ATP Finals: (s)punti tecnici day 1 e 2

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ATP Finals: (s)punti tecnici day 1 e 2

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TENNIS LAVAGNA TATTICA – Berdych e Cilic in piena crisi, Murray stanchissimo, Raonic troppo contratto: il primo giro di singolari al Masters di Londra, a vantaggio di Djokovic, Federer, Wawrinka e Nishikori, ha offerto partite a senso unico

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Concluso il “primo turno” delle ATP Finals 2014, meglio note come Masters, con i quattro incontri inaugurali dei due gironi, gli appassionati, così come gli addetti ai lavori, si sono trovati accomunati da una perplessità tanto straniante da sconfinare nell’incredulità. Prima di provare a entrare nel merito, cercando di capire e spiegare quello che è successo domenica e lunedì alla O2 Arena di Londra, ripercorriamo i fatti.

Otto set giocati, tutti vinti dai giocatori con classifica migliore, e fin qui ci siamo, anche se una tale linearità di risultati non è comune nemmeno nei primi turni dei tornei “standard”. Ma che cinque di questi otto set siano stati dei 6-1 credo sia una situazione che statisticamente sarà difficilissima da rivedere in un Masters, dove si confrontano tra loro i migliori tennisti della stagione.

Andiamo brevemente ad analizzare le partite, in ordine crescente come (relative) difficoltà affrontate dai vincitori. I match più facili, e mi sento di valutarli alla pari, sono stati quelli portati a casa da Stan Wawrinka (6-1, 6-1 a Tomas Berdych) e Novak Djokovic (6-1, 6-1 a Marin Cilic). Stan e Novak hanno certamente giocato molto bene, ed esprimendosi a quei buonissimi livelli – cosa che lo svizzero non faceva da tempo – avrebbero molto probabilmente battuto in ogni caso i loro rispettivi avversari. Ma l’aspetto clamoroso della vicenda è lo stato di forma a dir poco deficitario evidenziato da Tomas e Marin, i quali – detta come va detta – non hanno semplicemente visto palla.

Le qualità tecniche migliori del ceco e del croato sono, da sempre (nel caso di Cilic, in realtà, il vero salto di qualità è avvenuto recentemente, ed è culminato con la vittoria agli US Open), la capacità di accelerare la palla negli scambi da fondocampo, appoggiandosi a grandi servizi e a fondamentali efficacissimi ed equilibrati, sia il dritto che il rovescio. Due attaccanti moderni molto tipici, leve lunghe, potenza e geometrie, non eccessivo top-spin (quindi maggiori rischi e necessità di tennis percentuale ben eseguito), qualche limite negli spostamenti e soprattutto nel gioco di volo. Ebbene, il numero 7 e il numero 9 del mondo non hanno fatto vedere nulla di tutto questo, incartandosi entrambi in errori tecnici e tattici inspiegabili, e data l’incapacità di produrre variazioni o schemi alternativi al tirare tutto sperando che entri, si sono consegnati a Novak e Stan senza opporre la minima resistenza. Purtroppo, nel momento in cui un giocatore non dispone del cosiddetto “piano B”, e il cannone si inceppa, mentre dall’altra parte hai Djokovic in ottima forma e Wawrinka modello Australian Open, c’è poco da fare, e la brutta figura è servita. Nole e Stan non giudicabili davvero, perchè hanno semplicemente “fatto il loro” (il che, trattandosi di campioni del genere, non è certamente poco). Vedremo come andrà nel confronto diretto.

Un minimo di difficoltà in più, testimoniate dal punteggio, le ha incontrate Nishikori (6-4, 6-4 a Murray). Ma davvero poche, e principalmente derivate da una comprensibile tensione per l’esordio al Masters che ha bloccato il braccio del giapponese, in grado di esprimersi solo a sprazzi, e che ha giocato in modo molto “disordinato” per buona parte del match, senza riuscire a implementare le sue micidiali geometrie basate su anticipo e velocità di gambe. Ma è bastato e avanzato lo stesso, perchè dall’altra parte della rete Andy Murray, del quale Kei è un “discendente diretto” in termini di tipologia tennistica, è apparso francamente in riserva totale di energie psico-fisiche, e quando a un giocatore che basa sulla perfezione del footwork e sulla copertura del campo il suo gioco di incontrista-contrattaccante, togli la brillantezza atletica e la capacità di concentrazione mentale, anche qui c’è poco da fare. Avesse giocato non dico come in America, ma almeno al 70-80%, probabilmente Kei si sarebbe unito al club dei collezionisti di set vinti 6-1 senza troppi problemi. Speriamo che Murray si rimetta in sesto, e che non debba pagare troppo cara la faticosissima rincorsa alla qualificazione per le Finals delle ultime settimane.

Nonostante il “6-1 d’ordinanza” inflitto a Milos Raonic (sconfitto 6-1, 7-6), invece, a mio avviso quello che qualche rischio lo ha corso davvero, pur se nel contesto di un match ben controllato soprattutto nei momenti importanti, vedi set-point annullato con annessa striscia di punti consecutivi conclusa con il dominio nel tie-break del secondo parziale, è stato Roger Federer. Questo perchè all’inizio della partita Milos, un pò come Nishikori, ha decisamente patito l’esordio alla O2 Arena, però non avendo di là il fantasma di Murray, ma un buon Federer (buono, non al top, ripeto), si è preso la sua giusta “stesa” nel set d’apertura.

Appena ha cominciato a cacciarne dentro tre di fila, comunque, e nonostante un deficitario 37% di prime palle in campo, Raonic ha fatto match pari nel secondo parziale, conquistandosi quattro palle break l’ultima delle quali era anche un set-point. Il tutto, come detto, praticamente senza prima di servizio. Roger è certamente stato bravissimo a cambiare marcia quando è stato necessario, ma avrebbe dovuto fare la differenza in modo più deciso, e molto prima, per evitare il rischio di farsi portare a un eventuale terzo set, nel quale Milos avrebbe solo potuto migliorare le percentuali alla battuta, diventando così molto pericoloso.

One-Handed Backhand Appreciation Corner

In linea statistica con quanto visto durante l’anno, i Guerrieri della Luce si presentano alle ATP Finals con due rappresentanti su otto, il 25%. Ma oltre a essere i migliori per risultati e classifica, il Vecchio Jedi Roger e il suo fido scudiero rossocrociato Stan-The-Man avranno tra poco un’opportunità unica, che non si verificava da anni: la possibilità di conquistare una “One-Handed Davis Cup”, in una finale gloriosa per gli Illuminati della presa Eastern, tenuto conto anche della presenza del Talento Transalpino Richard tra le fila avversarie. Se poi anche il Bombardiere Sorridente Jo-Wilfried dovesse concedersi qualche passante in allungo a una mano, come talvolta fa rivelando così lodevoli e nobili predisposizioni monomani, la festa per il Lato Chiaro sarà completa.

Nel frattempo, con due vittorie nette nei match d’esordio, i Cavalieri del Bene hanno mandato un messaggio chiaro e forte alle sei Nemesi Bimani che battagliano con loro nell’Arena di Londra: anche nell’Ultimo Scontro del circuito ATP, gli infidi seguaci dell’Oscurità dovranno fare i conti con loro.

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Alta intensità a Indian Wells: Berrettini e Tsitsipas a tutto braccio [VIDEO]

Due ore di pallate tra Matteo e Stefanos, spettacolo di potenza sul campo di allenamento

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Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas, Indian Wells 2022 (foto Ubitennis)

da Indian Wells, il nostro inviato

Poche parole, tante immagini: il modo migliore di apprezzare il tennis, visto da vicinissimo, di due top-player. Nel primo pomeriggio californiano, Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas sono andati in campo sul “practice court 1” di Indian Wells, e hanno fatto divertire gli spettatori assiepati sulle tribune.
Vi documentiamo l’allenamento dei ragazzi con una serie di video esclusivi, da pochi metri: andiamo a goderceli in compagnia.

Palleggio dal centro, è sempre incredibile vedere come si muove un omone come Berrettini:

 

Sale il ritmo:

La palla schiocca, le scarpe fischiano:

Open stance piena, pallate una dietro l’altra:

Dall’altra parte della rete, non scherza nemmeno Stefanos:

Si comincia coi diagonaloni di dritto:

Matteo non si fa pregare, e in quattro botte costringe Tsitsipas alla steccata:

Si provano i colpi in chiusura, siamo verso la fine della sessione:

Per finire la carrellata, prima le cose belle di Stefanos col rovescio a una mano:

E poi la specialità di casa Berrettini, servizio e due drittoni:

Un gran bel pomeriggio di sport al massimo livello, tra il numero 5 e il numero 6 del mondo: la competizione sta appena iniziando, ma nel “Paradiso del tennis” le cose sono già interessantissime e appassionanti.
Per quello che abbiamo potuto vedere, anche parlandone un attimo con Matteo e Vincenzo Santopadre, il nostro miglior giocatore sembra stare bene, ha tirato senza paura, speriamo che possa disputare un buon torneo.

Spunti tecnici: il segreto del dritto di Berrettini
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Spunti tecnici: Sinner, decontrazione e scioltezza

Jannik è forse il miglior colpitore puro che il tennis italiano abbia mai visto. Velocità di palla altissima, fluidità totale

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Non era mai successo che il tennis azzurro contasse due giocatori contemporaneamente tra i primi 10 della classifica mondiale come accaduto fino alla settimana scorsa. Così come non era mai successo, tra gli italiani, quello che ha realizzato nel 2021 Jannik Sinner, 20 anni, ovvero vincere ben 4 tornei ATP in una stagione (i “250” di Melbourne, Sofia e Anversa, e il “500” di Washinghton, più una finale Masters 1000 persa a Miami). Il giovane ex sciatore della Val Pusteria sta vivendo, da ormai un paio d’anni, un percorso di progresso tecnico e tattico a tratti esaltante, meritatamente condito da vittorie di peso e una conseguente scalata verso i piani alti del nostro sport, dove ha raggiunto Matteo Berrettini, che sta facendo sognare i tifosi non solo nostrani.

La cifra del gioco di Sinner, tennista modernissimo come impostazione tecnico tattica, è la qualità del palleggio aggressivo da fondocampo. Dritto e rovescio di Jannik sono fucilate in costante accelerazione, con una capacità fenomenale di creare velocità di palla da ogni angolo del campo. Come ci riesce il nostro campione? Andiamo ad analizzarlo, ringraziando l’imprescindibile Vanni Gibertini per i video e le immagini originali ed esclusive di Ubitennis direttamente realizzate da Indian Wells nell’ottobre 2021. Iniziamo con un video rallentato, dove possiamo apprezzare due dritti e un rovescio.

Quello che salta subito all’occhio, oltre alla generale compostezza della postura e dell’equilibrio, è la facilità con cui Jannik fa scorrere la testa della racchetta attraverso la palla, senza perderne minimamente il controllo. Andando a osservare con attenzione alcuni “frame” tratti dallo stesso filmato, possiamo notare la caratteristica speciale degli swing di Sinner: il giocatore è talmente decontratto da far finire l’attrezzo praticamente nello stesso punto, ben alto e dietro le spalle, da cui ha iniziato il movimento a colpire.

 

Questa ampiezza dell’ovalizzazione non è un dettaglio peculiare di Jannik, è tecnica abbastanza standard, quello che risulta straordinario nel caso dell’azzurro è che di norma uno swing così sciolto, in gergo si direbbe “a tutto braccio”, viene “lasciato andare” così tanto nel momento in cui si vuole produrre un’accelerazione vincente, alla massima velocità possibile, con tutti i rischi di errore annessi. Sinner, invece, lo fa in ogni singolo colpo, botta dopo botta, mantenendo percentuali altissime di successo, ed è da questo che deriva la sensazione di ritmo impossibile da reggere che tanti dei suoi avversari hanno provato e poi raccontato dopo averlo affrontato.
Andando a vedere i frame, la stessa cosa avviene dal lato del rovescio.

Rovescio che è il colpo più naturale di Jannik, anche se a ben vedere i progressi degli ultimi tempi hanno portato anche il dritto a essere un’arma di pari efficacia. La caratteristica principale del colpo bimane di Sinner è l’estrema semplicità della preparazione, un “backswing” eseguito praticamente in linea, un po’ come nel caso di Daniil Medvedev. Molto differente rispetto, per esempio, all’ovalizzazione più “rotonda” di uno come Alexander Zverev, nessuna delle due tecniche esecutive è migliore o peggiore dell’altra, sono solo personalismi coordinativi. Vediamo il confronto qui sotto, con un’immagine di Sascha sempre da Indian Wells, la differenza di altezza della testa della racchetta all’apice del backswing è chiarissima.

La preparazione con ovalizzazione facilita un minimo l’accelerazione della testa della racchetta, che viene “aiutata” dal percorso bello tondeggiante che va a effettuare (come nel caso di praticamente tutti i dritti standard), mentre quella in linea, a patto di avere la scioltezza di braccia necessaria per far viaggiare l’attezzo, rende più semplice andare a impattare “attraversando la palla”, con poca rotazione, e altissima rapidità del colpo. Lo vediamo dall’inizio alla fine qui sotto.

L’intero movimento, dal backswing fino all’impatto, vede la testa della racchetta di Jannik che non va più in alto rispetto alla linea delle spalle, e non viene portata più in basso dei fianchi, rimanendo in un “binario” di poche decine di centimetri in verticale. L’accompagnamento finale, sempre composto e con la racchetta che segue la direzione della palla prima del già commentato, scioltissimo “wrap” (avvolgimento delle braccia) sopra la spalla opposta, conclude un’esecuzione a dir poco spettacolare.

Dal binario di cui sopra partono gli autentici treni, lungolinea e incrociati, con cui il rovescio di Sinner fa a fette il campo e di conseguenza gli avversari.
Riassumendo, con i fondamentali al rimbalzo, siamo davanti a una macchina lanciamissili che ha pochi eguali nel circuito, paragonabile a quello che era Tomas Berdych (ma con maggiori margini a mio avviso), e per quanto riguarda il rovescio, l’eccellenza è assoluta, al livello dei migliori di tutti, come i citati Zverev e Medvedev. Forse solo il bimane del grande Novak Djokovic, attualmente, potrebbe farsi preferire a quello di Sinner, ma per una questione di varietà tattica di soluzioni che deriva dall’esperienza del fuoriclasse, non certo per qualità tecnica in senso stretto.
A partire dallo scorso anno Jannik sta lavorando molto per migliorare il servizio, che è un colpo ben eseguito e che produce bella velocità, ma a volte tende a non ottenere sufficienti percentuali e angoli efficaci. Il problema (relativo, parlando di livelli simili) appare in gran parte risolto, certo Sinner è difficile che si trasformi in un bombardiere alla Berrettini, ma se riesce ad ottenere un congruo bottino di punti diretti, e negli altri casi a comandare lo scambio scatenando il pazzesco ritmo da fondo analizzato prima, va benissimo così. Lo vediamo qui sotto:

Esecuzione assolutamente corretta, ottimo impatto, si può notare che Sinner tende a rimanere molto verticale con relativa minore uscita dell’anca in avanti, e di conseguenza azione del piano delle spalle meno accentuata, ma anche qui siamo davanti a caratteristiche coordinative personali, quello che conta è la sensazione e la sicurezza nel colpo che può sentire solo il giocatore stesso. Nel corso dell’ultimo anno Jannik è passato dalla tecnica foot-up, cioè con il piede posteriore che fa un passo in avanti a raggiungere quello anteriore, a quella foot-back, con i piedi entrambi a terra in fase di caricamento. Di solito in questo modo si può regolarizzare il lancio di palla, e pare che per Sinner la cosa funzioni. Ormai le prime palle vanno spesso a 200 kmh e anche di più, le seconde non sono facili da aggredire, e oltre a questo ricordiamo che la fase di evoluzione tecnica del giocatore non è ancora conclusa. In ogni caso, è stata raggiunta l’elite del tennis mondiale, se poi immaginiamo ulteriori margini di miglioramento anche tattici, come la capacità di chiudere a rete con angoli e soprattutto tempi di esecuzione sempre più efficaci, il futuro non potrà che riservarci soddisfazioni che attendevamo tutti da una vita.

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ATP Finals – Spunti Tecnici: Matteo Berrettini e il dritto che fa male anche ai top-players

SPONSORIZZATO – Per non parlare del servizio… Gli straordinari risultati del testimonial Lotto, consolidato ATP Top 10, dipendono in gran parte dal binomio dritto servizio

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photo @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

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Tecnicamente, stando in campo con Matteo Berrettini, che si prepara a giocare le ATP Finals per la seconda volta in carriera (record per il tennis italiano maschile, come l’esaltante finale raggiunta sull’erba di Londra), è molto interessante vedere quanto i colpi dell’azzurro sponsorizzato da Lotto Sport Italia siano strutturati con l’obiettivo dell’efficienza e dell’incisività.

Il dritto è uno dei più potenti e carichi di top-spin del Tour, parole di Novak Djokovic, una botta paragonabile a quella di Juan Martin del Potro, il servizio è sempre la specialità di casa, e il rovescio slice (con rotazione all’indietro) è diventato solido e molto efficace. D’altronde, a questi livelli non vai in fondo agli Slam con buchi tecnici evidenti, chi critica il rovescio di Matteo dovrebbe provare a starci in campo contro, come ha detto anche Monfils dopo averci perso a New York due anni fa. Vediamoci insieme Berrettini da vicinissimo.

(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, un paio di esecuzioni del dritto in open stance, postura frontale, il classico “sventaglio” con cui l’italiano martella a ritmo altissimo da ogni angolo del campo. Da notare, a parte l’ovalizzazione perfetta e l’ottima spinta della gamba esterna, come Matteo tenga l’indice della mano destra ben separato dalle altre dita. La cosa consente una maggiore sensibilità, la nocca del dito avvolge il manico più avanti sostenendolo e “sentendolo”, è il cosiddetto “pistol grip“, l’impugnatura “a pistola”, come se l’indice fosse su un grilletto immaginario. Rispetto al “hammer grip“, che non è l’impugnatura a martello che in italiano è la continental, ma è la postura della mano sul manico a dita raccolte, il vantaggio a livello di percezione e tatto è notevole, a patto che si sia in grado, con la forza dell’arto, di reggere con sufficiente saldezza l’attrezzo. Ecco un esempio più chiaro, per capirci.

 

Sopra, Dominic Thiem, sotto, Berrettini. Se osserviamo l’indice, la differenza è evidente. Sono due dritti brutali per potenza, efficacissimi entrambi, ma avete presente quando un colpo ha “qualcosa” in più? Magari dà un’impressione di maggior controllo, o di varietà di esecuzioni, tipicamente la capacità di tirare piatto oppure super-arrotato cambiando l’angolo di attacco del piatto corde sulla palla con disinvoltura? Ma non si riesce a focalizzare quale sia la causa, o perché uno ci riesca meglio di un altro? Ecco, questi dettagli spesso sono la risposta. E sappiamo bene che una delle caratteristiche tecniche di Matteo è proprio la capacità di sparare liftoni alternati a manate piatte come niente fosse.

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, vediamo il rovescio tagliato con rotazione all’indietro, ovvero lo slice. Berrettini ha lavorato moltissimo su questo colpo, ce lo ha detto lui stesso, e i risultati si vedono. Non parte molto in alto con la testa della racchetta, non sale troppo con la spalla, e tiene il braccio abbastanza discosto dal corpo (pensiamo a Roberta Vinci, che arrivava dietro la schiena col piatto corde, e avvolgeva il braccio così tanto che ancora un po’ si strangolava da sola, con la spalla destra in gola). Il movimento a colpire risulta più orizzontale, data l’altezza di Matteo la cosa per lui funziona più che bene, ed è ottima la conduzione del piatto corde, con postura perfettamente composta, come si può apprezzare nella seconda immagine. Notevole la capacità di andare basso con le ginocchia, data la stazza del giocatore. La rasoiata in slice di Berrettini non ha nulla da invidiare, quanto a efficacia e cattiveria della rotazione, a esecuzioni ben più “blasonate” dal punto di vista stilistico. Bravissimo.

Qui sopra (sequenza originale ed esclusiva di Ubitennis da Indian Wells), il super-servizio, senza commenti perché le immagini parlano da sole. Il caricamento iniziale, con il brandeggio basculante “alla Raonic”, e il polso morbido, con presa leggerissima, sono caratteristiche personali di Matteo. Decontrazione totale, che produce una frustata con pochi eguali nel circuito. Dalla “trophy position” in poi, vediamo le immagini, anche scolasticamente è una martellata fantastica, il lieve attimo di surplace con racchetta piatta verso l’alto, difettuccio veniale ma presente fino a tre anni fa, è sparito, Matteo va di taglio ad aggredire la palla in modo perfetto. Che missili, ragazzi.

In conclusione, abbiamo un gran bel giocatore, moderno, fisico, potente, e dotato di tecnica assai più raffinata di quanto appaia a prima vista (e soprattutto in TV). La grande sensibilità della sua palla corta ne è un esempio, non spari servizi a 225 all’ora, dritti a 160 dall’altra parte, e poi chiudi il punto con una carezza a mezza spanna dal nastro se non hai tanta, ma tanta “mano”. Un po’ di abitudine ad andare a rete a prendersi qualche punto in più, altra cosa su cui Berrettini e Santopadre ci hanno detto di stare lavorando parecchio, con successo viste le vittorie, e il “pacchetto” è completo.

Terzo anno chiuso in top-10 ATP, titoli prestigiosi come al Queen’s Club, soddisfazioni personali come la convocazione per il team Europa alla Laver Cup, e il sogno della finale di Wimbledon: Matteo Berrettini è arrivato tra i grandi del tennis, e ha intenzione di rimanerci a lungo.

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