Montecarlo: Fognini rimonta Rublev con le unghie e con i denti

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Montecarlo: Fognini rimonta Rublev con le unghie e con i denti

Grande rimonta del tennista ligure, che sotto di un set annulla 5 palle dell’1-5 e si impone al terzo contro Rublev in due ore e mezza di gioco

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da Montecarlo, il nostro inviato

Vincere così, con un po’ di fortuna, fa bene”. L’ha sintetizzata così Fabio Fognini (usando un altro termine, più “verace” con riferimento alla dea bendata) la vittoria ottenuta in rimonta contro Andrey Rublev oggi pomeriggio sul Centrale di Montecarlo. Sicuramente la fortuna ha dato una mano il tennista ligure in un momento clou dell’incontro, se pensiamo all’ace di seconda con cui ha annullato la quarta delle cinque palle-break nel sesto gioco del secondo set, che avrebbero portato il tennista russo a servire per il match sul 5-1, dopo che si era imposto per 6-4 nel primo parziale. Aiutato Fabio, insomma, dalla fortuna e da quel fondamentale che l’aveva tradito fino a quel momento, portandolo sull’orlo della sconfitta. C’è però da dire che Fabio poi quella fortuna se l’è meritata, con un terzo set in cui ha preso in mano le redini del gioco e non ha permesso al 21enne avversario – evidentemente rimasto con la testa a quel sesto game perso dopo ben 22 punti giocati – di tornare in partita, chiudendo per 6-4 dopo esattamente due ore e mezza di gioco.

Come dicevamo, la partita sembrava destinata a chiudersi abbastanza rapidamente, dopo poco più di un’ora di gioco, quando Rublev si è trovato avanti 6-4 4-1 e 15-40 sul servizio di Fognini. Proprio il servizio del 31enne tennista azzurro era stato il fondamentale che di fatto aveva orientato l’andamento del match sino a quel momento. Basterà dire che nel primo set le sue percentuali erano state le seguenti: 39% di prime in campo, 27% di punti sulla seconda. E contro un Rublev in fiducia, reduce ultimamente da diverse buone prestazioni (si è qualificato nel tabellone principale in tutti e tre i Masters 1000), era probabilmente la cosa peggiore che si potesse fare. Infatti dopo un iniziale equilibrio dove entrambi faticavano al servizio, il russo diventava ingiocabile sui suoi turni di battuta, mentre invece Fabio continuava ad arrancare col colpo di inizio gioco. Ciò permetteva col passare dei minuti a Rublev di essere sempre più aggressivo, in particolare col dritto, mentre Fabio non riusciva più a indirizzare gli scambi sul suo schema preferito: diagonale di rovescio ad aprirsi il campo per spingere sul dritto del n. 90 del mondo. Cercava di resistere Fabio, annullando due set point nel nono gioco, prima di capitolare al terzo. Poco dopo era 6-4 Rublev.

 

Il secondo parziale continuava sulla stessa falsariga della fine del primo parziale, con Rublev sempre più in fiducia, che ora spingeva con costanza con il dritto, addirittura coprendo anche parte del lato sinistro e giocando quindi sempre in pressione. Ed era break a suo favore nel terzo gioco. La frustrazione di Fabio aumentava: il ligure prima si lamentava con l’arbitro per il troppo movimento sugli spalti e poi non si esprimeva proprio delicatamente nei confronti del campo dopo un paio di rimbalzi infelici. Dopo il warning per aver tirato in tribuna la pallina dopo l’ennesima prima di servizio out, a cui facevano seguito le due palle break consecutive del 5-1 per Rublev, sembrava proprio si fosse arrivati ai titoli di coda. E invece cambiava, clamorosamente, tutto. Chiaramente con due “cavalli pazzi” come Fognini e Rublev in maniera del tutto inaspettata.

Il russo giocava con sufficienza le due palle break (“Non ricordo come le ho annullate tutte, ma so che un paio me le ha regalate lui” dirà in conferenza stampa Fabio), soprattutto la prima, poi se ne procurava altre tre ma qui era bravo Fabio. Anche se, come detto all’inizio – e ribadito poi nuovamente dal ligure in conferenza stampa – il fato ci ha messo lo zampino, su quell’ace di seconda. Sta di fatto che dopo 22 punti, il game più lungo del match, Fognini accorciava sul 2-4 e Rublev accusava il colpo delle troppe occasioni sprecate: dopo aver perso due punti negli ultimi cinque game al servizio, perdeva il servizio a 15. Era la svolta. Pur arrancando ancora al servizio, ora Fabio riusciva ad imbrigliare la potenza da fondo di Rublev. Il n. 18 del mondo impattava sul 4 pari – dopo aver annullato un’altra palla break – e poco dopo metteva la freccia: break all’undicesimo gioco e a seguire 7-5 Fognini.

Il terzo set vedeva il tennista azzurro da subito comandare il gioco. Il tennis di Rublev era sceso di potenza, e senza potenza per il russo contrastare le trame da fondo di Fognini, era sempre più difficile. Break al terzo gioco per Fabio, Rublev ne evitava un altro nel quinto e dopo aver cacciato un urlo di frustrazione cercava di ribellarsi ad un destino che pareva segnato, arrivando a palla break il game successivo. Ma qui giocava di nuovo molto bene Fabio – che è stato indubbiamente più lucido in tutti i momenti topici del match – annullando la palla break e poi conquistando il 4-2 dopo lo scambio più lungo ed intenso del match. Non c’erano altre emozioni.

Allo scoccare delle due ore e mezza di gioco, Fabio chiudeva 6-4 ed ora attende il vincente tra Gilles Simon e Alexei Popyrn. Ma senza farsi grosse illusioni. “Un periodo un po’ così, non sono in fiducia, pur giocando bene in allenamento. Quindi in un periodo così è difficile contro chiunque” ha dichiarato in conferenza stampa, dove non ha rassicurato sulle sue condizioni fisiche (aveva chiamato il fisioterapista durante il match per un fastidio al gomito), in particolare per quanto riguarda il solito problema alla caviglia “Il gomito ha iniziato a farmi male ad Indian Wells, mi fa male quando servo. Ma credo sia un dolore passeggero. Diverso il discorso della caviglia, gioco sul dolore e la terra non mi aiuta. Cerco di andare avanti fino a Parigi, poi prenderò una decisione.”.

Risultati:

P. Kohlschreiber b. [LL] T. Daniel 6-1 6-3
[10] D. Medvedev b. J. Sousa 6-1 6-1
M. Kukushkin b. J. Chardy 6-3 6-4
D. Lajovic b. M. Jaziri 6-4 6-4
[16] D. Goffin b. [Q] G. Andreozzi 6-1 6-4
M. Fucsovics b. [12] N. Basilashvili 7-5 3-6 6-1
[WC] J. Munar b. [WC] L. Catarina 6-0 6-3
[11] M. Cecchinato b. D. Dzumhur 4-0 rit.
J.L. Struff b. [15] D. Shapovalov 5-7 6-3 6-1
R. Bautista Agut b. J. Millman 3-6 6-1 6-1
[13] F. Fognini b. [Q] A. Rublev 4-6 7-5 6-4
[Q] L. Sonego b. A. Seppi 7-6(4) 6-4
R. Albot b. [Q] A. Bedene 6-4 6-2
M. Klizan b. [Q] F. Delbonis 7-6(3) 7-5
D. Schwartzman b. [17] K. Edmund 4-6 6-3 6-1

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ATP Nur-Sultan, Lorenzo Musetti vince all’esordio

Seppur non giocando benissimo, il 19enne italiano la spunta in tre set contro Polmans mostrando solidità mentale nei momenti decisivi

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Lorenzo Musetti - US Open 2021 (Rhea Nall/USTA)

Vittoria convincente di Lorenzo Musetti all’esordio nel torneo ATP 250 indoor di Nur-Sultan, contro un avversario non estremamente ostico ma che lo ha messo in difficoltà quel tanto che bastava per stimolare la sua grinta e il suo agonismo. Il giovane tennista italiano contro Marc Polmans ha risposto con una prestazione non brillantissima sotto il punto di vista del tennis espresso ma senza troppe sbavature, e soprattutto nella quale ha mantenuto il controllo del gioco nei momenti chiave, vincendo 6-4 2-6 6-4. Ciò non può che essere valutato positivamente dopo il periodo negativo passato in nord-America, con i primi segnali di uscita dal tunnel si erano già visti a New York. Oggi l’aspetto di maggior rilievo è quello mentale: la reazione che c’è stata a cavallo tra secondo e terzo set infatti la si può avere solo trovando convinzione in sé stessi e a quanto pare Musetti ha riacquisito la voglia di lottare in campo.

IL MATCH – Il qualificato Marc Polmans dispone di un gioco solido nel palleggio, con le traiettorie dei colpi alte e in sicurezza (infatti raramente è incappato in errori gratuiti), e cerca spesso di mischiare le carte con smorzate di dritto e incursioni a rete. Musetti si è adattato presto a questo stile ed è stato sempre avanti nel primo set: dopo un break iniziale che non è riuscito a confermare, lo slancio decisivo è arrivato sul 2-2. Al frizzante australiano non sono mancante chance per rifarsi sotto (aiutato anche da qualche distrazione di Musetti che ha concesso palle break in quattro game differenti) ma l’italiano nei momenti topici ha sempre messo la concretezza al primo posto, vincendo il primo set 6-4 dopo 50 minuti di gioco.

Nel secondo set i demoni tornano a far visita a Musetti e quest’ultimo, dopo un vantaggio iniziale di un break, perde inspiegabilmente incisività con i colpi ridando vigore a Polmans. L’australiano n. 165 del mondo accetta volentieri il regalo e sfrutta al massimo il momento fiacco del suo avversario – calo più mentale che fisico – vincendo cinque game consecutivi (di cui tre break), chiudendo il set 6-2. L’entusiasmo di Polmans trova la sua massima espressione nel parziale decisivo nel quale l’australiano cerca la rete appena possibile facendo affidamento su un’abilità di polso non indifferente. Musetti però disegna bene il campo, e grazie a rapidità di gambe e a colpi precisi trova le contromisure necessarie che gli permettono di stare avanti. Anche la prima di servizio inizia a dargli una grossa mano e il match che fino a quel momento era rimasto su un livello gradevole, regala dei faccia a faccia ravvicinati ancora più entusiasmanti.

 

Alla fine un break nel terzo game si rivela fatale e Lorenzo chiude 6-4 2-6 6-4 dopo 2 ore e 19 minuti di gioco. Con l’uscita di scena inattesa di Andreas Seppi al primo turno, resta dunque Musetti l’unico italiano rimasto in gara nella capitale kazaka e ora al secondo turno per il n. 57 del mondo ci sarà il serbo Laslo Djere, n. 49.

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ATP Winston-Salem: Ilya Ivashka vince il primo titolo in carriera

Il bielorusso demolisce in meno di un’ora lo svedese Mikael Ymer, concedendo solo due giochi. Sesto giocatore fuori dalla top 50 a vincere un titolo nel 2021

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Ilya Ivashka - ATP Winston-Salem 2021 (via Twitter, @WSOpen)

L’atto finale del Winston-Salem Open si è rivelato un incontro a senso unico con il bielorusso Ilya Ivashka, numero 63 ATP, che ha coronato la sua settimana d’oro sconfiggendo in 56 minuti lo svedese Mikael Ymer, numero 90 ATP, con il punteggio di 6-0 6-2.

Nella strada verso il primo titolo in carriera, alla prima finale, il bielorusso ha eliminato tre teste di serie: CIlic (match in cui è stato a due punti dalla sconfitta), Struff e soprattutto il numero 1 del tabellone Carreno Busta, concedendo solo un set in tutto il torneo. Ivashka è diventato l’ottavo giocatore a conquistare il suo primo titolo in questo 2021 e il sesto fuori dalla top 50 a sollevare un trofeo quest’anno.

I numeri del match spiegano chiaramente il dominio del bielorusso: 100% di punti vinti con la prima di servizio, nessun punto concesso sul suo servizio nel primo set a Ymer e solo due punti nell’intero match. Ymer non è stato in grado di gestire il servizio del bielorusso e spesso è stato portato all’errore dai colpi profondi di Ivashka.

 

Ivashka con questo successo lunedì raggiungerà il suo best ranking al numero 53. “Questa settimana ho avuto tutto” ha affermato Ivashka durante la cerimonia di premiazione. “Nel secondo turno sono stato a due punti dalla sconfitta e ora sono qui. È incredibile quante cose cambiano in un match”. Ivashka ha riportato la Bielorussia al successo quasi vent’anni dopo il titolo vinto da Max Mirnyi a Rotterdam, nel 2003. “Sono cresciuto guardando Max giocare, era un idolo per noi” ha affermato Ilya. “Volevo un successo sin da bambino. Non molte persone in Bielorussia hanno vinto un titolo ATP, è una grandissima sensazione”. Per Ivashka adesso l’attenzione si sposta sullo US Open, dove martedì lo attende la sfida con lo statunitense Sandgren.

Per Ymer, nonostante la sconfitta, rimane la gioia per la prima finale a livello ATP in carriera – ottenuta battendo in semifinale Alcaraz – e la risalita in classifica al numero 72, non lontano dal suo best ranking al numero 67 raggiunto a marzo 2020. Anche lo svedese volerà a New York, dove al primo turno lo attende la sfida non proibitiva contro lo statunitense Brooksby.

A cura di Giuseppe Di Paola

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ATP Winston-Salem, Ymer mette ko Alcaraz: è finale contro Ivashka

Lo svedese e il bielorusso si sfideranno nell’ultimo atto prima dello US Open per sollevare il loro primo titolo ATP

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Mikael Ymer - Winston-Salem 2021 (via Twitter, @atptour)

Correva l’anno 2011 quando Robin Soderling si aggiudicò lo Swedish Open di Bastad sconfiggendo in finale David Ferrer. Allora nessuno lo avrebbe detto, ma quella è rimasta l’ultima finale di un giocatore svedese sul circuito ATP per un decennio. Un periodo di tempo incredibile, se si pensa alla tradizione tennistica del paese scandinavo. A porre fine al digiuno è stato Mikael Ymer, 22enne di belle speranze che pian piano si sta costruendo un tennis solido. Giocherà la finale di Winston-Salem, dopo aver superato un po’ a sorpresa in semifinale Carlos Alcaraz, la giovane stella spagnola: 7-5 6-3 il risultato finale, con lo svedese che ha ribaltato la partita mettendo a segno una striscia di sette giochi consecutivi quando è passato da 3-5 sotto nel primo set a 7-5 3-0 nel secondo. L’ho un po’ sfinito allungando gli scambi – ha detto Ymer quando gli hanno chiesto quale è stata la chiave della vittoria –. Con il tipo di gioco che lui ha e con gli strumenti che io ho a disposizione, era l’unica opzione. Ha funzionato”.

Quella di Winston-Salem sarà una finale tra due giocatori che cercano il loro primo titolo in carriera, perché lo sfidante di Ymer sarà Ilya Ivashka, altro tennista proveniente da una nazione – la Bielorussia – che negli ultimi anni ha raccolto ben poco sul circuito maschile: l’ultimo a sollevare un trofeo è stato Max Mirnyi a Rotterdam 2003. Ivashka ha avuto la meglio sul finlandese Emil Ruusuvuori con un netto 6-2 6-1, confermando di trovarsi bene sul cemento e di poter essere una mina vagante ai prossimi US Open. “Mi sento bene, questa settimana sto giocando il miglior tennis. Vediamo cosa succederà in finale – ha detto Ivahska dopo la vittoria -. Vincere un titolo ATP è sempre stato un mio sogno”. Appuntamento stasera, alle ore 23 italiane.

 

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