Fed Cup, World Group: Olanda in semi! Bencic e Hingis battono la Germania

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Fed Cup, World Group: Olanda in semi! Bencic e Hingis battono la Germania

A Mosca la nr. 106 del mondo dopo il successo di ieri sulla Makarova si ripete anche contro una Kuznetsova sfinita dalle 4 ore giocate ieri, imponendosi 6-1 6-4. L’olandese porta così l’Olanda in semifinale dove affronterà la Francia in trasferta. La Svizzera vince il doppio decisivo a Lipsia ed in semifinale incontrerà in casa la R.Ceca che la spunta 3-2 in Romania

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Fed Cup, World Group, quarti di finale
RUSSIA-OLANDA 0-3 (Stefano Tarantino)

Incredibile a Mosca nella sfida di Fed Cup valida per i quarti di finale tra le padrone di casa e l’Olanda. Il team “orange” capitanato da Paul Haarhuis e che ha schierato nelle due giornate di gara la nr. 106 e la nr. 141 del ranking, rispettivamente Kiki Bertens e Richel Hogenkamp, liquida con un secco 3-0 la Russia di Svetlana Kuznetsova, Ekaterina Makarova e Maria Sharapova, finalista nell’edizione 2015 della Fed Cup, ed approda in semifinale, dove affronterà o la Francia in trasferta o l’Italia in casa. Certo che la rinuncia di Anastasia Myskina alla Pavlyuchenkova per permettere alla Sharapova (in condizioni fisiche non buone e non abile a scendere in campo) di raccogliere il gettone di presenza necessario per partecipare alle Olimpiadi di Rio della prossima estate potrebbe prestare il fianco a numerose critiche in patria. Perché oggi la Bertens ha giocato benissimo, ma è chiaro che dopo le 4 ore di battaglia disputate ieri da Svetlana Kuznetsova, sarebbe stato meglio rimpiazzare la nr.1 locale con un altro elemento. Solo che la Myskina non poteva far scendere in campo la Sharapova e non se l’è sentita di buttare nella mischia la giovane Kasatkina, andando così incontro ad un rovescio annunciato. Complimenti all’Olanda, le due singolariste non hanno lasciato nulla d’intentato in questa due giorni approfittando con merito dei disastri delle loro avversarie.

K. Bertens b. s. Kuznetsova 6-1 6-4

 

A Mosca si riparte con l’Olanda in vantaggio clamorosamente per 2-0, alla Kuznetsova il compito di salvare la patria e avviare la rimonta contro le “tulipane”, ma Svetlana ieri ha giocato 4 ore, avrà le energie sufficienti per fermare la Bertens e riaprire la sfida?

I primi game del primo singolare della seconda giornata sembrano andare in direzione opposta. L’olandese sposta saggiamente l’avversaria lungo la riga del fondo campo e quando può si fa aggressiva e prende la rete. La Kuznetsova salva subito ben 4 palle break ma nulla può nel quarto game e cede la battuta. Gli errori di Svetlana sono molteplici, la Bertens domina ed in appena 35 minuti porta a casa il primo set 6-1.
La nr.1 locale prova a dare tutta se stessa, riesce finalmente a limitare i gratuiti, ma la Bertens non cala di intensità e gli scambi si fanno sempre più duri. L’olandese inoltre è bravissima anche sotto rete ed al servizio tira legnate profonde che impediscono risposte degne di tal nome alla Kuznetsova. La russa non arriva mai a palla break, la Bertens invece approfitta di due gratuiti consecutivi di Svetlana sul 30 pari nel settimo gioco ed allunga sul 4-3 e servizio. La Kuznetsova ci prova fino all’ultimo ma la Bertens vince anche la normale tensione che si può avvertire quando sei vicina ad imprese del genere. L’olandese conferma il break nell’ottavo gioco dopo un game durissimo (10 punti giocati) e poi chiude al secondo match point nel decimo gioco.

Raggianti a fine match la Bertens ed il capitano Haarhuis, queste le dichiarazioni della nr. 101 del mondo:”E’ stata una due giorni incredibile, noi siamo una squadra molto unita, quando ieri ci siamo trovate in vantaggio 2-0 ci siamo dette che oggi dovevamo dare tutte noi stesse per chiudere la sfida e lo abbiamo fatto. Siamo contentissime”. Sulla stessa onda il suo capitano: “Questa è una vera squadra, fatta di giocatrici che danno il massimo e combattono fino all’ultima palla. Anche la Russia ha grandi campionesse, ma le ragazze sono state bravissime”. L’Olanda che per due volte è arrivata in finale in Fed Cup, nel 1968 (sconfitta dall’Australia) e nel 1997 (battuta dalla Francia), affronterà in semifinale o la Francia (in trasferta) o l’Italia (in casa). Le olandesi hanno raccolto l’ottava vittoria consecutiva in Fed Cup che le ha permesse di risalire dai raggruppamenti zonali Europa/Africa alla semifinale raggiunta oggi. Incredibile il record della Bertens in Fed Cup, 13 vittorie ed una sola sconfitta, contro la Schmiedlova nel 2005 in una sfida Olanda-Slovacchia

 

GERMANIA-SVIZZERA 2-3 (Raffaello Esposito)

A Lipsia passa la Svizzera che trionfa con il doppio finale, trascinata da Belinda Bencic e Martina Hingis che travolgono Petkovic e Groenefeld. Ma il colpo della giornata era stato quello della Bencic che nel primo singolare della giornata conclusiva aveva battuto in due set la nr.1 tedesca Angelique Kerber, vincitrice degli ultimi Australian Open. Inutile il 2-2 firmato dalla Beck, ottima sostituta della Petkovic, il doppio è svicolato via facile nelle mani svizzere.

B. Bencic b. A. Kerber 7-6(4) 6-3

Scontro chiave nella sfida di Lipsia fra Germania e Svizzera. Angelique Kerber scende in campo contro Belinda Bencic sul punteggio di 1-1 sancito ieri nei due singolari iniziali, a lei e al suo braccio sinistro il compito non facile di portare avanti le padrone di casa e dare forse ad Andrea Petkovic quella spinta in più per chiudere i conti senza ricorrere al doppio decisivo con lo spauracchio di Martina Hingis. La tedesca è in un momento magico ma tende a soffrire il gioco rapido e potente di Bencic, con la quale non ha ancora vinto un set e perso entrambi i nobili precedenti a Flushing Meadows 2014 e Cincinnati 2015.

L’incontro è stupendo, teso e combattuto.
Nel primo set Angelique sembra prendere il largo facilmente, brekka al quarto game approfittando di un doppio fallo, fatica a confermare annullando un’occasione all’avversaria e sale sul 4-1. Tutto sembra nel pronostico ma da questo momento in poi non sarà più così. Belinda comincia a tirare fortissimo e a non sbagliare, costringendo Angelique a giocare sempre sulla difensiva. I games al servizio della tedesca diventano sempre più lunghi e combattuti, la svizzera azzecca alcuni colpi da antologia, come il passante lungo linea di rovescio nel settimo game, quello del contro break che di fatto pareggia i conti e rimanda tutto all’extra set perché nessuna delle contendenti concede più aperture al servizio. Angelique non appare nella sua forma migliore, non tiene lo scambio e commette numerosi errori, spesso di metri, mentre Bencic comanda il gioco sempre, facendo danni enormi con la combinazione servizio-dritto lungolinea e mostrando spesso anche una mano delicate.
Il set è deciso da un solo mini-break
, e lo conquista la svizzera vincendo un punto nel quale ribalta da campionessa lo scambio con un rovescio lungolinea in corsa seguito da un dritto a chiudere. Ben 15 i vincenti con questo fondamentale al termine del primo set. Bencic merita il vantaggio, sta giocando alla grande prova ne sia il saldo attivo fra vincenti e non forzati.

Kerber rientra negli spogliatoi fra il primo e il secondo set, avvalorando le ipotesi di una condizione non perfetta, e quando rientra in campo non molto è cambiato.La svizzera mantiene il pieno controllo dell’incontro, impatta sempre bene la pallina avversaria che sembra non darle alcun fastidio. Dal canto suo Angelique deve correre sempre moltissimo e spesso fatica a controllare colpi che rimbalzano negli ultimi centimetri di campo. I punti che fa le costano sempre un’enorme fatica mentre la sua avversaria delizia la platea con vere gemme, come il cross di dritto in back, recuperando un ottimo incrociato di Kerber, che le dà il primo gioco del secondo set. Vedendo la partita si ha netta la sensazione che sia solo questione di momenti, perché Bencic non soffre né si distrae mai, mostrando anche gran carattere, e Angie è sempre sul filo. Che si spezza nell’ottavo game quando Belinda spara due super-rovesci alla Connors che le danno altrettante palle break, la seconda è quella buona e il turno di servizio col quale chiude la partita e porta la Svizzera sul 2-1 è sicuro e spietato.

Beck b. T. Bacsinszky 7-5 6-4

Il capitano tedesco Barbara Rittner esclude Petkovic e manda in campo per il quarto singolare la ventiquattrenne n° 39 WTA Annika Beck, chiamata a dare ancora una possibilità alle compagne in questo duro scontro. Il suo omologo svizzero Guenthardt invece conferma Timea Bacsinszky e l’incontro inizia subito bene per lei che si porta avanti 2-0 brekkando in aperture. Ma le cose si fanno subito difficili. Nessuna delle due ha il colpo risolutivo ed ecco che il match si trasforma in una palude di scambi infiniti dove gli errori superano di gran lunga i vincenti ed ogni singolo scambio è una battaglia. Annika recupera subito lo svantaggio e il punteggio avanza lentamente con games interminabili che durano minuti interi. Sul punteggio di 3-2 Germania è già passata più di mezz’ora. La svizzera è teoricamente favorita a giudicare dalla classifica mondiale ma gioca nervosa e contratta, facendosi scorrere addosso la partita senza mai rischiare per afferrarla ed allora è la tedesca, sostenuta dall’intera arena, a fare quel qualcosa in più che decide il set. Strappa una prima volta il servizio a Timea presentandosi alla battuta sul 5-3 ma non riuscendo a chiudere e consentendole il riaggancio a 5. È il dodicesimo game a decidere un primo set da 75 minuti, quando Beck azzecca un dritto lungolinea dopo un ennesimo interminabile scambio e va a set point sul 30-40.  Un rovescio largo della svizzera decide il parziale a suo sfavore. 7-5 Germania e speranza ben viva di giungere al doppio decisive. Onestamente lo spettacolo offerto non è granché se si eccettua l’ovvia emozione data dall’importanza della posta in palio. A tratti sembra di assistere a quei match da circolo fatti di alte parabole e scambi infiniti con la svizzera che non trova mai il coraggio di osare.
Il secondo parziale segue la falsariga del primo e le due difendono i rispettivi turni senza concedere occasioni e con pochissimi scambi degni di nota. La tedesca sembra tuttavia più centrata e soffre molto meno sul proprio servizio. La sua palla è più piatta e veloce di quella avversaria con il risultato che Timea corre molto di più e appare meno lucida. Dopo 40 minuti il punteggio è 4-4, Beck tiene a zero e la svizzera serve dopo il cambio campo per rimanere nel match. Sarà il game che chiuderà la contesa e contiene in sé tutte le motivazioni dell’andamento di questo incontro. Bacsinzky va 30-15 con un dritto incrociato ma subito dopo spedisce un metro in corridoio un elementare dritto in palleggio. La svizzera mostra in volto tutta la tensione di un incontro che doveva vincere e le sta invece sfuggendo. Nello scambio successivo, cercando di spingere, scentra ancora il dritto, stavolta out di due metri, 30-40 e primo match point Germania. Timea raccoglie tutto quello che ha e con il coraggio che le è mancato oggi annulla con un rovescio incrociato sulla riga ma crolla subito dopo mettendo a mezza rete un semplice rovescio su palla innocua. Ora è finita e Annika Beck si prende il match con un vincente di dritto ad uscire al termine di un lungo scambio pieno di paure.

M. Hingis/B. Bencic b. A. Petkovic/A.L. Groenefeld 6-3 6-2

È sempre bello quando si giunge al doppio decisive in Fed Cup. Oggi forse un poco di più perché avremo il privilegio di vedere in campo la grande Martina Hingis, che ha ritrovato la voglia di competere cimentandosi in una specialità dove il suo tocco di palla e le sue angolazioni possono fare ladifferenza nonostante i 36 anni da compiere. La tensione è al massimo alla Leipziger Messe quando le due coppie varcano l’ingresso al campo di gioco. La Svizzera schiera Bencic e Hingis, la Germania risponde con Andrea Petkovic e Anna Lena Groenefeld.

Tedesche subito avanti 2-0 con Martina poco ispirata e Petkovic motivatissima. Nel terzo gioco Martina serve e comincia a mostrare lampi di classe. Annulla una prima palla break ai vantaggi con un rovescio che pizzica la riga del corridoio esterno e una seconda scendendo a rete prima di tenere per il 2-1. Sia lei che Bencic però sbagliano molto a rete e le tedesche capitalizzano ogni errore mantenendo inizialmente il vantaggio ma nel sesto game Bencic si scatena. Spara una risposta vincente per il 15-30, costringe Petkovic all’errore per il 30-40, Andrea rimedia con un ace ma alla seconda palla break è Hingis a chiudere con un passante di rovescio centrale fintato che è una delizia. Martina ha scaldato la mano e tiene la battuta per il sorpasso Svizzera. 4-3 e prime incertezze nel campo tedesco, dove Groenefeld fatica a tenere il livello delle altre tre e quando si presenta alla battuta nell’ottavo game le rossocrociate la sbranano. Break a zero sancito da una risposta lungolinea di Martina che gela la Petkovic. Ora è tutto facile, Belinda serve e non trema chiudendo un primo set che poteva prendere entrambe le direzioni. Bencic e Hingis sembrano ben amalgamate nei loro rispettivi stili perché la palla veloce di Belinda, dotata anche di ottima mano, ben si sposa con le geometrie e la sapienza tattica di Martina.
Petkovic apre il secondo parziale alla battuta e interrompe la serie di cinque giochi consecutivi per la Svizzera, iniziata sull’1-3 del primo set. Bencic pareggia con un turno altrettanto tranquillo e nel terzo game serve Groenefeld. Il 30-0 iniziale è ingannevole perché Anna-Lena da lì in poi spara due facili colpi in rete e cede la battuta con un doppio fallo. È dall’inizio che le svizzere la martellano e la tattica comincia a dare i suoi frutti. Martina consolida il break ai vantaggi dando lezioni di difesa quando si salva con un lob liftato giocato dalle tribune e d’attacco quando chiude d’incontro un rovescio incrociato da urlo. Gioca in controbalzo con i piedi avvitati alla riga di fondo e non cede un centimetro sulla diagonale di dritto contro Petkovic. Svizzera avanti 3-1 e incontro che appare indirizzato. Le rossocrociate si concentrano sulla difesa della battuta, Hingis dà lezioni di copertura della rete. Quando si ripresenta Groenefeld al servizio la Germania trema. Una risposta in allungo di Martina porta le svizzere a 15-30 e dopo il 30 pari succede il patatrac. Prima Groenefeld e poi Petkovic commettono lo stesso errore, affondando in rete due volée alte di rovescio solo da chiudere e dando alle avversarie un doppio vantaggio decisivo sul 5-2. Martina è un killer e non perde tempo.

Game set and match Svizzera che in semifinale ospiterà la R.Ceca bi-campione in carica

 

Romania-Repubblica Ceca 2-3 (Tommaso Voto)

Halep b. P. Kvitova 6-4 3-6 6-3

La sfida inizia con un break a favore della rumena, che approfitta degli errori da fondo campo della ceca, che affossa il suo diritto nel centro della rete. Ma Simona, come del resto già nella partita di ieri, soffre tantissimo con il servizio e subisce un immediato controbreak (a zero) che porta fiducia e morale a Petra. Halep cerca di alzare la traiettoria dei suoi colpi per attenuare l’aggressività della sua avversaria, che con una risposta vincente si conquista un’altra possibilità di break, ma stavolta Simona è graziata da un errore di diritto della ceca. Petra risponde con continuità e mette sotto pressione la n.3 del mondo, che con molta difficoltà, tiene per la prima volta la battuta e va sul 2-2. Halep supportata dal pubblico di casa compie lo strappo decisivo nel quinto gioco, in cui toglie la battuta alla Kvitova e passa a condurre nel punteggio. Nel nono gioco Kvitova annulla con autorità un set point ed ha anche, per due volte, la possibilità del 5 a 5, ma Simona non si scompone e resiste strenuamente alla pressione. È il nastro”mortifero”a regalare, al terzo tentativo, il set alla rumena, che si scusa con la ceca.
Sotto di un set e di un break Kvitova ha un sussulto ed inizia una rimonta che, fino a qualche minuto prima, sembrava del tutto imprevedibile. Raggiunto il 2 a 2, la ceca prende in mano le redini della partita e si invola rapidamente sul 5-3. Petra, nel nono gioco, si complica la vita ed è costretta a salvare tre opportunità di controbreak, che , tuttavia, neutralizza con freddezza e lucidità. Il 6-3 finale è uno score decisamente bugiardo, anche perché la rumena ha pagato a caro prezzo qualche ingenuità di troppo nei suoi turni di battuta.
Halep chiede l’intervento del massaggiatore e dalle espressioni del volto sembra sofferente, infatti ha un inizio di terzo set complicato, in cui Petra affonda i suoi colpi e va sul 2-0. Ora la tensione è alle stelle, il pubblico spinge Simona che non si tira indietro ed è lei ora a compiere il sorpasso ed a passare sul 3-2. La svolta arriva nell’ottavo gioco, in cui Kvitova commette un paio di gratuiti con il diritto, ma è un rovescio lungolinea chirurgico che manda la rumena a servire per il match. Simona non lascia scampo a Petra e chiude sul definitivo 6-3, portando così la Romania sul 2-1. Ora Niculescu, che è avanti 2-0 nei precedenti contro Pliskova, ha la possibilità di portare la sua nazionale alle semifinali di Fed Cup.

 

K. Pliskova b. M. Niculescu 6-4 4-6 6-3

L’inizio della ceca è stato abbastanza incerto, anche perché la rumena l’ha messa subito in difficoltà con le sue variazioni. Il break in apertura galvanizza il pubblico, ma con il passare dei minuti Pliskova prende le misure alla sua avversaria ed inizia a picchiare da fondo campo. Conquistato il 3 a 3 Karolina si libera psicologicamente e riesce a far valere la sua maggior potenza nei colpi. Nel decimo gioco Niculescu serve per salvare il primo set, ma la ceca affonda con il diritto in più di un’occasione e conquista il primo set sul 6-4.
La rumena è in preda all’ansia, il suo gioco è ormai privo di un tema tattico ed il diritto tagliato non dà alcun problema alla ceca, che si porta sul 4-2. Quando ormai la partita sembrava chiusa si verifica l’imponderabile, ovvero Pliskova smarrisce il servizio e subisce un break di quattro giochi consecutivi.
Niculescu ritrova la spinta emotiva necessaria per tornare competitiva anche nel terzo set, mentre Karolina si siete sfiduciata accanto al suo capitano. Il pubblico gioca un ruolo importante, incita la padrona di casa perché è consapevole che dal punto di vista tecnico superare la ceca è abbastanza complicato. L’indoor è un terreno che favorisce i colpi violenti e filanti della Pliskova, che ritrova, finalmente, la tranquillità e si porta sul 3-1. Stavolta supera brillantemente le due palle break che la rumena si costruisce e capitalizza il vantaggio. Dal 4-1 per la ceca non c’è più alcun sussulto particolare, perché Pliskova rimane intoccabile al servizio e chiude sul definitivo 6-3. Karolina vince un match complicato e che può rappresentare un tassello importante per la sua carriera, perché spesso in passato ha fallito i match importanti.

K. Pliskova/B. Strycova b. A. Mitu/R. Olaru 6-2 6-3

La Repubblica Ceca si aggiudica il doppio contro la Romania e si qualifica per la semifinale di Fed Cup. Il capitano ceco Petr Pala sceglie il duo Pliskova-Strycova che non ha molti problemi a sbarazzarsi delle  inesperte Mitu-Olaru. Il doppio di casa ci mette molta buona volontà ma può veramente poco contro le ceche, che giocano praticamente a memoria. Pliskova, che in questo week end ha conquistato tutti e tre i punti della Repubblica Ceca, non ha sentito la stanchezza accumulata nella partita contro Niculescu e si è ben “armonizzata” con il gioco a rete della Strycova.
Il match è stato a senso unico, anche perché le rumene hanno commesso molti errori da fondo e facevano veramente fatica a tenere il ritmo delle avversarie. Le campionesse della Repubblica Ceca superano l’ostacolo rumeno ed ora sono attese da una sfida complicata contro la Svizzera di Belinda Bencic e della n.1 di doppio Hingis.

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Coronavirus: l’ITF posticipa le finali di Fed Cup

Le misure prese dal Governo ungherese e il successivo annuncio di pandemia mettono in ginocchio anche il tennis

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Fed Cup 2020 (via Twitter, @FedCup)

Anche le finali di Fed Cup, in programma dal 14 al 19 aprile 2020 alla Laszlo Papp Arena di Budapest devono arrendersi per l’emergenza Coronavirus. L’ITF ha deciso, assieme al Comitato Organizzativo Locale, di posticipare a data da destinarsi lo svolgersi delle Finals. Anche i play-off di Fed Cup, che si sarebbero dovuti svolgere in tutto il mondo il 17 e il 18 aprile, saranno rinviati.

Una decisione naturale dopo che oggi l’Ungheria aveva annunciato il blocco dei viaggi da e per Cina, Corea del Sud, Italia e Iran. La vera condanna per la Fed Cup è stata il divieto di riunirsi in pubblico con più di 100 persone all’interno e 500 all’esterno. Attualmente in Ungheria ci sono 13 casi di COVID-19, senza persone decedute.

Il presidente dell’ITF David Haggerty si è detto “rattristato di dover prendere questa decisione, ma non possiamo mettere a rischio la salute di spettatori, staff e giocatori”. Lo stesso Haggerty ha annunciato che “verranno cercate nuove date per lo svolgimento delle Finals […] Nel frattempo il gruppo consultivo sul COVID-19 dell’ITF continuerà a monitorare la situazione e ulteriori decisioni verranno prese sulla base di dati ufficiali e consigli degli esperti”.

 

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Fed Cup, World Group: Bielorussia, che rimonta. Spagna e Germania sul velluto

Sabalenka e Sasnovich piegano le olandesi 3-2. Iberiche e tedesche passeggiano con Giappone e Brasile. Bene anche Belgio, Slovacchia, Russia e Svizzera

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Si avvia alla conclusione il weekend di Fed Cup, il primo della manifestazione con la nuova formula delle Finals, quest’anno in programma dal 14 al 19 aprile a Budapest (che sarà sede anche delle prossime due edizioni).

Oltre ai raggruppamenti zonali, nei quali la nostra nazionale a Tallinn si è guadagnata l’accesso ai play-off per il World Group 2021, si sono anche svolte le sfide del tabellone principale che hanno determinato le nazionali che parteciperanno per l’appunto all’evento conclusivo di Budapest.

Hanno chiuso agevolmente i loro match sia la Spagna che la Germania. Le iberiche hanno avuto ragione del Giappone, orfano nella giornata di Naomi Osaka, ieri travolta da Sara Sorribes Tormo. Nulla ha potuto Kurumi Nara che ne ha preso il posto. Carla Suarez Navarro, all’ultima stagione da professionista, le ha impartito una severa lezione di tennis su terra, infliggendole un perentorio 6-1 6-2 che ha qualificato la Spagna. Occhio alle iberiche che se ad aprile avranno la Muguruza saranno davvero temibili tenendo conto che si giocherà sulla terra.

 

Nessun problema nemmeno per la Germania a Florianopolis, in Brasile. Laura Siegemund si è sbarazzata in due rapidi set di Gabriela Ce per il 3-0 definitivo. Considerando che le tedesche hanno schierato praticamente la seconda squadra, e ipotizzando la partecipazione di Goerges, Kerber e Lisicki alle Finals, anche la presenza della Germania non va sottovalutata.

Sotto 2-0, il Canada senza Andreescu e Bouchard (presente con un tutore al polso sinistro) ha provato ad affidarsi alla giovane Fernandez per riaprire la sfida con la Svizzera. La giovane canadese ha giocato una delle migliori partite della sua breve carriera e si è presa il lusso di battere Belinda Bencic in due set. Ma ci ha pensato Jill Teichmann ha chiudere la pratica liquidando con un doppio 6-3 Gabriela Dabrowski.

Anche la Gran Bretagna ha provato la rimonta in Slovacchia dallo 0-2. Watson ci ha provato battendo Sramkova, ma una tenace Schmiedlova è venuta a capo della grinta di Darriet Hart, superata in due set e qualificando così il suo team per le Finals.

Si partiva dall’1-1 invece nella sfida di Kortrijk tra Belgio e Kazakistan. Nella sfida tra le due numero 1 grandissima prova di Elise Mertens che ha battuto in due set Yulia Putintseva con il punteggio di 6-1 7-6. Primo set davvero perfetto della belga che ha fatto più volte esplodere le tribune occupate dai suoi fan. Nel secondo singolare mossa indovinata del capitano locale Van Herck che sostituisce la giovane Bonaventure con la veterana Flipkens che fa valere tutta la propria esperienza e supera in due set Zarina Diyas per il 3-1 definitivo.

Infine ecco la sintesi delle due sfide più equilibrate ed emozionanti . A Cluj-Napoca la Romania orfana delle sue migliori giocatrici (Halep inclusa) ha ceduto solo nel doppio alla Russia, nelle cui fila comunque mancavano le “big”. Ekaterina Alexandrova ha battuto in 3 durissimi set la nr.1 locale Bogdan, ma il capitano rumeno Segarceanu ha schierato la sconosciuta Cristian (nr.197 Wta) nel secondo singolare contro Kudermetova. La russa ha servito per il primo set sul 5-4 prima di finire completamente nel pallone, sorpresa dalla meno quotata avversaria. Cristian ha infilato tre game consecutivi, portato a casa il primo set 7-5 e poi vinto anche il secondo 6-3 per il provvisorio 2-2. Pubblico letteralmente impazzito sugli spalti, ma nel doppio le più esperte Blinova e Kalinskaya hanno avuto la meglio sulla stessa Cristian in coppia con Ruse. Russe alle Finals quindi.

La sfida tecnicamente più bella e anche più avvincente è stata invece sicuramente quella di The Haague, dove sulla terra indoor le bielorusse hanno battuto le padrone di casa olandesi per 3-2. Nella giornata conclusiva gran bella vittoria di Kiki Bertens su Aryna Sabalenka nel primo singolare, ma nel secondo Rus non è riuscita a chiudere la contesa facendosi rimontare da Sasnovich che aveva perso il primo parziale 6-0. Sul 2-2 si giocava il doppio decisivo con Bertens e Schuurs (nr.14 nella classifica di specialità) da una parte e Sabalenka e Sasnovich dall’altra. Match tecnicamente valido e ben giocato da entrambe le coppie. Primo set alle padrone di casa, secondo alle bielorusse, finale thrilling nel parziale decisivo. Le olandesi salgono 3-1, le bielorusse rimontano sul 4-3 e servizio, poi altro controbreak locale. Si arriva al tie break dove succede davvero di tutto, risulta alla fine decisivo un doppio fallo di Bertens sull’8-8. Sul terzo match point a loro favore le bielorusse chiudono con una voleé anche un po’ fortunosa di Sabalenka. Bertens disperata lascia il campo in lacrime senza nemmeno avere la forza di salutare le avversarie.

Non ha avuto troppo da invidiare anche la seconda giornata di USA-Lettonia, nella quale per poco la nazionale baltica non ha ribaltato il 2-0 maturato dopo la prima giornata. Una sorprendente Jelena Ostapenko ha infatti sconfitto la recente campionessa dell’Australian Open, Sofia Kenin, e Sevastova ha fatto lo stesso al tie-break del terzo set con sua maestà Serena Williams. Sul 2-2, il doppio è diventato decisivo ma la coppia Kenin-Mattek-Sands non ha tremato lasciando solo tre game alle stesse due ragazze lettoni che erano scese in campo per il singolare. Gli Stati Uniti tirano un sospiro di sollievo e volano a Budapest, mentre la Lettonia dovrà conquistarsi sul campo la permanenza nel World Group: non è certamente il sorteggio che ci auguriamo per l’Italia.

Ecco quindi le 12 squadre qualificate per le Finals di Budapest: Francia, Australia, R.Ceca, Ungheria, Bielorussia, Spagna, Germania, Belgio, Slovacchia, Russia, Svizzera e Stati Uniti. Ipotizzando queste squadre al completo con le migliori il parterre dei team sembrerebbe davvero di prima qualità. Il sorteggio dei gironi (4 da tre squadre, le prime di ogni raggruppamento direttamente qualificate alle semifinali) si terrà martedì prossimo proprio a Budapest alle 18.30 alla presenza di Billie Jean King.

Di seguito i risultati delle sfide del World Group

Fed Cup, Qualificazioni Finals 2020

Sportcampus Zuiderpark, The Hague, indoor clay
OLANDA-BIELORUSSIA 2-3

Bertens-Sabalenka 6-4 6-4
Sasnovich-Rus 0-6 7-5 6-3
Sabalenka/Sasnovich-Bertens/Schuurs 4-6 6-3 7-6(8)

Sala Polivalenta, Cluj-Napoca, hard indoor
ROMANIA-RUSSIA 2-3

Alexandrova-Bogdan 7-5 3-6 7-5
Cristian-Kudermetova 7-5 6-3
Blinkova/Kalinskaya-Cristian/Ruse 6-3 6-3

Costao do Santinho Resort, Florianopolis, outdoor clay
BRASILE-GERMANIA 0-3

Siegemund-Ce 6-1 6-2

TC La Manga Club, Murcia, outdoor clay
SPAGNA-GIAPPONE 3-0

Suarez Navarro-Nara 6-1 6-2

Swiss Tennis Arena, Biel, hard indoor
SVIZZERA-CANADA 3-1

Fernandez-Bencic 6-2 7-6(3)
Teichmann-Dabrowski 6-3 6-4

SC Lange Munte, Kortrijk, hard indoor
BELGIO-KAZAKISTAN 3-1

Mertens-Putintseva 6-1 7-6(1)
Flipkens-Diyas 6-3 6-4

AXA Arena NTC, Bratislava, clay indoor
SLOVACCHIA-GRAN BRETAGNA 3-1

Watson-Sramkova 6-0 7-5
Schmiedlova-Dart 7-5 6-3

(Angel of the winds Arena, Everett, hard indoor)
USA-LETTONIA 3-2

Ostapenko b. Kenin 6-3 2-6 6-2
Sevastova b. S. Williams 7-6(5) 3-6 7-6(4)
Kenin/Mattek-Sands b. Ostapenko/Sevastova 6-4 6-0

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Fed Cup: Italia batte Croazia e si qualifica per i playoff di aprile. Le possibili avversarie

Facile vittoria anche sulla Croazia a Tallinn grazie ai successi di Cocciaretto e Giorgi. Ad aprile giocheremo per tornare nel World Group

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FED CUP, GROUP I EUROPA/AFRICA

ITALIA-CROAZIA 2-0

E. Cocciaretto b. L. Boskovic 6-3 6-3
C. Giorgi b. J. Fett 7-6(4) 6-4

 

Come direbbero gli americani, “mission accomplished”, cioé missione compiuta. La nazionale femminile capitanata da Tathiana Garbin conclude imbattuta il raggruppamento zonale Europa/Africa di Tallinn della Fed Cup, batte anche la Croazia (priva ad onor del vero delle sue giocatrici più rappresentative, Donna Vekic e Petra Martic) e si guadagna la possibilità di gareggiare ad aprile per il ritorno nel World Group.

SORTEGGIO

L’avversaria dei play-off sarà sorteggiata nella giornata di martedì 11 e probabilmente sarà una delle otto nazionali sconfitte nei match del World Group di questo fine settimana. Il ranking per nazioni che sarà ufficializzato lunedì prossimo sarà utilizzato per la definizione delle teste di serie, tra le quali probabilmente non ci saranno le nostre ragazze né altre squadre tra quelle attualmente comprese nel Group I.

Il sorteggio sarà effettuato a Budapest alle 18.30 alla presenza di Billie Jean King e prevederà non solo la definizione delle sfide per i play-off del World Group 2021 ma anche la composizione dei gironi delle Finals che si svolgeranno dal 14 al 19 aprile, quando le otto nazioni vincitrici delle sfide di questo week-end del World Group si andranno a unire a Francia (nazione campione in carica), Australia (finalista edizione 2019), R.Ceca (assegnataria di wild-card) e Ungheria (paese ospitante) per contendersi la Fed Cup 2020.

Elenchiamo le otto possibili avversarie dell’Italia, inserendo tra parentesi la sede eventuale della sfida, che verrà sempre definita dal sorteggio a meno che l’Italia non venga accoppiata al Canada.

  • Lettonia (si procederebbe al sorteggio)
  • Olanda (sorteggio)
  • Romania (sorteggio)
  • Brasile (sorteggio)
  • Giappone (sorteggio)
  • Canada (trasferta)
  • Kazakhstan (sorteggio)
  • Gran Bretagna (sorteggio)

LA VITTORIA SULLA CROAZIA

Ma torniamo alle nostre ragazze, che come abbiamo scritto in precedenza hanno concluso imbattute il loro cammino nelle sfide di Tallin. Nel match odierno Cocciaretto e Giorgi hanno vinto i loro singolari senza concedere nemmeno un set e rendendo quindi ininfluente il risultato del doppio. Piccola grande soddisfazione per la nostra capitana Garbin che sta cercando di ricostruire la squadra femminile dopo gli anni d’oro e il ritiro delle nostre “big”.

Elisabetta Cocciaretto è senza ombra di dubbio la piacevole sorpresa di questo week-end. Nonostante la giovane età, la tennista italiana ha affrontato i suoi match con gran determinazione e non ha mai accusato il benché minimo tentennamento. Oggi ha aperto la sfida decisiva con la Croazia superando con un duplice 6-3 Lea Boskovic (n. 300 del mondo). Una sfida equilibrata per buona parte del primo set, con la tennista azzurra capace di allungare nel finale con break decisivo nell’ottavo gioco. La reazione di Boskovic si consumava ad inizio secondo set con la croata che provava a scappare sul 2-0 ma Elisabetta con determinazione tornava subito in scia alla sua avversaria e chiudeva senza problemi la sfida portando un rassicurante 1-0 alla nostra nazionale.

Era poi il turno di Camila Giorgi. chiamata ad affrontare Jana Fett, attualmente n.234 WTA. Camila dava luogo alla solita partita caratterizzata da alti e bassi, risolta nel primo set solo al tie-break. Nel secondo parziale Fett provava un allungo ad inizio secondo parziale, ma era bravissima Camila a rientrare subito in partita. Break decisivo nel nono gioco e qualificazione acquisita al secondo match point. Ora si attende il sorteggio, con l’augurio che l’urna possa essere benevola con le azzurre.

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