WTA Kuala Lumpur: primo titolo e top 100 per Ashleigh Barty

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WTA Kuala Lumpur: primo titolo e top 100 per Ashleigh Barty

La giovane promessa australiana, partita dalle qualificazione, si aggiudica il primo titolo WTA superando in due set la giapponese Nao Hibino. L’anno scorso rientrava nel circuito dopo una pausa che l’aveva vista passare al cricket

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[Q] A. Barty b. [WC] N. Hibino 6-3 6-2

Ashleigh Barty vince il torneo WTA di Kuala Lumpur conquistando il suo primo titolo in carriera e da domani entrerà, per la prima volta, nelle prime 100 giocatrici del mondo. Il torneo della ventenne australiana era partito dalle qualificazioni e si è concluso con la vittoria finale, in due set, sulla giapponese Nao Hibino. Barty ha perso, in tutto il torneo, solo un set e in finale è riuscita ad imporsi con personalità sull’avversaria grazie ad una prestazione molto solida accompagnata da dritti piatti e vincenti, sette ace e soprattutto da una sola palla break offerta in tutto il match e subito cancellata da un ace. In finale si sono affrontate due giocatrici fuori dalla top-100 dopo la sconfitta di tutte le teste di serie nel torneo.

Barty inizia il match al servizio e difende il suo turno di battuta ai vantaggi riuscendo, sin dai primi colpi, ad essere aggressiva soprattutto con il dritto. Mentre Hibino prova ad essere incisiva in risposta ma non riesce a contenere l’esplosività dell’australiana che, anche nel successivo turno di battuta, mette i piedi dentro il campo e spinge i suoi colpi conquistando le prime palle break. Barty ribalta lo scambio e chiude il punto con un dritto incrociato molto profondo che le permette di salire sul 2 a 0. L’australiana concede poco o nulla in battuta e sale 3 a 0 con la giapponese che prova a variare il gioco ma mette poche prime in campo subendo così il gioco dell’avversaria che, come ha l’occasione, prova a chiudere subito il punto con un vincente. Hibino annulla poi due palle break costruendosi i punti provando ad offrire palle con traiettorie diverse all’avversaria e conquista il primo game del match. La numero 106 WTA non trova, però, la chiave per leggere il servizio della ventunenne australiana che, in battuta, va come un treno. Sul 4-1 Barty e 30 pari con Hibino al servizio il match viene sospeso per pioggia per riprendere dopo circa un’ora e mezza.

 

Il game di ripresa è molto lottato ed entrambe non riescono a sfruttare le occasioni per la conquista del game commettendo diversi gratuiti: l’australiana non sfrutta tre palle break e Hibino, alla terza occasione, conquista il suo secondo game del set. Hibino riesce ad allungare il set con Barty che si trova al servizio per chiudere il parziale. La ventenne australiana è solida e concentrata quando serve per aggiudicarsi il primo set chiude sul 6 a 3.

Nel secondo set l’australiana riprende a spingere su ogni punto muovendo il gioco soprattutto con il dritto. Hibino si difende, prova a variare, e conquista il primo game. Ma la giapponese nel terzo game è costretta a cedere il servizio all’avversaria che gioca un game in risposta tutto all’attacco. Barty sale sul 2 a 1 e nel quarto game concede la prima palla break del match che, però, annulla subito con un ace prima di uscire con personalità dall’unico momento di difficoltà dell’incontro, confermando il vantaggio. La giapponese prova a rimanere attaccata nel punteggio pur dovendo offrendo palle break in tutti i game al servizio. E in risposta vuole essere più incisiva e aggressiva posizionando i piedi dentro il campo da gioco e trovando interessanti soluzioni con il rovescio. È il servizio dell’australiana, però, ad essere solido e a permetterle di contenere il tentativo dell’avversaria di rientrare in partita. Con un dritto vincente in corsa Barty conquista tre palle break consecutive e grazie ad una risposta di dritto molto incisiva l’australiana ottiene punto, break e serve per la finale. Ashleigh non trema e conquista il game e il suo primo titolo in carriera chiude il parziale per 6 giochi a 2.

Un torneo e un risultato importante per Ashleigh Barty che, da domani, per la prima volta in carriera sarà nelle prime 100 posizioni del ranking posizionandosi al numero 92. Il torneo di Kuala Lumpur rilancia, quindi, la carriera della giovane promessa australiana (nel 2011 a 15 anni giocò la finale di Wimbledon junior) che proprio lo scorso anno faceva il suo rientro nel circuito dopo una lunga pausa che l’aveva vista impegnarsi anche nel cricket. Se manterrà questo rendimento Barty potrà scalare ancora la classifica WTA. Buono anche il percorso della giapponese Nao Hibino che farà il suo ritorno nelle prime 100 giocatrici del ranking attestandosi alla posizione numero 81. Per la giapponese la possibilità, nel corso dei prossimi mesi, di avvicinarsi ed eguagliare il suo best ranking di numero 56.

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WTA 125 Bol, trionfa Paolini: per lei titolo e best ranking

La 25enne toscana supera l’olandese Rus in finale e festeggia il suo primo titolo

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Jasmine Paolini - Roland Garros 2021 (ph. © Loïc Wacziak_FFT)

Il tennis femminile italiano torna ad esultare grazie a Jasmine Paolini: la 25enne toscana si laurea campionessa al WTA 125 di Bol (Croazia) dopo aver superato in finale Arantxa Rus con il risultato di 6-2, 7-6. Si tratta del primo titolo in questa categoria di tornei per la tennista italiana, che grazie a questo successo sale al best ranking di numero 87 del mondo.

Reduce dal secondo turno al Roland Garros dove era caduta per mano di Maria Sakkari, Paolini ha centrato una settimana da sogno infilando le vittorie contro Kuzmova, Havarcova, Kucova e Blinkova, prima della finale contro la tennista olandese, perdendo un solo set in cinque partite. Una dolce rivincita dopo che a inizio maggio Jasmine si era arrampicata fino alla finale di un altro WTA 125, a Saint-Malo, perdendo in quell’occasione dall’elvetica Viktorija Golubic.

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WTA Nottingham: Konta, Zhang e Mladenovic ai quarti. Vekic KO

Nel primo torneo di preparazione a Wimbledon la numero uno britannica prova a riprendere la corsa dopo un lunghissimo periodo buio. Heather Watson perde il derby con Boulter

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Johanna Konta - Nottingham 2021 (via Twitter, @the_LTA)

Johanna Konta prova a ritrovare qualche certezza smarrita nel primo torneo di warm up sull’erba pre-Wimbledon. La numero uno britannica, tuttora ancorata alla top 20 WTA ma reduce da un lungo periodo colmo di infortuni e risultati negativi, battendo in tre Katerina Kozlova al terzo turno di Nottingham ha raccolto la quinta vittoria stagionale e il primo quarto di finale da Cincinnati 2020: un brodino, ma ricostituente. Mentre scriviamo, l’ex numero 4 del ranking sta affrontando Alison Van Uytvanck per un posto in semifinale, ma soprattutto per ritrovare un briciolo della giocatrice che fu: nel caso, Wimbledon potrebbe rappresentare l’inizio di una nuova stagione migliore.

Tra le teste di serie superstiti bene Kiki Mladenovic e Shuai Zhang, brave a sbarazzarsi di Caty McNally e Zarina Diyas, mentre abbandonano il torneo Donna Vekic, battuta da un’ottima Nina Stojanovic, e Heather Watson – recentemente multata di 1900 sterline perché sorpresa alla guida della Mercedes del fidanzato senza assicurazione -, KO nel derby con Katie Boulter: quest’ultima, nel proprio spicchio a sud del tabellone, attende la vincente del match tra Alison Riske – la quale, nella giornata, di ieri aveva già vinto grazie a un’ incredibile rimonta il suo incontro di secondo turno contro Xiyu Wang – e Lauren Davis, interrotto ieri sul punteggio di un set pari.

Risultati:

 

Secondo turno

[2] A. Riske b. Xiy. Wang 6-3 5-7 7-6(3)

Ottavi di finale

[8] A. Van Uytvanck b. [10] V. Golubic 6-1 7-5
[1] J. Konta b. K. Kozlova 6-2 1-6 6-3
[7] K. Mladenovic b. C. McNally 7-6(6) 1-6 6-1
[15] N. Stojanovic b. [3] H. Watson 6-3 6-4
[17] T. Martincova b. [LL] G. Garcia-Perez 6-1 3-6 6-2
[WC] K. Boulter b. [9] H. Watson 7-6(4) 6-3
[4] S. Zhang b. [16] Z. Diyas 6-4 6-2

Il tabellone aggiornato

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WTA Nottingham: Konta guida il tabellone. Giorgi out, entra Di Giuseppe come lucky loser

Gatto-Monticone sfiderà la statunitense Dolehide, mentre Di Giuseppe attende la cinese Xiyu Wang. Fuori anche Danielle Collins

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Johanna Konta a Nottingham (2017)

Lo spostamento di una settimana del Roland Garros ha fatto in modo che la stagione su erba prendesse il via in contemporanea con la seconda settimana dello Slam parigino. Il primo torneo femminile della stagione sarà il Viking Open Nottingham, categoria WTA 250, il cui tabellone vedrà al via ben 48 atlete, con le 16 teste di serie che beneficeranno di un bye al primo turno. 

La testa di serie numero 1 del tabellone è la atleta di casa Johanna Konta, numero 20 del ranking WTA. La 30enne, nata a Sidney, è stata eliminata al primo turno a Parigi e finora è stata protagonista di un pessimo 2021, nel quale ha ottenuto solo tre successi. Al secondo turno attende la vincente della sfida tra l’australiana Inglis e l’olandese Pattinama Kerkhove (qualificata).

(parte alta del tabellone: clicca per ingrandire)

La testa di serie numero 2 è l’americana Alison Riske. La numero 28 ha saltato lo Slam francese a causa dell’infortunio al piede sinistro che l’aveva costretta al ritiro a Roma. Il ritorno in campo avverrà al secondo turno, dove affronterà la vincente della sfida tra la 20enne cinese Xiyu Wang (n. 145) e la nostra Martina Di Giuseppe (n. 194). L’azzurra, sconfitta nel turno di qualificazione dall’inglese Moore, è stata ripescata come lucky loser dopo i forfait di Giorgi e Collins arrivati a tabellone compilato. Tra la Di Giuseppe e la giovane cinese vi è un unico precedente datato 2018, quando l’azzurra si impose in tre set nel torneo ITF di Madrid 2.

 
(parte alta del tabellone: clicca per ingrandire)

Accreditata della testa di serie numero 3 Donna Vekic (n.36), vincitrice del torneo inglese nel 2018 in finale proprio contro Konta. La croata affronterà la vincente della sfida tra la svizzera Kung e la qualificata britannica Grey. Testa di serie numero 4 per Shuai Zhang (n.46) che completa il quadro delle top-50 presenti al via. Per la cinese al secondo turno una tra la connazionale Xinyu Wang e l’australiana Arina Rodionova.

Oltre a Di Giuseppe, per i colori italiani al via anche Giulia Gatto-Monticone (n.172), che al primo turno affronterà la 22enne americana Caroline Dolehide (n. 164). L’unico precedente tra le due è datato febbraio 2020; nel turno di qualificazione del WTA di Acapulco, la statunitense sconfisse l’italiana in due set. La vincente di questo match troverà al secondo turno la testa di serie numero 17 Tereza Martincova (n. 94), rientrata all’ultimo minuto nel seeding assieme a McHale (18° e ultima testa di serie).

Il tabellone completo del torneo


Articolo a cura di Giuseppe Di Paola

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