Joulien Boutter, direttore di Metz: “Una mossa inevitabile” spostare il Roland Garros

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Joulien Boutter, direttore di Metz: “Una mossa inevitabile” spostare il Roland Garros

Il direttore del Moselle Open parla a L’Equipe dello spostamento di Parigi: “Difendo la decisione di Giudicelli. Il tennis ha più da perdere dalla mancanza del Roland Garros che non dalla mancanza del Moselle Open”

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Moselle Open
 
 

Direttore del torneo di Metz, la cui prossima edizione è prevista dal 21 al 27 settembre, durante la nuova data nella quale si disputerà il Roland Garros (20 settembre-4 ottobre), Julien Boutter, ex giocatore professionista, finalista a Milano nel 2001 sconfitto da Roger Federer, spiega a L’Equipe come ha accolto questa decisione improvvisa di cui comprende il significato.

Come ha appreso lo spostamento del Roland Garros che ora andrà a cozzare con il vostro Moselle Open, previsto originariamente dal 21 al 27 settembre prossimi a Metz?
Il presidente della FFT Bernard Giudicelli ci aveva informato direttamente in anticipo, spiegando che con ogni probabilità sarebbe stata presa quella decisione. È stato molto chiaro, e questa decisione non solamente la capisco, ma la difendo completamente.

Sicuramente con un grande disappunto, no?
Sì, ma l’aspetto della “delusione” è durato cinque minuti. Vede, sono confinato anch’io in casa: non faccio parte della fascia d’età più a rischio (ha 45 anni) ma in un momento simile si pensa anche agli altri. All’interesse generale. Certamente, a livello personale mi secca rimanere confinato in casa, così come mi secca che il Moselle Open non si disputerà. Tanto più in un momento in cui abbiamo aumentato le vendite, ci siamo rafforzati: eravamo in procinto di iniziare un nuovo ciclo di sviluppo, ma se penso in termini del tennis francese, è inevitabile.

 

“Il tennis ha più da perdere dalla mancanza del Roland Garros che non dalla mancanza del Moselle Open”

Dunque è facile da digerire?
Ci sono diversi modi per affrontare la faccenda. Si può guardare a tutte le conseguenze negative e a tutto il casino che ciò andrà a causare, e allora non se ne esce. Ma si può anche guardare a quali carte si ha in mano e come si può giocarle. Dieci giorni fa si parlava della possibilità di spostare Indian Wells in settembre. Stiamo vivendo un periodo storico fuori dall’ordinario. Ma a volte da un evento negativo nasce una possibilità, oppure un periodo di vacche magre. Bisogna prendere tutto con filosofia: il tennis ha più da perdere dalla mancanza del Roland Garros che non dalla mancanza del Moselle Open. Se ci comportiamo in maniera intelligente, possiamo uscirne più grandi e limitare la perdita.

Non c’è gara tra i due eventi?
Certamente no. Il contributo della federazione e del Roland Garros per i nostri circoli, per i nostri allievi, è talmente importante che non mi pongo nemmeno la questione. È come la storia dell’alpinista che era rimasto con un braccio bloccato sotto una roccia, circa 15 anni fa, e aveva finito per tagliarselo (nel 2003 Aron Ralston si era ritrovato in fondo a un canyon e si era amputato l’avambraccio da solo per sopravvivere. Nel 2011 la sua storia fu raccontata nel film di Danny Boyle “127 ore”). Cosa si fa in quei momenti? Si abbandona una parte di se stessi per rimanere in vita? Evidentemente! E se riesco ad accettare questo passo relativamente bene, è anche perché la FFT, da qualche anno, ha saputo riconoscere e dare la giusta importanza ai piccoli tornei francesi. Il presidente era molto dispiaciuto, ma ci ha assicurato che non verremo abbandonati per strada.

Quindi per il Moselle Open l’appuntamento è per il 2021?
Per ora, per il Mosella Open ci sono tre priorità. Primo, i nostri stipendi. Secondo, i nostri creditori. Terzo, i nostri sponsor. Spetta a noi pensare come mettere insieme tutto quanto perché ognuna di queste tre priorità possa trovare una qualche soddisfazione. Dopodiché ci metteremo anche a lavorare con l’ATP sul calendario. Magari qualche torneo può essere fatto scalare. O forse si può trovare qualche settimana creando un po’ di spazio tra la tournée asiatica di ottobre e il Masters di novembre per inserire cinque sei tornei minori che non si sono potuti giocare. Fa parte delle conversazioni che dobbiamo avere con l’ATP piuttosto rapidamente. Qualche anno fa, il torneo di Metz veniva dato come già venduto all’Asia. Se c’è una cosa che il tennis mi ha insegnato è che bisogna controllare ciò su cui si ha il controllo. Poi, si vince o si perde, ma fino a che il match point non è giocato, c’è sempre una chance. Tre anni dopo la batosta che abbiamo preso dalla Laver Cup (esibizione di lusso lanciata da Roger Federer che si disputa la stessa settimana del torneo di Metz) ne arriva un’altra, ma è il destino dei tornei.

“A un certo punto, il principio, per un dirigente, è di prendere una decisione e saperci convivere”

Il canadese Vasek Pospisil, membro molto attivo del consiglio dei giocatori, è insorto piuttosto rapidamente contro la decisione unilaterale di spostare il Roland Garros, dato che i giocatori, a suo dire, non sono stati coinvolti.
Ci sono sempre diverse letture possibili per una decisione. Io credo di avere quella del direttore del torneo di Moselle Open e quella di un sostenitore del tennis francese. Quest’ultima mi fa dire che la decisione presa sia quella giusta. Confesso di non aver ancora valutato la decisione dal punto di vista di un giocatore professionista dell’ATP, ma onestamente, se uno è 100° in classifica, la valutazione è quasi esclusivamente di tipo economico, ed è felice di poter giocare quattro tornei dello Slam invece di tre.

Il Roland Garros una settimana dopo la fine dello US Open non sarà semplice a livello organizzativo per i giocatori.
Per chi impiega parecchio tempo ad abituarsi alla terra, sicuramente non sarà facile. O anche per quegli specialisti della terra battuta che saranno arrivati alla seconda settimana dello US Open e non avranno il tempo di preparare il torneo come sono abituati. Sono decisioni che possono non piacere. Ma a un certo punto, il principio, per un dirigente, è di prendere una decisione e saperci convivere. Ed è quello che ha fatto il presidente della FFT. Alcuni saranno insoddisfatti, è chiaro. Il gruppo europeo dell’ATP si dovrà consultare rapidamente. La nostra ultima conference call si è svolta appena prima dell’annullamento di Indian Wells, dieci giorni fa… credo che la prossima telefonata arriverà piuttosto rapidamente.

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WTA Toronto, Haddad Maia: “Sono orgogliosa. Tante difficoltà superate per arrivare a questo traguardo”

“Lavoro ponendomi degli obiettivi. È bello pensare che in Brasile tifano per me, oltre al calcio”. La giocatrice brasiliana commenta la straordinaria vittoria sulla numero 1 Swiatek

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Beatriz Haddad Maia - Toronto 2022 press conference

Se a Montreal per la prima volta dal 1999 un Masters 1000 maschile ha visto l’eliminazione all’esordio delle prime 3 teste di serie, anche a Toronto le sorprese non sono mancate. L’ultima è arrivata negli ottavi di finale e ha visto la numero 1 mondiale Iga Swiatek perdere la sua prima partita su cemento dopo 20 successi consecutivi (addirittura 23 nei tornei di categoria ‘Mille’). A firmare l’impresa, in tre ore esatte di lotta, è stata la brasiliana Beatriz Haddad Maia, al suo primo quarto di finale in un WTA 1000. L’attuale numero 24 delle classifiche sta vivendo una stagione al di sopra delle aspettative, con due titoli del Tour maggiore messi in bacheca (Nottingham e Birmingham, vinti di seguito) e due semifinali.

“Sono felice e orgogliosa di me stessa” ha detto ai giornalisti subito dopo la vittoria più prestigiosa che abbia mai raccolto. “È un momento molto speciale. Non è facile superare la numero 1 mondiale su un palcoscenico così importante di fronte a così tanto pubblico. Ho passato così tanti periodi difficili durante la mia carriera per arrivare a questo momento. Perciò me lo voglio godere e nelle prossime ore non voglio pensare al prossimo match”. Partita che però dovrà affrontare solo tra qualche ora: aprirà la sessione serale di venerdì 12 agosto contro l’oro olimpico di Tokyo Belinda Bencic.

Il tabellone completo del WTA 1000 di Toronto

 

Davvero una storia di grande valore quella della ragazza classe 1996, nativa di San Paolo. Dopo aver sfiorato la top 50 nel 2017, una serie di problemi fisici tra 2018 e 2019 hanno fermato la sua corsa nel Tour maggiore. Non aveva più punti nel ranking. Con grande tenacia, dal 2020 in poi, non solo è riuscita a tornare a quel livello, ma ora si trova alle porte della top 20: “Il mio obiettivo dopo essermi fermata era tornare in top 100. Sapevo di esserne capace, ma ricominciare da zero è molto difficile. Giocare gli ITF contro giocatrici anche tra la posizione 800 e 1000 del mondo non è facile, dopo aver raggiunto anche la top 100. Dopo qualche mese ero già di nuovo tra le prime 400. Ho continuato a mettermi degli obiettivi, con il mio coach, Rafa, e ora non sappiamo qual è il limite. Di sicuro la top 20, ma non posso dire altro. Cosa potrò fare di più?”.

La sua ‘garra’ l’ha mostrata al mondo nel match di ottavi di finale a Toronto. Oltre a tutte le difficoltà che un match contro una numero 1 come Iga comporta, ci si è messo anche un forte vento a complicare il tutto: “Il vento cambiava spesso lato, è davvero insidioso giocare in queste situazioni. Però cercavo di non pensarci, anche perché il vento c’era per entrambe. Inoltre sapevo che stavo giocando contro Iga, dunque serviva il mio miglior tennis, anche se questo contro di lei potrebbe comunque non bastare. Dunque cercavo di giocare i punti senza scuse, non pensare agli errori e soprattuto pensare che non potessi controllare le condizioni di gioco. Ho fatto un buon lavoro mentale”. La stessa Swiatek in conferenza ha sottolineato molto l’influenza delle condizioni meteo non ottimali, a riprova che questo aspetto abbia forse influenzato più la polacca che la brasiliana.

A proposito di mentalità, Haddad Maia ha confessato di non usare granché i social media. L’ha detto in risposta a una domanda che parlava delle pressioni che sente addosso (soprattutto in quanto numero 1 del suo paese, il Brasile) e di come riesce a gestirle: “È sempre difficile perché a volte le persone si aspettano troppo da me. E se vedo ad esempio una tennista che ha la mia stessa classifica e la mia stessa carriera, lei è solo una giocatrice in più in America, in Canada, in Francia, ovunque sia. Quindi a volte si aspettano troppo da me. Si aspettano che io sia come Guga [Kuerten]. E non è facile fronteggiare la cosa. Perché nel mio paese c’è il calcio, abbiamo anche noi grandi media. I social sono qualcosa che mi portano spesso fuori dalla vita reale e questo io non lo voglio, finisco per confrontarmi troppo sugli altri. Dunque ho il mio profilo Instagram, ma cerco di gestirne l’utilizzo. Provo a godermi i miei amici, la mia famiglia. Inoltre è bello pensare che in Brasile ci siano tante persone che tifano per me, che vedono in TV una donna e non solo il calcio”.

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WTA Toronto, Swiatek: “Condizioni folli. Haddad Maia brava a gestire il vento”

“La prossima volta forse sarò in grado di trovare, anche se le condizioni saranno pessime, più soluzioni e un gioco più solido” afferma la n.1 del mondo Iga Swiatek

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Iga Swiatek - Mutua Madrid Open 2022 (PHOTO- ANGEL MARTINEZ : MMO)

La n.1 Swiatek abdica al torneo di Toronto, sconfitta in tre set dalla brasiliana Beatriz Haddad Maria, giustiziera della nostra Trevisan al primo turno. Il vento è stato un fattore determinante per Iga: “Ha davvero rovinato il mio primo set“, ma senza nulla togliere all’avversaria: “Sta giocando davvero alla grande”.

Il tabellone del WTA 1000 di Toronto

IL MODERATORE: Iga, partita dura oggi. Puoi parlarci un po’ della partita.

 

IGA SWIATEK: Beh, all’inizio ho faticato a trovare il mio ritmo in campo. Probabilmente perché, sai, è mancina e ho avuto difficoltà ad adattarmi al suo servizio. E in più il vento. Penso che senza il vento ce l’avrei fatta. Ma era piuttosto folle là fuori. Ma nel terzo set, che era piuttosto serrato, sapevo quali errori avevo fatto. Quindi so sicuramente su cosa voglio lavorare e cosa voglio migliorare prima del prossimo torneo.

D. Hai menzionato il vento. Ma quanto erano dure le condizioni? E quando sei arrivata alla fine del terzo set, cosa stavi cercando di fare per gestire sia il lato condizione delle cose che il tuo gioco stesso?

IGA SWIATEK: Beh, ho provato a usare una diversa racchetta con più tensione sulle corde, perché non va così lontano quando gioco con il vento. Ma il fatto è che all’inizio, quando non ti senti al cento per cento come se non stessi colpendo la palla nel posto giusto, la cosa può rovinare il tuo ritmo fino alla fine della partita. E ho davvero cercato di ritrovare il ritmo. E penso di averlo fatto in alcuni momenti della partita. Ma a volte non mi dava molte possibilità sui suoi giochi di servizio. Stava servendo abbastanza bene e molto forte. Quindi sì, solo un break è abbastanza per perdere. Penso di aver fatto tutto il possibile per trovare il mio ritmo.

D. Hai già detto che Beatriz è mancina ed è stata una sfida. Ma cos’altro del suo gioco l’ha resa un’avversaria difficile?

IGA SWIATEK: Per me in questo momento è difficile dire se è stato più il suo gioco o il vento che ha davvero rovinato il mio primo set. Ma penso che abbia usato le condizioni meglio di me. E quando giocava con il vento giocava palle molto forti. E a volte arrivavo in ritardo per questo. E d’altra parte è stata in grado di gestirlo. Ma penso solo di aver commesso più errori di lei. Era un po’ più solida. Ma di sicuro sta giocando davvero alla grande. E ha una base davvero solida sul suo servizio.

Q. Solo in termini di quello che ti porti via dalla partita. Ho parlato con altri giocatori che hanno giocato oggi ed erano tutti abbastanza irremovibili sul fatto che queste fossero davvero alcune delle condizioni più difficili in cui hanno giocato.

IGA SWIATEK: Di sicuro so che mi sentirei molto meglio se avessimo condizioni normali. Soprattutto questo è stato il primo giorno in cui c’era così vento. Quindi non sapevo nemmeno che sarebbe stato così. Ed è stato difficile anche prepararsi. Ma sì, sono abbastanza sicura che giocherei meglio. Ma abbiamo entrambe le stesse condizioni. E inoltre non voglio essere la giocatrice che darà la colpa al vento, sai? Quindi la prossima volta forse sarò in grado di trovare, anche se le condizioni saranno pessime, più soluzioni e un gioco più solido. Perché ho fatto molti errori che non accetto.

D. Hai menzionato ovviamente il vento. C’è qualcosa che puoi salvare giocando in queste condizioni per aiutarti nei giorni futuri quando ci saranno condizioni simili? Ti piace pensare che potrà aiutarti magari in un’altra giornata ventosa a Cincinnati o agli US Open?

IGA SWIATEK: Non lo so ancora. Ma lo scoprirò.

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WTA Toronto, sboccia il talento di Qinwen Zheng: “Che vittoria contro Andreescu”

La cinese è soddisfatta dopo lo sgambetto alla favorita di casa: “Tutti sostenevano Bianca, ma è normale. Che rimpianto a Wimbledon”

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Qinwen Zheng - Toronto 2022 (Twitter @NBOtoronto)
Qinwen Zheng - Toronto 2022 (Twitter @NBOtoronto)

Una partita dura, tre ore di tennis nella notte di Toronto per incoronare e mandare avanti nel torneo Qinwen Zheng, capace di vincere alla distanza contro Bianca Andreescu, la giocatrice di casa, che ha tentato la rimonta dopo aver perso il primo set. La cinese coglie il secondo quarto di finale in carriera a livello WTA, dopo Melbourne a inizio anno, ma il primo in un 1000, che assume i tratti del miglior risultato della carriera (almeno finora). Mentre pensa ad affrontare una giocatrice ben più esperta e sempre temibile come Karolina Pliskova, la 19enne cinese è ben reattiva e felice in sala stampa post match, dimostrando di saper essere interessante anche davanti ai microfoni.

D: Puoi parlarci della mentalità che hai avuto nel terzo set. Bianca stava giocando davvero bene, su cosa ti sei concentrata in particolare del tuo tennis per assicurarti di uscire vincente stasera?

Zheng: “Sì, in realtà nel secondo set ho avuto davvero molte possibilità sul suo servizio. Ma era dura fare il break, e penso che entrambe abbiamo giocato il nostro miglior tennis nel terzo set. Nel terzo la folla urlava molto, ero in vantaggio 30-0 e ho commesso due doppi falli di fila. Beh, per me è difficile perché era l’ultimo set di una partita così importante. Ma alla fine sono felice di aver superato la pressione e di aver vinto questa partita. È stata davvero dura, soprattutto tutti stavano sostenendo Andreescu, il che è normale. Stasera è stata una grande emozione

 

D: Hai fatto allusione, ma la folla ovviamente faceva il tifo per Bianca. È una distrazione? Ti rende più difficile giocare?

Zheng: “In realtà non è un male che supportino Bianca, perché questo è normale, sto giocando in Canada. Quello che non mi piace è che alcuni della folla urlino tra la mia prima e la seconda di servizio. È lì che mi colpisce un po’, ma penso che sia io stessa che debba migliorare, questo è normale. Il pubblico dà al tennis molta energia e questo mi piace, e la folla ci dà molta carica

D: Andrai avanti e giocherai con un’altra top player, Pliskova. Quanto bene conosci il suo gioco e quale pensi sarà la sfida nel giocarci contro?

Zheng: “So che ha un servizio davvero forte, che non è facile. Perché quando la giocatrice si mette a proprio agio con il suo servizio, forse non c’è troppo scambio. E penso sia davvero importante che io domani sia in grado di aumentare di livello il mio servizio e la percentuale. Sarà una partita difficile, interessante, e vorrei sfidare me stessa ancora una volta

D: Molti giocatori cinesi ovviamente iniziano sotto l’egida della federazione. Ma tu ti sei trasferita e hai la tua squadra di coaching, e un gruppo davvero fantastico di persone intorno a te. Quindi voglio chiederti di quel gruppo, e di cosa hanno realmente portato al tuo gioco per aiutarti a raggiungere quel livello successivo che stavi cercando in questa fase della tua carriera.

Zheng: Il mio team è sempre stato di grande aiuto, nel farmi diventare una buona giocatrice, una top player nella parte della mentalità, anche fuori dal campo. Sono sempre stata una gran lavoratrice, mi piace giocare molto a tennis. E a volte lo faccio anche troppo, ed è positivo che la mia squadra sia sempre lì. Sanno come dirmi quando è il momento giusto per fermarmi, quando di continuare. E penso che sia molto importante trovare questo equilibrio tra il duro lavoro, perché se lavori troppo ti fai male. Mi è successo nella stagione sulla terra battuta, tutti sanno che ho un infortunio al polso, quindi non posso competere in alcuni tornei. Ora grazie a questa esperienza ho imparato delle cose, e penso che sia molto importante prendersi cura del corpo

D: Quest’anno hai avuto alcune partite molto tirate, inclusa la sconfitta francese contro Swiatek, la sconfitta contro Rybakina a Wimbledon. Ti sembra uno dei grandi momenti della tua carriera?

Zheng: Sì. All’Open di Francia perdere ci stava perché per i miei problemi fisici non potevo dare il massimo in campo. Ma la sconfitta a Wimbledon contro Rybakina è stata davvero dolorosa per me, perché ricordo che ho avuto una palla break sul 5-5, e lei ha servito una seconda di servizio, ma ho perso quel punto troppo facilmente. Quindi dentro la mia testa stavo pensando di averle regalato quella partita. Poi quando ha vinto il trofeo le ho fatto i complimenti, perché se lo meritava. E lo so che non va bene dirlo, ma ero davvero, davvero incazzata con me stessa per quella partita. E quando torno penso molto, scrivo molto, tutto è esperienza. Nel tennis abbiamo molto da imparare.

QUI IL TABELLONE COMPLETO DEL WTA 1000 DI TORONTO

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