"Per qualche dollaro in più" con Malek Jaziri

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“Per qualche dollaro in più” con Malek Jaziri

Racconto di una giornata nel Challenger di Champaign dove stelle emergenti e vecchie volpi combattono per tornare al centro dell’arena

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Malek Jaziri al Western & Southern Open di Cincinnati 2018 (Credit: @CincyTennis on Twitter)

Articolo a cura di Marco Lorenzoni

Il fascino nell’essere lontano dai riflettori

Mentre tutta l’attenzione degli appassionati e degli addetti ai lavori è verso le ATP Finals di Torino ci troviamo a Champaign nella zona centrale dell’Illinois, circa due ore a sud di Chicago. Qui dal 1996 si tiene il Challenger di Urbana- Champaign, uno degli ultimi tornei di questa categoria della stagione, importante per chiudere bene la stagione e soprattutto ottenere punti per entrare direttamente nel main draw dell’Australian Open. Fino a qualche giorno prima del torneo erano iscritti anche Seppi e Sandgren. Il primo ha probabilmente rinunciato sia per i noti problemi all’anca sia per spendere più tempo con la famiglia. Il secondo è reduce da una stagione molto negativa e pare logico abbia deciso di staccare dal tennis per qualche settimana per poi iniziare la preparazione per il 2022. Champaign è una piccola cittadina che assieme a Urbana è la sede dell’università dell’Illinois, frequentata tra gli altri da Kevin Anderson. L’energia della metropoli è lontana, d’altronde l’Illinois è chiamato “The Prairie State”, a parte Chicago il resto dello stato è fatto di cittadine più o meno piccole, alcune di queste attraversate dalla mitica route 66. Champaign non è attraversata dalla “Mother Road” ma ha comunque il suo fascino.

 

Farsi le ossa sulla terra battuta

 La testa di serie numero uno del torneo è Daniel Altmaier che proprio questa settimana festeggia il suo best ranking al numero 98 del mondo. Il suo ingresso nel torneo è contro Malek Jaziri in quello che è sicuramente il match di cartello di questo martedì. Il giocatore tedesco non è sconosciuto al pubblico italiano dal momento che al Roland Garros del 2020 fu in grado di sconfiggere Berrettini al terzo turno senza perdere nemmeno un set. Raggiungendo gli ottavi a Parigi divenne il quinto giocatore dal 2000 a raggiungere gli ottavi di finale in Francia partendo dalle qualificazioni. Guardando i risultati da lui ottenuti nel 2021 si può dire che per ora quel torneo è stato un fuoco di paglia. In questa stagione ha giocato principalmente nel challenger, I risultati migliori sono arrivati proprio sulla terra battuta durante l’estate con le vittorie a  Braunschweig e a Ludenscheld, nella sua Germania. In mezzo a questi due trionfi è riuscito a conquistare due semifinali consecutive Atp a Umago e Kitzbuhel. Pochi giorni fa ha anche ottenuto la sua seconda finale in carriera in un Challenger sul cemento di Knoxville dove a fermarlo è stato Eubanks. Altmaier, però, non è ancora riuscito a mettersi in mostra nei tornei più importanti, discutibile da questo punto di vista la scelta di rinunciare a giocare le qualificazioni dello US Open per continuare a giocare challenger in Europa sulla terra battuta. Così per ora la sua unica apparizione in un main draw slam rimane il Roland Garros 2020.

La solitudine di Malek

Il torneo come detto si gioca sui cinque campi indoor dell’università. Non appena varchiamo l’ingresso principale del torneo andiamo al secondo piano dove si può avere una visuale migliore sia della partita, sia dell’impianto. Qualche ora prima di scendere in campo troviamo Malek Jaziri rilassarsi in solitudine apprezzando le gesta dei suoi colleghi. Il tunisino nonostante sia sprofondato al numero 303 del mondo rimane sicuramente il nome di spicco dell’evento. Best ranking al numero 42 del mondo ottenuto solamente due anni e mezzo fa, a gennaio del 2019, Malek vanta ben tre vittorie contro top 10 tra cui quella ottenuta a Pechino nel 2018 contro l’allora numero 4 del mondo Alexander Zverev. Il tedesco avrebbe vinto le ATP Finals un mese più tardi ma quel giorno perse la testa davanti alle variazioni del suo avversario. Inoltre il tunisino ha raggiunto ben due volte il terzo turno all’Australian Open e giocato la finale del torneo 250 di Istanbul nel 2018. La pandemia e alcuni piccoli infortuni lo hanno fatto sprofondare nel ranking e per uno come lui è oggettivamente difficile pensare di risalire velocemente. Malek infatti non possiede nessun colpo particolarmente incisivo ma è un giocatore a tutto campo. Deve essere al meglio della sua condizione fisica per tessere le sue trame con lo slice, gli attacchi in controtempo e le accelerazioni di dritto. Nel 2021 ha giocato praticamente solo a livello challenger, con risultati molto negativi ed è finito nel dimenticatoio nonostante sia sempre stato uno dei tennisti più piacevoli da vedere sul campo.  Ha raggiunto una sola semifinale, ad agosto a Liberec venendo asfaltato da Alex Molcan, uno dei giocatori più caldi a livello challenger.

La partita tra Altmaier e Jaziri viene disputata sul “court 5”, scelta curiosa dal momento che questo campo è quello più lontano dall’accesso principale dell’impianto.  Daniel è in fiducia e si vede. Jaziri invece è insicuro, soprattutto con il dritto e soffre le accelerazioni del tedesco. Così si ritrova rapidamente sotto un break. Altmaier si fa apprezzare per il rovescio a una mano, il suo colpo migliore, anche se talvolta sembra non avere abbastanza tempo per caricarlo su questi campi. Il dritto non è abbastanza incisivo e anche il servizio, nonostante sia alto un metro e 90 centimetri, è davvero migliorabile. Jaziri viene da otto sconfitte consecutive e perdere così rapidamente il primo parziale non aiuta. Gli errori fanno infuriare il tunisino, il furore è ancora dentro di lui. Si mette le mani nei capelli e lancia un’occhiataccia alla signora al nostro fianco rea di applaudire un po’ troppo spesso Altmaier. Malek però è uno di quei giocatori che nella zuffa si esalta e così sotto 6-3 4-2 prova a darsi una scossa. Il servizio diventa un po’ più costante e tatticamente gioca continuamente lo slice sul rovescio del tedesco per impedirgli di essere aggressivo. Jaziri si procura una palla break per tornare nel match ma una discesa a rete troppo “allegra” gli cancella le ultime speranze di rientrare nel match. 6-3 6-4 Altmaier ma nel secondo set c’è stata lotta.

Appena uscito dal campo cerchiamo di scambiare due parole con Jaziri. Ciò che colpisce immediatamente è la sua lucidità, nonostante un momento molto duro della sua carriera e l’ennesima sconfitta della sua stagione ci dà appuntamento nella piccola player lounge del torneo. La player lounge a Champaign consiste in un piccolo spazio con alcune sedie e una televisione che sta trasmettendo le partite delle ATP Finals di Torino. Il cibo a disposizione degli atleti consiste in banane e barrette energetiche. Questa è anche la location in cui i tennisti aspettano lo shuttle che li porta all’Holiday Inn che si trova a circa due miglia dall’impianto.

Dopo pochi minuti Malek arriva sorridente e così la nostra intervista può iniziare.

Ciao Malek, partiamo dalla partita. Secondo set molto equilibrato, cosa pensi della tua prestazione e del tuo avversario in particolare?

La partita è stata molto combattuta, ogni punto tirato e alla fine ho avuto le mie occasioni per allungare il match. Se fossi arrivato a questa partita con più vittorie sarebbe stato diverso. Ho sentito che per la maggior parte del secondo set avevo il controllo del gioco ma ho sbagliato alcune chiusure a rete. Lui è in fiducia, ha appena fatto la finale a Knoxville e ha giocato tante partite quest’anno. Ho avuto alcune palle break, non le ho concretizzate ed è  ciò che ha fatto la differenza.

La partita è cominciata a passare dalla tua parte quando hai cominciato a usare con più frequenza lo slice.

Ho usato lo slice per cercare di allontanarlo dalla sua “comfort zone”. Ci sono quasi riuscito ma purtroppo è un periodo in cui non riesco a sfruttare le chance che mi procuro.  E questo viene dall’avere poca fiducia nei momenti decisivi. Ho sicuramente bisogno anche di un pochino di fortuna. Anche Andy (Murray) quando ha cominciato a giocare a livelli più alti ha lamentato la mancanza di vittorie nella sua difficoltà nel cogliere le chances. È una questione di testa. Ho bisogno solo della scintilla. Fisicamente mi sento a posto, ho vinto il torneo di doppio due giorni fa a Knoxville, un solo giorno di riposo ma ciò nonostante più il match s’allungava meglio mi sentivo.

Poco più di due anni fa festeggiavi il tuo best ranking al numero 42 del mondo, hai battuto in carriera tre top 10 e hai raggiunto ben due volte il terzo turno all’Australian Open. È difficile per te trovare motivazione andando in giro per Challenger?

Mentirei se dicessi che è semplice. Innanzitutto perché tutti i giocatori presenti in questi tornei sono forti. Poi giocano con il coltello tra i denti perché vogliono riuscire ad andare a giocare tornei Atp dal momento che nei Challenger non guadagni niente. Il livello è migliorato molto, il tennis è diventato più fisico rispetto a dieci anni fa e praticamente ogni giocatore oggi ha un preparatore atletico.

Tu giochi un tennis piuttosto particolare. Usi molto lo slice, vieni spesso a rete. Cosa pensi della nuova generazione?

I tennisti della nuova generazione sono tutti alti e cercano di colpire con la massima potenza. Io preferisco giocare con più creatività, andando a rete, mischiando le carte cercando di togliere punti di riferimento al mio avversario. Non guardo solo all’efficacia del tipo di gioco ma a ciò che mi fa divertire in campo.

Come detto tu hai ottenuto il tuo best ranking a gennaio del 2019. Pensi che la pandemia abbia influenzato la tua discesa nel ranking?

Ho avuto alcuni piccoli infortuni che mi hanno letteralmente tolto il ritmo. Non sapevo quanto sarei stato fuori dal campo. Mi sono dovuto fermare una volta per tre settimane, una per quasi due mesi e così sono tornato in campo non al massimo della mia forma. Avrei potuto usare il mio ranking protetto ma non l’ho fatto. Per giocatori come me che basano la propria classifica sul giocare tanti tornei è stato particolarmente difficile.

A proposito di Challenger, pensi che l’Atp si adoperi abbastanza per i giocatori che sono fuori dalla top 100?

Onestamente penso che si potrebbe fare molto di più. Ci dicono che dovremmo essere contenti che con la situazione generale nel mondo siamo in grado di giocare tanti tornei. Ma i Challenger oggi giorno sono duri. Ho appena giocato contro un ragazzo che è top 100 per soli 400 dollari [per esattezza il prize money per chi perde al primo turno è di 520 dollari n.d.r.], poi togli il 30% che va in tasse e non ti rimane quasi nulla. Se non vinci il torneo rischi di spendere molto di più di quanto guadagni. La scorsa settimana ho vinto il torneo di doppio a Knoxville, mi vergogno a dirti che guadagnato 1400 dollari senza considerare le tasse, le spese per l’aereo e per noleggiare l’auto. Qualche volta devi prendere l’aereo qui negli Stati Uniti e può costarti fino a 300 dollari. Così arrivi a giocare un torneo che hai già speso 1000 dollari e in questo modo hai la pressione di vincere a tutti i costi. Per questo dovrebbero in questo tipo di tornei aumentare almeno il prize money del primo e secondo turno. Per me chi vince lo US Open può guadagnare anche 100 milioni ma devono interessarsi anche di chi gioca nei tornei minori. Nel 2019 ho avuto una buona stagione, quindi sono riuscito a guadagnare con continuità poi è arrivata la pandemia nel 2020 e non ho guadagnato niente così ho dovuto giocare challenger. Vengo dalla Tunisia e non è semplice. Spendo 2000 dollari solo per l’aereo. L’Atp può fare di più.  Potrebbero creare una pensione anche per i ragazzi che giocano Challenger. O impedire ai giocatori posizionati nei primi 100 di giocare questi tornei. A un ragazzo che vuole diventare professionista direi che solo i top 100 guadagnano. E questo non è giusto.

A questo proposito Djokovic e Pospisil hanno ricevuto parecchie critiche quando hanno creato la PTPA che cerca di dare voce ai top 500 in singolo e ai top 200 in doppio. Pensi sia una buona idea?

Sinceramente la PTPA mi sembra un’ottima idea. Almeno cercano di aiutare e s’impegnano a cercare nuove idee. Chiunque abbia desiderio di migliorare questa situazione è benvenuto. È tempo che la gente riconosca che qualcosa deve cambiare.

Mi ha stupito la tua scelta di venire a giocare negli Stati Uniti proprio alla fine della stagione. C’è una motivazione particolare dietro questa scelta?

Non mi piace giocare sulla terra battuta. Ho fatto la finale a Istanbul nel 2018, i quarti di finale a Barcellona ma la mia superficie preferita è il cemento. Quest’anno non c’erano molti tornei sul cemento in Europa così mi sono ritrovato a giocare molti tornei sulla terra battuta. Solo in queste settimane sono tornati in Europa a giocare sul cemento. Tutta l’estate prima dello US Open i Challenger erano sulla terra battuta. Dovrebbero inserire molti più tornei sul duro a livello Challenger esattamente come fa l’Atp. A inizio anno prepari il primo slam stagionale in Australia con una serie di tornei sul cemento, poi in primavera giochi sulla terra battuta. Ma c’è un ordine mentre a livello Challenger ognuno fa ciò che vuole. Se gioco lo US Open voglio avere la possibilità’ di preparare lo slam giocando anche tornei minori sulla stessa superficie. Guarda Botic (Van De Zandschulp). Prima dello US Open è stato costretto a giocare tantissimi challenger sulla terra battuta. Anche se ha fatto molto bene a New York non penso sia la preparazione ideale.

Il tuo gioco però si adatta abbastanza bene alla terra battuta. Hai ottenuto buoni risultati in carriera e l’avere un’ottima sensibilità paga su superfici più lente.

Per me il problema è dal punto di vista fisico. La terra battuta mi richiede uno sforzo nettamente maggiore, soprattutto quella europea, particolarmente lenta e pesante. Ora che devo risalire nel ranking sono consapevole del fatto che non posso farlo giocando così tanto sulla terra.

Sempre parlando a livello Challenger noti una grande differenza di livello tra i tornei Atp e un torneo come questo?  Giocatori di successo a livello Atp come te e Jack Sock fanno fatica a imporsi a questo livello. Come te lo spieghi?

I tennisti che abitualmente giocano Challenger hanno molta più motivazione quando giocano contro giocatori famosi perché giocano senza nulla da perdere ma allo stesso tempo con la voglia di prendersi la scena e le prime pagine dei giornali. Il livello qui a Champaign è alto perché ci sono i tennisti dell’università che giocano molte partite e sono piuttosto forti.

Quali sono i tuoi obbiettivi a breve termine?

Prima di tutto vorrei tornare dentro i primi 150. Poi torniamo a parlare. Oggi ho fatto partita pari con un ragazzo che è dentro i top 100 ma per me è molto importante riuscire a essere integro fisicamente per trovare il giusto ritmo.

Hai giocato e ti sei allenato con i migliori giocatori del mondo. Tra Djokovic, Federer e Nadal chi per te merita di essere considerato in questo momento il migliore della loro generazione?

Per me Novak è il più difficile da affrontare perché è’ il più’ completo e non ha praticamente punti deboli. Non lo dico perché ora sta battendo tutti i record, lo penso da molto tempo (ride). C’è da dire che è fortunato perché dal punto di vista fisico riesce a giocare integro per tutta la stagione, un dettaglio non da poco.

Quali sono i giocatori della nuova generazione che ti esaltano maggiormente?

Mi piace molto Sinner, soprattutto per il modo in cui copre il campo e anticipa la palla. Berrettini lo conosco da più tempo avendoci giocato la finale nel Challenger di Istanbul (partita vinta da Jaziri per 7-5 al terzo set nel 2017) parecchi anni fa. Lui fa parte della nuova generazione, servizio e dritto. Mi piace molto Shapovalov, non gioca mai lo stesso tipo di palla, cerca di venire vicino alla rete, è un giocatore spettacolare.

Per chiudere quest’intervista. Com’è il tuo rapporto con internet e i fans? Ti capita di ricevere messaggi negativi dopo una sconfitta?

Mi capita spesso dopo una sconfitta di ricevere insulti. Capisco che ci sono persone che scommettono soldi ma non si possono oltrepassare certi limiti. Non comprendono le difficoltà che ci sono nel giocare a tennis praticamente ogni settimana sotto pressione e con me in particolare le offese sono spesso a sfondo razziale. 

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Australian Open

Australian Open, Shapovalov polemizza: “È come se ci fossero delle regole diverse per Nadal” [VIDEO]

Frustrazione del canadese per le perdite di tempo a suo dire consentite al maiorchino: “Ti senti come se non stessi più affrontando solo l’avversario”

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Denis Shapovalov - Australian Open 2022 (foto Twitter @AustralianOpen)

Amarezza, frustrazione, delusione per una sconfitta maturata in maniera quasi inaspettata (visto l’andamento del match) per Denis Shapovalov contro Rafa Nadal, nonostante lo sforzo fisico ed emotivo messo in campo.

Queste sono le emozioni emerse nella conferenza stampa del canadese dopo le quattro ore di battaglia: “Voglio dire, è una sconfitta dura. Fisicamente mi sento bene. Emotivamente meno, fa schifo perdere così. Sicuramente mi è sembrato di averlo mostrato sulla mia racchetta. Voglio dire, sia nel terzo ma anche nel quarto e quinto set sentivo di essere il giocatore migliore, sentivo di avere più possibilità. Solo un game giocato male da parte mia. Comunque un buon torneo da parte mia nel complesso”.

L’attenzione si è poi spostata su uno dei momenti più concitati del match, la discussione con Bernardes sullo shot clock: “Credo di aver sbagliato quando ho detto che è corrotto o qualunque cosa io abbia detto. È stato decisamente una reazione emotiva. Penso che sia ingiusto che Rafa abbia così tante concessioni”. Qui l’episodio incriminato:

 

Reazione eccessiva nelle parole ma non nei contenuti come ribadisce il canadese: “Voglio dire, sono completamente pronto per giocare e l’orologio segna 3, 2, 1, scatta verso lo zero, e sto guardando il chair umpire, ed è ovvio che dovrò dire qualcosa. Sono pronto per giocare da un minuto e mezzo e lui mi dice che non gli darà un time violation perché non sono pronto per giocare”.


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Di poco gradimento anche la disparità di trattamento tra Nadal e gli altri: “Dopo il quarto set, lui se ne va, nella stessa situazione l’anno scorso non mi è stato permesso di usufruire del toilet break quando ho chiesto un medico. Aveva già usufruito di due medical time out. Era in corso la medical evaluation, questo è quello che ha riferito l’umpire dopo il quarto set, ma dopo essere stato valutato dal medico e lui è andato in bagno. Dove è il limite? Fino a che punto vuoi calpestare gli altri. Rispetto tutto quello che ha fatto Rafa e penso che sia un giocatore incredibile. Ma, sai, ci devono essere dei limiti, delle regole stabilite. È così frustrante. Ti senti come se non stessi solo giocando contro il tuo avversario; stai giocando contro gli arbitri, stai giocando contro molto di più”.

Disparità rimarcata anche paragonandola alle altre sfide giocate in Australia: “In ogni altra partita che ho giocato, il ritmo è stato così veloce perché gli arbitri hanno segnato il tempo dopo ogni singolo punto. In questa sfida i primi due sono durati circa un’ora e mezza solo perché si è trascinato così tanto dopo ogni singolo punto“.

Denis ammette anche i suoi errori derivanti dalla tensione di inizio match: “Non mi sentivo a mio agio. Era la mia prima partita da un po’ di tempo sulla Rod Laver Arena, quindi era lui quello maggiormente a suo agio. Non stavo servendo alla grande, stavo soffrendo anche in risposta. Non avevo un buon ritmo. Sono felice del modo in cui sono stato in grado di combattere e rientrare in partita. Ho sicuramente trovato il mio gioco alla fine del terzo e nel quarto set. A volte è bello avere più tempo per avere l’opportunità di provare a trovare il tuo gioco”.

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Australian Open

Australian Open: Nadal batte Shapovalov (e il mal di stomaco) e vola in semifinale [VIDEO]

Lo spagnolo soffre le condizioni climatiche e viene rimontato, ma serve alla grande nel quinto. Rammarico Shapovalov per le occasioni mancate

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Rafael Nadal - Australian Open 2022 (foto Twitter @AustralianOpen)

[6] R. Nadal b. [14] D. Shapovalov 6-3 6-4 4-6 3-6 6-3

Caldo, tensione e quattro ore di lotta sono servite per decretare il primo semifinalista dell’Australian Open 2022. Tra l’esperto spagnolo e il giovane canadese è Nadal ad aggiudicarsi la battaglia dei mancini. Settima semifinale australiana per Nadal, trentaseiesima a livello Slam. Questi sono i numeri del venti volte campione Slam, che diventa il quarto tennista più anziano a raggiungere le semifinali in Australia dopo Rosewall, Federer e Anderson.

È una sorpresa anche per me stare così bene, due mesi fa non sapevo nemmeno se sarei riuscito a tornare sul circuito – è una benedizione esserci riuscito ed essere qui“, ha detto Rafa.  “Non so come ho fatto a vincerla, ero distrutto [dopo il quarto set], non mi ero preparato per giocare in condizioni tanto dure. Sono stato fortunato all’inizio del quinto. All’inizio ho giocato benissimo, ma sapevo quanto sarebbe stato difficile affrontare uno come Denis, è un grande talento e serve alla grande, soprattutto con la seconda. Nel terzo ho mancato alcune buone opportunità e ho iniziato a sentirmi più stanco, ma sono contento di essere comunque arrivato in semifinale”.

 

Superato anche un problema allo stomaco nel quarto set, causato dalle pesanti condizioni climatiche degli ultimi due giorni, come confermato dallo stesso Rafa: “Ho iniziato a sentirmi poco bene, quindi ho chiesto un piccolo check da parte dei dottori, che mi hanno dato alcune pastiglie per cercare di farmi sentire meglio. Non sono state molto efficaci, ma per fortuna nel quinto ho servito benissimo”.

IL MATCH

Match che si presumeva sarebbe stato equilibrato, e l’inizio della sfida sembra seguire il copione con entrambi molto solidi al servizio. Il momento chiave del parziale è il quarto game nel quale Rafa riesce a piazzare il break decisivo con la evidente complicità del canadese. Tre errori di dritto consecutivi da parte di Shapovalov hanno infatti spalancato a Nadal le porte del parziale. Il dritto del canadese è stato a lungo alquanto ballerino, privandolo di un’arma in un set in cui Rafa è stato devastante al servizio: solamente cinque punti concessi e un sensazionale 89% di punti con la prima in campo.

Il set perso genera nervosismo nel giovane canadese, che sembra non gradire il particolare rapporto tra Nadal e l’orologio. Il canadese protesta vivamente per l’eccessiva pausa presa da Nadal tra il primo e il secondo parziale, proteste reiterate nel secondo game con il canadese innervosito dalle lungaggini in fase di preparazione del servizio da parte di Nadal. Polemica che infastidisce sia il chair umpire Carlos Bernardes sia lo spagnolo, che convoca il giovane avversario a rete per stoppare sul nascere le rimostranze di Shapovalov.

Dopo un primo set dominante, la qualità al servizio dello spagnolo cala leggermente ma senza mai dare la possibilità a Shapovalov di cambiare l’inerzia del set. Emblematico a tal fine il sesto gioco conquistato dopo una battaglia durata dodici punti. Infatti, è nuovamente lo spagnolo a tentare la fuga: Shapovalov spedisce lunghissimo un dritto piuttosto comodo offrendo una palla break all’avversario, Nadal ringrazia anche con la collaborazione del nastro, che ribalta l’inerzia dello scambio, chiudendo con uno smash. Nel nono game, un sanguinoso doppio fallo di Shapovalov concede la prima opportunità di chiudere il set allo spagnolo. Il canadese si salva prolungando il set, set che comunque viene chiuso da Nadal nel gioco successivo.

Dopo dodici turni di servizio senza offrire nessuna chance all’avversario, Nadal concede le prime due palle break dell’incontro, complici due doppi falli sul 2-3 nel terzo. Tre prime consecutive messe in campo permettono tuttavia a Nadal di uscire indenne dalla prima situazione di difficoltà del match.

Lo stesso non accade nel decimo gioco. Chiamato a servire per rimanere nel set, Nadal si ritrova sotto 0-40: due ottime risposte del canadese e un doppio fallo dello spagnolo portano in dono tre palle break consecutive per Shapovalov, che sono anche tre set point. Nadal cancella la prima con un ace esterno ma sulla seconda Shapovalov risponde ancora bene e chiude poco dopo con un gran rovescio incrociato.

Inizio determinato nel quarto parziale per Shapovalov, rinvigorito dal set vinto. Il canadese cerca molto di più il corpo dell’avversario per non aprire gli angoli, mentre lo spagnolo prova ad abbassare le traiettorie per rendere difficili gli approcci a rete. Che l’orologio avesse un ruolo particolare nella giornata odierna viene confermato nel quarto gioco: Nadal con un gratuito di dritto concede la palla break a Shapovalov, ma la lentezza nella ripresa del gioco costa un time violation allo spagnolo. Nadal, innervosito, viene inizialmente salvato dal nastro, ma poi commette doppio fallo: break Shapovalov. Il canadese è galvanizzato e per cercare di capitalizzare il momento favorevole continua a prendere sempre più rischi anche con la seconda.

Sul 4-1 iniziano i problemi fisici per Nadal. Lo spagnolo chiede un Medical Time Out per un problema allo stomaco. Volto molto scuro da parte di Rafa a sottolineare come non si tratti di qualcosa di banale.

Impressione smentita dal rientro in campo dallo spagnolo che torna in campo arrembante. Nadal che addirittura si trova nella situazione di cambiare l’inerzia del set: il canadese pasticcia sia con il dritto sia con il rovescio e Rafa si ritrova con due palle break da sfruttare. Shapo chiede però aiuto al servizio: un ace e una prima che gli spalanca il campo per un vincente di dritto annullano le due opportunità per poi chiudere portando il match al quinto.

A fine set Nadal abbandona il campo per una Medical Evaluation della sua situazione fisica. Sette minuti dopo si riprende con lo spagnolo al servizio. La lunga pausa presenta il conto allo spagnolo, che con due doppi falli concede la palla break a Shapovalov. Lo spagnolo si scrolla di dosso la ruggine e tira fuori un ace e due ottime prime che valgono il gioco.

In maniera anche piuttosto prevedibile, l’occasione mancata da Shapovalov si tramuta in autogoal esiziale. Due errori di dritto e un doppio fallo regalano tre palle break consecutive a Rafa. Lo spagnolo manca la prima ma l’ennesimo errore di Denis, stavolta di rovescio, vale il break. Shapo avrebbe subito l’occasione per rientrare nel match, ma viene tradito nuovamente dal rovescio vanificando la palla break. Il canadese cerca gli angoli fa correre Rafa, avanzando e si conquista una seconda palla break. Una buona seconda di Rafa permette allo spagnolo di salvarsi e di involarsi verso la conquista del match.

Rammarico per il canadese che dopo quattro ore di battaglia sbaglia l’ultimo punto a rete e distrugge la racchetta. Soddisfazione per lo spagnolo per essere uscito vincitore nonostante i problemi. Ora troverà il vincente di Berrettini-Monfils, ma soprattutto avrà tre giorni per recuperare (a differenza degli anni scorsi, quando la semifinale della parte alta si svolgeva di giovedì): “Per come è andato il match di oggi, sono contento di avere un giorno in più, sarà molto importante. Mi sono sentito bene, ma le condizioni sono improvvisamente diventate molto più dure. Sono felice di poter giocare di nuovo sulla Rod Laver Arena”.

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ATP

Australian Open, Tsitsipas: “Sinner meno emotivo di Berrettini. Ma non serve bene come lui”

Il tennista greco, reduce dalla vittoria nell’ottavo di finale con Taylor Fritz, parla anche del suo prossimo avversario: “Jannik è un giocatore talentuoso da fondo campo e sembra sempre rilassato”

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Vittoria sofferta per Stefanos Tsitsipas, che ha rimontato al quinto set l’americano Taylor Fritz ed è approdato ai quarti dell’Australian Open. Il tennista greco si è trovato sotto due set a uno ma ha trovato la forza di rimanere in partita, e con l’aiuto di un Fritz molto falloso nei momenti importanti ha raggiunto il secondo quarto di finale consecutivo in Australia, il terzo negli ultimi quattro anni. Tsitsipas si è presentato in conferenza stampa visibilmente stanco per la battaglia ma raggiante per una vittoria “sporca” e importante visto il periodo negativo passato dal numero quattro del mondo, che era reduce da un operazione al gomito. Il greco sarà il prossimo avversario di Jannik Sinner nei quarti e anche di lui ha parlato in conferenza stampa.

D: Nel quinto set hai commesso solo quattro errori non forzati. Sul campo continuavi a parlare di quanto dovevi essere costante. Nel momento decisivo, cosa provavi a fare? Come pensi di averla gestita?

Stefanos Tsitsipas: “Mi sentivo come se ci fossero dei momenti in cui mi sono messo sulla difensiva e non stavo cercando di tirare troppo, e continuavo a parlare da solo e continuavo a dire: Colpisci la palla, prenditi il rischio. Alla fine parlare da solo mi ha aiutato, quella voce è diventata una realtà nel quinto set. Bene, sono giunto alla conclusione che non posso stare troppo tempo a difendermi, non posso stare troppo nello scambio. Devo farlo muovere e devo essere aggressivo allo stesso tempo. E una cosa che dovevo evitare a tutti i costi è quella di impedirgli di mantenere corti gli scambi, perché il quinto set è stato il momento della partita in cui le cose sono diventate davvero fisiche ed ero pronto fisicamente a mettere molto sforzo in ogni singolo punto e a farlo lavorare per ogni singolo punto. Non volevo che prendesse punti gratis senza lavorare sodo per ottenerli”.

 

Qual è stata la parte più difficile del non avere molto tempo per preparare questa stagione? Ti sei sorpreso per come hai gestito le cose con il tuo gomito?

Stefanos Tsitsipas: “Non ci ho pensato molto, onestamente. Ero troppo concentrato nel tornare di nuovo al 100% dopo l’intervento chirurgico al gomito. Sinceramente non so cosa stavo pensando. Sapevo che l’Australia sarebbe arrivata presto e che avrei dovuto giocare di nuovo molto presto. Ho saltato due settimane di preseason, il che non è stato poi così male, perché il dottore aveva previsto diversamente. La mia guarigione è stata più veloce di quanto chiunque avrebbe pensato che sarebbe stata. Il mio stesso medico era sorpreso per la rapidità“.

Ubaldo Scanagatta (Ubitennis) – Domanda difficile se vuoi essere diplomatico. Che differenza farebbe se giocassi contro Sinner o Berrettini che hanno un gioco completamente diverso? Quindi contro quale dei due, in un certo senso, ti senti meglio nel giocarci contro? Che tipo di gioco ti si addice di più?

Stefanos Tsitsipas: “Non ci ho giocato abbastanza per rispondere a questa domanda. Non è che io abbia una rivalità con loro come quella di Nadal e Djokovic. Sinner sta nel tour da meno di due anni. Matteo da più tempo. Ho giocato contro di lui un paio di volte in più rispetto a Jannik. Considero Matteo un servitore molto più forte di Jannik, il che significa che genera più potenza e precisione con il suo servizio e ottiene più punti gratuiti dal suo servizio rispetto a Jannik. Jannik, lo considererei un giocatore più talentuoso dalla linea di fondo e sembra molto rilassato quando gioca. Non mostra molta tensione quando è là fuori. E’ un giocatore dal sangue più freddo rispetto a Matteo, che sembra un po’ più emotivo. Non posso rispondere. Sono giocatori diversi e sto aspettando di giocarci un po’ di più per rispondere a questa domanda. Dammi solo più tempo”.

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