ATP Washington: Seppi vince la 381° partita in carriera, al secondo turno contro Auger-Aliassime

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ATP Washington: Seppi vince la 381° partita in carriera, al secondo turno contro Auger-Aliassime

L’altoatesino batte in rimonta Uchiyama. Jannik Sinner attende ancora il suo avversario, Nadal sfiderà Sock (ma non oggi)

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La prima giornata dell’ATP 500 di Washignton si apre col sorriso per il tennis italiano, e dopo mesi e mesi di elogi alle giovane promesse ci pensa il 37enne Andreas Seppi a meritarsi i complimenti per una vittoria in rimonta contro Yasutaka Uchiyama (3-6 7-5 6-3) che lo proietta al secondo turno contro Auger-Aliassime. Uchiyama (n.123 del mondo) è stato l’ultimo ad accedere nel tabellone principale, dunque difficilmente sarebbe potuto capitare a Seppi un sorteggio più agevole, ma l’altoatesino ha comunque sofferto parecchio nel primo set – deciso da un solo break nel sesto game e finito in favore di Uchiyama col punteggio di per 6-3.

I tanti errori e gli atteggiamenti un po’ arrendevoli dell’italiano non lasciavano ben sperare per il proseguo del match, ma evidentemente nel secondo parziale il ritmo dei turni di battuta tenuti senza problemi lo ha fatto entrare nel match. La zampata che ha decretato il pareggio è arrivata a un passo dal tie-break, quando il giapponese si è fatto brekkare a zero nel dodicesimo game dopo aver già rischiato parecchio nel turno precedente.

Nel set decisivo il rammarico sul volto di Uchiyama si è fatto sempre più evidente, mentre Seppi ha proseguito con suo gioco, agevolato anche da una ritrovata mobilità sulla linea di fondo. Le percentuali al servizio sono rimaste elevate sia con la prima che con la seconda palla, mentre il giapponese proprio con la seconda ha faticato molto. Dal 3-3 in poi, Seppi ha trovato la strada per la vittoria sancita da una combinazione servizio e dritto: per lui è la 381° in carriera, appena due lunghezze dietro Fognini; i due sono in corsa per superare i 391 successi di Adriano Panatta, l’italiano con maggior numero di vittorie a livello ATP – record che potrebbe cadere già entro la fine dell’anno. Il secondo turno si preannuncia molto più duro per Seppi che, come detto, affronterà il canadese Felix Auger-Aliassime attorno alle 21:30 italiane.

 

GLI ALTRI MATCH – Sulla scia delle buone prestazioni offerte alle Olimpiadi casalinghe di Tokyo, ha deciso di partecipare al Citi Open anche l’ex vincitore del torneo Kei Nishikori, il quale ha esordito con una vittoria. L’attuale n. 67 del mondo ha battuto il giocatore che lo segue nel ranking, Sam Querrey, per 6-4 6-3 senza perdere mai la battuta e breakkando lo statunitense una volta nel primo set e due volte nel secondo. “Ero davvero stanco dopo essere arrivato dal Giappone e non ero sicuro di essere pronto oggi, ma in campo stavo bene e ho giocato davvero un buon tennis” ha detto Nishikori ai microfoni ATP. “La prima partita non è mai facile, non mi aspettavo il 100% ma spero di poter continuare così”.

Oggi è previsto l’esordio di Nick Kyrgios, che nella conferenza stampa pre-torneo si è auto-riconosciuto un certo valore mediatico per lo sport. L’australiano sarà impegnato nel primo match della sessione serale contro Mackenzie McDonald, al’una di notte italiana circa. In campo scenderà anche Jannik Sinner, ma per il momento solo in doppio al fianco di Sebastian Korda (in singolare dovrebbe esordire mercoledì, una volta conosciuto il nome del suo avversario che verrà dalla sfida tra Ruusuvuori e Gunneswaran); che sia alla ricerca di un bis in questa specialità, sempre al fianco di uno statunitense? Rafael Nadal sfiderà al primo turno Jack Sock, che ha approfittato del ritiro di Nishioka nel secondo set, ma l’incontro non è stato programmato per oggi (martedì).

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ATP Winston-Salem: Ilya Ivashka vince il primo titolo in carriera

Il bielorusso demolisce in meno di un’ora lo svedese Mikael Ymer, concedendo solo due giochi. Sesto giocatore fuori dalla top 50 a vincere un titolo nel 2021

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Ilya Ivashka - ATP Winston-Salem 2021 (via Twitter, @WSOpen)

L’atto finale del Winston-Salem Open si è rivelato un incontro a senso unico con il bielorusso Ilya Ivashka, numero 63 ATP, che ha coronato la sua settimana d’oro sconfiggendo in 56 minuti lo svedese Mikael Ymer, numero 90 ATP, con il punteggio di 6-0 6-2.

Nella strada verso il primo titolo in carriera, alla prima finale, il bielorusso ha eliminato tre teste di serie: CIlic (match in cui è stato a due punti dalla sconfitta), Struff e soprattutto il numero 1 del tabellone Carreno Busta, concedendo solo un set in tutto il torneo. Ivashka è diventato l’ottavo giocatore a conquistare il suo primo titolo in questo 2021 e il sesto fuori dalla top 50 a sollevare un trofeo quest’anno.

I numeri del match spiegano chiaramente il dominio del bielorusso: 100% di punti vinti con la prima di servizio, nessun punto concesso sul suo servizio nel primo set a Ymer e solo due punti nell’intero match. Ymer non è stato in grado di gestire il servizio del bielorusso e spesso è stato portato all’errore dai colpi profondi di Ivashka.

 

Ivashka con questo successo lunedì raggiungerà il suo best ranking al numero 53. “Questa settimana ho avuto tutto” ha affermato Ivashka durante la cerimonia di premiazione. “Nel secondo turno sono stato a due punti dalla sconfitta e ora sono qui. È incredibile quante cose cambiano in un match”. Ivashka ha riportato la Bielorussia al successo quasi vent’anni dopo il titolo vinto da Max Mirnyi a Rotterdam, nel 2003. “Sono cresciuto guardando Max giocare, era un idolo per noi” ha affermato Ilya. “Volevo un successo sin da bambino. Non molte persone in Bielorussia hanno vinto un titolo ATP, è una grandissima sensazione”. Per Ivashka adesso l’attenzione si sposta sullo US Open, dove martedì lo attende la sfida con lo statunitense Sandgren.

Per Ymer, nonostante la sconfitta, rimane la gioia per la prima finale a livello ATP in carriera – ottenuta battendo in semifinale Alcaraz – e la risalita in classifica al numero 72, non lontano dal suo best ranking al numero 67 raggiunto a marzo 2020. Anche lo svedese volerà a New York, dove al primo turno lo attende la sfida non proibitiva contro lo statunitense Brooksby.

A cura di Giuseppe Di Paola

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ATP Winston-Salem, Ymer mette ko Alcaraz: è finale contro Ivashka

Lo svedese e il bielorusso si sfideranno nell’ultimo atto prima dello US Open per sollevare il loro primo titolo ATP

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Mikael Ymer - Winston-Salem 2021 (via Twitter, @atptour)

Correva l’anno 2011 quando Robin Soderling si aggiudicò lo Swedish Open di Bastad sconfiggendo in finale David Ferrer. Allora nessuno lo avrebbe detto, ma quella è rimasta l’ultima finale di un giocatore svedese sul circuito ATP per un decennio. Un periodo di tempo incredibile, se si pensa alla tradizione tennistica del paese scandinavo. A porre fine al digiuno è stato Mikael Ymer, 22enne di belle speranze che pian piano si sta costruendo un tennis solido. Giocherà la finale di Winston-Salem, dopo aver superato un po’ a sorpresa in semifinale Carlos Alcaraz, la giovane stella spagnola: 7-5 6-3 il risultato finale, con lo svedese che ha ribaltato la partita mettendo a segno una striscia di sette giochi consecutivi quando è passato da 3-5 sotto nel primo set a 7-5 3-0 nel secondo. L’ho un po’ sfinito allungando gli scambi – ha detto Ymer quando gli hanno chiesto quale è stata la chiave della vittoria –. Con il tipo di gioco che lui ha e con gli strumenti che io ho a disposizione, era l’unica opzione. Ha funzionato”.

Quella di Winston-Salem sarà una finale tra due giocatori che cercano il loro primo titolo in carriera, perché lo sfidante di Ymer sarà Ilya Ivashka, altro tennista proveniente da una nazione – la Bielorussia – che negli ultimi anni ha raccolto ben poco sul circuito maschile: l’ultimo a sollevare un trofeo è stato Max Mirnyi a Rotterdam 2003. Ivashka ha avuto la meglio sul finlandese Emil Ruusuvuori con un netto 6-2 6-1, confermando di trovarsi bene sul cemento e di poter essere una mina vagante ai prossimi US Open. “Mi sento bene, questa settimana sto giocando il miglior tennis. Vediamo cosa succederà in finale – ha detto Ivahska dopo la vittoria -. Vincere un titolo ATP è sempre stato un mio sogno”. Appuntamento stasera, alle ore 23 italiane.

 

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ATP Winston-Salem: brilla la stella di Carlos Alcaraz. Ivashka domina Carreno

Terza semifinale dell’anno per il diciottenne spagnolo, che batte Giron. Tra gli ultimi quattro anche Ruusuvuori e Mikael Ymer

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Prosegue con profitto la settimana di formazione per Carlos Alcaraz all’università di Wake Forrest. Il teenager spagnolo, stella designata del tennis mondiale prossimo venturo, ha battuto Marcos Giron nei quarti di finale del torneo di Winston-Salem, e guadagnato la terza semifinale della verdissima carriera nel Tour maggiore, la prima lontano dalla terra battuta. “Sin dal primo turno so di poter vincere il torneo – ha detto Carlos in conferenza stampa -, mi sento estremamente a mio agio in campo“. Affronterà per un posto in finale Mikael Ymer, il quale alla distanza ha avuto ragione di Frances Tiafoe, via via spazientitosi dopo aver vinto al tie break il primo set. Quello in programma nella serata italiana sarà il secondo testa a testa tra Alcaraz e Ymer: il primo è andato in scena a gennaio, secondo turno dell’Open d’Australia, e a vincere fu lo svedese. “Lui è un ottimo giocatore – ha aggiunto Carlos -, ma in questi mesi sono cresciuto molto e so che posso farcela“. Quando si dice la fiducia, innata arma dei campioni che non si compra.

Alcaraz sarà l’unico graduato a partecipare alla Final Four, anche perché ha nel frattempo lasciato la Carolina del Nord il primo favorito in gara Pablo Carreno Busta, maltrattato dal sempre più convinto Ilya Ivashka, pronto a giocare la seconda semifinale della sua stagione dopo quella disputata a Monaco in aprile. Tra gli ostacoli saltati in quella corsa in Baviera ci fu Emil Ruusuvuori, che lo sfiderà stasera con la finale nel mirino: per arrivare a questo punto del torneo entrambi hanno sconfitto tre teste di serie consecutive. Il ventiduenne finlandese giocherà la terza semifinale della carriera a livello di Tour maggiore grazie al bel successo su Richard Gasquet, al termine di una partita a tratti estremamente godibile. L’ex numero sette ATP ha avuto e sprecato la chance di servire per il primo set sul cinque-quattro, poi lo ha perso al tie break e si è mano a mano sciolto palese vittima del caldo e della grande umidità.

La fine del primo set è stata la chiave – ha detto ai cronisti Ruusuvuori -, stavamo giocando entrambi a un gran livello e vincerlo è stato importantissimo. Sono felice, lui è un grande giocatore, è nel Tour da quando io avevo due anni, è pazzesco“. Semifinali interessanti tra ragazzi in grande forma e decisi a imboccare la rampa di lancio. Non un cattivo antipasto per lo US Open pronto a scattare lunedì prossimo.

 

Risultati, quarti di finale:

I. Ivashka b. [1] P. Carreno Busta 7-6(2) 6-3
E. Ruusuvuori b. [14] R. Gasquet 7-6(5) 6-1
M. Ymer b. [13] F. Tiafoe 6-7(2) 6-2 6-3
[15] C. Alcaraz b. M. Giron 7-6(2) 6-2

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