WTA Stoccarda, buon esordio per Errani e Vinci, Barbieri out

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WTA Stoccarda, buon esordio per Errani e Vinci, Barbieri out

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WTA STOCCARDA – Sara Errani batte Koukalova 6-3 6-4 e si qualifica al secondo turno del torneo di Stoccarda. Terza vittoria stagionale per Roberta Vinci che sfiderà Radwanska. Gioia Barbieri perde ma lotta contro Kuznetsova. Vinci: “Un problema al collo mi ha messa ko due settimane prima dell’Australia. Ora sto ritrovando il mio tennis”.

[8] S. Errani b. K. Koulakova 6-3 6-4

Dimenticare il cemento di Ostrava e la Fed Cup: questo l’obiettivo di Sara Errani a Stoccarda, torneo Premier che inaugura la stagione sulla terra battuta dei tornei più prestigiosi. L’avversaria di oggi, Klara Koukalova, che era presente ad Ostrava ma ha solo giocato il doppio (vinto per 11-9 al terzo) non era esattamente il nome migliore per dimenticare la delusione del weekend pasquale ma Errani è stata brava ad ambientarsi subito sulla superficie preferita. È stata una prestazione non brillantissima quella di Sara all’esordio nel Porsche Tennis Grand Prix di Stoccarda ma quantomeno l’emiliana è tornata sull’amata terra rossa dove può far valere le sue doti di corsa e mandare in bambola le avversarie con il suo velenoso top-spin. Oggi Klara Koukalova si è dimostrata un buon test per Sara che ha potuto saggiare le sue ambizioni in un torneo ricco e competitivo come quello tedesco.

 

Errani ha vinto il match di esperienza, andando avanti subito di un break e non deprimendosi per l’immediato controbreak subìto. Entrambe le tenniste non sono dotate di un servizio incisivo per cui la terra di Stoccarda – pur essendo più veloce – ha reso il fattore risposta decisivo. Con tre risposte vincenti di dritto Sara si è infatti ripresa il break ed è riuscita stavolta a mantenerlo fino alla fine del set. Koukalova ha reagito di rabbia andandosi a prendere il break in avvio di secondo set con Sara avanti 40-15 e poi è anche riuscita ad allungare sul 3-0 pesante. Qui però la luce della ceca si è improvvisamente spenta ed Errani è tornata a macinare il suo tipico gioco da terra, indigesto a molte. Il tennis potente di Koukalova non è riuscito a sovrastare quello più resistente di Errani e così la numero otto del tabellone ha recuperato subito un break per poi agganciare l’avversaria sul 4-4. La partita è finita qui, in pratica. Koulakova non è più riuscita a tenere in campo una palle e quando è andata a servire per restare nel set ha combinato un disastro andando sotto 0-40. Il primo match point è bastato: Sara ha risposto con un drop shot, Koukalova si è avventata sulla palla ma l’ha sparata fuori regalando l’incontro ad un’avversaria che a inizio set sembrava davvero in difficoltà.

Il secondo turno potrebbe nascondere qualche insidia ma Kaia Kanepi è giocatrice un po’ discontinua e poco affidabile sulla terra battuta. Il gioco si dovrebbe fare più duro dai quarti: Suarez-Navarro (6-0 6-4 a Makarova) o Angelique Kerber.

S. Kuznetsova b. G. Barbieri 6-2 6-3

Ha perso ma non ha sfigurato Gioia Barbieri al primo turno del Wta di Stoccarda contro Svetlana Kuznetsova. La russa si è imposta 6-2, 6-3 in 1 ora e 5 minuti di gioco, mostrando di essere pronta per la stagione sul rosso dopo la flessione degli ultimi mesi dovuta anche ai problemi alla schiena.

L’azzurra classe ’91 ha pagato in avvio di match l’esordio nel main draw di un torneo Wta contro la ex numero 3 del mondo, incassando due palle break di fila. Poi, l’attuale n°228 del ranking è stata brava a reagire e a collezionare due game, sorprendendo l’avversaria con la sua velocità di braccio. Come nel primo parziale, anche nel secondo set la giocatrice di Forlimpopoli si è fatta strappare subito il servizio; poi, sotto di 1-3, 0-40 ha annullato tre palle break a suon di vincenti portandosi sul 2-3. Nei turni di battuta di Svetlana, pero’, non è mai riuscita a rendersi pericolosa e alla fine si è arresa alla maggiore esperienza della russa. La Barbieri non ha mai avuto chance di vittoria ma si è difesa molto bene e può ambire a scalare la classifica.

R. Vinci b. A. Beck 6-3 6-2

Roberta Vinci: “Sto ritrovando il mio tennis”

Una vittoria per lavare via tutte le incertezze di una stagione partita male, malissimo. Dai sogni di top-10 a inizio anno a un bilancio che prima di Stoccarda è sotto ogni tipo di aspettativa: due vittorie e dieci sconfitte. Roberta Vinci oggi ha vinto ma le incertezze ci sono ancora, eccome se ci sono. Le si vedono nella volée che non arriva nemmeno a toccare la rete e che è il prologo al break immediatamente restituito in apertura di primo set. O nei cinque set point falliti, tutti con lo stesso colpo, il rovescio.
Trasformato il sesto, Roberta si è rilassata e si è aggiudicata la partita.

È un ritorno dolce, quello sulla terra battuta. Annika Beck non è riuscita a trovare delle soluzioni per uscire dalla diagonale del rovescio, dove Vinci è riuscita ad addormentare gli scambi e a costringere all’errore la sua avversaria. Beck non ha mai cercato il lungolinea, mentre Roberta ne ha provato più di qualcuno per far correre una Beck non agilissima, specie nei movimenti in verticale. Il primo set si è concluso con qualche brivido di troppo, visti i valori messi in campo mentre nel secondo Vinci ha preso il largo ed ha chiuso al secondo match point grazie al rovescio in rete della tedesca. È la terza vittoria stagionale: questa volta non è un doppio 6-3 come quelli rifilati a Keys e Pervak (a Indian Wells e Katowice) ma un 6-3 6-2. Prossima avversaria sarà Agnieszka Radwanska: precedenti a favori della ceca (5-1 in totale, 3-0 su terra). Anche se Roberta ha vinto quello più importante – US Open 2012 – è impossibile non vedere la polacca (nettamente) favorita.

 

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WTA Lussemburgo: Ostapenko abdica, secondo titolo in carriera per Tauson

La lettone si sveglia nel secondo set, ma finisce per cedere al terzo. Buona prestazione per la danese che vince la seconda finale su due disputate

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Prosegue il settembre d’oro delle 2002 grazie alla vittoria di Clara Tauson nel WTA 250 di Lussemburgo. La danese vince il secondo titolo su due finali giocate, superando in tre set la campionessa in carica Jelena Ostapenko (nel 2020 il torneo non si è disputato causa pandemia) e andando a sedersi poco lontano dalla top 50 (da lunedì sarà numero 52, migliorando di diciotto posizioni il suo best ranking). La partita si è animata ed è diventata interessante da metà secondo set in poi, dopo che per un’oretta l’incostanza e il nervosismo della lettone avevano reso le cose molto facili a Tauson.

Entrambe giocano in maniera molto aggressiva da fondo, spingendo molto bene con ambedue i fondamentali. La differenza però, almeno a inizio match, è che Tauson mantiene la palla in campo con buon margine, mentre Ostapenko o piazza il vincente o sbaglia entro i primi tre colpi (più spesso la seconda). La danese trova dunque il break già nel terzo game e bissa poi nel nono, chiudendo 6-3 e guadagnandosi il diritto di servire per prima anche nel secondo set. Le difficoltà continuano per una nervosissima Ostapenko, che salva una palla break nel quarto gioco e riesce a mantenersi in scia nel punteggio. Sul 3-3, la lettone ottiene per la prima volta la chance di strappare il servizio all’avversario, ma la manca. Il nastro gliene regala un’altra smorzando in maniera imprendibile un suo slice un po’ tremebondo e Jelena stavolta non vanifica il dono della sorte, giocando in maniera molto aggressiva. L’improvviso break destabilizza Tauson che non riesce a esprimersi al meglio nei game successivi, ritrovandosi in poco tempo da una posizione di totale controllo a dover giocare un insidioso terzo set.

L’urlo con cui Ostapenko accompagna la vittoria del parziale lascia presagire battaglia e così è. La lettone addirittura sale 2-1 con un break a zero, ma si fa subito recuperare da Tauson. Il gioco decisivo probabilmente è il quinto, durato ben sedici punti: Ostapenko si procura due palle break (la prima con un gran pallonetto vincente), ma la danese riesce a cancellarle entrambe con coraggio e tiene alla fine il servizio. Lo scoglio superato permette a Tauson di recuperare sicurezza e di rimettere dunque pressione sull’avversaria, che infatti al primo momento delicato crolla. Chiamata a servire per rimanere in partita sul 5-4, Ostapenko abdica con quattro erroracci non forzati e concede a Tauson la gioia del secondo titolo in carriera.

 

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WTA Lussemburgo: la finale sarà Ostapenko-Tauson

Ostapenko si complica la vita nel secondo set, ma alla fine elimina Samsonova senza andare al terzo. Tauson supera Vondrousova in tre

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Jelena Ostapenko e Clara Tauson si giocheranno la finale 2021 del WTA 250 di Lussemburgo. La lettone ha superato in due set Liudmila Samsonova, complicandosi non poco la vita in dirittura d’arrivo in pieno stile Ostapenko. La partita è infatti filata liscia fino al 6-1 5-1 risultato toccato quando ancora mancavano una decina di minuti allo scoccare della prima ora di gioco, poi improvvisamente qualcosa si è inceppato e, dopo il controbreak a zero sul 5-2, il dominio di Jelena si è rapidamente dissolto. Dopo cinque game consecutivi persi, Ostapenko si è aggrappata al dritto e ha centrato l’approdo al tiebreak, iniziato in maniera orribile con uno svantaggio di 4-1. Da quel momento in poi però, complice anche un po’ di leggerezza di Samsonova, la lettone è tornata a spingere con coraggio, aggiudicandosi tutti i successivi sei punti e con essi il match.

Decima finale in carriera per Jelena, che domenica andrà a caccia del quinto titolo (il secondo in Lussemburgo dopo quello del 2019). Ad attenderla ci sarà Clara Tauson, danese classe 2002, che ha eliminato in tre set la testa di serie numero 5, Marketa Vondrousova. La diciottenne – compirà gli anni il prossimo 21 dicembre – è stata molto brava a gestire i vantaggi sfumati nel primo e nel terzo set, così come il secondo dominato da Vondrousova. In tutto questo va segnalato anche un problemino alla coscia sinistra (che presentava una vistosa fasciatura), che l’ha costretta a chiedere l’intervento della fisioterapista sotto 4-3 (senza break) nel terzo. In verità la pausa potrebbe averle anche permesso di rimettere in ordine le idee, tanto è vero che al rientro in campo Tauson ha vinto tre game di fila, facendo suo il match.

La danese ha gestito piuttosto bene gli scambi e soprattutto l’insidiosa diagonale sinistra, sulla quale Vondrousova è riuscita a imporsi con continuità solo nel secondo set tra incrociati liftati e repentini lungolinea. Quella di domenica sarà la seconda finale della giovane carriera di Tauson, che è emersa vincitrice dalla prima, giocata lo scorso marzo a Lione (6-4 6-1 a Viktorija Golubic).

 

Il tabellone completo

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WTA Portorose, prima finale in carriera per Jasmine Paolini: battuta Putintseva

Inizialmente irretita dallo slice dell’avversaria, l’azzurra esce alla distanza e rimonta l’avversaria a suon di vincenti. Terza testa di serie battuta in una settimana

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Jasmine Paolini a Portorose 2021 (Credit: @InteBNLdItalia on Twitter)

Jasmine Paolini conquista la prima finale in un torneo WTA in carriera a Portorose rimontando Yulia Putintseva per 1-6 6-3 6-4 in due ore e 14 minuti. Grande prova di maturità per la tennista toscana contro un’avversaria che nel primo set era riuscita a mandarla completamente fuori giri. Mai domita, Jasmine è riuscita a rimontare neutralizzando tutte le variazioni dell’avversaria, finendo con 32 vincenti a fronte dei 18 di Putintseva.

Dopo aver battuto la N.6 e la N.4 del tabellone, oggi Paolini è quindi riuscita ad eliminare la N.2; con questo risultato si assicura il best ranking di N.75 WTA, ma in caso di vittoria del titolo arriverebbe fino alla 64. “Ho iniziato malissimo, commettendo un sacco di errori”, ha detto dopo il match. “Per fortuna sono riuscita a concentrarmi e ritrovare il mio gioco. Sono felicissima di aver raggiunto la mia prima finale, e voglio ringraziare tutti gli italiani che sono venuti a vedermi oggi!” In finale attende la vincente dell’incontro fra Kaja Juvan e la tds N.3 Alison Riske.

IL MATCH

Nel primo game, Paolini si è subito fatta rimontare da 40-15, concedendo una palla break con un errore di dritto. Lì Putintseva è stata fortunata (perché la stecca di dritto le è rimasta in campo) ma soprattutto brava ad affettare con lo slice, causando un errore bimane di Paolini per strapparle la battuta. Il game successivo ha sostanzialmente deciso il set, durando la bellezza di 12 minuti: Paolini è stata brava a portarsi subito 0-30, ma una volée un po’ approssimativa ha consentito alla kazaka di rimanere nel game con un bel passante in corsa. Si è comunque procurata una palla del contro-break su una smorzata in corridoio della rivale di giornata, ma ha sbagliato una risposta di rovescio. Quella è stata la prima di tre opportunità sprecate da Paolini: sulla prima ha commesso un altro errore bimane in rete dopo un bel vincente in avanzamento; Putintseva ha messo poche prime in campo all’inizio (5/10 nel turno d’apertura), consentendo a Paolini di procurarsi un’altra chance con un bell’attacco inside-out, ma in quel caso la kazaka si è salvata con servizio e dritto. Altro vincente di dritto dal centro Paolini, infine, e altro errore di rovescio provocato dallo slice.

 

A quel punto il drop shot della kazaka ha iniziato a funzionare dandole il 2-0, e preso l’abbrivio Putintseva non si è fermata più: il suo back ha continuato a fare danni, procurandole altre due palle break quando Paolini ha sbagliato un malaccorto chop tentando di imitare l’avversaria. Si è quindi portata 3-0 e servizio su un errore di dritto della toscana, e in pochi minuti ha triplicato per il 5-0 su un errore di rovescio dell’azzurra, che a fine parziale vedrà il conto dei non forzati assestarsi ad un rotondo ventello a fronte di soli sette vincenti. Putintseva è stata particolarmente brava ad alzare con il dritto lungolinea, assorbendo gli attacchi semi-piatti della toscana e cambiando direzione allo scambio senza soffrire troppo e soprattutto senza rischiare. La toscana è riuscita a sbloccarsi breakkando a zero nel sesto gioco, ma è stata nuovamente irretita dal back corto e ha concesso due set point giocando una smorzata alta e lunga, cedendo infine su un errore di dritto.

Putintseva sembrava l’avversaria peggiore possibile per Paolini: dotata di una mano migliore, la tds N.2 si muove benissimo, lasciando veramente pochi spiragli ad una giocatrice che non ha il vincente troppo naturale come l’azzurra. La grande forza di Paolini ha però risieduto nella sua capacità di resettare e di aspettare il momento migliore per colpire dall’alto della sua maggiore potenza, soprattutto dal lato del dritto. A inizio secondo set è riuscita a trovare due risposte piazzate molto bene, buttando Putintseva fuori dal campo per lo 0-30, ed è salita a palla break in virtù di un doppio fallo di quest’ultima. Putintseva l’ha sfidata a sbagliare nuovamente, giocando un moonball e un’altra lunga sequela di slice, ma Paolini stavolta ha gestito bene i colpi senza peso dell’avversaria, e dopo aver temporeggiato ha scagliato un tracciante di rovescio in diagonale per l’1-0 e servizio. Putintseva ha trovato una splendida smorzata per poi guadagnarsi la palla del contro-break su un errore di dritto dell’azzurra, che però ha trovato un gran inside-in per cancellarla, tenendo duro per il 2-0. La tds N.2 è però riuscita a riportarsi in gioco provocando tre errori di dritto dell’avversaria utilizzando ancora traiettorie alte, pareggiando sul 2-2.

Con l’andare dell’incontro, però, anche la kazaka ha iniziato a commettere qualche errore di troppo, dimenticandosi lo slice e limitandosi ad alzare le traiettorie. Braccata dall’avversaria, si è sfogata scagliando la racchetta dopo un dritto sbagliato sul 3-3 che ha dato lo 0-30 a Paolini. L’azzurra si è rapidamente portata a tripla palla break, e ha messo la freccia con un gran vincente bimane lungolinea. Nel turno successivo è poi stata bravissima a riprendersi dallo 0-30 frutto di due punti persi a rete, gestendo ormai in tranquillità i lob dell’avversaria: un rovescio largo di poco le ha dato due set point, e un inside-in anticipato di dritto le ha dato il set.

Pur lasciando il campo per diversi minuti, al ritorno Putintseva era ancora molto nervosa, e Paolini è stata brava ad aspettare l’occasione giusta, rimontando da 40-15 nel secondo gioco con un bel pallonetto difensivo ed un inside-in. A quel punto la kazaka ha rischiato una seconda, commettendo doppio fallo e lasciando nuovamente cadere la racchetta prima di sbagliare uno slice per il 2-0 e servizio Paolini. Avanti 3-1, la toscana è tornata ad essere un po’ fallosa, facendosi trascinare ai vantaggi con un dritto largo di metri ed un doppio fallo, ma venendosi a prendere il punto in avanti due volte è riuscita a mantenere il vantaggio, continuando a disseminare vincenti – fra secondo e terzo set, il saldo è stato di 25-12 in suo favore.

Andata a servire per il match sul 5-3, Paolini ha iniziato con un’improvvida palla corta, trovandosi 15-30 con un errore di rovescio mentre Putintseva sembrava essersi ricordata dello slice, e ha concesso una doppia palla break mettendo appena lungo un rovescio in diagonale. Paolini è stata brava nella prima circostanza a rispondere al back con un chop di dritto, provocando una smorzata sbagliata della kazaka, ma ha poi commesso un errore di dritto che ha riaperto il match. Ha tuttavia pazientato con costrutto, provocando un errore di rovescio per il 15-30, e a quel punto è stata anche un po’ fortunata, perché una palla profonda e difficile da giocare è stata chiamata erroneamente fuori a Putintseva, azzerando il punto. Sul replay la kazaka ha sotterrato in rete un rovescio, cedendo l’incontro con un doppio fallo, ormai priva di soluzioni.

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