Bene gli italiani nei Challenger: in quattro ai quarti di finale

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Bene gli italiani nei Challenger: in quattro ai quarti di finale

Cobolli, Zeppieri e Gaio in evidenza a Todi, mentre dalla Romania batte un colpo anche Bonadio

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Giulio Zeppieri - ATP Challenger Todi 2021 (foto Marta Magni/MEF Tennis Events)

Al Challenger 80 di Todi Federico Gaio si qualifica ai quarti superando in un combattutissimo secondo turno l’argentino Thiago Agustin Tirante (n.329 ATP) col punteggio di 6-7 6-1 7-6. Partita che si era messa male per il faentino che perde il primo set, facendo un solo punto nel tie-break, e nel parziale decisivo si trova a rispondere sul 3-5 per salvare il match. Molto bravo l’azzurro a rimanere freddo e a conquistare il tie-break decisivo lasciando solo due punti all’avversario, per poi dichiarare: Sto vivendo un periodo di alti e bassi e anche oggi ci ho messo un po’ per trovare le giuste sensazioni“. Infatti proprio la settimana scorsa a Perugia ci aveva confessato che “dopo un mese sull’erba non è così automatico ritrovare il ritmo giusto sulla terra”.

Flavio Cobolli vince in maniera piuttosto netta (6-4 6-3) contro l’altro argentino Andrea Collarini (n.205 ATP), rimanendo sempre in controllo dell’incontro. Adesso lo aspetta il derby contro Gaio, sarà una partita tutta da vedere come conferma lo stesso Cobolli: “Non posso che aspettarmi un match duro. Non ci siamo mai affrontati in torneo ma qualche volta ci siamo allenati insieme”. Giulio Zeppieri, dopo aver vinto un combattutissimo derby contro Andrea Pellegrino, se l’è vista col giovane e promettentissimo francese Arthur Cazaux (n.399 ATP). Il 18enne transalpino parte meglio, ma poi Giulio prende il controllo delle operazioni e non molla più la presa. Il punteggio (6-3 6-3) è molto eloquente. Coach Melaranci, contattato telefonicamente, ci ha detto: “L’inizio del match è stato un po’ teso perché Giulio, a causa del problema al ginocchio, è poco abituato al ritmo partita. Poi ha preso confidenza e man mano ha costretto l’avversario a fare cose fuori dal suo spartito. Nei quarti contro Vilella Martinez sarà ovviamente dura perché l’avversario, pur non essendo un fenomeno, ha grande intensità e non ti regala niente“.

Proprio contro Vilella Martinez (n.178 ATP) ha perso (6-3 6-1) Francesco Forti che, dopo aver superato all’esordio l’italo-argentino Franco Agamenone (n.327 ATP e ripescato come lucky looser), nulla ha potuto contro un avversario troppo solido. Matteo Arnaldi conferma il suo ottimo momento di forma e, dopo essersi preso la rivincita, nelle qualificazioni, della finale di ITF di Casinalbo contro Franco Agamenone ha superato il primo turno contro il rientrante Julian Ocleppo per poi perdere (2-6 6-3 4-1 rit.) contro l’argentino Tomas Etcheverry (n.166 ATP), fresco vincitore del Challenger di Perugia.

Giovanni Fonio, assoluto protagonista nel circuito ITF, sta cominciando a cogliere le prime soddisfazioni al piano di sopra. Nel primo turno l’ha spuntata (6-4 6-3) nel derby contro Lorenzo Giustino per poi vedersela con Alexander Ritschard (n.315 ATP), svizzero naturalizzato americano. Il risultato è stato deludente e il punteggio (6-3 6-4) piuttosto netto ma a 23 anni si può guardare al futuro con fiducia. Subito fuori dal torneo Matteo Viola, Francesco Passaro e Jimbo Moroni, che attraversa un momento di appannamento dopo l’exploit al Challenger di Milano. Eliminati anche i rientranti Andrea Arnaboldi e Filippo Baldi che sono evidentemente ancora alla ricerca della migliore condizione fisica.

Al Challenger 100 di Iasi, in Romania Riccardo Bonadio raggiunge i quarti battendo prima il francese Enzo Couacaud (vincitore in febbraio di Gran Canaria e n.174 ATP) per poi ripetersi contro il padrone di casa Filip Cristian Jianu (n.324 ATP) col punteggio di 7-6 6-2. Al telefono Riccardo ci ha detto: “Non è che oggi abbia giocato benissimo, soprattutto nel primo set quando gli ho lasciato qualche occasione e nel tie-break mi sono addirittura trovato sotto 4-2. Sono però stato bravo a reagire, spingendo sulla sua diagonale di rovescio che è il suo colpo meno forte”. Nei quarti troverà il ceco Zdenek Kolar, più famoso come doppista ma singolarista non disprezzabile (n.222 ATP). Sempre Bonadio: “Ci ho giocato contro in doppio ma mai in singolo. Mi sembra però in buona forma e, come sempre, molto intenso da fondo campo. Sarà un match complicato, ma questa non è una novità”.

Bravo anche Matteo Donati (n.927 ATP), l’altro italiano in gara, che supera un turno a spese del 21enne padrone di casa Stefan Palosi per poi arrendersi a Felipe Meligeni Alves (n.220 ATP e quarta testa di serie). Un bel passo in avanti per Matteo che, ricordiamolo, tra il 2019 e il 2021 è mancato dal circuito per più di venti mesi a causa di due operazioni al gomito destro, che si sono sommate alla pandemia. Poca fortuna per Alessandro Bega al Challenger 80 di Nur Sultan dove è stato eliminato (2-6 6-2 7-5) al primo turno dall’australiano Max Purcell (n.232 ATP e quarta testa di serie). Un anno decisamente negativo per il lombardo che quest’anno non riesce nemmeno a compensare coi risultati Futures come fece nel 2020 con quattro vittorie.

 

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Challenger: la bella favola di Jason Kubler che torna al successo a Lexington

Terzo titolo per Zapata Miralles e Benjamin Bonzi, mentre il 19enne Lehecka sfiora il bis

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Jason Kubler (via Twitter, @ATPChallenger)

Al Challenger 80 di Lexington la finale vede di fronte il mancino cileno Alejandro Tabilo (n.174 ATP) e l’australiano Jason Kubler (n.272 ATP) che riesce a spuntarla alla fine di un match drammatico (7-5 6-7 7-5) durato quasi tre ore. Fondamentalmente Kubler ha quasi sempre avuto il controllo, a parte il tie-break del secondo set (perso nettamente 7-2) e un passaggio a vuoto nel decimo game del parziale decisivo quando subisce il contro-break che potrebbe riaprire la partita. Cosa che, fortunatamente per lui, non succede. Infatti si riprende immediatamente il maltolto e conduce in porto l’incontro, non senza qualche ulteriore patema quando, servendo per l’incontro, spreca tre match point consecutivi.

Ricordiamo che l’australiano nel 2010 fu n.1 del mondo a livello junior, salvo scoprire che le sue ginocchia di cristallo (cinque operazioni al sinistro e una al destro) gli avrebbero reso la vita molto complicata. Adesso, a 28 anni compiuti, sembra finalmente ristabilito e addirittura capace di tornare competitivo anche sul cemento, dopo che per anni le sue poche partite erano sempre state sulla terra battuta, superficie, in teoria, più gentile con le sue malconce articolazioni. Per lui è la sesta vittoria a livello Challenger e soprattutto la chance di riproporsi ai livelli che più gli competono (ricordiamo che nel 2018 arrivò alla posizione n.91). 

Al Challenger 90 di Segovia (cemento) il francese Benjamin Bonzi (n.111 ATP e seconda testa di serie) ha la meglio (7-6 3-6 6-4) sull’olandese Tim Van Rijthoven (n.290 ATP) al termine di una partita combattutissima, nella quale il primo set è stato probabilmente decisivo. Nel tie-break infatti il 24enne olandese si è ritrovato avanti 6-1 e si è rilassato: un paio di risposte sparacchiate e un doppio fallo e si è fatto raggiungere sul 6-6. Due ulteriori set point non avrebbero cambiato la situazione, ormai era scritto che il parziale se lo aggiudicasse il francese (12-10). Van Rijthoven è comunque bravo a rimanere in partita e a strappare il servizio all’avversario nel quarto game, portando l’incontro al set decisivo. In cui i servizi dettano legge (molto buone le percentuali per entrambi) fino al decimo gioco quando l’olandese perde il servizio, infilato sul primo match point da un bel passante di Bonzi che può alzare le braccia al cielo.

 

Per il 25enne francese è la terza vittoria Challenger in carriera, tutte ottenute quest’anno (PotchOpen in febbraio e Ostrava in maggio), che gli regala anche il nuovo best ranking e l’ingresso in top 100 (n.95 ATP). Qualche buon motivo di soddisfazione anche per l’olandese che, pur dovendo rimandare l’appuntamento con la sua prima vittoria Challenger, ottiene il nuovo best ranking al n. 260. 

Al Challenger 90 di Poznan (terra) finale a senso unico tra lo spagnolo Bernabé Zapata Miralles (n.121 ATP) e Jiri Lehecka (n.213 ATP), fresco vincitore a Tampere e finalista a Salisburgo. Il 19enne ceco sta attraversando un momento di forma incredibile, ma Zapata Miralles si è dimostrato semplicemente più esperto, superando senza apparente difficoltà, i pochi momenti difficili. Il punteggio finale 6-3 6-2 definisce bene i termini della questione, consegnando allo spagnolo la terza vittoria Challenger (Cordenons 2020 e Heilbronn 2021), nonché il nuovo best ranking (n.110 ATP). Buon progresso in classifica anche per Lehecka che al n. 188 migliora ulteriormente il proprio record, e siamo convinti che questo sia solo l’inizio di una bella storia.

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Al Challenger di Trieste troppo Etcheverry per Tirante: secondo titolo e ingresso in top 150

Il 22enne di La Plata domina la finale tutta argentina del “Città di Trieste” e conquista il secondo titolo Challenger in carriera, tre settimane dopo la vittoria di Perugia. Entra così tra i primi 150 al mondo

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Thiago Tirante e Thomas Etcheverry - ATP Challenger "Città di Trieste" 2021

La finale della seconda edizione del Challenger “Città di Trieste” (montepremi €44.820) è stato un derby argentino. Per la precisione addirittura una stracittadina, dato che i due finalisti Thomas Etchverry e Thiago Tirante sono entrambi originari di La Plata. La sfida tra i due platensi ha però deluso le aspettative del pubblico, giunto in buon numero per vedere l’ultimo atto del torneo, che durante la settimana aveva avuto modo di apprezzare il tennis di pressione del 20enne Thiago e soprattutto dopo la sua bella vittoria in semifinale contro il n. 1 del seeding Dzumhur si immaginava di assistere ad un match interessante ed equilibrato.

Invece ha assistito ad un monologo di Etcheverry, che ha superato con un doppio, nettissimo, 6-1 il più giovane concittadino. Tirante ha forse pagato la stanchezza accumulata in settimana sui campi del TC Triestino – la finale è stata la settima partita in otto giorni, visto che ha disputato le qualificazioni – non riuscendo mai ad imporre il suo pressing da fondo e a far partire quelle accelerazioni di dritto che avevano entusiasmato il pubblico triestino nei giorni scorsi (tanto da farlo diventare il beniamino di molti). Merito anche di Etchverry, che ha messo in mostra una volta di più la sua estrema solidità da fondo, che unita all’ottima capacità di variare profondità e angolazione dei colpi non ha mai consentito all’avversario di impostare il match sui binari a lui più consoni.

Thomas Etcheverry durante la finale – ATP Challenger “Città di Trieste” 2021

La partita ha avuto un piccolo sussulto solo all’inizio del secondo parziale, quando Tirante, dopo un primo set assolutamente abulico (solo 11 punti vinti), dava qualche segno di risveglio. Il 20enne argentino annullava due palle break nel primo gioco grazie ad un paio di bei vincenti di dritto e subito dopo arrivava per la prima volta ai vantaggi sul servizio dell’avversario. Ma si trattava in realtà di un fuoco fatuo. Che si esauriva subito, prima che in tribuna iniziasse a farsi strada la speranza di iniziare ad assistere ad un incontro equilibrato. Nel game successivo infatti, il più lungo dell’incontro (16 punti), alla quarta occasione il n. 2 del tabellone otteneva il break. Etcheverry non si voltava più indietro e con un parziale di cinque giochi a zero chiudeva il match e conquistava il suo secondo torneo Challenger, tre settimane dopo la vittoria di Perugia.

 

Con questa vittoria il 22enne tennista argentino – che durante la premiazione ha ringraziato il pubblico triestino e Trieste, ricordando che questa per lui è stata la terza apparizione nel capoluogo giuliano, dopo la sconfitta al primo turno nel Future del 2019 e quella nei quarti lo scorso anno contro il futuro vincitore Alcaraz – entra per la prima volta tra i primi 150 del mondo. E non sarebbe una sorpresa vederlo tra i primi cento entro fine stagione. Anche per Tirante la seconda finale in un torneo del circuito cadetto, dopo quella del novembre scorso a Lima, porta in dote l’ingresso in un club mai frequentato prima: la top 300 ATP.

Finale:
[2] T. Etcheverry b. T. Tirante 6-1 6-1

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Challenger

ATP Challenger di Trieste: Cobolli ultimo italiano a essere eliminato. Dzumhur non delude

Il 19enne romano non sfrutta un match point e si arrende dopo quasi tre ore di lotta a Skatov, che affronterà Etcheverry. Nel match clou della giornata il favorito Dzumhur regola in due set Marterer. Ora incontrerà Tirante

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Damir Dzumhur - ATP Challenger "Città di Trieste" 2021

Saluta Trieste anche l’ultimo italiano in tabellone, Flavio Cobolli, sconfitto 6-7 6-1 7-6 dal 20enne kazako di origine russa Timofey Skatov, dopo una battaglia di 2 ore e 49 minuti, nella quale ha fallito un match point sul 6-5 del tie-break decisivo (è sembrata un po’ affrettata la scelta di scendere a rete) e commesso un doppio fallo nel punto successivo, con Skatov abile a cogliere l’occasione e chiudere la contesa subito dopo con un rovescio vincente. Il match tra i due NextGen era molto atteso, considerato che si tratta di due giovani che stanno facendo parlare (bene) di sé quest’anno. Il 19enne tennista romano ad aprile aveva raggiunto la prima finale Challenger nella sua città natale e poi a maggio aveva ottenuto a Parma la prima vittoria nel circuito ATP; con questo risultato raggiunge per la terza volta consecutiva i quarti di finale in un Challenger, dopo quelli a Perugia e Todi.

Timofey Skatov, ex n.1 del mondo junior, è stato frenato nel delicato passaggio tra i professionisti da diversi infortuni. Nel turno precedente ha eliminato in rimonta un altro italiano, Lorenzo Giustino, e aveva raggiunto proprio in Kazakistan, a inizio giugno, la sua prima finale Challenger – a cui hanno fatto seguito i quarti a Perugia. Attuale n. 308 del ranking, ma già sicuro di entrare da lunedì per la prima volta tra i primi trecento, Skatov affronterà in semifinale un altro giovane in ascesa, Tomas Etcheverry, che solo un paio di settimane fa ha vinto il suo primo titolo Challenger a Perugia. Il 21enne argentino – da lunedì best ranking anche per lui, con l’ingresso assicurato nella top 160 – nella replica della finale del torneo umbro ha regolato con un doppio 6-4 l’ucraino Vitaly Sachko, il giustiziere in terra giuliana dei due italiani Moroni e Giannessi.

L’altra semifinale vedrà impegnati sulla terra battuta del TC Triestino il grande favorito del torneo, la tds n. 1 Damir Dumzhur, e un altro giovane argentino, proveniente dalle qualificazioni, il 20enne Thiago Tirante. Nel quarto di finale più “blasonato” (entrambi top 200 ed ex top 50) il tennista bosniaco – reduce dai quarti all’ATP 250 di Umago, raggiunti grazie alla vittoria su Cecchinato – ha superato senza particolari difficoltà, anche lui con un 6-4 periodico, quel Maximilian Marterer che solo due settimane fa lo aveva sconfitto nelle qualificazioni dell’ATP 500 di Amburgo. Dopo aver battuto ben quattro italiani tra qualificazioni e main draw (Arnaldi, Fonio, Pellegrino e il finalista della scorsa edizione Bonadio), il tennista di La Plata – una finale nel circuito cadetto a fine 2020 e un’altra semifinale quest’anno – ha avuto invece la meglio sul brasiliano Orlando Luz, altro ex n. 1 del mondo junior e vincitore dell’edizione 2015 del Trofeo Bonfiglio, con il punteggio di 7-5 6-4, assicurandosi come Skatov l’ingresso da lunedì tra i primi trecento della classifica mondiale.

 

Le due semifinali, in programma quest’oggi (sabato), si giocheranno a partire dalle 16:45.

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