Toronto: Kasatkina rimonta Kerber, Masha lotta ma non basta

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Toronto: Kasatkina rimonta Kerber, Masha lotta ma non basta

La campionessa tedesca vince il primo set per 6-0 poi cede alla distanza con la russa. Kontaveit regola una caparbia Sharapova in tre set. Konta si fa sorprendere da Yastremska. Avanti Wozniacki e Bencic

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Maria Sharapova - WTA Toronto 2019 (foto via Twitter, @rogerscup)

La sessione serale ha illuminato una prima giornata del WTA Premier 5 di Toronto, altrimenti tutt’altro che memorabile, come d’altronde spesso accade nei lunedì dei grandi tornei. Due match, sei set, per quasi cinque ore di grande tennis al femminile tra scambi estenuanti e rimonte inimmaginabili. Due campionesse del calibro di Maria Sharapova e Angelique Kerber, otto slam in due, sconfitte rispettivamente dalle più giovani Anett Kontaveit e Daria Kasatkina. Se la sconfitta di Sharapova era alquanto pronosticabile e può lasciare soddisfatti i suoi tifosi per la qualità del tennis messo in campo contro un’avversaria ben più quotata, quella di Kerber è da considerarsi a tutti gli effetti una sorpresa, considerando anche la deludente stagione di Kasatkina finora

Angelique Kerber – WTA Toronto 2019 (foto via Twitter, @rogerscup)

KASATKINA-KERBER – Ed è proprio da quest’ultimo (anche in ordine temporale) dal quale è doveroso partire. Il copione sembra già tutto scritto dopo un primo parziale nel quale la 31enne teutonica rifila un sonoro bagel alla sua avversaria, reduce da quattro sconfitte negli ultimi cinque match giocati. Kasatkina non si lascia andare, riduce il numero degli errori e trova un’inattesa reazione. Sul 3 a 2 in suo favore, la 22enne di Togliatty, attualmente n.40 del ranking WTA ma solo l’anno scorso dentro le prime 10 del mondo, piazza il suo primo break del match, poi replicato nell’ottavo gioco, per il definitivo 6-2. Più equilibrato il terzo set, con quattro break nei primi sei giochi. Il filo si spezza nel decimo game in cui Kerber, sotto 5 a 4, concede il turno di servizio da 40 a 15 e così anche l’incontro.

“Anche dopo aver perso il primo set per 6-0 in 25 minuti ho mantenuto la concentrazione e l’attitudine positiva. Continuavo a dire a me stessa che avrei potuto ribaltare l’incontro. Questa è stata la chiave”, ha raccontato a fine match Kasatkina, che con questa vittoria ha riportato in parità sul 4 a 4 gli scontri diretti con la tedesca ex n.1 al mondo. Al prossimo turno sfiderà la vincente del derby canadese tra la campionessa di Indian Wells Bianca Andreescu e Eugenie Bouchard. 

 

KONTAVEIT-SHARAPOVA – Ancora più tirato il match precedente sul campo centrale, quello tra Kontaveit e Sharapova. Nel primo set, l’avvenente russa, che quest’anno ha giocato solamente 12 partite vincendone 5, trova la zampata decisiva nel settimo gioco, conquistandosi un break poi rivelatosi decisivo per il 6-4 finale. Lotta anche nel secondo parziale con tre break e quattro game che vanno ai vantaggi. Questa volta la spunta la 23enne estone, testa di serie n.16 del tabellone, trascinando l’incontro al terzo set. Il momento clou del match è il lunghissimo nono gioco del parziale decisivo, di ben 24 punti e 16 minuti, con il quale Kontaveit strappa il servizio a Sharapova e va a servire per il match. La tennista baltica non trema e porta a casa un sudatissimo primo turno.

Anett Kontaveit – WTA Toronto 2019 (foto via Twitter, @rogerscup)

“Sono molto contenta per la vittoria e sono carica per il prosieguo del torneo. Lei è una grande agonista quindi è stato un bel successo per me”, ha detto Kontaveit a fine match. Al prossimo turno sfiderà una tra Carla Suarez Navarro e Venus Williams. Ma ci sono buone notizie anche dal fronte Sharapova. Con questo match, la siberiana ha dimostrato di poter tranquillamente rientrare a pieno regime nel circuito, mettendo in campo un gioco di assoluto valore e la sua proverbiale grinta. “Sto cercando di ritrovare forma e fiducia. Ed è qualcosa che viene solo con il tempo e con le partite. Sfortunatamente non l’ho ancora trovata. Ma continuerò a provarci”, ha affermato speranzosa a fine partita. 

Gli altri match. Da segnalare nelle altre partite giocate sotto la luce del sole la netta sconfitta della britannica Johanna Konta, 13esima favorita del seeding, alla prima apparizione dopo i quarti a Wimbledon, contro la lanciatissima teenager ucraina Dayana Yastremska per 6-3 6-2. Yastremska sarà l’avversaria della nostra Camila Giorgi al secondo turno, nel caso in cui riesca a superare all’esordio la 2 volte campionessa Slam ed ex n.1 al mondo Victoria Azarenka.

Nessun problema invece per Caroline Wozniacki, 15esima testa di serie del tabellone canadese, contro la russa Yulia Putintseva, piegata con lo score di 6-2 6-4. Belinda Bencic, 11esima favorita del seeding, ha fatto valere il peso dell’esperienza contro un’altra giovane promessa del circuito la russa Anastasia Potapova, impartendole un perentorio 6-2 6-1. Infine, va menzionato il sorprendente successo della campionessa del Roland Garros 2017 Jelena Ostapenko, caduta recentemente in disgrazia, contro Caroline Garcia, con un doppio 6-3.

IL TABELLONE COMPLETO (con tutti i risultati)

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WTA Gdynia, primo titolo in carriera per Zanevska

La tennista belga sconfigge Kucova, che spreca due break di vantaggio in entrambi i set. Era la prima finale per entrambe

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Maryna Zanevska a Gdynia 2021 (Credit: @WTA on Twitter)

Maryna Zanevska, N.165 WTA, ha conquistato il primo titolo della sua carriera a 27 anni al Poland Open di Gdynia sconfiggendo Kristina Kucova, N.150, per 6-4 7-6(4) in un’ora e 51 minuti. Si chiudono due grandi settimane per la vincitrice: dopo aver raggiunto la semifinale a Losanna, ha ricevuto uno Special Exempt che le ha permesso di evitare le qualificazioni per il torneo polacco, sfruttandolo al massimo con un solo set perso nel corso della settimana.

Kucova, 31 anni e reduce da una semifinale dominante su Korpatsch, era avanti 3-0 e servizio in entrambi i set, ma ha pagato il misero 9/27 con la seconda di servizio che ha finito per regalare 20 palle break all’avversaria. Nel primo Zanevska è stata brava a recuperare con un parziale monstre di 16-3, vincendo gli ultimi 11 punti giocati al servizio prima di piazzare il break decisivo nel decimo gioco, chiuso al terzo set point.

Nella seconda partita il ritorno di fiamma di Zanevska è stato persino più impetuoso: dallo 0-3 iniziale ha infatti vinto cinque game di fila, andando a servire per il match. Kucova, non nuova a rimonte stratosferiche questa settimana (per esempio la great escape di quasi quattro ore con Gorgodze nei quarti di finale), non si è però data per vinta, e ha vinto otto dei successivi nove punti per pareggiare il conto dei game, prima di salvare quattro match point al servizio (due consecutivi) sul 5-6, forzando il tie-break. Lì il punteggio ha seguito i servizi fino al 3-3, quando Zanevska ha ottenuto il mini-break decisivo, salendo rapidamente a triplo championship point prima di chiudere alla seconda opportunità.

 

“Oggi ho vissuto un sogno, è un momento fantastico per me”, ha detto la vincitrice. Non ho iniziato bene, ero sotto grande stress, ma l’incitamento del pubblico mi ha dato una grande spinta“. Considerevole balzo in classifica per entrambe: Zanevska ha guadagnato 50 posizioni, salendo al N.115 (a poca distanza dal best ranking di 105), mentre Kucova ne ha prese 30, raggiungendo la centoventesima piazza.

Qui il tabellone di Gdynia e degli altri tornei della scorsa settimana

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Danielle Collins scaccia i fantasmi e vince il suo primo torneo a Palermo

PALERMO – Battuta in due set Elena Gabriela Ruse, la cui striscia di 12 vittorie consecutive si ferma in Sicilia. Per Danielle Collins è il primo trofeo, a due mesi dall’operazione per l’endometriosi

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Danielle Collins e Oliviero Palma - WTA Palermo 2021 (foto Pasquale Ponente)

Danielle Collins ha vinto il suo primo, meritatissimo, titolo nel circuito maggiore femminile. Ci è riuscita a Palermo, città che ha apertamente dichiarato di adorare – i protocolli WTA consentono quest’anno alle giocatrici di girare per la città – e che le ha restituito parte di quanto la doppia diagnosi (prima artrite reumatoide nell’ottobre 2019, poi quest’anno l’endometriosi) aveva rischiato di togliere alla sua carriera agonistica.

Nulla togliere ad Elena Gabriela Ruse, che si è fermata dopo tredici turni superati consecutivamente (e dodici vittorie sul campo), ma il percorso della prima giocatrice statunitense capace di vincere il torneo siciliano, giunto alla 32° edizione, è stato netto in termini di set e livello di gioco. Dopo aver lasciato cinque game alla tedesca Gerlach nel primo set del torneo, Collins non ha mai consentito alle avversarie di superare quota quattro. La finale di oggi non ha fatto eccezione.

Una buona finale, che a un livello tecnico più che accettabile ha abbinato anche alcuni momenti di pathos. Collins è partita con l’handicap come in semifinale contro Zheng, andando sotto 4-2 nel primo set, e ancora una volta è riuscita a ribaltare la situazione aggiudicandosi il set per 6-4. Ma del primo set c’è parecchio da raccontare: palle break in otto game su dieci, scambio di c’mon (e ajde, da parte di Ruse) a decibel piuttosto udibili, una gran battaglia di rovesci che ha prodotto i tre break consecutivi dall’1-1 al 3-2 Ruse, che poi è riuscita a distanziare l’avversaria chiudendo il sesto game con un gran rovescio lungolinea. Il game che ha intrattenuto di più i circa 400 tifosi sugli spalti, anche per motivi extra-tennistici.

 

Sulla palla del contro-break per Collins, infatti, una parabola molto alta di Ruse viene prima chiamata fuori dal giudice di sedia, che poi scende e corregge la sua decisione riportando il game sul 40-40. Collins inizia a spazientirsi, si ritrova in una situazione simile in altri due punti del game perso il quale, invece che disperdere la rabbia, Collins riesce a incanalarla nel modo migliore. Vince un game tirando solo vincenti, trova il break nel game successivo e sul 5-4 raccoglie i frutti dell’eccesso di pressione sulla sua avversaria, che capitola al terzo set point.

La partita è sempre godibile ma adesso la sensazione è che i colpi di Collins, inquadrati nello stesso piano di gioco di inizio partita, siano più profondi e impediscano a Ruse di giocare con profitto in ribattuta – il suo territorio preferito. L’altra sensazione è che gli elementi ambientali favorevoli alla sua avversaria – le tre chiamate dubbie del sesto game e il costante sostegno di un gruppo di tifosi italiani, che ha conosciuto Ruse per le vie di Palermo e da quel momento ha raggiunto ogni giorno il Country Club per sostenerla – stiano in realtà aumentando le motivazioni di Collins, già parecchio elevate per il desiderio di vincere il primo titolo. Ne sono prova il linguaggio del corpo e gli incitamenti a voce sempre più alta; addirittura quando Danielle si trova nel lato di campo che ospita quel gruppetto di tifosi, si rivolge proprio a loro in modo provocatorio per esultare (emblematico un ‘sgooooo‘, la coda di un let’s go rimasto per metà in gola).

Un modo per caricarsi, che sta funzionando e funzionerà fino al termine dell’incontro. Che proporrà un altro momento di tensione (e spavento collettivo): sul 2-2 15-0, con Collins al servizio, Ruse accusa un malore e si accascia per terra nei pressi dei cartelloni pubblicitari, similmente a quanto le era successo – peraltro quasi nello stesso momento della partita – in semifinale contro Dodin. In campo entra il personale medico che la sorregge fino alla sua panchina, le misura la pressione e le dà modo di ritrovare un po’ di vigore. Nel frattempo Collins sta in disparte, e che non creda al malore della sua avversaria lo prova il fatto che non si è neanche avvicinata per sincerarsi delle sue condizioni; piuttosto chiede udienza al supervisor, approfittando del momento di pausa del match, e come apprenderemo più tardi si lamenta del fatto che la sua avversaria ‘si comporta sempre così‘.

L’episodio non ha però influenza sui destini del match. Collins è troppo più esperta (e più forte) di Dodin per subire una rimonta e sebbene il livello di gioco di Ruse rimanga grossomodo immutato, ossia non più basso della fase di partita precedente al medical time out, quello di Collins è sempre un gradino più su. E il 6-2 con urlo acutissimo a seguito arriva inevitabile, così come le frasi di cortesia nella cerimonia di premiazione a fine partita. Abbiamo avuto qualche screzio ma è tutto ok, congratulazioni, e bla bla. La sensazione dalla tribuna stampa è che Ruse possa aver leggermente marciato su una condizione di spossatezza magari esistente (la finale si è giocata dopo le 19:30, con una temperatura assolutamente accettabile) e che Collins, troppo occupata a godersi la vittoria, non abbia voluto specificare quanto detto agli organizzatori del torneo durante la pausa dell’incontro.

Dopo tutto quello che ho passato, momenti in cui ho pensato quasi di ritirarmi, e dopo tutto quello che stiamo passando per via della pandemia è bello poter rivedere il pubblico sugli spalti” ha detto Danielle Collins. E sollevare il trofeo del 32° Palermo Ladies Open, ça va sans dire.

Il tabellone completo

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WTA Gdynia: prima finale in carriera per Kucova e Zanevska

In Polonia si assisterà a una finale tra esordienti. Sia la slovacca che la belga non si erano mai spinte così in là e domenica si contenderanno il primo titolo della loro carriera

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Kristina Kucova (photo by TK Sparta Praha Pavel Lebeda)

Dopo aver vinto in 3 ore e 54 minuti il match più lungo del 2021 e il quinto più lungo dell’Era Open, Kristina Kucova ha spazzato via i dubbi di chi poteva – legittimamente – pensare in un suo crollo fisico e ha dominato la sua semifinale contro Tamara Korpatsch. L’incontro fin da subito si è incanalato su binari decisamente più rapidi della maratona di ieri e il primo set si è infatti concluso in appena 22 minuti con un roboante 6-0. Nel secondo, la musica non è cambiata poi molto con Kucova che si è subito involata sul 4-1, forte di ben due break. A questo punto Korpatsch ha tentato una reazione e ha strappato il servizio alla propria avversaria alla prima occasione utile, salvando anche tre palle break nel game successivo. Troppo poco però per incrinare le certezze di Kucova che non ha lasciato ulteriori spiragli alla tedesca e ha chiuso il set per sei giochi a tre, andando a cogliere la prima finale della sua carriera dopo un’ora e dieci minuti di gioco.

La sua prossima avversaria sarà Maryna Zanevska, anche lei all’esordio in una finale del circuito maggiore. La belga ha vinto le resistenze di una mai doma Kateryna Kozlova, costretta a un faticoso doppio turno. L’ucraina infatti aveva visto il proprio incontro di quarti di finale contro Katarzyna Kawa interrotto sul 3-3 nel secondo set, dopo che l’avversaria si era aggiudicato il primo per 7-5. Al rientro in campo in mattinata, Kozlova ha pareggiato il conto dei set e ha poi preso il largo nel terzo con un perentorio 6-1.

In semifinale però non è riuscita a ripetersi, complice anche la stanchezza probabilmente, e ha finito col cedere in tre set, non senza lottare. Perso il primo 6-2, l’ucraina ha vinto un secondo set molto equilibrato trovando il break decisivo nel nono gioco. Il terzo parziale è stato ancora una volta molto equilibrato, quasi altalenante, e Kozlova si è sempre trovata nella condizione di rincorrere. Alla fine Zanevska è uscita col naso davanti da una serie di cinque break consecutivi, che sarebbero potuti anche diventare sei se la belga non avesse annullato una delicata palla break sul 4-2. Da quel momento Zanevska non si è più voltata indietro e ha vinto l’incontro in poco più di due ore.

 

Il tabellone completo

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