogo franco e aperto sul tema per risolvere il problema il prima possibile, e questa sembra proprio l’occasione giusta per intavolare la discussione. Di Slam ce ne sono quattro all’anno e per parecchi giocatori anche solo disputare il primo turno di uno di essi rappresenta una delle principali entrate economiche; fino a che punto dunque si è disposti a rinunciarci?

Al momento però l’obbligo vaccinale nel sud-est dell’Australia non si estende a questa categoria di lavoratori. Un portavoce del governo ha affermato che il governo nazionale e il Commonwealth stabiliranno regole per i viaggiatori vaccinati e non vaccinati, ma le regole per i partecipanti agli Australian Open sono ancora in fase di decisione. “Altri requisiti di vaccinazione per l’Australian Open e altri eventi saranno presi in considerazione da [l’unità di sanità pubblica del Victoria] come richiesto”, ha affermato il portavoce. Dunque nulla è stato deciso e c’è persino chi parla di quarantena per coloro che decideranno di presentarsi a Melbourne senza vaccino. Se non altro l’esperienza di quest’anno e dell’estenuante periodo passato in hotel per molti tennisti potrà esser un memento per prendere la decisione giusta prima di salire in aereo a dicembre.

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Australian Open, qualificazioni a Natale fra Dubai e Abu Dhabi? Per ora niente obbligo vaccinale

Secondo il Daily Mail, ai giocatori sicuri dell’accesso al tabellone principale verrà richiesto di volare a Melbourne già a dicembre

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Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Con la pandemia ancora di là dal concludersi, Tennis Australia starebbe già finalizzando la pianificazione dell’Australian Open 2022 al fine di minimizzare il numero di giocatori che si recheranno a Melbourne: come nel 2021, le qualificazioni si dovrebbero infatti svolgere in Medio Oriente, come riporta il Daily Mail. Secondo il quotidiano britannico si giocherebbe negli Emirati Arabi Uniti, con gli uomini che giocherebbero ad Abu Dhabi (a gennaio erano volati a Doha, in Qatar) e le donne di nuovo a Dubai.

Le date saranno piuttosto diverse però. L’Happy Slam dovrebbe infatti tornare alla consueta collocazione nella seconda metà di gennaio (dal 17 al 30, per essere precisi, mentre la scorsa edizione si è giocata fra l’8 e il 21 febbraio), e questo significa che le qualificazioni saranno anticipate di conseguenza: il tabellone cadetto dovrebbe infatti svolgersi la settimana prima di Natale, con l’ultimo e decisivo turno in programma il 24. Dei voli charter provvederanno poi a portare i superstiti delle quali in Australia fra il 23 ed il 26, sempre di dicembre.

NATALE IN AUSTRALIA: NIENTE OBBLIGO VACCINALE?

Lo stacco fra la fine delle qualificazioni e l’inizio del torneo sarà quindi di tre settimane abbondanti. La ragione di questa separazione temporale è che ogni partecipante al torneo (qualificati e giocatori ammessi al main draw) dovrà trascorrere del tempo in una bolla che precederà l’inizio dei tornei di preparazione allo Slam, che dovrebbero tornare alla consueta suddivisione fra le principali città Down Under (Brisbane, Hobart, Adelaide, Sydney e Perth per l’ATP e il WTA Tour).

 

Questo significa che tutti i sopracitati dovranno volare in Australia durante le festività, probabilmente prima di Natale; questa volta, però, saranno in grado di allenarsi anche durante la quarantena, seppur in un ambiente rigidamente controllato – ricordiamo che la scorsa edizione è stata contrassegnata da una lunga serie di infortuni addominali che ha coinvolto anche Novak Djokovic e Matteo Berrettini.

Il Daily Mail ha confermato tuttavia che ci sarà una differenza sostanziale in termini di libertà fra vaccinati e non; anche se non sono arrivate specificazioni, sembra che la quarantena per chi ha (o avrà) ricevuto la doppia dose sarà decisamente più morbida. Sarebbero quindi smentite le voci su un obbligo vaccinale per chi vorrà giocare il torneo.

Queste decisioni arriva mentre Melbourne batte il record di Buenos Aires per il lockdown più duraturo: oggi sono 236 giorni dalle chiusure della capitale del Victoria che teoricamente dovrebbe riaprire i battenti il 26 ottobre, quando il 70% della popolazione locale dovrebbe aver ricevuto la doppia dose del vaccino.

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