WTA Finals, Iga Swiatek: "Non mi sento la favorita. Quest'anno le aspettative su di me erano alte"

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WTA Finals, Iga Swiatek: “Non mi sento la favorita. Quest’anno le aspettative su di me erano alte”

“Guardando al 2020, non penso che avrò un’altra stagione del genere”. La polacca parla anche del campo: “Il centrale è molto diverso dai campi di allenamento, la superficie è un po’ diversa e il vento sarà un fattore”

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La conferenza stampa della polacca Iga Swiatek alla viglia delle WTA Finals 2023 di Cancun. La 22enne di Varsavia guida il Gruppo Chetumal in cui figurano anche Gauff, Jabeur e Vondrousova (sua avversaria nel primo match, qui il programma del day 2).

IL MODERATORE: C’è un torneo in particolare che hai vinto quest’anno e pensavi che ti avrebbe fatto ottenere la terza qualificazione per le Finals di fine anno?

IGA SWIATEK: È successo presto. Penso di essermi qualificata a metà stagione. Ma non ne sono sicura onestamente. Quindi sono davvero felice di essere qui. Sicuramente dimostra che sono una giocatrice continua. Giocare alle finali WTA con molti stimoli è una bella sensazione. Posso anche utilizzare la mia esperienza degli anni precedenti.

D. Per tutta la settimana il tema è stato lo stadio. Come ti senti oggi?

IGA SWIATEK: Penso, beh, sicuramente che sia un posto fantastico in termini di paesaggi, bellissimi panorami e tutto il resto. Mi sto godendo Cancun. In campo è un po’ complicato perché c’è un po’ di vento. Oggi ho avuto la possibilità di allenarmi per la prima volta sul campo centrale per circa 45 minuti. È un po’ diverso dai campi di allenamento. Immagino che per giocare bene qui, devi semplicemente non preoccuparti di tutto quello che succede intorno, concentrarti solo sul giocare il miglior tennis possibile.

D. Lunedì prossimo la tua prima sfida sarà con Marketa. Non hai mai perso contro di lei. Potrebbe essere un vantaggio per te?

IGA SWIATEK: Onestamente abbiamo giocato tutte partite in condizioni e superfici diverse. La prima volta che abbiamo giocato, penso fosse il 2020, molto tempo fa. Abbiamo giocato durante lo swing dello US Open. Non è facile giocare contro di lei. Lei è mancina. Il suo stile di gioco è leggermente diverso da quello della maggior parte delle giocatrici. Cambia molto il ritmo. Devi davvero essere pronta e concentrata tutto il tempo. Beh, ora è una campionessa Slam, quindi di sicuro sa come gestire la pressione. Non saranno partite facili qui. Spero solo di essere pronta al 100% e anche di concentrarmi su me stessa e di giocare nel modo migliore in queste condizioni.

D. Sei la favorita di questo torneo?

IGA SWIATEK: Beh, non penso in questi termini perché d’altra parte puoi sempre dire che le prime due teste di serie saranno le favorite, o la prima testa di serie. Ma onestamente, tante cose possono succedere questa settimana. Nel complesso, in qualsiasi torneo di tennis, smetto di pensare in questo modo. Penso che ognuno di noi possa vincere questo torneo. Insomma, Garcia l’anno scorso, non so se fosse quarta. Non era tra le prime tre, credo, e ha comunque vinto. Lo stesso con Muguruza a Guadalajara. La storia dimostra che la questione non è chi è la favorita.

Q. Parlando delle condizioni del campo, il vento è una cosa, ma come ritieni che sia la velocità del campo? Mi stai sorridendo in questo momento. Come ritieni che sia il campo in termini di velocità? Com’è il rimbalzo? Il tuo servizio in kick era piuttosto alto oggi, quindi...

IGA SWIATEK: Beh, ho giocato solo 45 minuti, quindi non ne sono sicura. Perché c’è anche vento, quindi non sai mai se è il tuo rimbalzo o il vento. Sicuramente il campo centrale è molto diverso dai campi di allenamento. Penso che questa sarà la cosa più difficile su cui lavorare perché ci siamo già abituati a quello che c’è. Ora penso che qui la superficie sia un po’ diversa. Ma non ne sono sicura, onestamente. Chiedi ad altre giocatrici perché ci ho giocato solo 45 minuti. A causa del vento, penso che questo livellerà ogni partita perché a volte commetteremo più errori o non controlleremo la palla come potremmo in condizioni diverse. Dipende anche da noi come gestire la situazione. Penso che sarà più incentrato sull’atteggiamento mentale verso queste partite e su come accetti alcuni errori e sfrutti anche le opportunità che hai. Vedremo. Non posso ancora dire tutto sulla superficie perché ho giocato solo 45 minuti.

Q. Per quanto riguarda l’inizio della stagione, hai parlato di quanto ti senti diversa rispetto a tutto ciò che hai realizzato l’anno scorso, delle aspettative che ciò può ovviamente creare dall’esterno. Forse anche dall’interno, ma sicuramente dall’esterno, da come le persone hanno interpretato il tuo livello durante tutto l’anno. Quanto è stato difficile? Hai scoperto che le aspettative che ti riguardavano dall’esterno ad un certo punto erano, non so, ingiuste in molti modi? Hai parlato di come perdere un set avrebbe mandato la gente nel panico.

IGA SWIATEK: Sì, sicuramente a volte ho pensato che fosse semplicemente ridicolo perché la gente si era abituata a vedermi vincere. Non è che accadrà sempre. Quindi penso che questa stagione sia stata un po’ più normale, direi, come la maggior parte delle stagioni in cui giochiamo, anche per le migliori giocatrici. Penso che la cosa principale che voglio evitare sia dimenticare che anche questa è stata una buona stagione e che ho comunque vinto dei grandi tornei. Ho vinto uno Slam, quindi… Di sicuro, confrontando tutto con il 2020, posso dirti con una certa sicurezza che potrei non avere di nuovo una stagione del genere, ma farò del mio meglio. Sicuramente le aspettative provenienti dall’esterno sono state la cosa che a volte mi ha davvero fermato in questa stagione. Lavorerò per non lasciare che questo mi fermi questa volta.

Q. Ti sei mai travestita per Halloween? Se sì, da cosa ti sei vestita? Se potessi vestirti martedì, da cosa ti vestiresti?

IGA SWIATEK: Non abbiamo una tradizione di Halloween così grande in Europa come negli Stati Uniti. Mi piacerebbe vestirmi come Shania Twain, quel look da pantera. Quello sarebbe il mio sogno. Ma non so se avrò un’opportunità. Non sono preparata. Ero più concentrata sul gala di ieri che su Halloween. Lo cambierò sicuramente negli anni futuri. Ho detto bene, pantera? Giusto, scusa. Non conosco questi grandi felini della giungla (risate).

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