AO, qualificazioni: subito fuori Paolini, rimonta Fabbiano [AUDIO]

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AO, qualificazioni: subito fuori Paolini, rimonta Fabbiano [AUDIO]

MELBOURNE – Bella prova dell’italiano, ora un passo dal main draw. Nel torneo di qualificazione femminile niente da fare per Jasmine Paolini, unica italiana in lizza

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dal nostro inviato a Melbourne

Continua l’avventura di Thomas Fabbiano, ad una sola partita dalla qualificazione al tabellone principale dopo aver battuto questo pomeriggio in 3 set il nipponico, nato a Brisbane e residente in Spagna, Akira Santillan 4-6, 6-4, 6-2. Dopo aver sofferto nel primo set il servizio dell’avversario, ed aver sofferto anche sul proprio servizio concedendo 9 palle break al giapponese, Fabbiano trova le misure, spinge di più soprattutto col dritto ad uscire sul rovescio ad una mano di Santillan, e prende il comando del gioco, conquistando i 2 set successivi.

 

Sono le 6:05 del pomeriggio sul campo 22 di Melbourne Park, con temperatura di 24C ma sole australiano che picchia, quando Thomas Fabbiano scende in campo nel secondo turno del torneo di qualificazione, contro il giovane Akira Santillan che l’anno scorso ha rinunciato alla cittadinanza australiana per prendere quella giapponese della madre. Il primo set è equilibrato nel punteggio, ma mentre Fabbiano deve salvare break point quasi ad ogni turno di battuta, Santillan serve molto bene, potente (3 ace per lui nel primo set, 8 in totale) e vince i suoi turni facilmente. L’italiano sembra spingere solo quando alle corde, lasciando altrimenti l’iniziativa al nipponico. Sul 4 pari Fabbiano ha un paio di possibilità ma, complice un nastro non riesce a concretizzare. Non si fa scappare invece l’occasione Santillan, che sul primo set point mette in difficoltà Fabbiano con la risposta e poi lo trafigge con un passante incrociato di diritto.

Il secondo set è a fasi alterne: Fabbiano inizia a spingere di più e si porta sul 3-1 per poi farsi riprendere, ma riesce a riallungare subito. Il break decisivo lo ottiene al settimo gioco, grazie a un bell’attacco e volée alta di rovescio. L’italiano è in crescita sia in risposta che in servizio e gioca un buon tennis, mentre Santillan inizia a fare parecchi errori non forzati. Calano le prime ombre della sera e il terzo set inizia male per Fabbiano: Santillan si porta sul 2-0, ottenendo il break con una risposta beffarda che si appoggia sul nastro e decide di cadere nella metà campo dell’italiano, che nonostante un gran scatto non ci arriva e scaraventa la pallina nel campo 23 a qualche decina di metri di distanza, beccandosi break e richiamo dal giudice di sedia. A questo punto però Thomas mostra di essere un giocatore solido, non si scompone, ritrova subito la concentrazione, la grinta, e prende il controllo del campo: i 6 giochi successivi saranno a suo appannaggio, trafiggendo il giapponese da fondo e a rete (memorabile un gran passante incrociato di diritto su break point, su cui Santillan si tuffa invano) e rispondendo bene. Sono ormai le 8 di sera quando sul 5-2 Fabbiano serve per il match. È un game di nervi: parte con un doppio fallo (un totale di 7 per lui nel corso del match) ma poi si porta sul 40-15 servendo buone prime, non riuscendo però concretizzare i match point e anzi concedendo un break point a Santillan. Grazie al servizio Fabbiano si salva, per poi procurarsi un terzo match point, che questa volta non fallisce, per un 4-6, 6-4, 6-2 finale.

Affronterà il brasiliano Ghem nell’ultimo turno: un’avversario ostico che picchia la palla e serve forte, ma sicuramente alla portata di Thomas, se riuscirà a rispondere bene come sta facendo in questi giorni, e prenderà l’iniziativa prima che lo faccia l’aversario.

È iniziato oggi alle 10 di mattina anche il torneo di qualificazione femminile, con poche sorprese. Sono le 11 e 10 e i primi 2 match sono finiti. A vincere la competizione per il match più veloce sono a pari merito Bethanie Mattek-Sands, la pazzerella americana, recente vincitrice in doppio a Brisbane con Sanja Mirza e vincitrice, sempre in doppio qui a Melbourne l’anno scorso e la cinese Zhu. Una prova autorevole dell’amercana contro la favorita spagnola Soler-Espinosa, testa di serie n.10, con un secco 6-3, 6-0 in 58 minuti, lo stesso tempo con cui la cinese Zhu si sbarazza della modesta Australiana Patterson col punteggio perentorio di 6-2, 6-1.

L’eterna promessa inglese Laura Robson inanella un’ennesima delusione perdendo seccamente dalla francese Hesse 6-2, 6-4 con 26 errori non forzati (soprattutto di dritto) contro 14 colpi vincenti. Le classe ’98 che lo scorso anno ha giocato il torneo junior ha fatto bene. La vincitrice dell’Australian Open Junior 2016, la diciottenne bielorussa Vera Lapko, combatte per 2 ore e mezza e riesce a sconfiggere la testa di serie n.16 Kostova 6-1, 5-7, 8-6 con una 50ina di vincenti da fondo campo contro i 20 dell’avversaria (equamente ripartiti tra dritto e rovescio). Vittoria anche per  l’ungherese Galfi, la bieorussa Sabaenka, e la russa Blinkova, mentre l’altra russa Kalinskaya fa soffrire la svizzera Voegele (top seed delle quali) perdendo al terzo complice un infortunio alla mano.

In termini di durata, il record lo fa l’australiana Olivia Rogowska, che supera al terzo set 11-9 in 2 ore e 34 minuti l’olandese Burger, grazie ad un errore non forzato di rovescio di quest’ultima, dopo aver sprecato due match point consecutive con classico doppio fallo da braccetto e errore da fondocampo. Delle prime quattro teste di serie, come detto vincono soffrendo Voegele e Brady. Vince facile la Maria e si riprende dopo un pisolino durato un set la Chang.

Dura un’ora l’avventura di Jasmine Paolini, 20 anni, che inizia la sua partita poco dopo le 4 del pomeriggio contro la slovacca Rebecca Sramkova, stessa età ma 100 posizioni più in alto nel ranking WTA. Paolini perde a zero il primo gioco, ma si riprende e tiene i suoi primi due turni, per poi cedere il servizio concedendo tre break point consecutive alla slovacca che poi vola sul 5-2 e poi chiude il primo set 6-3 in 25 minuti. Paolini si riprende e breakka in apertura di secondo set, che è caratterizzato dall’incapacità da parte di entrambe le giocatrici di mantenere il proprio servizio. La Sramkova ce la fa una volta in più e dal 3-1 Paolini di porta sul 5-3, per poi chiudere 6-4 al primo dei tre match point consecutive. Il servizio sicuramente una chiave della partita: 11 ace e 4 doppi falli per Sramkova, 0 ace e ben 8 doppi falli per Paolini. Sebbene la percentuale di prime sia simile (e bassa, attorno al 50%) per entrambe, la slovacca conquista l’87% di punti sulla prima di servizio contro il solo 52% dell’italiana.

Risultati:

[31] T. Fabbiano b. A. Santillan 4-6 6-4 6-2
[7] R. Sramkova b. J. Paolini 6-3 6-4

Qui tutti i risultati della seconda giornata

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La prova della Lotto Raptor Hyperpulse 100

Recensione e test in campo della scarpa Lotto Raptor Hyperpulse 100: stabilità e leggerezza con l’innovativa suola Vibram®

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Da oltre 45 anni Lotto Sport risponde alle esigenze di atleti professionisti e amatori per offrire loro il meglio in termini di stile e funzionalità. Per questo la collezione Performance autunno inverno 2021 vede il ritorno di Raptor nella sua naturale evoluzione: la Raptor Hyperpulse 100. La nuova scarpa da uomo rispetta il passato per proiettarsi verso il futuro. Alle caratteristiche che l’hanno resa celebre – supporto e stabilità – si aggiungono leggerezza e confort fin dalla prima calzata.
Tante le innovazioni, a partire dalla tomaia in mesh ultra sottile in poliestere a doppio strato, che garantisce leggerezza e traspirabilità, alla trama in Kurim degli inserti posizionati nella parte alta della scarpa. Questi inserti rinforzano l’area dell’avampiede e, grazie al taglio aereodinamico consentono di fendere l’aria con meno attrito. Lo stesso materiale avvolge la punta della scarpa, l’area soggetta a maggior sfregamento con il terreno. L’altezza del tacco si assesta a circa 2,8 centimetri, è massiva ma, come vedremo in seguito, assicura un’ammortizzazione eccellente garantita dal sistema Hyperpulse. Questa innovativa tecnologia, realizzata in una combinazione di ETPU ed EVA, presenta uno speciale design lamellare che assorbe l’impatto e restituisce energia. A questo sistema di ammortizzazione, si aggiunge la soletta estraibile spessa 8 millimetri, circa il doppio delle solette delle scarpe concorrenti, e realizzata in materiale Ortholite per un ulteriore confort. L’intersuola garantisce maggiore leggerezza e, grazie alla sua struttura specifica, stabilità media e laterale. La tecnologia BFC, realizzata in materiale TPU e posizionata nell’area centrale del piede, determina un controllo perfetto in torsione e maggiore stabilità. Infine, va menzionata la suola della scarpa studiata da Vibram® in collaborazione con Lotto Sport, e realizzata in una speciale mescola, differenziata per superfici in terra e cemento, la quale assicura trazione e resistenza elevate.

TEST IN CAMPO

La scarpa non si calza con estrema facilità, ma, una volta indossata ed effettuato i primi movimenti in campo, sentirete subito una sensazione di naturale protezione. L’allacciatura è molto robusta e trattiene saldamente la linguetta. Si percepisce subito la stabilità, soprattutto nei movimenti laterali,
molto esplosivi. La scarpa pesa circa 360 grammi (in taglia 42) e quindi risulta abbastanza leggera; si sente quando si flette l’avampiede per la ricerca della massima velocità in avanti. Il pregio più grande della scarpa è però l’ammortizzazione, l’azione della soletta che, grazie al sistema Hyperpulse, assicura un buon assorbimento dell’impatto e ottimo confort quando il piede tocca terra, soprattutto sul cemento ma anche sulla terra battuta. L’abbiamo testata su entrambe le superfici e, nonostante la scarpa avesse la suola per cemento, il grip è risultato ottimo anche sulla terra battuta. Riservandoci di verificare col passare del tempo l’efficacia del lavoro sviluppato da Vibram® in termini di durabilità e resistenza, ci limitiamo a dire che la suola è molto robusta e che il grip sul terreno è eccellente. Dopo diverse ore di gioco emerge che la Raptor Hyperpulse 100 si può adattare benissimo a diversi tipi di giocatori: il peso contenuto piacerà ai tennisti che cercano velocità e reattività, mentre la robustezza della costruzione incontrerà le esigenze di coloro che necessitano stabilità e controllo.

Scopri di più su Raptor Hyperpulse 100

 

CONCLUSIONI

La Raptor Hyperpulse 100 è un modello che potrà soddisfare un’ampia gamma di giocatori, un ottimo compromesso per chi cerca in una scarpa velocità, reattività ma anche robustezza. Le competitor di questo prodotto sono tutte di fascia alta: Solecourt Boost di Adidas, Vapor di Nike e Eclipsion di Yonex. La Raptor è una scarpa solida, all-round, un altro ottimo prodotto che dimostra l’eccellenza italiana nella progettazione delle calzature tecniche e sportive.

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Coppa Davis, Kukuskin: “Con il nuovo formato tutti possono battere tutti”

Mikhail Kukushkin dopo la vittoria su Miomir Kecmanovic alla Davis Cup by Rakuten Finals: “Per me la Davis è la priorità numero uno”

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Mikhail Kukushkin - Finale Coppa Davis Madrid 2021 (Photo by Manuel Queimadelos / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

Mikhail Kukushkin è probabilmente l’uomo-Davis per eccellenza. Best ranking di n. 39 un solo titolo e tre finali in quindici anni di carriera, il trentatreenne russo di nascita ma kazako di passaporto è uno di quei tennisti che quando sente odore di Coppa Davis diventa di un altro livello. Il suo record parla chiaro: 27 vittorie e 16 sconfitte, su tutte le superfici, compresa quest’ultima impresa contro Kecmanovic nella quale è rimasto in campo per 198 minuti annullando quattro match point.

Sono molto contento per la vittoria, è stato un match davvero drammatico. D’altra parte, è la Coppa Davis, sempre un ottovolante”.

Ho cominciato bene la partita, ero un break sopra nel secondo set, e poi non so cosa è successo. Credo di aver perso sette giochi di fila. Il terzo set è stato folle. Ero sotto 2-5, ho salvato un sacco di match point. Poi la fine della partita, davvero indescrivibile”.

 

È la Coppa Davis, grande pubblico, è stato molto importante vincere questo punto. La cosa più difficile è stato continuare a credere in me stesso. Devo ringraziare la mia squadra, il pubblico, mi hanno dato tanta energia. Sarà una partita che ricorderò per sempre”.

La Coppa Davis è davvero speciale – continua Kukushkin – è la mia quattordicesima partecipazione, e negli ultimi 10 anni abbiamo raggiunto i quarti sei volte. Un grande successo per una nazione che non ha tradizione tennistica, e spero che i nostri risultati possano servire per la prossima generazione di giocatori in Kazakistan. È un grande onore giocare per la nostra nazione, per questo lottiamo fino alla fine. Non si gioca per i punti o per i soldi, si gioca per arrivare a competere in questo tipo di partite, sui grandi palcoscenici, in diretta TV. È questa la mia motivazione più grande, e per me la Davis sarà sempre la priorità numero uno”.

Il direttore Ubaldo Scanagatta chiede a Kukushkin di fare un paragone tra le partite da lui giocate e vinte nel 2015 ad Astana contro Seppi e Bolelli, quando l’Italia fu sconfitta al singolare decisivo.

Ricordo molto bene quelle partite. Fu una bella vittoria per la nostra squadra. Giocavamo in casa, e di solito vinciamo quando giochiamo in casa. Con il vecchio formato per noi giocare in casa era un grande vantaggio. Ora le cose sono diverse: i ricordi della Coppa Davis sono tutti legati alla vecchia formula, quando in casa tutto il pubblico era dalla tua parte mentre in trasferta c’erano soltanto pochi tifosi che ti sostenevano. Difficile dire se è meglio la formula vecchia o quella nuova, ora come ora non saprei scegliere. Con la nuova formula però, due singolari e un doppio, può accadere di tutto, nella giornata si può battere qualunque squadra. Credo ci saranno più sorprese in Davis con questo formato.

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Caso Peng Shuai: la WTA sospende tutti i tornei in Cina ed a Hong Kong

Il CEO della WTA annuncia la decisione in risposta all’atteggiamento censorio del Governo cinese. Cosa faranno l’ATP e le altre organizzazioni del tennis?

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Optics Valley International Tennis Center, Wuhan Open (via Twitter, @wuhanopentennis)

Decisione storica della WTA, che per gli strascichi della vicenda di Shuai Peng ha deciso di sospendere a tempo indeterminato tutti i tornei del circuito femminile in programma tra la Cina e Hong Kong. Una decisione sicuramente forte e di profonda rottura con la Cina, uno dei principali finanziatori della WTA negli scorsi anni e sede nel 2019 delle WTA Finals a Shenzhen, non disputate quest’anno a causa della pandemia ma che ancora sarebbero state in programma nella città cinese fino al 2030.

Poco più di una settimana fa la tennista cinese aveva effettuato una videochiamata con il Presidente del Comitato Olimpico Thomas Bach nella quale avrebbe rassicurato sul suo stato di salute e avrebbe chiesto che la sua privacy fosse rispettata. La WTA, tuttavia, non ha ritenuto questa videochiamata una risposta sufficiente alle sue richieste che includevano la possibilità di parlare direttamente con Peng Shuai fuori dalla Cina oppure in videoconferenza senza altre persone, e una investigazione trasparente delle accuse avanzate dalla giocatrice all’ex vicepremier Zhang Gaoli.

“Ciò è totalmente inaccettabile – ha detto il CEO della WTA Steve Simon – Se persone potenti sono in grado di soffocare la voce delle donne e nascondere sotto il tappeto accuse di violenza sessuale, le basi su cui si fonda la WTA, ovvero l’uguaglianza per le donne, ne sarebbero scosse fin dalle fondamenta. Non posso permettere che ciò accada, Di conseguenza, con il pieno supporto del Consiglio di Amministrazione della WTA, annuncio l’immediata sospensione di tutti i tornei WTA in Cina, inclusa Hong Kong. Non vedo come potremmo chiedere alle nostre atlete di competere in Cina se Peng Shuai non è libera di parlare e se è pure stata costretta a contraddire le sue accuse di violenza sessuale. Vista la situazione, non posso nascondere la mia preoccupazione per il nostro staff e per le nostre atlete se dovessimo tenere tornei in Cina”.

 

Parole durissime, quelle di Simon, che sembrano lasciare poco spazio ad una mediazione, anche perchè è molto difficile pensare ad un cambiamento di rotta da parte della Cina che ha fatto nelle tecniche censorie un pilastro del proprio regime.

Mi dispiace molto che si sia dovuti arrivare a questi. La Cina e Hong Kong sono piene di persone meravigliose con le quali abbiamo lavorato per molti anni. […] Tuttavia, a meno che la Cina non soddisfi le nostre domande, non possiamo mettere le nostre giocatrici e il nostro staff in pericolo disputando tornei in Cina. I leader cinesi non ci hanno lasciato alternativa. Spero ancora che le nostre richieste siano accolte e che le autorità cinesi gestiscano in maniera appropriata la situazione“.

Ora rimane da vedere cosa succederà a seguito di questa presa di posizione che è probabilmente la più importante dalla creazione della WTA. Il circuito femminile perde così 11 tornei, tra cui un Premier 1000 Mandatory (Pechino), un altro Premier 1000 (Wuhan) e soprattutto le Finals di Shenzhen con il loro decennale contratto principesco che aveva portato il montepremi sopra ai 14 milioni di dollari e aveva assicurato un investimento vicino al miliardo di dollari comprendente la costruzione di un’arena dedicata.

Chi si trova in una posizione sicuramente delicata è l‘ATP, che dovrà prendere una decisione a proposito dei suoi tornei in Cina. L’associazione che governa il tour maschile non aveva una presenza massiccia in Cina come la WTA, ma nel suo calendario erano tuttavia presenti diversi tornei ‘250’ a Shenzhen e Chengdu, un ‘500’ a Pechino e il Masters 1000 di Shanghai che costituiva la colonna portante dell’Asian swing. Anche l’ITF e i tornei del Grande Slam dovranno decidere “da che parte stare”, in particolare l’Australian Open si trova in una posizione piuttosto scomoda, considerando che mancano poco più di sei settimane all’edizione 2022 e uno degli sponsor principali è Luzhou Laojiao, produttore di alcolici cinese che dà anche il nome a uno dei campi laterali con uno dei suoi marchi (1573).

Il Comitato Olimpico Internazionale è poi in una situazione ancora più scomoda, perchè con le Olimpiadi Invernali di Pechino sulla rampa di lancio (l’inaugurazione è prevista per il prossimo 4 febbraio) e il coinvolgimento in prima persona del presidente con la videoconferenza che avrebbe dovuto sopire la questione sembra che siano schierati più dalla parte del Governo cinese che da quella della WTA. E la situazione probabilmente non migliorerà nemmeno dopo le Olimpiadi, dato che l’esposizione del CIO a sponsor cinesi, in primis il gigante dell’e-commerce Alibaba, è consistente.

L’impressione è che siamo soltanto all’inizio e le prossime settimane saranno decisive per stabilire il rapporto tra tennis (e sport in generale) e Cina per gli anni a venire.

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