WTA Roma: Sharapova domina Azarenka, Halep è perfetta

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WTA Roma: Sharapova domina Azarenka, Halep è perfetta

Il primo quarto di finale del torneo di Roma è senza storia: Simona Halep lascia un solo game alla sua connazionale Dulgheru in un match durato appena 56 minuti; la raggiunge in semifinale Carla Suárez-Navarro, che in due set si è liberata della n. 4 del seeding Petra Kvitova. Facile vittoria di Daria Gavrilova su McHale. Nel match serale Sharapova controlla a piacimento Vika Azarenka, finisce 6-3 6-2 ma il punteggio poteva anche essere più severo

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[3] M. Sharapova vs V. Azarenka 6-3 6-2 (da Roma, Carlo Carnevale)

Una fotografia sbiadita, quella della finale degli Australian Open 2012, in cui una Victoria Azarenka al picco della sua forma asfaltava 6-3 6-0 la brutta copia di Maria Sharapova; lontana la condizione migliore per la bielorussa, che soccombe sotto i potenti colpi della siberiana. Sharapova mette la testa avanti 8-7 negli scontri diretti, giocando costantemente in spinta un incontro in cui il rubinetto dei vincenti resta sempre aperto: il rovescio lungolinea è il colpo chiave, Azarenka non riesce a recuperare quando si sposta sulla sua sinistra, e ad ogni seconda di servizio trattiene il fiato. Copiose le risposte aggressive, quando non definitive, della Sharapova, che di fatto è unica fautrice del destino dell’incontro: è lei a prendere l’iniziativa in ogni quindici per andare avanti 3-1, così come è lei a disfare con tre gratuiti per restituire il break appena ottenuto, nell’unico inciampo della giornata. La russa va a servire sul 5-3, spreca un set point con un rovescio dal centro che termina in corridoio e concede una palla break, annullata con una seconda priva di qualsiasi senso; altri due servizi vincenti garantiscono a Masha il primo parziale, e di fatto l’incontro. La Sharapova raggiunge in semifinale la sorprendente connazionale Daria Gavrilova, che peraltro l’ha battuta nel loro unico precedente, a Miami lo scorso Marzo; il secondo parziale termina già dopo pochi games, Azarenka punge di più in ribattuta ma non sfonda mai, e quando in difficoltà non trova mai il colpo di reni per reagire, se non sul 5-1 Sharapova quando annulla tre matchpoint consecutivi, tutti giocati a braccio sciolto. Entrambe le giocatrici sudano sotto i loro completini a maniche lunghe, a preservarle dal fresco che per tutta la grigia giornata odierna ha sferzato il Foro Italico: timide gocce di pioggia si vedono in controluce nei riflettori, mentre Sharapova chiude con l’ultimo rovescio largo dell’Azarenka, e prosegue la sua marcia verso il terzo titolo a Roma, dopo quelli del 2011 in finale su Stosur e 2012 su Li Na.

Sharapova-Azarenka

 

 

[Q] D. Gavrilova b. [Q] C. McHale 6-2 6-4 (da Roma, Carlo Carnevale)

Continua la sorprendente corsa di Daria Gavrilova, che coglie una clamorosa semifinale, uscendo vincitrice dallo scontro tra qualificate: la ventunenne russa, numero 78 del ranking, ha superato la statunitense McHale, che aveva approfittato del ritiro di Serena Wiliams e in precedenza aveva battuto Sara Errani. La Gavriolva, che al secondo turno aveva sconfitto Ana Ivanovic all’ottavo matchpoint, conferma quanto di buono fatto vedere sul cemento di Miami, dove si era fermata solamente in ottavi contro la Pliskova: incontro gestito alla perfezione, con un primo set dominato e un secondo più contorto, in cui non è riuscita a sfruttare un break di vantaggio per tre volte, prima di chiudere al primo matchpoint, strappando il servizio per la quarta volta nel parziale. Gavrilova avrà adesso la vincente del match clou tra Sharapova e Azarenka.

[10] C. Suárez-Navarro b. [4] P. Kvitova 6-3 6-2 (da Roma Roberto Dell’Olivo)

La corsa della regina di Madrid, Petra Kvitova, si ferma ai quarti di finale, contro la spagnola Suarez Navarro. La numero 4 al mondo ha ceduto alla maggiore resistenza fisica della spagnola, salita  nella top ten in questo suo brillante inizio anno.
Si tratta del primo scontro sulla terra battuta fra le due tenniste, entrambe alla loro quinta presenza a Roma. Nei precedenti molto equilibrio,  5-4 per la ceca che vanta il successo più importante sull’erba di Wimbledon nel 2013. Ma la terra battuta si sa è il campo preferito della piccola spagnola. Anche se a Madrid nel doppio confronto con Serena Williams, è la Kvitova a spuntarla con Navarro a perdere con l’americana nei quarti e la ceca a vincere in semifinale per poi conquistare il titolo contro Kuznetsova.  Una cavalcata  che ha messo a dura prova Kvitova che già si era salvata a stento contro Karin Knapp nel turno precedente.

La spagnola si prende subito il break all’inizio del set e se lo porta fino alla fine. Troppi gli errori della Kvitova che spreca un palla break sul 2-4. Nel secondo è un monologo di Carletta che sale in un batter d’occhio 4-0. Ma in verità la ceca a tratti riesce ancora a far correre la sua avversaria. Che non sembra avere tanto più fiato di Petra e perde il proprio servizio, a causa di un paio di corse di troppo.  Navarro è in affanno e commette doppio fallo nella palla break. Sul 2-4 Kvitova si procura  ancora una palla break. Ma la ceca non ha la forza di approfittare del momento di rilassamento della spagnola. Petra sta peggio e a sbaglia palle impossibili. Come una volèe in allungo a rete a campo aperto. E quando serve sul 2-5, si fa raggiungere dal 40-15. Con tanto di primo match ball. La Navarro rompe le corde, ma al secondo appuntamento con le semifinali non sbaglia. Un passante lungolinea in corsa di rovescio raccoglie gli ultimi applausi. Carla ora  può tirare il fiato. Giusto un attimo, domani c’è già  Simona Halep, che torna in semifinale a Roma due anni dopo il match perso da Serena Williams.

[2] S. Halep b [Q] A. Dulgheru 6-1 6-0 (Diego Serra)

Derby rumeno senza storia al Foro Italico, del resto la Dulgheru, dopo aver eliminato la Safarova e la Makarova partendo dalle qualificazioni, aveva probabilmente finito le energie.  Il match dura più o meno un’ora e se contiamo che la Halep ci ha impiegato meno di tre ore complessive, e solo sette game persi, per eliminare la Riske, la Williams e la sua connazionale oggi, questo dà un senso allo splendido stato di forma della giocatrice di Costanza. Pronta a sbancare Roma. Nel primo set break della Halep nel quarto game, alla seconda palla break, e break nuovamente al sesto game. Finale 6 a 1.

Ancor più secco il risultato del secondo set, anche se gli scambi sono sembrati più combattuti. Bello soprattutto il terzo game, con la Dulgheru pronta a vendere cara la pelle e a respingere ben quattro palle break, prima di capitolare. Break nel quinto game e chiusura sul 6 a 0. Ora in semifinale per la campionessa rumena la Suarez Navarro o la Kvitova. Sicuramente la Halep arriverà all’appuntamento più riposata della rivale.

Risultati:

[2] S. Halep b [Q] A. Dulgheru 6-1 6-0
[10] C. Suarez Navarro b.  [4] P. Kvitova 6-3 6-2
[Q] D. Gavrilova b. [Q] C. McHale 6-2 6-4
[3] M. Sharapova vs V. Azarenka 6-3 6-2

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WTA Finals: trionfo di Garbine Muguruza davanti al “suo” pubblico

Garbine Muguruza supera in finale Anett Kontaveit e chiude l’anno con il prestigioso trofeo delle Finals. Titolo di doppio a Krejcikova/Siniakova

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Garbine Muguruza - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

G. Muguruza b. A. Kontaveit 6-3 7-5

Con una progressione di condizione e adattamento ai 1600 metri sul livello del mare di Guadalajara, Garbine Muguruza è riuscita a conquistare il titolo delle Akron WTA Finals 2021, prima giocatrice spagnola ad aggiudicarsi questo prestigioso torneo nella storia della manifestazione.

Credo abbia un’importanza simile ai tornei dello Slam, perché anche se manca la tradizione che rende gli Slam speciali, qui ogni due giorni si gioca una finale di un torneo importante contro una giocatrice fortissima”. Questo aveva detto Muguruza durante la conferenza stampa dopo la semifinale vinta con Paula Badosa. E la sua reazione al momento della vittoria, con le mani portate al volto, lo sdraiarsi a terra e la celebrazione in gruppo del suo team guidato dall’allenatrice Conchita Martinez conferma quanto ci tenessero tutti a questa vittoria, soprattutto perché arrivata durante la prima edizione delle Finals disputata in America Latina.

 

L’inizio di partita è stato titubante per le due giocatrici, ma certamente lo è stato di più per Kontaveit, all’esordio in partite di questa importanza, che ha commesso decisamente molti più errori del solito: 22 grautiti per lei alla fine del primo parziale, contro solamente sei colpi vincenti.

Dopo essersi fatta recuperare immediatamente il break di vantaggio preso al terzo gioco, Muguruza è riuscita a infilare una serie di cinque giochi consecutivi che ha chiuso il primo set per 6-3 in 43 minuti. Nel secondo parziale, a causa di un calo di Muguruza soprattutto al servizio (dal 75 al 55 per cento di prime palle) e di alcuni errori grossolani a rete in alcune occasioni delicate, è stata Kontaveit ad andare in vantaggio di un break sul 4-3 per poi arrivare a servire per il match sul 5-4. Lì, come aveva tremato Muguruza qualche game prima regalando il turno di battuta con quattro errori gratuiti, anche Kontaveit ha dimostrato di non avere i nervi d’acciaio ed ha restituito il favore per il 5-5. Sul rush finale del set è stato evidente che era Muguruza quella ad avere più benzina nel serbatoio e il parziale finale di 12-4 ha siglato la fine del match e la vittoria delle WTA Finals per Muguruza.

Mi sento davvero felice, e anche un po’ sollevata – ha raccontato la spagnola in conferenza stampa – perché all’inizio del torneo ho fatto fatica a trovare un buon gioco, ma poi sono riuscita progressivamente ad adattarmi. Questa vittoria significa ancora di più perché è stata ottenuta qui in America Latina, e specialmente in Messico, dove il pubblico mi ha sempre sostenuta fin dalla prima volta che sono venuta a giocare qui, quando ero una giocatrice sconosciuta”.

Credo davvero che questa sia stata la mia migliore stagione in carriera, anche se non ho vinto tornei dello slam. È stata una stagione in cui sono riuscita a trovare continuità nel gioco, anche se con alti e bassi nel risultato. Le ultime stagioni sono state altalenanti, ma mai per colpa del mio tennis: qualche volta magari non riesco a mettere tutti i pezzi insieme, ma il mio tennis è sempre lì. Ora sono riuscita a trovare un equilibrio verso cui ho lavorato tanto con il mio team: questa vittoria ci dimostra che il lavoro paga e che stiamo seguendo la strada giusta.

I tornei dello Slam sono più grandi, più famosi, c’è la tradizione. Ma qui alle Finals si sa che ci sono soltanto le migliori, e se si vince questo torneo si può davvero dire di essere la migliore dell’anno”.

Con questo successo Muguruza sale alla terza posizione della classifica mondiale, mentre la finalista Kontaveit, reduce da un finale di stagione straordinario ma sconfitta due volte su due negli ultimi tre giorni da Muguruza, conclude questa sua magnifica annata al n. 7.

Nel torneo di doppio, vittoria della testa di serie n. 1 Barbora Krejcikova/Katerina Siniakova che hanno sconfitto in finale Su Wei Hsieh/Elise Mertens per 6-3, 6-4.

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WTA Finals: Muguruza di forza, Kontaveit di grinta. Saranno loro a contendersi il titolo di “maestra”

Garbine Muguruza vince il derby spagnolo con Paula Badosa e in finale ritrova Anett Kontaveit, vincitrice di Maria Sakkari

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Garbine Muguruza - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

G. Muguruza b. P. Badosa 6-3 6-3

C’è stata sicuramente la tensione di un match importante tra due atleti dello stesso Paese, soprattutto due Top 10 che non si erano mai incontrate prima, ma non c’è stato l’equilibrio della grande sfida. Nella prima semifinale delle Akron WTA Finals di Guadalajara Garbine Muguruza ha battuto senza appello Paula Badosa, che si era classificata prima nel suo girone Chichen Itza, ma che forse nella inutile partita di lunedì persa contro Iga Swiatek ha perso il ritmo gara ed ha finito per entrare in campo senza il giusto spirito.

Non so per quale motivo oggi il mio tennis non era in campo – ha detto Badosa dopo la sconfitta – se lo sapessi forse avrei potuto fare qualcosa mentre ero in campo. Non mi sono sentita me stessa durante il match, fin dall’inizio, ma non voglio togliere meriti a [Garbine] che ha fatto quello che doveva fare, cogliendo le occasioni che ha avuto e vincendo con pieno merito la parita”.

 

Muguruza ha strappato il servizio all’avversaria al terzo game e sulla sua battuta è stata granitica, concedendo le briciole nei suoi turni di servizio. Badosa dopo il break, è invece sempre stata in affanno, dovendo rimontare due volte da 0-30 e perdendo la battuta una seconda volta alla fine del set. Muguruza ha mantenuto quasi costantemente in mano il pallino del gioco, aprendo il campo alla prima occasione senza aver paura di esporsi ai colpi di Badosa. Molto profonda negli scambi da fondo, Muguruza ha usato molto bene i lungolinea per spostare l’avversaria e crearsi delle aperture per chiudere sia a rete sia a fondo.

Il match ha preso definitivamente la strada di Muguruza nei primi game del secondo set: sullo 0-1 Badosa ha servito un game da 16 punti nel quale ha finito per cedere la battuta alla quarta palla break; subito dopo si è giocato l’unico gioco combattuto del match sul servizio Muguruza, nel quale Badosa non è riuscita a concretizzare ben tre occasioni del controbreak.

Una volta capitalizzato il vantaggio sul 3-0 Muguruza ha inserito il pilota automatico fino alla fine, e il punteggio avrebbe potuto anche essere più severo dato che Badosa ha continuato a faticare nei propri turni di servizio senza avere mai la chance di poter fare qualcosa alla risposta.

In totale Muguruza ha sfruttato solamente tre delle 11 palle break avute, ed ha avuto occasioni per strappare il servizio a Badosa in altre due occasioni rendendo il punteggio molto più pesante di quello che in realtà è stato.

“Sono molto contenta di come ho giocato oggi – ha confermato Garbine alla stampa – sicuramente è stata la mia miglior partita in questo torneo. Era un match difficile, due spagnole una contro l’altra, in un’occasione così importante, in un match inedito che comporta sempre qualche aggiustamento. La partita si è giocata molto di più a livello mentale che non tecnico, e sono stata concentrata e decisa dal primo minuto di gioco. Sono felice di essere riuscita a migliorare progressivamente il mio modo di giocare in queste condizioni di altura, soprattutto al servizio, ma anche negli altri reparti del mio gioco”.

A. Kontaveit b. M. Sakkari 6-1 3-6 6-3

Per decidere l’avversaria di Garbine Muguruza in finale si sono affrontate nella sessione serale la vincitrice del girone Teotihuacan Anett Kontaveit e la vincitrice del “quarto di finale virtuale” del girone Chichen Itza Maria Sakkari. Due giocatrici che si conoscono molto bene (11 precedenti incontri diretti, 6-5 in favore di Kontaveit il bilancio) e si rispettano.

Si pensava che il fattore atletico potesse giocare un ruolo in favore di Kontaveit, che aveva avuto un giorno di riposo in più tra il girone e la semifinale, e invece è stata proprio la estone a dare l’impressione di essere più stanca verso la fine delle 2 ore e 2 minuti di match, ma è riuscita a supplire con la “garra” alla minore prestanza atletica, approfittando di una Sakkari che ancora una volta ha tentennato nei momenti più importanti del match.

Il primo set è volato nelle mani di Kontaveit in soli 27 minuti: troppi errori per Sakkari (13, contro solamente 2 vincenti), decisamente tesa per l’occasione e incapace di lasciare andare i suoi colpi usuali colpi vincenti da fondocampo. La greca tuttavia non si è persa d’animo e ha iniziato a combattere colpo su colpo, prima aggrappandosi ai propri turni di servizio e poi, dopo aver tenuto un difficile game da 16 punti sul 3-3 ha piazzato la zampata vincente aggiudicandosi il secondo parziale per 6-3 e trascinando la partita al terzo con un’avversaria che pareva decisamente in difficoltà con le gambe.

Il grande equilibrio dell’inizio del terzo set sembrava essersi interrotto quando Sakkari ha dato un colpo di acceleratore prendendosi il campo e il break di vantaggio per il 3-2. Ma dopo aver restituito immediatamente il favore (cedendo la battuta a zero, peraltro), ha commesso l’errore fatale quando, sul 3-4, si è fatta rimontare un game di servizio da 40-0, invischiandosi in una battaglia di 18 punti chiusa con un doppio fallo e un errore gratuito e consegnando quindi la vittoria a Kontaveit.

Davvero troppi i 31 errori gratuiti di Sakkari contro solamente 17 vincenti (32-34 il bilancio per Kontaveit), che non è riuscita a nascondere la delusione davanti ai microfoni dopo la fine della partita: “Ero molto vicina a cogliere questa grande occasione e l’ho buttata via, un’altra occasione sprecata. Questo è uno degli aspetti su cui voglio lavorare per la prossima stagione, soprattutto dal punto di vista mentale”.

“Partita molto dura – ha dichiarato invece Kontaveit – Maria ha migliorato molto il suo gioco dopo il primo set, soprattuttu al servizio Quando sono andata in svantaggio di un break nel terzo set mi sono detta che mi sarei divertita il più posibile per cui sono riuscita a decontrarmi e a giocare in maniera più rilassata.”

I precedenti ufficiali tra Muguruza e Kontaveit parlano di 3 vittorie a 2 in favore di Muguruza, l’ultima delle quali arrivata proprio due giorni fa in questo stesso torneo. Tuttavia tre di questi cinque incontri sono datati 2016 e 2017, quindi il loro risultato probabilmente non è troppo rilevante.

La finale si giocherà mercoledì sera alle 19.30 locali, le 2.30 in Italia.

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WTA Finals: Sabalenka smarrisce il servizio, in semifinale va Sakkari

Tra equilibrio e tanti errori Maria Sakkari supera Aryna Sabalenka e raggiunge Kontaveit in semifinale

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Maria Sakkari - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

M. Sakkari b. A. Sabalenka 7-6(1) 6-7(7) 6-3

È indubbio che il tennis è uno sport creato per l’eliminazione diretta, dove chi vince va avanti e chi perde va a casa. Semel in anno si gioca con il girone all’italiana, nelle Finals dei due circuiti, ma è quando si può assaporare l’atmosfera del “dentro o fuori” che il tennis dà il meglio di sé.

Alle Akron WTA Finals di Guadalajara l’ultimo incontro del round robin nel gruppo Chichen Itza tra Aryna Sabalenka e Maria Sakkari era di fatto un quarto di finale, perché la vincitrice avrebbe conquistato il secondo posto nel girone avanzando alle semifinali per incontrare Anett Kontaveit, vincitrice del gruppo Teotihuacan.

 

In un match tra due giocatrici non certo famose per i loro nervi d’acciaio, è stata Maria Sakkari a mantenere maggiormente il controllo delle sue emozioni nelle due ore e 47 minuti di gioco. Una grossa mano gliel’ha data il servizio dell’avversaria, in una delle sue peggiore giornate in quel colpo: 59% di prime palle, ma 36% di punti vinti sulla seconda e soprattutto 19 doppi falli, di cui due consecutivi molto pesanti nel tie-break del primo set. La qualità del tennis non è stata eccelsa: 29 vincenti e 56 errori gratuiti per Sabalenka, 27 vincenti e 36 gratuiti per Sakkari. Ma l’equilibrio, la tensione e la grande partecipazione del pubblico, che ha inneggiato ora l’una ora l’altra giocatrice hanno reso il match speciale.

All’inizio del match il nervosismo per la posta in palio era palpabile, nessuna delle due riusciva a dare continuità al proprio gioco. Lo stile di gioco delle due protagoniste è noto, simile ma diverso: più potente per Sabalenka, più atletico per Sakkari. Due rapidi break nelle fasi iniziali hanno subito dato l’impressione che i servizi non avrebbero dettato legge nella partita, anche se non è mai capitato che una delle due giocatrici di avvantaggiasse sull’altra di più di due game. Sakkari cedeva un game tostissimo dal 40-15 mandando Sabalenka a servire per il match, ma l’occasione se ne andava più velocemente di quanto non fosse arrivata. Si arrivava a una piccola chance sul 6-5 30-30 per la Bielorussa, ma il suo diritto volava in corridio. Si giungeva quindi al tie-break, dove la differenza la faceva questa volta la battuta: tre aces per Sakkari, due doppi falli per Sabalenka, e 7-1 per la greca.

Il secondo set è andato via abbastanza tranquillo per i primi sei game, fino al break subito da Sakkari sul 3-3. Sabalenka sul 5-3 si procurava anche due set point sul servizio dell’avversaria, ma era Sakkari ad annullare con gran coraggio. Lo psicodramma a quel punto era in pieno svolgimento: tre break degli ultimi tre giochi del set, e nuovo tie-break. Questa volta si procedeva punto a punto, il primo doppio fallo di Sabalenka arrivava sul 3-3, ma si rimaneva con il testa a testa. Il primo set point è per Aryna, ma è il secondo a essere quello buono.

Oltre due ore di gioco per arrivare al terzo set. Inevitabilmente all’inizio del parziale decisivo c’è stato un po’ di rilassamento, e Sabalenka iniziava con il suo show di doppi falli, minimo due per turno di battuta. Due break nei primi due giochi, poi la bielorussa metteva male un piede, ma le reazioni si limitavano a qualche smorfia. Sul punto a punto era Aryna ad avvantaggiarsi sul 3-1, ma da quel momento in poi diventava schiava del suo servizio: “Davvero non riesco a credere di aver servito così male oggi – ha detto una comprensibilmente delusa Sabalenka dopo il match – non sono riuscita a trovare il ritmo per tutta la partita ed è stato un disastro”. Ben 19 per lei i doppi falli totali, di cui 10 soltanto nei cinque turni di battuta del terzo set. Con una striscia di cinque games di fila Sakkari prendeva il controllo del punteggio, se non della partita, e conquistava la semifinale alla sua prima partecipazione alle WTA Finals.

È stata davvero una partita da montagne russe – ha dichiarato Sakkari nell’incontro post-match con la stampa – prima era avanti lei, poi io, alla fine ho giocato con il cuore e sono riuscita a vincere. Giocare per la prima volta di notte è ho impiegato un po’ ad abituarmi alle condizioni. Aryna ha un’apertura alare notevole, è difficile riuscire a servire in modo da metterla in difficoltà, ma una volta che sono riuscita a trovare il giusto schema le cose sono migliorate”.

Il torneo ovviamente non è ancora finito, ma sono molto contenta di essere arrivata in semifinale, cercherò di divertirmi il più possibile domani“.

Nel pomeriggio si era disputata l’altra partita del girone, totalmente ininfluente ai fini della qualificazione, nella quale la spagnola Paula Badosa, già con la testa alla semifinale di martedì, aveva perduto contro la già eliminata Iga Swiatek per 7-5 6-4.

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