Cambio sponsor per il Canadian Open: addio "Rogers Cup", benvenuto "National Bank Open"

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Cambio sponsor per il Canadian Open: addio “Rogers Cup”, benvenuto “National Bank Open”

Accordo di 10 anni tra Tennis Canada e l’istituto di credito canadese. Rogers continua la presenza nel tennis, rimane come “presenting sponsor”. Si lavora sull’ipotesi porte chiuse per il prossimo agosto

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Sofia Kenin - WTA Toronto 2019 (foto via Twitter, @rogerscup)

Uno dei nomi più identificabili tra quelli dei tornei di tennis è sparito per sempre. La Rogers Cup non esisterà più, gli Open del Canada in versione sia maschile sia femminile dal 2021 avranno un nuovo nome e si chiameranno National Bank Open, oppure Omnium Banque Nationale nella versione francofona.

Tennis Canada ha annunciato la decisione che segna questo epocale cambiamento in una videoconferenza che si è tenuta martedì mattina tra gli uffici di Montreal e Toronto. In realtà il cambiamento è molto meno drammatico di quanto non possa sembrare: infatti fino ad oggi il Masters 1000 canadese e il suo omologo WTA 1000 erano chiamati “Rogers Cup presented by National Bank”. La Rogers ha deciso di rimanere con un ruolo di secondo piano, quindi National Bank e Rogers si sono solamente scambiati il ruolo di “title sponsor” e “presenting sponsor”, con il nome completo dell’evento che sarà “National Bank Open presented by Rogers“.

Rogers dava il nome al torneo di Montreal dal 2005 ed a quello di Toronto dal 2010, per cui si tratta in un certo senso di un cambiamento epocale nel mondo del tennis, che ormai si era abituato ad associare alla kermesse canadese il nome del gigante delle telecomunicazioni.

 

National Bank ha deciso di legare il suo nome a doppio filo con Tennis Canada e il suo torneo ammiraglia per i prossimi 10 anni, garantendo all’associazione per la promozione del tennis in Canada il supporto finanziario necessario per continuare il suo lavoro nonostante i problemi economici causati dalla cancellazione di tutti gli eventi del 2020. L’istituto di credito inoltre concederà un prestito su misura che consentirà a Tennis Canada di riprendere la sua attività di sviluppo del tennis e di sostegno dell’attività per tutti i giocatori junior e professionisti.

Lo scorso agosto quella che sarebbe stata l’ultima edizione della Rogers Cup con questa denominazione non ha potuto aver luogo a causa delle restrizioni dovute alla pandemia di COVID-19. Il management di Tennis Canada, a partire dal direttore del torneo di Montreal Eugene Lapierre e al general manager del torneo di Toronto Gavin Ziv, sta lavorando su diversi scenari per far in modo che l’agosto prossimo si possa disputare l’edizione 2021 del National Bank Open, che vista la situazione attuale, potrebbe doversi tenere a porte chiuse. “Siamo in contatto con tutte le autorità e con i circuiti ATP e WTA per gestire nella migliore maniera possibile la situazione” ha detto Eugene Lapierre. “Stiamo raccogliendo le esperienze di tutti gli altri eventi che si sono disputati negli ultimi mesi in giro per il mondo per poter avere il miglior torneo possibile” gli ha fatto eco Gavin Ziv.

Rogers, in qualità di “presenting sponsor”, potrà dare il nome al secondo campo in ordine di importanza nell’impianto di Parc Jarry a Montreal, che quindi si chiamerà Court Rogers, e si è assicurata per la propria emittente sportiva Sportsnet i diritti esclusivi per il mercato domestico del National Bank Open per i prossimi cinque anni, fino al 2025.

Il National Bank Open versione Masters 1000 ATP è in programma dal 7 al 15 agosto prossimi all’Aviva Centre di Toronto, mentre il WTA 1000 Omnium Banque Nationale si disputerà a Montreal dal 6 al 15 agosto 2021.

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WTA Parma, il tabellone: Serena e Venus Williams pescano delle qualificate

Per l’Italia saranno presenti Giorgi (che potrebbe trovare Gauff al secondo turno), Paolini (contro Anisimova), Errani e Gatto-Monticone

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Serena Williams al Foro Italico - WTA Roma 2021 (courtesy of tournament)

Si è appena svolto il sorteggio dell’Emilia-Romagna Open di Parma (terra battuta, tabellone a 32, total financial commitment di 235.238 dollari), una delle novità del circuito WTA 2021. Come si è saputo un paio di giorni fa, le star dell’evento (in contumacia Andreescu) saranno Serena e Venus Williams, che hanno deciso di giocare qualche match in più per prepararsi al Roland Garros e hanno ottenuto delle wildcard.

Serena, tds N.1, esordirà contro una qualificata, prima di un potenziale secondo turno con la vincente di Siniakova-Tauson; seguendo il seeding, nei quarti troverebbe Caroline Garcia e in semifinale Coco Gauff (impegnata fra poco nella semifinale degli Internazionali d’Italia contro Iga Swiatek) o Amanda Anisimova. Quest’ultima debutterà contro una delle quattro italiane già sicure di un posto, vale a dire Jasmine Paolini, reduce dalla finale raggiunta al 125k di Saint-Malo; la vincente di questo primo turno potrebbe incontrare Venus, estratta contro una qualificata come la sorella minore.

Di seguito il tabellone completo:

 

Per quanto riguarda le altre azzurre, l’unica altra in gara per diritto di classifica è Camila Giorgi: la marchigiana esordirà contro Christina McHale prima di un possibile ottavo contro Gauff, ammesso che la teenager americana non decida di risparmiare le forze dopo la grande performance romana. Sara Errani e Giulia Gatto-Monticone (quest’ultima l’ha ereditata da Paolini, entrata in tabellone all’ultimo) hanno invece ricevuto delle wild card: la prima troverà la rumena Ana Bogdan, e poi una fra Sara Sorribes Tormo e Bernarda Pera; la seconda invece affronterà una qualificata, e poi eventualmente la seconda favorita del torneo Petra Martic, anch’ella impegnata nella capitale nella giornata odierna contro Karolina Pliskova.

L’Italia sarà peraltro certa di avere almeno un’altra rappresentate in tabellone, visto che Martina Di Giuseppe e la wildcard Lucia Bronzetti hanno vinto al primo turno delle qualificazioni e si affronteranno domani al secondo. Anche Lisa Pigato ha vinto il suo match d’esordio (1-6 7-5 6-0 alla svizzera Kung), e si giocherà l’ingresso con Liudmila Samsonova. Le altre azzurre a caccia di un posto, infine, sono Stefania Rubini, Lisa Pigato, Jessica Pieri, Nuria Brancaccio e Bianca Turati.

Il tabellone aggiornato del WTA di Parma e degli altri tornei della prossima settimana

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WTA Roma: Swiatek sbriga la pratica Svitolina. (Poco) riposo e poi la semi con Gauff

Iga Swiatek domina il primo set e parte del secondo, poi la partita va in lotta ma la polacca trova lo spunto nell’ultimo game. Alle 15 sfida Gauff

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Iga Swiatek - WTA Roma 2021 (via Twitter, @InteBNLdItalia)

Ha comandato, poi ha rischiato di perdere il controllo del match, alla fine ha evitato un terzo set che sarebbe stato foriero di guai e avrebbe diminuito ulteriormente i minuti di riposo a sua disposizione. Iga Swiatek si è qualificata per le semifinali degli Internazionali d’Italia e sarà la sua prima presenza tra le prime quattro di un WTA 1000: a farne le spese è stata Elina Svitolina, che del Foro è stata regina nel 2017 e nel 2018, dopo un’ora e trentotto minuti di gioco (6-2 7-5). La giocatrice polacca avrà a disposizione un paio d’ore per rilassare i muscoli prima di affrontare in semifinale Coco Gauff, qualificata già da ieri in virtù del ritiro di Barty – che in quel momento conduceva nel punteggio 6-4 2-1.

Nei primi game della partita sul Pietrangeli si sono alternati coni di luce e di ombra, tanto che Swiatek ha iniziato munita di giacchetta. Quando il sole ha preso pieno possesso del campo più suggestivo dell’impianto romano, Iga è tornata alla mise estiva e anche il suo tennis si è sbloccato. I suoi cambi di ritmo e i colpi in contropiede, soprattutto sul più debole dritto di Svitolina, le hanno fruttato la mini-fuga valida per il 4-1 – unico game del set nel quale abbia dovuto fronteggiare palle break. Svitolina non è mai riuscita davvero a reagire, chiamata a correre una volta in avanti per recuperare una palla corta e il punto dopo lateralmente. Swiatek ha deciso più o meno sempre come si dovesse giocare il punto e il 6-2 è arrivato come logica conseguenza.

Nel secondo set c’è stato sin da subito più equilibrio, soprattutto perché la resa di Swiatek con la prima è scesa rispetto all’85% del primo parziale. Pur a seguito di uno scambio di break, però, Swiatek si è trovata di nuovo avanti di un break sul 4-2. Avanti 30-15, la campionessa in carica del Roland Garros ha forse creduto di averla già chiusa ed è stata meno sistematica nella ricerca del dritto avversario; Svitolina è riuscito a vincere uno scambio dei suoi sulla diagonale di rovescio e in un amen ha acciuffato il 4-4. E con esso il terreno suo preferito, quello della lotta.

 

Swiatek si è però sistemata silente a bordo partita, quasi fingendo di accontentarsi del tie-break, e invece sul 6-5 ha trovato un preziosissimo game di risposta per evitare guai. Ancora una volta la chiave è stata giocare palle pesanti sul dritto di Svitolina, uno schema che le ha consegnato due match point e appena dopo il passaggio in semifinale, a seguito di un dritto lungo di Svitolina che ha cercato di sfuggire alla pressione con un colpo vincente.

Contro Gauff sarebbe stato comunque un match complicato, lo sarà a maggior ragione per lo squilibrio nel tempo a disposizione per preparare del match.

Il tabellone completo

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Aggiunte alla Hall of Fame più di 30 opere della collezione di Gianni Clerici

31 opere d’arte (dal XVII al XXI secolo) di ispirazione tennistica saranno visibili nel museo della International Tennis Hall of Fame

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Opera di Franz Hagenauer

Tennis e arte. Da sempre un binomio perfetto perfetto per esaltare lo stile degli interpreti del Gioco, il clima ovattato sugli spalti di tornei storici come Wimbledon e l’eleganza dei gesti tecnici. Un’accoppiata che da sempre affascina Gianni Clerici, che oltre a essere un fine conoscitore dello sport della racchetta (come tutti sappiamo), ha sempre nutrito un’enorme passione per l’arte. Ben 31 pezzi della sua collezione di opere d’arte “tennistiche” sono state acquisite dall’International Tennis Hall of Fame, nella quale è entrato a far parte grazie alla sua carriera illustre nel 2006.

Lo Scriba ha commentato: “Sono contento di vedere queste opere, che io amo tanto, entrare nella Hall of Fame del tennis. Mi sembra che sia la destinazione ideale affinché vengano apprezzate dagli appassionati di tennis negli anni a venire e siano curate e studiate all’interno di un museo del tennis così prestigioso”.

Manifesto di Federer (2007) di Bob Kessel

Alcune degli oltre 30 dipinti e sculture sono già stati esposti nel museo della Tennis Hall of Fame, altre verranno collocate in futuro, nello stesso museo o tramite altri enti culturali. Si tratta di opere che abbracciano quasi quattro secoli (dal XVII al XXI). Infatti si passa dal Giovane con Racchetta da Pallacorda (di Michele Dusubleo, 1602-1676) al più recente Manifesto di Federer, dell’artista americano Bob Kessel. Tra le sculture, un busto di profilo in bronzo di Bjorn Borg di Stéphane Monce e un’altra denominata Tennista, datata 1936 (di Ernest Thayaht).

 
Doppio femminile (1943) di Massimo Campigli

L’arte è un modo avvincente per condividere le storie e l’impatto della storia del tennis con i visitatori del museo e gli appassionati di tennis ha detto il direttore del museo Doug Stark. “Questi pezzi assieme agli altri della nostra collezione mostrano la grande capacità dello sport di raggiungere i fan di tutto il mondo, la profondità della sua storia che risale a centinaia di anni e l’energia e l’emozione che lo sport evoca. Questa acquisizione ci consente anche di ampliare la nostra comprensione e interpretazione dell’arte internazionale e del suo impatto sul tennis”.

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