Dustin Brown: "Vittoria su Nadal il momento più bello ma non ci penso ad ogni match"

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Dustin Brown: “Vittoria su Nadal il momento più bello ma non ci penso ad ogni match”

Intervista esclusiva a Dustin Brown. Il simpatico “Dreddy” ci ha parlato della vittoria con Nadal a Wimbledon, dell’ammirazione per Marat Safin e la passione per la musica e il cibo italiano

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Leggi: Cinque argentini al secondo turno, zero italiani: allarme con vista Davis anche senza del Potro

Le cuffie intorno al collo, con la sua immancabile musica e i capelli dreads raccolti nel tipico cappello denominato “rasta tam”, reso celebre grazie a Bob Marley. Eccolo Dustin Brown, con il suo fare sempre easy e un po’ dinoccolato che, dopo essere stato in conferenza stampa, arriva pronto e disponibile per una bella chiacchierata. Il simpatico tedesco di origine giamaicana (il padre, Leroy è dell’isola caraibica mentre la madre, Inge, è tedesca), 31 anni e attuale n. 116 del mondo, ha appena concluso la sua stagione sul rosso, avendo perso oggi in tre set contro l’americano Jack Sock. Tuttavia, questo Roland Garros segna una svolta nella sua carriera poiché nel match di primo turno con Dudi Sela, Dustin mette a segno la prima vittoria in 5 set della carriera. Ex n. 78 del mondo, Brown ha vinto finora due tornei in doppio; assiduo dei tornei Challenger, Dustin è celebre per aver percorso l’Europa in lungo e in largo tra il 2004 e il 2007 da solo con la sua roulotte. Oggi non viaggia più così, anche se è ancora uno dei grandi protagonisti del Challenger Tour.

Un po’ pazzerello e geniale, Brown ha una personalità schietta e un tennis a dir poco spumeggiante, fatto di discese a rete, piroette e accelerazioni fulminanti. In singolare, il suo momento migliore è stato certamente l’anno scorso, grazie al trionfo su Rafa Nadal in quel di Wimbledon. Trionfo che fece venire i dubbi persino al nostro direttore Ubaldo Scanagatta, che dopo aver tratteggiato un profilo di Dustin si chiese, dopo questa sconfitta, se Nadal potesse ancora essere competitivo su erba.  

 

Già, l’erba. Superficie prediletta dal tedesco che, ora, dopo le fatiche sull’ocra parigina, speriamo che a Manchester, Halle e Church Raoad possa regalare altre splendide sensazioni al maître del tennis champagne…

Quando si parla del tuo gioco, si dice sempre che hai un tennis champagne, perché è spumeggiante, brillante e aggressivo. Che ne pensi?
Il mio tennis è così e sono concentrato sul mio gioco, in realtà non mi preoccupo molto di cosa pensano le persone o se a loro piace il mio tennis. Cerco di trovare il modo giusto per vincere e fare un buon match. È bello che alle persone piaccia vedermi giocare ma sinceramente non ci penso molto…

Sì, in effetti, gli appassionati di tennis apprezzano molto il tuo serve & volley e le tue variazioni… E a proposito di questo, l’erba è la tua superficie preferita e l’anno scorso a Wimbledon hai sconfitto Rafa Nadal. Che ricordi hai di quel momento?
Ovviamente è stata la vittoria più importante della mia carriera. Certo ci penso ed è fantastico. Ma cerco di guardare avanti, ogni giorno è diverso e cerco di concentrarmi sui nuovi match e quindi non è che pensi molto a quella partita in particolare. Spesso la gente mi chiede di quella prestazione, se possa aiutarmi poi per i match futuri. Ma in realtà, ogni partita è diversa, ogni torneo è diverso e non mi concentro sulle partite del passato.

Nel match d’esordio contro Dudi Sela qui al Roland Garros, hai vinto per la prima volta in carriera al 5° set. E, anche se oggi hai perso con Jack Sock, la performance di ieri è un segnale molto positivo per il prosieguo della stagione. Che ne pensi?
Sì, certo certo. Ho fatto un buon match. Anche nelle quali ho giocato bene e specialmente con Dudi è stata una partita molto difficile con alti e bassi ma è andata bene. Oggi Jack ha giocato molto bene e ho avuto le mie chance soprattutto nel secondo set. Forse poi ho avvertito un po’ di stanchezza. Ma lui ha giocato davvero bene e devo fargli i complimenti.

Durante i viaggi attraverso l’Europa tra il 2004 e il 2007 con il tuo furgone, quali erano i paesi che preferivi visitare, qual era il tuo cibo preferito…?
Dipende… Per quanto riguarda il cibo, dipende un po’ dai paesi. Ovviamente mi piace molto il cibo italiano, è buonissimo. Poi non sempre possiamo scegliere esattamente cosa mangiare, dipende in quale paese ci si trova, certo non è molto facile trovare in altri paesi piatti tipici tedeschi o giamaicani ma mi adatto e mi piace provare il meglio di ogni cucina.

So che vai molto spesso in Italia per partecipare ai tornei Challenger, a Bergamo in particolare. Cosa ti piace di quel torneo?
Sì, mi trovo molto bene al torneo di Bergamo, mi piacciono molto le condizioni dell’evento perché è indoor e la superficie è veloce. Vado davvero spesso in Italia, la gente è molto gentile con me, il cibo è buonissimo, mi piace molto disputarvi i tornei.

So che adori ascoltare la musica. Qual è la tua musica preferita?
La hip hop, in generale… La ascolto tutto il tempo con le mie cuffie, vedi ce le ho sempre addosso (ride)

Quando eri adolescente, il tuo idolo era Marat Safin…
Marat era davvero un grandissimo giocatore. E potevi vedere le sue emozioni, quando giocava bene o quando aveva delle giornate negative. Il fatto di esprimere le proprie emozioni è una cosa che caratterizza anche il mio modo di essere in campo. Abbiamo giocato insieme l’IPTL, è un ragazzo fatastico, molto gentile. Sì, lo apprezzo davvero.

Quali sono i tuoi amici tra i giocatori o quelli con cui ti piace trascorrere il tempo?
Di solito frequento i giocatori tedeschi come, per esempio, Tobias Kamke o Jan-Lennard Struff. Sono ragazzi davvero gentili che spesso ai tornei.

Quali sono i tuoi programmi adesso per il prosieguo della stagione?
Farò i tornei sull’erba: Manchester, Halle e le qualificazioni a Wimbledon.

Dustin Brown e Laura Guidobaldi - Roland Garros 2016 (foto Roberto Dell'Olivo)

Dustin Brown e Laura Guidobaldi – Roland Garros 2016 (foto Roberto Dell’Olivo)

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Berrettini: “Alcaraz merita il n. 1, ma se può diventarlo Ruud possiamo riuscirci anche noi”

“Serve continuità, ma ho il tennis per tornare in top 10”. Impegnato nell’esibizione saudita, Matteo Berrettini ha le idee chiare sulla prossima stagione

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Matteo Berrettini – Diriyah Tennis Cup 2022 (foto via Twitter @DiriyahCup)

La stagione da dimenticare (o da ricordare?) di Matteo Berrettini si è conclusa con il discusso doppio di Coppa Davis. Ora è tempo di preparazione per il 2023 – che peraltro inizierà ufficialmente nel 2022 con l’esordio nella United Cup – e il primo appuntamento fuori stagione per Matteo è stato alla Diriyah Tennis Cup. Trentacinque minuti indolori (speriamo anche letteralmente, visti i guai fisici del nostro) di fronte a Stan Wawrinka che lo ha eliminato in tre tiebrekkoni al primo turno dell’esibizione saudita, dove l’azzurro è in gara anche nel doppio (venerdì pomeriggio in campo assieme a Rublev, contro Thiem/Zverev).

Proprio a proposito dei problemi che lo hanno perseguitato, Matteo inizia la sua conversazione con Reem Abulleil per ArabNews. “Mentalmente, è stata dura. Ero al best ranking, stavo giocando bene ed è arrivato l’infortunio” spiega riferendosi al problema alla mano destra che ha richiesto l’intervento chirurgico. “Mi sono detto, userò questa pausa per migliorare, magari fare qualcosa che non riuscirei quando sono nel Tour. Ha funzionato perché al rientro mi sentivo pronto. Poi, ovviamente, dopo il Covid a Wimbledon tutto è andato un po’ peggiorando, ma sono alti e bassi e, spero, il prossimo anno ci saranno più alti”.

Gli stop forzati hanno chiaramente contribuito a generare stress, con un quasi obbligo di vincere quando riusciva a giocare. “Sentivo che in ogni torneo dovevo giocare bene e guadagnare punti altrimenti la mia classifica sarebbe precipitata ancora di più e non è facile gestire questo genere di pressione. Restare in salute significa quindi anche essere meno stressato ed è uno degli obiettivi. Ovviamente vorrei tornare in top 10 perché il tennis c’è, devo solo essere più continuo”.

 

Che il tennis ci sia non pare in discussione, come dimostrano la permanenza tra i migliori dieci del mondo per due anni e mezzo e i risultati Slam – una finale, una semi e tre quarti negli ultimi cinque Major disputati.

Se è presto per parlare di ricambio generazionale, nel senso che da anni se ne parla ma poi vincono (quasi) sempre Djokovic e Nadal, al vertice del ranking c’è una novità importante, il diciannovenne Carlos Alcaraz. “È incredibile se pensi a tutto quello che ha fatto in così poco tempo” osserva Matteo che lo ha battuto in Australia, perdendoci poi a Rio. “Ho capito che era un giocatore fantastico, ma ciò che ha fatto rimane impressionante per la sua età, per la fisicità che già possiede, per la gestione mentale di tutto quello che gli sta capitando. È stato un anno strano con Novak che non ha giocato metà degli Slam, ma Carlos merita il numero 1 e penso che ciò abbia cambiato un po’ le cose, del tipo forse possiamo farcela anche noi. Prima i numeri 1 erano Novak e Rafa, poi c’è riuscito Daniil [Medvedev] ed è stato impressionante, ma ora anche Casper [Ruud] ha avuto la possibilità dopo lo US Open”.

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ATP

Kyrgios sull’assenza in Coppa Davis: “L’Australia mi considera solo ora…”. Intanto dopo il battibecco di Wimbledon gioca in doppio con Tsitsipas!

“Non dimentico quanto detto su di me e sulla mia famiglia. Meglio più soldi che una Davis che non ha senso per me”, afferma Nick Kyrgios. “E’ il primo anno che mi rispettano”

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Nick Kyrgios - US Open 2022 (foto Twitter @atptour)

Colpo di scena alla Diriyah Tennis Cup. Nella giornata di ieri si sono conclusi i quarti di finale con relativi verdetti. A giocarsi le semifinali ci saranno Wawrinka, Medvedev, Norrie e Fritz. Ma la notizia che tiene banco è la decisione da parte degli organizzatori di ripescare gli otto giocatori eliminati per formare quattro squadre di doppio.

E fin qui niente di nuovo. Se non che una delle quattro squadre sarà formata dalla coppia Nick Kyrgios e Stefanos Tsitsipas. Già, direte voi: ma non si erano lasciati male dopo Wimbledon? Quando i due giocatori si sono affrontati a Championships quest’anno, il 27enne australiano ha vinto in quattro set. Tuttavia, la partita ha vissuto una serie di polemiche, con tanto di momenti accesi tra i due giocatori. Detto questo staremo a vedere se ci saranno ancora scintille, o se i nostri avranno deposto l’ascia di guerra. La coppia oggi Hubert Hurkacz e Dominic Stricker per un posto in finale.

A proposito di frizioni, Nick Kyrgios ha rilasciato un’intervista dall’Arabia dove racconta i motivi dietro il suo forfait in Coppa Davis con l’Australia. A detta sua la mancanza di empatia da parte della federazione nei suoi confronti è alla base della decisione di non prendere parte alla competizione. Per Nick giocare a tennis in Arabia Saudita per una somma a sette cifre piuttosto che rappresentare l’Australia è stata una “facile” decisione. “Forse se l’Australia mi avesse considerato un po’ di più, ci giocherei e porterei a casa il trofeo“, ha detto il finalista di Wimbledon. “Ma chi lo sa?”.

Il 27enne ha poi aggiunto: “A questo punto della mia carriera, farò sempre ciò che è meglio per me. In questo periodo dell’anno posso viaggiare in tutto il mondo esibendomi in tornei a sei cifre – sai, sento di essermi messo in quella posizione – quindi è facile per me. Mi prenderò del tempo con la mia famiglia e la mia ragazza, e mi godrò esperienze in giro per il mondo. Preferisco guadagnare quel tipo di denaro piuttosto che giocare una settimana in qualcosa in cui non sarei pagato così bene. La Davis prosegue Kyrgios – non ha davvero senso per me e per la mia progressione come atleta“. Gli chiedono dunque se prenderà mai più parte alla competizione per nazioni: “Forse, chi lo sa?” dice il numero 22 del mondo. “Aggiungere un’altra settimana in Europa a Malaga non era davvero ciò che desideravo”. Se fosse stato in Australia, forse sarebbe stata una storia diversa?

Ma sotto sotto si capisce che la questione economica non è la più importante.Non è sempre facile per me dimenticare tutto ciò che in Australia viene detto negativamente su di me o sulla mia famiglia“. Certo dopo la finale Wimbledon qualcosa è cambiato, forse la gente ha cambiato idea sul suo conto: “Sì, lo so, ma non dimentico i primi sette anni della mia carriera… Non possono semplicemente convocarmi di punto in bianco”.

Questo lato nascosto di Kyrgios, quello più fragile, è quello che la gente non comprende. Sento che questo è il primo anno in cui mi sono guadagnato il rispetto, quando avrebbero dovuto mostrarmelo già dal primo anno. Li ho rappresentati, li ho messi sulla mappa del tennis avendo prodotto uno delle annate maschili di maggior successo nell’ultimo decennio per l’Australia, e mi sto solo godendo il momento, non credo sia colpa mia.” Alla domanda su cosa pensa di dover fare per guadagnarsi tutto l’affetto del pubblico australiano, ha risposto: “Onestamente non mi interessa, vado avanti con la mia vita”.

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evidenza

Naomi Osaka parla di salute mentale al Late Show: “Perché sopportare quando puoi affrontare il problema?”

La tennista giapponese, ospite da Stephen Colbert, spiega l’importanza di saper accettare momenti negativi, e del lavorare per risolvere i problemi

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Naomi Osaka ospite al The Late Night Show con Stephen Colbert, 2022

Il 2022 non è stato un anno da ricordare a livello tennistico per Naomi Osaka. Un solo picco, rappresentato dalla finale conquistata dal WTA 1000 di Miami, e tanti cattivi risultati nei pochi match giocati dalla tennista nipponica. Osaka che ha concentrato maggiormente la sua attenzione al mondo fuori dal campo da gioco, con il lancio di una sua agenzia e di una media company con Lebron James. La quattro volte campionessa Slam è stata ospite al Late Show con Stephen Colbert sulla CBS per presentare il suo libro per bambini chiamato “The Way Champs Play”.

Un’intervista che è iniziata con la tennista giapponese ripercorrere gli inizi con la racchetta da tennis sui campi pubblici di New York in compagnia del padre. Città nella quale vive ancora la nonna di Osaka e che le piace visitare a caccia di buon cibo haitiano.

Un libro su come giocano i campioni, scritto da una tennista che non ha avuto paura di parlare delle sfide a livello mentale che gli sportivi devono affrontare. La tennista giapponese non ha mai nascosto il fatto che anche gli sportivi possano affrontare delle difficoltà a livello mentale e debbano accettare il fatto che a volte va bene non essere ok. Situazione che ha visto il suo apice durante il Roland Garros 2021 quando Osaka dichiarò di non prendere parte alle conferenze stampa in segno di protesta contro i giornalisti, rei di non rispettare la salute mentale dei giocatori.

 

Mi hanno sempre insegnato a resistere davanti alle difficoltà e a lavorarci su. – ha dichiarato Osaka – E penso che sia stata una lezione molto preziosa, perché mi ha aiutato a superare molte cose nella mia vita. Ma c’è stato solo un momento in cui mi sono chiesta tra me e me, perché? Una riflessione che ha portato la giapponese a cambiare approccio: “Non era una riflessione in termini negativi, ma se mi sento in questo modo, perché dovrei continuare a resistere e andare oltre quando posso affrontarlo, risolverlo e poi continuare il mio viaggio?

Una situazione difficile che ha visto Osaka ricevere il supporto di diversi personaggi nel mondo dello sport: “Sono rimasta un po’ chiusa in casa per un po’ dopo che è successa tutta quella faccenda. Poi sono andata a Tokyo per le Olimpiadi.  Ci sono stati così tanti atleti che sono venuti da me. Sono rimasta molto sorpresa e al contempo onorata di ciò. Si tratta di persone che di solito vedo in televisione e mi sono sentita davvero grata verso di loro e davvero supportata”.

Vi è anche tempo per un siparietto sulla gioia che prova Naomi nel non essere riconosciuta in pubblico: “Mi piace vestirmi in maniera comoda, pantaloni della tuta e felpa con cappuccio, indosso un cappello; quindi, immagino di sembrare un ragazzo a molte persone”. Viaggiare in incognito che ha portato ad un incidente con una agente della TSA (sicurezza aeroportuale statunitense). L’agente, ignara di parlare con la tennista giapponese ha dichiarata: “’Ok, il prossimo. Signore, per favore, venga”. Quando Osaka si è avvicinata a lei e le ha porto il passaporto l’agente ha letto il nome rimanendo scioccata. “Per me è stato molto divertente” ha concluso la tennista nipponica.

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