ATP Barcellona, De Minaur: "Sono convinto di poter lottare per vincere Slam"

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ATP Barcellona, De Minaur: “Sono convinto di poter lottare per vincere Slam”

Le parole dell’australiano in conferenza stampa: “Sono migliorato perchè ho lavorato giorno dopo giorno, non ho un colpo che mi permetta di vincere punti facili”

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Alex de Minaur - Australian Open 2024 (foto X @ATPTour_ES)

dal nostro inviato a Barcellona

Conferenza stampa a Barcellona per Alex De Minaur. L’australiano numero 11 del mondo è tra i protagonisti più accreditati del torneo spagnolo dopo aver raggiunto i quarti di finale a Montecarlo nella settimana precedente. Ecco le sue dichiarazioni.

D. Benvenuto a Barcellona, Alex. Come stai? Da quello che vediamo, stai avendo una stagione molto buona. Non so se sei proprio nel tuo momento migliore.

De Minaur: “Sì, penso che ovviamente a livello tennistico sono nel mio miglior momento. Quest’anno è stato il mio miglior anno da quando gioco a questo sport. E sono molto entusiasta di continuare a migliorare e cercare di migliorare, perché penso di essere ancora a un livello in cui posso migliorare”.

Come spiegheresti questo miglioramento per arrivare al momento attuale rispetto alle stagioni precedenti? Cosa hai cambiato, cosa hai fatto diversamente? In cosa noti che sei un giocatore di tennis migliore?

“Beh, penso che tutta la mia carriera sia stata graduale, passo dopo passo. Non ho mai avuto il fisico che mi potesse regalare punti gratis, né con il colpo né con i colpi di rovescio. Quindi è sempre stato un miglioramento giorno dopo giorno. Ogni anno ho migliorato qualcosa, e ho guadagnato più forza. Tutto questo mi ha aiutato, ma penso che quello che è cambiato quest’anno sia stata la mentalità di essere più aggressivo. E beh, avrò sempre le mie gambe che mi aiutano a correre tutto, ma contro i migliori al mondo l’unico modo per batterli è giocare con coraggio ed essere aggressivi”.

Non so se dovrei dirlo, ma sei una specie di corridore, uno tra i giocatori più veloci in campo. Non so se ti sei misurato in allenamento, quanto corri i 100 metri, questo genere di cose. Hai tutto sotto controllo?

“No, non proprio. E penso che me lo chiedano sempre, ma continuerò a dirlo, penso di essere solo veloce in campo. Se iniziassimo a fare test e cose del genere, non penso sarei veloce come tutti pensano. Penso che sia una combinazione di leggere bene il gioco e il mio primo passo quando mi muovo è piuttosto veloce, ed è per questo che mi aiuta a raggiungere i miei obiettivi”.

Sei esplosivo in questo senso.

“Sì, parlerei di esplosività. Se corressi i 100 metri, penso che ci sarebbero molti giocatori più veloci di me, ma in campo mi muovo bene. È qualcosa che mi ha sempre aiutato”.

Hai detto che per battere i migliori giocatori le tue gambe ti aiutano molto. Quando giochi contro di loro ti senti di dover inseguire?

“Alla fine, in passato mi vedevo a un livello inferiore e non vedevo molte opzioni che avessero più potenza di me, più forza, più colpi vincenti, ma ora grazie al miglioramento, grazie a molti aspetti del mio gioco, mi vedo abbastanza pari. Vedo che non c’è motivo per non pensare che posso fare anch’io colpi vincenti. E questo è basato su molto lavoro per continuare a migliorare i miei colpi, e penso di averlo dimostrato quest’anno, che posso giocare da pari a pari contro chiunque”.

Sei in una generazione che ha vissuto il significato del Big Three. Ora ci sono Alcaraz, Sinner, Rune, che sono giocatori che puoi definire come futuri numeri uno e vincitori Slam. Com’è vivere con questa concorrenza?

“No, penso che per come la vedo io ora, ci sia una sorta di opportunità che è molto grande; in passato era abbastanza difficile perché alla fine se volevi vincere un Grand Slam, dovevi battere almeno uno dei Big Three ma ora la vedo come un’opportunità perché posso essere tra i migliori al mondo e quello è il piano. Quindi mi entusiasma molto l’idea perché la vedo come una grande opportunità di continuare a migliorare e di essere tra quei quattro o cinque che lottano per i Grand Slam”.

Se dovessi giocare contro Nadal in questo torneo? Raccontaci cosa significherebbe per te affrontare Nadal, cosa significa su di lui in questo torneo che ha vinto così tante volte, il migliore su terra nella storia.

“Beh, alla fine è una nuova opportunità, con tanta voglia di affrontare quella sfida. Alla fine è ciò che desideri, vuoi giocare con i migliori al mondo, in questo caso ho giocato molte volte con Rafa, ma mai sulla terra, quindi sarà qualcosa che desidero davvero fare, e dare tutto me stesso, e vedere a che livello sono, per competere contro qualcuno come Rafa sulla terra”.

Sai che Rafa è nella fase finale della sua carriera, l’hai già menzionato. Che eredità pensi lascerà Rafa nel mondo del tennis, nel mondo dello sport?

“Penso che sia un’eredità che ha già lasciato. Tutti i competitors, tutti i giocatori, conosciamo la mentalità, la tenacia, la lotta che Rafa ha avuto, e anche l’atteggiamento che ha avuto. Ovviamente l’ho visto da molto giovane ed è qualcosa a cui ho sempre aspirato. La sua eredità sarà una delle leggende dello sport, ha un record che nessuno riuscirà a battere. Il Roland Garros vinto 14 volte, nessuno si avvicinerà mai. E ciò che ha insegnato in ogni partita che ha giocato nella sua carriera, l’atteggiamento, la lotta e la tenacia”.

E parliamo anche di Carlos Alcaraz. Qui in Spagna stiamo vivendo in modo molto speranzoso quel passaggio di testimone spettacolare. Siamo passati da una figura mondiale all’altra perché lui l’ha già dimostrato essendo così giovane. Cosa pensi di Carlos? Cosa otterrà Carlos nel tennis?

“Carlos sta facendo tutto bene e, ovviamente, ha avuto una carriera incredibile essendo così giovane. Sarà molto difficile raggiungere tutto ciò che ha fatto Rafa, perché Rafa è una persona unica, ma avrà la sua propria carriera e sono sicuro che otterrà molte cose, come ha già fatto. E ora è una persona con cui spero di giocare molte partite contro di lui, e spero che saranno partite importanti e spero finali di tornei”.

Cosa metteresti in evidenza su di lui? Se dovessi scegliere una delle sue virtù, una delle sue armi, quale sceglieresti?

“Carlos è unico. Penso che abbia la capacità di creare molto stress ai suoi avversari, perché ha molti colpi, molti colpi diversi, molta varietà, che possono all’improvviso portarti al limite; può giocare con molto peso, molta forza, cercando il giusto o improvvisamente si sposta verso l’estremo, ha molti modi di giocare. Penso che stia ancora scoprendo esattamente qual è il suo modo migliore di giocare, ma ci sono momenti in cui il suo livello più alto è intoccabile. Penso che sia uno dei livelli più alti nel circuito in questo momento.”

Qualche settimana fa hai avuto un momento molto bello con la tua ragazza, Katie, entrambi avete vinto un torneo nella stessa settimana. Ricordacelo un po’, per chi sa cosa significa per te, che sei sempre in giro per il mondo, che se eri in quelle circostanze, quel viaggio improvviso, spiegamelo.

“Beh, è stata una settimana ideale, nel mondo del tennis non sai mai quando giocherai bene e la coincidenza che entrambi abbiamo vinto nella stessa settimana e non solo, durante la settimana scherzavamo, le dissi che se avessi vinto il torneo, sarei volato a vederla nella finale. Lei mi disse che era impossibile per lei arrivare alla finale del torneo e che sarebbe stato molto difficile. Man mano che passavano i giorni, ho vinto e lei mi ha eguagliato, poi lei ha vinto e ho cercato di eguagliarla. È stata una coincidenza che ho vinto il torneo, ho preso un volo alle 7 del mattino e sono arrivato giusto in tempo per vederla giocare nella finale e anche lei ha vinto la finale, il suo primo 500, il torneo più grande della sua carriera, e la verità è che è stata una settimana incredibile e entrambi siamo andati a Indian Wells in auto. È stata una delle migliori settimane della mia vita”.

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