WTA Eastbourne: Konta cade ma elimina Kerber, out anche Halep

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WTA Eastbourne: Konta cade ma elimina Kerber, out anche Halep

A causa della pioggia, a Eastbourne si giocano sia gli ottavi che i quarti di finale. Rocambolesche vittorie di Wozniacki e Pliskova su Halep e Kuznetsova. Konta finisce a terra nell’ultimo game con Kerber e fa temere un infortunio serio, poi si rialza e vince

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Giornata ricca di tennis quella proposta oggi dagli organizzatori del torneo di Eastbourne, che, a causa della pioggia, hanno dovuto programmare ben 35 match, di cui 12 di singolare femminile. La terza sfida in programma sul centrale vedeva opposte Jelena Ostapenko, fresca vincitrice a Parigi, e Johanna Konta. Alla fine ha prevalso la favorita del pubblico inglese, più brava a gestire le situazioni più delicate della fase clou dell’incontro.

Nel primo set entrambe cercano di comandare lo scambio, ottenendo oltre il 70% dei punti con la prima e mettendo subito i piedi sulla riga di fondocampo. A fare la differenza è un gran game giocato dalla britannica, che sul 6-5 trova due splendide risposte di rovescio e un errore in uscita dal servizio di Ostapenko che costa a quest’ultima il primo parziale: 7-5. Adesso quasi ogni game è estremamente combattuto: nei suoi turni di servizio, Konta imposta quasi tutti gli scambi sul dritto dell’avversaria, che però sul 3 pari estrae dal cilindro quattro colpi di qualità eccelsa proprio con questo fondamentale, ottenendo così il break. In questo parziale Jelena serve con l’84% di prime in campo, rispondendo in maniera fenomenale, specialmente con il dritto lungolinea; è proprio così che nel nono gioco strappa un’altra volta il servizio a Konta, portando così la contesa al set decisivo: 6-3. Nel terzo la testa di serie numero 10 salva una palla break nel primo game grazie a un errore di rovescio di Konta, che però centra il break sull’1 pari, quando rimonta l’avversaria da 40-0 e sfrutta un suo calo di concentrazione. Tuttavia, nel quarto game la giocatrice nata a Riga reagisce e si porta addirittura avanti 4-2, salvo poi farsi controbreakkare. Ostapenko diventa fallosa con il dritto e nel nono gioco perde un’altra volta il servizio dopo una risposta profondissima di Konta, che, avanti 5-4 annulla due palle break con un servizio vincente e un errore in risposta della campionessa del Roland Garros, chiudendo poi il match con il punteggio di 7-5 3-6 6-4 in due ore e 20 minuti.

Più tardi Johanna affronterà Angelique Kerber (2-0 i precedenti per la tedesca), la quale ha dominato Arruabarrena con lo score di 6-2 6-1. Il secondo quarto di finale della parte alta del tabellone lo giocheranno invece Karolina Pliskova e Svetlana Kuznetsova (la russa è avanti 2-1 negli head to head), che hanno sconfitto rispettivamente Shuai Peng (7-6 6-4) e Kiki Mladenovic (6-4 2-6 6-3). Avanza anche l’altra inglese rimasta in tabellone, Heather Watson, che ha avuto la meglio di Anastasia Pavlyuchenkova in due set (6-4 6-3). Ai quarti se la vedrà con Strycova (Watson ha vinto solo una volta su 4), che non ha avuto grossi problemi contro Lauren Davis, battendola con lo score di 6-4 6-2. Infine, l’altro quarto della parte bassa vedrà impegnate Caroline Wozniacki – contro cui Vesnina ha racimolato tre giochi – e Simona Halep (2 pari gli scontri diretti), che è uscita vincitrice da una maratona di 2 ore e 40 minuti contro Tsevetana Pironkova, la quale non ha saputo approfittare di un vantaggio di 4-2 nel set decisivo, perdendo alla fine con il punteggio finale di 6-7(6) 7-6(4) 7-5. Ricordiamo che il main draw verrà allineato alle semifinali entro la fine della giornata odierna, con i quarti di finale che si disputeranno nella seconda parte del pomeriggio.

 

Quarti di finale

La prima semifinalista del WTA Premier di Eastbourne è Caroline Wozniacki, che batte in rimonta Simona Halep e assicura ad Angelique Kerber di rimanere in vetta al ranking anche la prossima settimana. Wozniacki inizia in maniera perfetta, mantenendo una percentuale di prime sopra il 70% e facendo correre Halep da una parte all’altra del campo. La rumena, invece, sembra in difficoltà negli spostamenti, probabilmente a causa della maratona contro Pironkova conclusasi solamente due ore prima dell’inizio di questo incontro. Tuttavia, dal 5-2 in suo favore, la danese inizia a perdere la misura dei propri colpi, specialmente dalla parte del rovescio, rimettendo in partita l’avversaria, che infila un incredibile striscia di otto giochi consecutivi che la porta avanti 7-5 3-0 (splendido il dritto in corsa vincente con cui chiude il terzo game del secondo set). In seguito la finalista del Roland Garros accusa un piccolo calo e consente a Wozniacki di recuperare uno dei due break di svantaggio. Avanti 4-3, la giocatrice rumena non mette quasi mai una prima di servizio in campo, offrendosi così alle risposte dell’avversaria, che centra il break dopo un errore in lunghezza con il rovescio da parte della numero due WTA. Nel game seguente, Halep non approfitta di qualche errore insolito della danese, che riesce a salvarsi e a conquistare il parziale, dopo che sul 5-4 la rumena – uscita completamente dal match dal punto di vista mentale – gioca un pessimo game, chiuso da un doppio fallo e un errore di rovescio: 6-4 Wozniacki.

Halep reagisce e toglie la battuta a Wozniacki in apertura di terzo set, ma è un fuoco di paglia, visto che perde i successivi sei giochi, mostrando un atteggiamento totalmente remissivo – emblematico il doppio fallo che regala il 5-1 alla testa di serie numero 6 – e sbagliando moltissimo da fondocampo. La partita termina dunque con il punteggio di 5-7 6-4 6-1 in favore di Wozniacki, che si qualifica dunque per la quarta finale del suo 2017.  Sfiderà la wild card di casa Heather Watson in semifinale che ha superato in 3 set Barbora Strycova. Dopo che i primi due si sono chiusi rapidamente per 6-1 in modo simmetrico, è stato decisivo il fatidico decimo gioco del terzo set quando la ceca ha mancato due opportunità del 5 pari. Strycova aveva già sprecato un vantaggio di 4 giochi a 2 nel set decisivo.

La semifinale della parte alta vedrà invece di fronte Johanna Konta e Karolina Pliskova. La N.1 di Gran Bretagna ha eliminato la N.1 del mondo Angelique Kerber per 6-3 6-4 in un match che ha avuto il suo momento di maggior pathos proprio a un passo dalla fine. Nell’ultimo gioco dell’incontro Konta ha un match point (il suo terzo) a disposizione e in fase di recupero scivola sull’erba umida insidiosa di Eastbourne, rimane a terra disperata per qualche minuto lasciando presagire il peggio. Tornata in campo, riuscirà comunque a chiudere al quarto match point su un errore di rovescio della tedesca.

Più emozioni tennistiche nel quarto di finale tra Karolina Pliskova e Svetlana Kuznetsova: dopo un primo set rocambolesco vinto dalla russa per 9 punti a 7 al tie-break (dopo essere stata indietro 6-3 e 7-6), la N.3 del mondo domina il secondo set ma si ritrova indietro 1-4 nel terzo e decisivo set. La russa ha persino la palla break per andare 5-1 ma non riesce a sfruttarla. A quel punto quasi normale che scatti la rimonta di Pliskova che infila 5 giochi consecutivi per raggiungere la semifinale.

Risultati:

Quarti di finale

[5] J. Konta b. [1/WC] A. Kerber 6-3 6-4
[3] K. Pliskova b. [7] S. Kuznetsova 6-7(7) 6-2 6-4
[WC] H. Watson b. B. Strycova 6-1 1-6 6-4
[6] C. Wozniacki b. [2/WC] S. Halep 5-7 6-4 6-1

Ottavi di finale

[1/WC] A. Kerber b. [Q] L. Arruabarrena 6-2 6-1
[5] J. Konta b. [10] J. Ostapenko 7-5 3-6 6-4
[3] K. Pliskova b. S. Peng 7-6(3) 6-4
[7] S. Kuznetsova b. [9] K. Mladenovic 6-4 2-6 6-3
B. Strycova b. [LL] L. Davis 7-5 6-2
[WC] H. Watson b. [14] A. Pavlyuchenkova 6-4 6-3
[6] C. Wozniacki b. [12] E. Vesnina 6-1 6-2
[2/WC] S. Halep b. [LL] T. Pironkova 6-7(6) 7-6(4) 7-5

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WTA Tenerife: primo titolo per Ann Li

La statunitense batte Osorio Serrano 6-1 6-4 e vince il primo trofeo in carriera. Entrerà per la prima volta in top 50 (al numero 48)

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Ann Li - Tenerife 2021 (foto Twitter @meftennisevents)

Ann Li è la campionessa del WTA 2021 di Tenerife. La statunitense classe 2000 domina la finale contro Maria Camila Osorio Serrano e conquista il primo titolo della sua giovane carriera. Il netto risultato con cui si è chiuso l’incontro è piuttosto sorprendente, se si considerano sia il livello dell’avversaria sia il fatto che Li era all’esordio in una partita che mette in palio un titolo WTA. Formalmente la statunitense era alla sua seconda finale in carriera, ma la prima, quella del Grampians Trophy, non si è mai giocata perché troppo a ridosso degli Australian Open (curiosamente la sua avversari designata di quel giorno, Anett Kontaveit, ha vinto proprio in questa giornata il torneo di Mosca).

Il match ha avuto poco da dire. Osorio Serrano ha provato a scappare nel primo set con un immediato break, prima di perdere la presa sullo scambio e subire un bagel virtuale. Dopo il 6-1 subìto del primo set, la colombiana ha dato un ultimo colpo di coda recuperando un break in apertura, ma ha dovuto poi soccombere alla lunga. Li ha mosso benissimo la palla per tutto l’incontro, lasciando poco tempo all’avversaria per tessere la sua tela. Contestualmente al primo titolo, la statunitense può festeggiare anche un nuovo best ranking e il primo ingresso in top 50: da lunedì sarà numero 48 (+12 posizioni).

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WTA Mosca: Kontaveit rimonta Alexandrova e vince il terzo titolo in due mesi

La russa, in vantaggio di un set e due break, si ferma a un paio di punti dalla vittoria. Sempre più vincente il sodalizio di Anett con Tursunov

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Anett Kontaveit – WTA Mosca 2021 (foto via Twitter @WTA)

La “quasi vince” due volte, Ekaterina Alexandrova, ma la finale del WTA 500 di Mosca va ad Anett Kontaveit che alza così il terzo titolo nell’arco di due mesi, vale a dire da quando ha iniziato a collaborare con Dmitry Tursunov. Il coach moscovita, che si è proposto di tirare fuori dalla sua nuova pupilla quell’aggressività nel gioco che non vedeva del tutto espressa, ha preso posto nell’angolo di Anett dal torneo di Cincinnati, dove la sconfitta all’esordio – la quarta di fila – era quasi una dichiarazione per cui un eventuale miglioramento dei risultati sarebbe stato da attribuire al lavoro svolto e non al caso. Da allora, due sole sconfitte (Swiatek allo US Open e Jabeur a Indian Wells) e i trofei alzati a Cleveland e a Ostrava, ai quali si aggiunge ora quello della Kremlin Cup. Da lunedì, Anett eguaglierà il proprio miglior ranking al 14° posto ottenuto due anni fa (era al 41° all’arrivo di Tursunov) e, non contando Barty, diventerà nona dalla Race a 139 punti da Jabeur.

Non bisogna però dimenticare i meriti di Alexandrova, autrice di una gran prestazione che l’ha portata avanti di un set e 4-0 nel secondo e a servire per il match nel terzo. “Stava spaccando la palla in lungolinea” dirà Anett dopo l’incontro riferendosi alla prima parte della sfida. “Io cercavo solo di rimanere in partita più a lungo possibile e non mi sono mai arresa cercando di combattere su ogni punto. Così, se avessi perso 6-4 6-2, avrei saputo di averci provato fino in fondo”. Anche nell’unico precedente, a Ostrava giusto un anno fa, Ekaterina aveva vanamente servito per chiudere e aveva poi avuto due match point consecutivi nel tie-break finale. Forse i fantasmi di quell’occasione persa si sono rifatti vivi sul più bello e questa volta la n. 37 WTA non è neanche arrivata al tredicesimo game per giocarsi le ultime carte, arrendendosi dopo due ore e ventidue minuti di godibilissima battaglia.

IL MATCH – Parte più forte Alexandrova, che al quinto gioco trasforma la settima palla break, regalatale da un nastro vincente, avventandosi con il drittone sulla debole seconda. Nessun problema per lei nel tenere i successivi turni di servizio, neanche quello decisivo che inizia con due ottime prime che la mettono subito in condizione di chiudere il punto, e sul 30-15 ringrazia della risposta sbagliata sulla seconda da parte di una Kontaveit che rimane perplessa per l’errore come se un armadillo rosa avesse appena attraversato il campo.

 

Subito il 6-4, Anett apre il secondo parziale con un doppio fallo, mentre l’altra è sempre centratissima nella sua spinta a partire dalla risposta e prende immediatamente il largo. Un bel largo, perché Kontaveit muove il punteggio quando è già sotto 0-4. Adesso, Anett riesce a rimanere di più nello scambio, muove bene l’avversaria che continua anche a produrre qualche altro fenomenale vincente di dritto in corsa ma, piegata in due e con errori sempre più frequenti, si vede prima raggiungere e poi superare da Kontaveit che infila sei giochi consecutivi e porta la sfida al terzo.

Nonostante il vantaggio sfumato, il match non scivola via tra le dita russe, anzi le due procedono appaiate per i primi otto game, poi l’equilibrio si rompe a favore di Ekaterina che può servire per il titolo. Comincia con una seconda a metà rete che, se mai ne avesse bisogno, dà all’avversaria speranze e soprattutto un 15 gratis che pesa tanto quando l’altra arriva a due punti dalla vittoria ma non oltre. Pochi minuti dopo, Alexandrova si trova a servire in ben altra condizione, vale a dire per agguantare il tie-break, ma neanche questa volta porta a termine la missione, tra la volée timidissima sulla palla del potenziale 40-15, un paio di occasioni annullate da Anett e il comodo dritto sopra la rete tirato parecchio lungo sul match point, con il viso di Kontaveit che, come nell’occasione fallita a fine primo set, esprime ancora un “non ci posso credere” eppure completamente diverso.

Terzo titolo dell’anno e quarto in carriera su undici finali raggiunte per Anett, che peraltro non ha potuto disputare quella del Grampians Trophy di Melbourne lo scorso gennaio perché… non programmata dagli organizzatori. L’avversaria sarebbe stata la statunitense Ann Li che, curiosamente, poche ore dopo Kontaveit ha anch’ella alzato un trofeo (per lei il primo), a Tenerife.

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WTA Mosca, la finale è Kontaveit-Alexandrova

La tennista estone batte Vondrousova, mentre la padrona di casa beneficia del ritiro di Sakkari (al primo turno anche Jabeur si era ritirata contro di lei)

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Anett Kontaveit - Mosca 2021 (foto Telegram VTB Kremlin Cup)

Anett Kontaveit conferma il proprio grande momento di forma battendo Marketa Vondrousova per 6-3 6-4 in 74 minuti e guadagnandosi così l’accesso alla finale della Kremlin Cup dove a sorpresa troverà Ekaterina Alexandrova, aiutata dal ritiro di Maria Sakkari (apparentemente per un calo di pressione, anche se la natura esatta del problema non è ancora stata chiarita) sul 4-1 per la tennista di casa. I confronti diretti fra le due finaliste sono sull’1-0 per Kontaveit, che lo scorso anno prevalse per 8-6 al tie-break del terzo set al 500 di Ostrava.

[9/WC] A. Kontaveit b. M. Vondrousova 6-3 6-4

Da quando ha iniziato a lavorare con Dmitry Tursunov, Anett Kontaveit ha letteralmente spiccato il volo, vincendo 20 partite su 22 e conquistando i tornei di Cleveland e Ostrava. La forma dell’estone non accenna a scemare per il momento, e una conferma di questa verità l’ha avuta oggi l’argento olimpico Marketa Vondrousova, battuta piuttosto rapidamente e con un punteggio “generoso” rispetto alla differenza vista in campo; Kontaveit è infatti scappata avanti di due break in entrambi i set, e solo qualche esitazione al momento di chiudere ha permesso alla rivale di contenere il passivo.

 

Vondrousova ha faticato terribilmente a tenere il servizio, in particolare nel primo set: partita 1-0 e servizio, ha perso cinque giochi di fila per il 5-1 Kontaveit. A quel punto la testa di serie n. 9 ha come detto tentennato, mancando due set point consecutivi in ribattuta e trovandosi 5-3 15-40 sul proprio servizio grazie ad una risposta di rovescio di Vondrousova resa imparabile dal nastro, una sliding door che avrebbe potuto riportare in partita la finalista del Roland Garros 2019. Kontaveit è però stata bravissima a ricomporsi, rubando una pagina dal manuale delle palle corte della rivale per salvare la prima e spingendo bene con il dritto sulla seconda, riuscendo così ad incamerare il set.

Nel secondo Vondrousova ha sprecato un’altra opportunità per cambiare il corso degli eventi: sul 2-1 in suo favore, si è procurata una palla break grazie ad un errore di dritto dell’avversaria, ma non è riuscita a far partire lo scambio. L’errore ha dato il là ad un parziale di 15-4 in favore di Kontaveit, che si è trovata quindi a servire per il match sul 6-3 5-2; anche in questa circostanza ha tremato, smarrendo uno dei due break e buttando due match point di fila in risposta, ma stavolta è riuscita a ritrovare il suo tennis potente (26 vincenti a 13) senza farsi lambire troppo da vicino dalla rivale, chiudendo a 15 l’ultimo game

Questa sarà la decima finale in carriera per Kontaveit (tre titoli più uno “condiviso” al torneo di Melbourne 3 di quest’anno, dove la finale venne cancellata), la quinta del 2021 (due titoli più la patta sopracitata) e la quinta in un 500 (un titolo poche settimane fa ad Ostrava più, ormai l’avete capito, la finale non disputata contro Li in Australia).

In caso di vittoria del titolo, Kontaveit si avvicinerebbe ulteriormente alle WTA Finals: supererebbe infatti Naomi Osaka al decimo posto, piazzamento che la renderebbe la prima riserva in virtù dell’annunciato forfait di Ashleigh Barty. Il distacco dell’estone dal nono posto di Ons Jabeur sarebbe di soli 110 punti, gap teoricamente colmabile raggiungendo la finale in Transilvania la prossima settimana (va detto però che Jabeur sarà la prima favorita a Courmayeur, dove potrebbe incamerare i punti decisivi per volare in Messico). In caso di vittoria domani, poi, Kontaveit eguaglierebbe il proprio best ranking di N.14 WTA.

E. Alexandrova b. [3] M. Sakkari 4-1 rit.

E per la settima edizione consecutiva ci sarà una tennista russa nella finale del 500 moscovita: Maria Sakkari si è infatti dovuta ritirare sull’1-4 del primo set contro Ekaterina Alexandrova, che raggiunge così la terza finale in carriera (sconfitta a Linz 2018 e vittoria a Shenzhen 2020), la prima stagionale e la prima in un 500. Percorso piuttosto particolare quello di Alexandrova, che ha beneficiato dei ritiri di due Top 10 quali Sakkari e, al primo turno, Ons Jabeur; al momento risalirebbe al trentunesimo posto del ranking, ma in caso di vittoria si porterebbe in zona seed negli Slam alla posizione N.31.

La tennista greca, che nei giorni scorsi ha ottenuto la matematica certezza di partecipare alle WTA Finals di Guadalajara per la prima volta in carriera, è rapidamente finita in svantaggio per 3-0, e, dopo aver richiesto un medical time out in cui le sono state misurati i parametri vitali, ha giustamente preferito non rischiare, lasciando il posto in finale all’avversaria. Sakkari è peraltro la giocatrice con più semifinali raggiunte nel 2021, ben sette.

Qui il tabellone aggiornato del WTA di Mosca e degli altri tornei della settimana

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