Si possono usare i numeri per aiutare un tennista alle prime armi?

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Si possono usare i numeri per aiutare un tennista alle prime armi?

Abbiamo intervistato Mihail Gavrilchik, fondatore di ComStat, un’azienda bielorussa che si occupa di statistiche legate al tennis e ha aiutato la nazionale di Fed Cup a raggiungere la finale nel 2017

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La Bielorussia - Fed Cup 2019 (foto via Twitter, @FedCup)

Non è un mistero, da qualche mese stiamo cercando di sensibilizzare i nostri lettori al tema delle statistiche nel tennis. Per farlo, abbiamo pensato di parlare anche con gli imprenditori che stanno cercando di imporsi in un mercato in rapida espansione, e l’articolo di oggi si pone proprio in quest’ottica: abbiamo infatti parlato con Mihail Gavrilchik di ComStat, compagnia fondata nel 2016 a Minsk in collaborazione con la Federtennis bielorussa, che ha aiutato la nazionale femminile a raggiungere la finale di Fed Cup (ora Billie Jean King Cup) l’anno successivo.

Abbiamo parlato con Mihail di questo e di altri temi, dalla proprietà dei diritti legati ai numeri raccolti durante i tornei al ruolo che le statistiche possono avere per un giocatore professionista o per un junior. Di seguito la conversazione, che si è tenuta ad inizio 2021.

Ubi: Mihail, sono felice di parlare con te delle statistiche sul tennis. Vorrei che ti presentassi e parlassi della tua azienda, per cominciare.

 

Mihail Gavrilchik (MG): Il tema è davvero vasto e quindi sì, stiamo facendo relativamente bene considerando come lo sport e le attività correlate stiano facendo fatica di questi tempi. Molti tornei di tennis sono stati cancellati e questo ha avuto un impatto sui nostri incassi, ma stiamo piuttosto bene. Riguardo alla nostra azienda, abbiamo iniziato a studiare analiticamente il tennis nel 2016. Abbiamo un piccolo team qui in Bielorussia. Oggi il gruppo è formato da cinque persone nel team centrale, che contribuiscono alla creazione dei prodotti e allo sviluppo della nostra piattaforma, e poi abbiamo un altro paio di ragazzi che collaborano con noi come specialisti sul modo in cui si processano i dati. Possiamo essere considerati ancora una start-up perché abbiamo iniziato da poco e la nostra dimensione è ancora piuttosto piccola, ma comunque abbiamo iniziato nel 2016.

Quindi state davvero scoprendo come la ricerca statistica sul tennis può svilupparsi. Potresti raccontarci qualcosa in più riguardo al ventaglio dei servizi che offrite e qualcosa riguardo al vostro successo? Come avete iniziato? Come è nata l’idea di costruire questo progetto?

Abbiamo iniziato in un anno molto fortunato per il tennis bielorusso. Potremmo dire che si sia trattato dell’era d’oro del nostro tennis. Il nostro primo e più importante cliente è la Federtennis bielorussa. E penso che la nostra storia di successo sia legata alla nazionale femminile. Abbiamo iniziato a lavorare con loro nel 2016, all’inizio si trattava di una prova. L’anno dopo, il 2017, può essere ritenuto come l’anno migliore di sempre per il tennis della nostra nazione, perché abbiamo raggiunto la finale di Fed Cup perdendo contro gli Stati Uniti. Abbiamo supportato la nostra squadra, fornendo loro dati e statistiche riguardo agli avversari. Allo stesso tempo abbiamo iniziato a lavorare anche con la nazionale maschile, che non ha avuto lo stesso successo, ma abbiamo fatto del nostro meglio.

In seguito abbiamo iniziato a lavorare anche con la federazione russa, che è ancora un nostro cliente. Lavoriamo anche con coach e giocatori professionisti. Sfortunatamente non possiamo fare i nomi perché con alcuni giocatori lavoriamo non direttamente ma tramite alcuni agenti che preferiscono non apparire, ma abbiamo avuto alcuni clienti che sono rientrati nella Top 20 sia della ATP che della WTA. Inoltre, non ci limitiamo al tennis professionistico, ma siamo soliti lavorare con i college statunitensi, con tornei australiani di livello junior, con alcune Academy di Shanghai; quindi direi che noi proviamo a rendere le statistiche del tennis disponibili per i giocatori di ogni livello. L’idea è quella che l’approccio per l’allenamento può essere basato sui numeri sia per i giocatori professionistici che per gli Under 14.

Questo è molto interessante, perché se trovi dei buoni giocatori a livello juniores puoi continuare a seguirli; aiutarli nel percorso verso il professionismo è un grande successo per la tua azienda.

Le statistiche possono funzionare in modo differente a seconda che tu sia un professionista o un junior, e a seconda anche di come le usa il coach. Se parliamo di giocatori professionisti, ovviamente, c’è una grande attenzione allo studio degli avversari. Si gioca sullo stesso circuito e contro gli stessi giocatori, quindi ogni cosa si può analizzare al video per definire le strategie di gioco. Se invece parliamo di giocatori junior, è un po’ diverso.

Credo che nella maggior parte dei casi il tema sia quello di dire al giocatore che cosa sta sbagliando. Una cosa è dirgli: “Il tuo diritto lungolinea non è abbastanza buono, fai un sacco di errori e perdi dei punti che dovresti vincere”. Un’altra è dirgli: “Guarda dove è rimbalzata la palla nel tuo ultimo match nella maggior parte dei casi e guarda quante volte, in quei casi, hai finito per perdere il punto”. Spesso una persona crede alle cose solo quando le vede, e fornire il quadro esatto di cosa sia successo in un match è qualcosa di molto prezioso per un junior. Giusto avere fiducia nel proprio allenatore, ma è anche utile avere strumenti di supporto che aiutino a migliorare il proprio gioco.

Vincenzo Santopadre e Matteo Berrettini – Australian Open 2018

Quindi, riassumendo possiamo dire che per un junior le statistiche sono uno strumento per diventare un giocatore migliore, mentre per un professionista è più una questione di strategia e approccio al match?

Sì. Penso che, più vai avanti nel professionismo, più è conveniente affidarsi alle statistiche per capire il tennis. Abbiamo avuto esempi concreti di quello che tu hai detto sia con ragazzi di 11-12 anni sia con professionisti. Le statistiche possono essere utilizzate per fini differenti.

Prima parlavi del lavoro con le federazioni, sono curioso di sapere come funziona. So per esempio che la federazione italiana ha lavorato con lo statistico Craig O’Shannessy e per quel che ho capito alcuni dei suoi dati sono stati resi disponibili a giocatori come Berrettini. Nel vostro caso com’è andata? Le federazioni danno sempre i dati ai giocatori? O lo fanno solo su richiesta? Le federazioni raccolgono richieste dai giocatori per questo?

Quando dico che lavoriamo con le federazioni, intendo dire che abbiamo contratti firmati con le federazioni nazionali, ma interagiamo con i capitani. Noi cerchiamo di fornire loro dei dati oggettivi e alcune chiavi di lettura, poi sono sempre loro a decidere come utilizzarli.

Ho un dubbio: il vostro lavoro di fornitura dati è ristretto solo a match di Coppa Davis o Fed Cup? O andate oltre, lavorando anche sui match dei circuiti ATP e WTA? Supponiamo che Berrettini stia giocando a Indian Wells e chieda alla federazione di avere dati per capire meglio il suo avversario: è la stessa cosa anche per voi in Bielorussia?

Sì, le cose potrebbero andare così. Può sembrare strano perché quando c’è un match di Coppa Davis o Fed Cup, il tennis da sport individuale diventa di squadra e in questo caso la federazione nazionale vuole partecipare al processo; e poi ci sono anche un sacco di ragionamenti tattici che si fanno riguardo alla calendarizzazione dei match, perché si devono scegliere quali giocatori impiegare e quando. Insomma, si ha più tempo di prepararsi e di analizzare materiale video. Quando si tratta di tornei di singolare è più complicato perché l’unico punto di riferimento dei giocatori è il loro coach. Noi lavoriamo in entrambi gli scenari, che sono piuttosto differenti, perché il programma dei tornei è spesso molto compresso ed è difficile analizzare a fondo il tuo prossimo avversario. Questo è anche il motivo per cui cerchiamo di rendere le statistiche il più semplice e maneggevole possibile.

Inizialmente pensavamo che il nostro compito fosse quello di fornire il maggior numero di dati possibile e lasciare decidere il coach su quali fossero utili e quali no. Ma in realtà i coach e i giocatori hanno poco tempo per approfondire, quindi se hanno una o due ore di tempo per lavorare con le statistiche devi fornire loro pochi dati ma che siano sufficienti a condurli verso una maggior comprensione del gioco. Noi forniamo strumenti che servono ai coach per approfondire diversi aspetti del gioco, ma anche report statistici.

A pagina 2, Mihail ci parla della crescita di ComStat e rivela quale tennista l’abbia impressionato di più nel 2020

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Ubi Radio Olimpiadi – Decima giornata di Tokyo 2020: le vittorie della perseveranza

Le rivincite con il destino per Gianmarco Tamberi e Vanessa Ferrari. Perchè l’entusiasmo per le ultime imprese italiane è giustificato. Come mai Nadal ha saltato Wimbledon e Olimpiadi?

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Marcell Jacobs (foto Twitter @#Tokyo2020)

Mentre sono ancora ben vive le emozioni per quanto accaduto domenica sera allo Stadio Nazionale di Tokyo con le due medaglie d’oro italiane nei 100 metri e nel salto in alto, il medagliere italiano si è arricchito di un altro argento, quello di Vanessa Ferrari nella ginnastica. Un’altra medaglia inseguita da tanto tempo e che sa di catarsi per una beffa subita in una precedente Olimpiade.

Negli sport di squadra ci sarà un doppio scontro Italia-Serbia (pallanuoto maschile e pallavolo femminile), mentre martedì le compagini maschili di pallavolo e pallacanestro disputeranno i propri match di quarti di finale, rispettivamente con Argentina e Francia.

Nel tennis si attende il ritorno in campo a Washington di Rafael Nadal, che non gioca dal Roland Garros e la cui assenza dai campi potrebbe, secondo le nostre fonti, aver avuto anche un motivo non prettamente fisico.

 

La puntata precedente – Day 9 a Tokyo

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WTA Ranking: crollo Giorgi, perde dieci posti

Camila retrocede fino alla posizione n.71. E nelle prossime settimane avrà un’altra cambiale da onorare

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Mentre tutti gli occhi erano puntati sui tornei olimpici (giustamente), si sono disputati due tornei della categoria 125: il Belgrade Ladies Open e l’LTP Women’s Open di Charleston. Le vincitrici sono state due vecchie conoscenze: Anna Karolina Schmiedlova, ex n.26, e Varvara Lepchenko, atleta americana con un passato da top20 (il suo best ranking è n.19). Entrambe, grazie a queste affermazioni, guadagnano molte posizioni. Sono 23 per Schmiedlova, che rientra in top100 al n.99, sono invece 26 per Lepchenko, che sale fino al n.126.

Ma la notizia, purtroppo negativa, è che la nostra Camila Giorgi perde 10 posti e crolla al n.71. All’italiana sono usciti i 180 punti della finale al Citi Open di Washington del 2019, che non è stata rimpiazzata con alcun nuovo risultato, visto che Camila era impegnata in Giappone nel torneo a cinque cerchi. Uno scivolone che la relega di nuovo nelle zone basse della top 100, dopo essere riuscita ad arrampicarsi fino al n.58 un paio di settimane fa. Un vero peccato. E potrebbe non essere finita qui. Tra un paio di settimane ha altri 180 punti in uscita, quelli della finale al Bronx Open di new York.

Ma Giorgi non è l’unica a perdere terreno. A farle compagnia ci sono Saisai Zheng (-24, n.76) e Patricia Maria Tig (-14, n.90).

 

Infine, uno spoiler: la prossima settimana scadranno a Simona Halep i 190 punti dei quarti a Toronto 2019. Questo vorrà dire che la rumena uscirà dalla top10 (sarà n.13) e prenderà il suo posto Barbora Krejcikova, che corona quest’anno eccezionale con l’ingresso nelle prime dieci, dopo la vittoria al Roland Garros e la conquista dell’oro olimpico in doppio.

Classifica WTAVariazioneGiocatriceTorneiPunti
10Ashleigh Barty209635
20Naomi Osaka157336
30Aryna Sabalenka286845
40Sofia Kenin255640
50Bianca Andreescu135331
60Elina Svitolina285125
70Karolina Pliskova234975
80Iga Swiatek164685
90Garbiñe Muguruza204165
100Simona Halep174115
110Barbora Krejcikova294113
120Belinda Bencic264085
130Petra Kvitova213985
14+1Jennifer Brady253830
15-1Victoria Azarenka183825
160Serena Williams143641
170Elise Mertens283495
180Anastasia Pavlyuchenkova253420
190Maria Sakkari233295
200Elena Rybakina323083
210Angelique Kerber232950
220Ons Jabeur282930
230Karolina Muchova202876
240Kiki Bertens242805
250Cori Gauff232765
260Madison Keys182575
27+1Anett Kontaveit212270
28-1Jessica Pegula242220
29+1Jelena Ostapenko252170
30-1Paula Badosa352152
310Daria Kasatkina272090
320Veronika Kudermetova302040
330Petra Martic262005
340Ekaterina Alexandrova282000
35+1Yulia Putintseva321865
36-1Danielle Collins201855
370Alison Riske211815
380Nadia Podoroska371762
390Tamara Zidansek261760
400Sorana Cirstea251734
410Johanna Konta181728
420Marketa Vondrousova201717
430Shelby Rogers321698
440Svetlana Kuznetsova181693
450Magda Linette281628
460Dayana Yastremska221575
470Sara Sorribes Tormo311550
480Qiang Wang251545
490Viktorija Golubic301531
50+1Ajla Tomljanovic331470

CASA ITALIA

Giorgi non è l’unica a scendere in classifica. Anche Jasmine Paolini lascia per strada 5 posti e si posiziona al n.96. La buona notizia è che Martina Trevisan (+2, n.100) torna in top100, dove ora abbiamo di nuovo tre rappresentanti. Tra tutte, segnaliamo i 41 posti in più di Federica di Sarra (n.234), e i 29 di Cristiana Ferrando (n.329), rispettivamente finalista e semifinalista a Versmold, in Germania.

Classifica WTAVariazioneGiocatriceTorneiPunti
71-10Camila Giorgi241090
96-5Jasmine Paolini38858
100+2Martina Trevisan34832
113-1Sara Errani36750
122+3Elisabetta Cocciaretto27682
175-1Lucia Bronzetti42444
203-4Giulia Gatto-Monticone34368
234+41Federica Di Sarra33300
253-5Lucrezia Stefanini37275
254-4Jessica Pieri40274
292+1Bianca Turati25223
295-3Martina Di Giuseppe39221
325-1Martina Caregaro29195
329+29Cristiana Ferrando32192
362-6Stefania Rubini28156
379-7Camilla Rosatello33148
455+4Angelica Moratelli37107
463-5Nuria Brancaccio29105
485-1Tatiana Pieri2998
487-2Lisa Pigato1996

NEXT GEN RANKING

Rientra in classifica Elisabetta Cocciaretto, che supera Catherine McNally, in discesa di 17 posti nel ranking generale. L’italiana è l’unica atleta fuori dalla 100 tra le prime dieci under20. (Nel Next Gen ranking del 2021 rientrano le giocatrici nate dopo il 1° gennaio 2001).

PosizioneVariazioneGiocatriceAnnoClassifica WTA
10Iga Swiatek20018
20Cori Gauff200425
30Marta Kostyuk200258
40Leylah Fernandez200270
50Maria Camila Osorio Serrano200173
70Amanda Anisimova200184
60Anastasia Potapova200195
80Clara Tauson200297
90Clara Burel200198
10Elisabetta Cocciaretto2001122

LA RACE

Nessuna variazione nella RACE, com’era prevedibile in concomitanza con le Olimpiadi.

PosizioneVariazioneGiocatriceTorneiPunti
10Ashleigh Barty105381
20Barbora Krejcikova133778
30Aryna Sabalenka133538
40Iga Swiatek102680
50Karolina Pliskova132607
60Naomi Osaka72536
70Garbiñe Muguruza122325
80Anastasia Pavlyuchenkova122029
90Ons Jabeur132010
100Cori Gauff132005
110Maria Sakkari111956
120Elise Mertens121839
130Jennifer Brady101808
140Paula Badosa111737
150Karolina Muchova81687
160Veronika Kudermetova161658
170Jessica Pegula131647
180Angelique Kerber121581
190Tamara Zidansek131581
200Elina Svitolina131572

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Classifica ATP: Ruud a due passi dalla top ten. Best ranking per Mager

Terzo titolo di fila per Ruud sulla terra, la top 10 adesso dista solo 400 punti. Best ranking anche per Nakashima, che entra in top 100

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Casper Ruud – ATP Amburgo 2020 (foto via Twitter @atptour)

Citius Altius Fortius, ovvero più veloce più in alto più forte. Due dei tre avverbi che costituiscono il motto olimpico originale parlano già italiano grazie a Jacobs e Tamberi; per il terzo confidiamo nella martellista Sara Fantini. Ci sembrava giusto iniziare la rubrica dedicata alla classifica ATP con un pensiero olimpico data la grandezza dell’impresa compiuta dai nostri atleti, tanto più che – complici i Giochi – nel corso degli ultimi sette giorni la suddetta classifica è cambiata poco, quanto meno nei piani alti.

L’unica novità di rilievo al vertice è infatti costituita dal passaggio di Casper Ruud dal 14°o al 12° posto, frutto della sua vittoria sulla terra rossa di Kitzbuhel.

TOP 20

PosizioneGiocatoreNazionePunti ATPDelta
1Novak DjokovicSerbia12,113
2Daniil MedvedevRussia10,220
3Rafael NadalSpagna8,270
4Stefanos TsitsipasGrecia8,000
5Alexander ZverevGermania7,340
6Dominic ThiemAustria7,095
7Andrey RublevRussia6,005
8Matteo BerrettiniItalia5,488
9Roger FedererSvizzera4,215
10Denis ShapovalovCanada3,625
11Pablo Carreno BustaSpagna3,260
12Casper RuudNorvegia3,205+2
13Hubert HurkaczPolonia3,163-1
14Diego SchwartzmanArgentina2,935-1
15Felix Auger-AliassimeCanada2,738
16Roberto Bautista AgutSpagna2,720
17Gael MonfilsFrancia2,603
18Alex de MinaurAustralia2,565
19Cristian GarinCile2,520
20David GoffinBelgio2,500

Il Nadal(ino) norvegese non era mai stato così in alto prima d’ora. oltre a lui altri nove atleti festeggiano il best ranking:

 
  • Aslan Karatsev 23
  • Sebastian Korda 45
  • Carlos Alcaraz 54
  • Emil Ruusuvuori 69
  • Gianluca Mager 71
  • Pedro Martinez 76
  • Arthur Rinderknech 79
  • Brandon Nakashima 89
  • Benjamin Bonzi 95

Razione doppia di complimenti per il transalpino Bonzi che fa il suo primo ingresso in top 100 a 25 anni e tripla razione per lo statunitense Nakashima – finalista ad Atlanta – che non solo entra tra i migliori 100 tennisti del mondo, ma lo fa anche in veste di teenager: i vent’anni li compirà infatti martedì 3 agosto.

CASA ITALIA

Più ombre che luci nella settimana azzurra; solo Gianluca Mager a Kitzbuhel e Fognini a Tokyo sono stati all’altezza della situazione e del loro potenziale. Mager – come abbiamo già scritto – si è altresì regalato il best ranking; sono già 30 le posizioni guadagnate dal sanremese da gennaio ad oggi.

ClassificaGiocatorePunti ATPVariazione
8Matteo Berrettini5,488
24Jannik Sinner2,280-1
26Lorenzo Sonego2,147
32Fabio Fognini1,779-1
60Lorenzo Musetti1,106+1
71Gianluca Mager990+3
84Marco Cecchinato888-1
88Andreas Seppi863-1
98Stefano Travaglia811-10
111Salvatore Caruso752-2
147Federico Gaio524+2
169Alessandro Giannessi432
180Paolo Lorenzi406-3

Questa settimana Andreas Seppi e Jannik Sinner scenderanno in campo a Washington.

NEXT GENERATION RACE

PosizioneGiocatoreNazioneEtàPuntiPosizione ATP
1Jannik SinnerItalia191,52024
2Felix Auger-AliassimeCanada201,36515
3Sebastian KordaStati Uniti211,04545
4Lorenzo MusettiItalia1981160
5Carlos AlcarazSpagna1877954
6Brandon NakashimaStati Uniti1954189
7Jenson BrooksbyStati Uniti20517130
8Juan Manuel CerundoloArgentina19421145
9Hugo GastonFrancia20410131
10Sebastian BaezArgentina20384156

Sono rimaste invariate rispetto a sette giorni fa le classifiche che a novembre porteranno i migliori otto tennisti della stagione a disputare le Nitto ATP Finals torinesi e gli otto migliori under 21 a Milano. Ci sono sempre due italiani in top 5: Sinner al primo posto, Musetti al quarto.

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