Coppa Davis: Fognini a fatica, 1-0 Italia

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Coppa Davis: Fognini a fatica, 1-0 Italia

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TENNIS COPPA DAVIS – NAPOLI Fognini lotta per 3 set con il nr.2 britannico Ward prima di avere la meglio con il punteggio di 64 26 64 61.

Ascolta il commento di Ubaldo su Fognini-Ward

 

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James Ward dopo la sconfitta con Fabio Fognini (in inglese)

COPPA DAVIS, quarti di finale

Non è stata una passeggiata di salute, tutt’altro. Fabio Fognini supera in poco più di 3 ore James Ward con il punteggio di 6-4 2-6 6-4 6-1 e ci porta in vantaggio 1-0 nella sfida di quarti di finale di Napoli della Coppa Davis contro la Gran Bretagna.

Un match duro, sia per le condizioni meteo non ottimali, sia per le condizioni fisiche di Fabio che sicuramente non è al 100% e non ha ancora totalmente recuperato dall’ematoma al costato rimediato a Miami. Ma alla fine il tennista ligure l’ha spuntata, scrollandosi di dosso il tenace avversario che ha dimostrato a tratti di valere ben oltre la posizione nr. 160.

Chiave di volta del match il terzo set, dove Fabio ha subito allungato ed ha annullato tre pericolose palle del controbreak sul finire del parziale prima di andare avanti 2 set a 1. Perso il set il tennista britannico si è sciolto come neve al sole lasciando strada al nostro atleta. Fondamentale l’1-0 per gli azzurri, ora possiamo provare l’allungo insperato con Andreas Seppi che da sfavorito affronterà il nr. 8 del mondo Andy Murray.

ITALIA-GRAN BRETAGNA 1-0

Fognini b. Ward 64 26 64 61 dopo 3h 10′

Si inizia con le tribune abbastanza vuote, la pioggia ha fatto ritardare non solo l’inizio del match ma anche l’affluenza dei tifosi sugli spalti.Il vento taglia in due il campo, Ward però non sembra accusare ciò, partenza perfetta dell’inglese, due ace per tenere a  30 il servizio d’apertura. Problemi invece per Fabio Fognini, che pare infastidito dalle condizioni climatiche, soprattutto alla battuta. Due doppi falli per lui, il secondo sul 15-40 e Ward allunga subito 2-0.

Il britannico pare ben centrato e domina da fondo campo, l’azzurro invece fa fatica a trovare i suoi schemi. Fognini prova allora a cambiare strategia cercando di giocare con più margine senza cercare subito l’accelerazione.

La tattica sortisce subito effetto, Ward chiamato a palleggiare più a lungo inizia a sbagliare, Fabio invece entra in partita, tiene finalmente il servizio nel quarto game e centra subito dopo il controbreak. Ward spreca una palla del 4-1, sbaglia due diritti e concede una prima palla break che annulla con un bel diritto profondo. Fognini se ne procura subito una seconda che stavolta sfrutta grazie ad una palla corta sbagliata del suo avversario.

L’azzurro però rischia di rovinare subito tutto, arrivano 4 gratuiti di diritto e tre palle break per Ward per un nuovo allungo. Ma stavolta il nostro nr. 1 reagisce alla grande, si aiuta con il servizio, un paio di buone accelerazioni e arriva l’aggancio sul 3 pari. Il tennista britannico si sgonfia all’improvviso, arriva un doppio fallo e due gratuiti e Fognini mette la testa avanti per la prima volta. È tale la felicità sugli spalti che la speaker dell’Arena annuncia la fine dell’incontro ed il secondo singolare atteso dopo una ventina di minuti, tra lo stupore e la risata generale e l’ira funesta di Sergio Palmieri che si agita dietro Barazzutti. Fabio ora è nel match, sul ritmo e sulla terra in condizioni normali non c’è partita per Ward. L’azzurro mantiene con relativa facilità il vantaggio e chiude il primo set in 44 minuti con il punteggio di 6-4.

Ti aspetti che il match sia in discesa ed invece Fognini accusa un calo di concentrazione in apertura di secondo set e consente un nuovo allungo al suo avversario. Fabio si innervosisce molto per la gente che si muove sugli spalti dopo il primo game del set (cosa che non dovrebbe accadere), sbaglia una palla corta, un diritto e con un doppio fallo manda Ward avanti 2-0. Si ripete il film del primo set, Il tennista britannico va sul 3-0, Fabio si riprende e con una grandissima accelerazione di diritto centra il controbreak per il 2-3. Ma al contrario del primo set la rimonta del nostro tennista si ferma qui. Nel sesto game si giocano ben 18 punti, Fabio sale 30-0, non sfrutta una palla del 3 pari e poi concede ben 6 palle break. L’ultima purtroppo è quella decisiva con un diritto dell’azzurro che finisce fuori. Il nostro nr. 1 si innervosisce, si lamenta del campo (“è un campo di patate”), tradisce qualche sofferenza fisica. Ward sale 40-15 nel game successivo ma Fabio prova a reagire, 3 punti di fila e palla per il nuovo controbreak. L’azzurro però sbaglia un rovescio e Ward alla quinta opportunità allunga 5-2. Il britannico sale un set pari nel game seguente. Fognini si fa rimontare dal 40-15 e con tre gratuiti di fila cede 6-2 il secondo set.

Il nostro nr. 1 è sofferente, lo si vede chiaramente, la botta rimediata a Miami si fa ancora sentire. Il Dott. Parra entra in campo ed applica pomata e fasciatura al nostro giocatore. Fabio pare sollevato, altro game lungo in apertura terzo set (16 punti), Ward non sfrutta due palle per tenere il servizio, Fabio invece alla 4° opportunità strappa la battuta all’avversario e parte subito in testa. Il match sembra essersi stabilizzato, il nostro atleta non è al meglio ma tiene botta ai tentativi di rimonta del tennista britannico, che insiste molto sul rovescio dell’azzurro, colpo che in relazione all’infortunio di Miami Fabio non gioca con scioltezza. Onestamente questo Ward pare valere molto più del nr. 161 del ranking, dignitoso il diritto, ottimo il rovescio, con il quale indovina 3/4 palle corte ad una mano di tutto rispetto.

Il britannico ha una palla per il controbreak nel sesto game, ma Fognini la annulla complice un gratuito di diritto dell’avversario. Alla fine di un game lunghissimo (ancora 16 punti), l’azzurro tiene la battuta e va sul 4-2. Tutto regolare sino al 5-4, Fabio va a servire per il set e rischia di rimettere l’avversario in partita. Ward si gioca il tutto per tutto, va prima sullo 0-30 e poi sul 15-40, ma stavolta il fresco nr.13 del mondo si salva con la battuta, arrivano due servizi vincenti consecutivi che annullano le due palle del 5 pari. Il più è fatto, altre due ottime prime ed il terzo set se lo aggiudica Fabio, grazie anche all’aiuto del pubblico napoletano che nella volata finale fa sentire il suo incoraggiamento.

Ward esce per una pausa ma nella sostanza non rientra più in campo. L’aver perso il terzo set affloscia il tennista britannico e distende invece Fognini, che sembra anche messo meglio fisicamente ed allunga in maniera imperiosa. Praticamente non c’è più battaglia, l’azzurro centra il break nel terzo game con un bel diritto vincente e vincendo 5 giochi di fila chiude la contesa con un perentorio 6-1.

Inutile dire quanto sia stata fondamentale questa vittoria per la nostra rappresentativa. Il sogno semifinale può continuare.

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Quanto vale davvero la World Cup of Tennis (alias Coppa Davis)?

Un’analisi di business del nuovo formato. Al momento siamo allineati a un ATP 500 top, ma il trend è in crescita

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Dopo un weekend di intense emozioni a seguito del commovente saluto di Federer che non dimenticheremo facilmente, comincia una nuova settimana abbastanza soft, con soltanto tornei ATP 250. Ne approfittiamo allora per guardare avanti e parlare un po’ di questa nuova Davis Cup, che speriamo possa regalarci nel prossimo futuro belle soddisfazioni.

Riavvolgiamo allora il nastro;

ANNO 2018: Il board ITF votò l’OK alla nuova formula della Davis sulla base di una proposta che parlava di un total financial commitment iperbolico di 3 miliardi di euro in 25 anni, ovvero 125 milioni all’anno (col senno di poi sarebbe interessante leggere il report di Deloitte che all’epoca redasse la due diligence per ITF sulla “soundness” della proposta di Kosmos; purtroppo il documento è riservato). Tuttavia già all’epoca la quota “reale” di prize money destinata ai giocatori era ben diversa, nell’ordine dei 15 milioni di euro totali.

 

ANNO 2019: la grande discontinuità comincia nel 2019, con la prima edizione che si tiene a Madrid nella Caja Magica. Tutte le fasi finali con le migliori 16 squadre tutte assieme appassionatamente, nei round robin che hanno determinato poi il quadro a eliminazione diretta dai quarti in poi. Due cose sono rimaste di quell’edizione: un nuovo capitolo della leggenda di Nadal che si caricò lettaralmente sulle spalle la Spagna per portarla alla vittoria finale; e il delirio organizzativo con un numero folle di match compressi in una settimana, col risultato di sessioni mattutine dagli spalti vuoti e session serali che si prolungavano fino a notte fonda.

ANNO 2020: niente da segnalare, le finali di Davis non hanno luogo causa Covid, e causa deficit registrato a seguito della prima edizione del nuovo corso, con gli organizzatori che colgono la palla balzo per evitare guai ulteriori

ANNO 2021: primo aggiustamento della formula, con la distribuzione della fase a gironi presso 4 sedi staccate per ampliare la partecipazione di pubblico e snellire le finals ai match più significativi di semifinali e finali. Esperimento parzialmente riuscito in quanto l’idea delle sedi staccate appare azzeccata per avere in una di quelle sedi un home team che traina la partecipazione di pubblico (meglio se però in città affamate di tennis). Il tallone d’achille fu però una programmazione che rendeva di fatto irrealistico per i fan organizzarsi per andare a seguire alle finali la propria squadra e rendere l’atmosfera speciale, visto che fra quarti e semifinali/finali il lag temporale era di circa 10 giorni.

ANNO 2022: qua siamo arrivati al nadir della storia della Davis con l’opzione di Abu Dhabi che sembrava emergere prepotentemente come sede favorita delle Finals, sull’onda di chissà quanti petrodollari; una decisione che è stata schivata per sollevazione popolare, visto che una fetta consistente degli addetti ai lavori, in modo più o meno rumoroso, espresse la propria disapprovazione per l’ipotesi che avrebbe definitivamente ucciso ogni rimando al vecchio formato. L’altra innovazione al formato introdotta infine è stata quella di spostare i quarti nello stesso slot temporale e nella stessa sede della fase finale, grazie ad un’estensione dello slot a calendario dedicato alla manifestazione.

Nell’attesa insomma di vedere gli sviluppi del braccio di ferro Kosmos – Tennis Australia che dovrebbe portare all’unione fra ATP Cup e Davis Cup, con ogni evidenza la soluzione di maggior buon senso sotto tutti i punti di vista, con l’attuale formula Kosmos e ITF sembrano aver trovato un minimo di equilibrio. Ma è davvero così?

Andiamo allora a vedere come si colloca su queste basi la Davis rispetto ad altri tornei ATP e se i fondamentali economici e sportivi siano sballati o meno. L’analisi che faremo verterà su tre dimensioni:

  • Appeal sportivo
  • Ritorno economico per i giocatori
  • Ritorno economico per gli organizzatori

Su queste 3 dimensioni cercheremo per quanto possibile di fare una comparazione con diverse categorie di tornei ATP e a squadra, come la Laver Cup e l’ATP Cup.

APPEAL SPORTIVO: misure fisiche oggettive ovviamente non ce ne sono, ma proviamo comunque a porci la seguente domanda: quanto è attraente la Davis per un tennista? Lasciamo da parte le nostalgie della vecchia formula, per cui la Davis era sì un traguardo ambito da raggiungere, ma non in maniera seriale. Se da un lato un grande campione nei decenni in genere ha sempre cercato di mettere in bacheca una Davis oltre ai trofei del grande Slam, è anche vero che lo sforzo che veniva richiesto per l’insalatiera era tale che ci si considerava liberati dopo aver iscritto anche solo una volta il proprio nome nell’albo d’oro (come ci confermava anche Albert Costa in una chiacchierata al torneo di Barcelona). A un Roland Garros in più in bacheca invece non si dice mai di no…vero Rafa?

Ma scherzi a parte un modo per vedere se l’interesse dei giocatori è reale o meno possiamo considerare che questi hanno sempre la possibilità di “votare con i piedi”, ovvero di non rispondere alle convocazioni; pertanto andare a vedere ad esempio quale sia il ranking dei migliori 8 giocatori che partecipano alle varie competizioni è un modo per avere un’idea di quanto siano più o meno considerate

Il caso dell’ATP CUP poi evidenzia come ulteriori fattori quali la collocazione in calendario e la disponibilità di punti ATP siano un fattore non irrilevante nel considerare le scelte.

*(classifiche al 26/09/22).

Fra parentesi per ogni torneo almeno le prime 8 teste di serie, se rientranti nei primi 20 del ranking ATP all’atto del torneo.

Il caso dell’ATP CUP poi evidenzia come ulteriori fattori quali la collocazione in calendario e la disponibilità di punti ATP siano un fattore non irrilevante nel considerare le scelte. Inoltre, la formula inclusiva che ai nastri partenza un numero di nazioni ben superiore a quello di fasi finali della Davis rende più facile la presenza di tutti i migliori. Questo era un po’ il ragionamento che era stato adottato anche per l’edizione 2019 della Davis, ma che poi è stato scartato causa calendario troppo compresso. Anche in questo senso, il vantaggio di calendario dell’ATP cup è evidente.

RITORNO ECONOMICO PER I GIOCATORI: Qua le comparazioni son un po’ più complicate in quanto gli schemi sono differenti fra un torneo e l’altro e inoltre un valore assoluto come il prize money non è comparabile fra tornei a squadre e tornei individuali, in quanto gli schemi di remunerazione sono differenti e meno sbilanciati verso un singolo individuo vincitore del torneo.

Per i tornei ATP il dato è di facile lettura. Per i tornei a squadre invece la lettura è un po’ più articolata:

  • Per la Laver Cup è previsto uno schema semplificato per cui ognuno dei 6 membri di ogni team riceve 250k $ in caso di vittoria, e 125k in caso di sconfitta. A queste somme vengono aggiunte delle participation fees variabili in funzione del ranking. Non sono distribuiti punti ATP.
  • Nel caso della Davis Cup nel 2021 il prize money era distribuito fra 16 team composti da 5 membri ognuno, che a partire dai round robin si sono scontrati fino alla fase a eliminazione diretta, dai quarti di finale in poi. Non ci sono differenze di remunerazione in funzione del ranking e di singoli match vinti, conta soltanto il risultato di squadra. Non sono distribuiti punti ATP. Sono inoltre previsti altri 5 milioni da ripartire fra le federazioni
  • Lo schema di remunerazione dell’ATP CUP infine è quello più complessa di tutti, basata su participation fees che variano in funzione del ranking, vittorie individuali e vittorie di squadra. Inoltre, oltre ad una discreta sommetta, i giocatori ricevono fino ad un massimo di 750 punti ATP per il singolare e 250 per il doppio. Le participation fees sono un bel richiamo per attirare i top player, che garantiscano ai top ten un cachet di ingresso di oltre 150k, indipendentemente dalle prestazioni di team o individuali. I team partecipanti sono 24, contro i 16 della Davis.

RITORNO ECONOMICO PER GLI ORGANIZZATORI: Il ritorno economico per gli organizzatori ovviamente dipende da variabili che prescindono dal semplice “sbigliettato”. Tuttavia se un torneo “tira” a livello di pubblico sugli spalti, è ragionevole pensare che l’evento abbia un certo appeal e che questa possa essere una proxy anche dell’appeal televisivo. 

Andando anche in questo caso ad analizzare per i vari tornei l’affluenza di pubblico registrata e i prezzi dei biglietti messi in vendita per diverse tipologie di settore ci possiamo farci un’idea a livello comparativo.

** Dato stimato per il 2022: la fase a gironi di settembre nelle 4 sedi di Valencia, Bologna, Glasgow e Amburgo ha fatto registrare ottimi risultati di pubblico con oltre 110.000 presenza complessive. A metà settembre 2022 inoltre oltre il 20% dei biglietti per le Finals di Malaga risulta già venduto e pertanto, stante una capienza dell’impianto pari a 11.000 spettatori un target di 160.000 biglietti venduti appare raggiungibile

CONCLUSIONI: che la Davis sia ancora in una fase di assestamento è indubbio. Al momento sulla base della nostra analisi diremmo che sotto vari aspetti la manifestazione è un appeal che come minimo è pari a quello di un 500 top come Vienna o Barcellona. Che questo sia sufficiente a far quadrare gli “economics” (come dicono quelli bravi…i conti della serva per chi non ha vezzi da consulente) è tutto da vedere anche perché il dettaglio della proposta fatta da Kosmos ad ITF non è stato reso pubblico. Sicuramente la strada intrapresa è quella giusta, in quanto la formula delle 4 città per i round robin per avere l’effetto traino di una nazione che gioca in casa funziona. e una collocazione in calendario a fine anno che veda quarti semifinali e finali nella stessa settimana e nella stessa location è utile sia ai fan per organizzarsi che per far crescere il pathos dell’evento. Staremo a vedere come andrà a finire, noi ovviamente saremo in prima fila a tifare azzurri contro il team USA.

BONUS TRACK: Abbiamo scelto di non fare comparazioni con Roma e Madrid in quanto combined event, mentre Bercy ha solo il tabellone ATP. In ogni caso nelle nostre ricerche abbiamo dato un occhiata anche ad altri tornei di nostro interesse come Roma e Madrid e ci siamo accorti che il torneo capitolino non ha ancora pubblicato il programma delle partite per l’edizione 2023, a differenza della Villa spagnola: fate attenzione se state pensando di acquistare in anticipo i biglietti per Roma, visto che potrebbe essere adottato lo schema di Madrid, e magari il sabato, anziché le semifinali maschili potrebbe aver luogo la finale femminile, scelta fatta da Madrid e già resa pubblica.

A Roma invece, per quanto riguarda il torneo femminile (categoria WTA 1000), sono ancora in corso colloqui con la WTA per adeguarlo alla lunghezza e alla dimensione di quello maschile, in maniera analoga ai tornei dello stesso livello. Insomma i biglietti sono già in vendita, ma su come verranno i definiti i contenuti delle singole giornate ancora non v’è certezza. Insomma, occhio!

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Coppa Davis

Santopadre: “Matteo si rialza sempre! Andiamo a Malaga tra le favorite ma nessuna squadra è debole”

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La nuova versione della Coppa Davis ha attirato molte critiche per la nuova formula, ma stando a quanto comunicato dall’ITF l’affluenza nelle quattro sedi di gara dice che al pubblico piace sempre

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Matteo Berrettini - Davis Cup 2022 (foto Roberto dell'Olivo)
Matteo Berrettini - Davis Cup 2022 (foto Roberto dell'Olivo)

La rivoluzione della Coppa Davis andata in scena negli ultimi anni ha proposto una competizione sicuramente molto diversa rispetto a quella che eravamo abituati a conoscere. E ovviamente non sono mancate le critiche, sia per la formula a gironi, sia per la diminuzione dei match (da cinque a tre per ogni incontro), sia per il fatto che spesso i match finiscono a tarda ora (l’ultimo a lamentarsene è stato Andy Murray). La ITF, al fianco del partner Kosmos, ha respinto tutte le critiche – vedi anche l’intervista rilasciata al direttore Ubaldo Scanagatta dal presidente David Haggerty – e sta cercando tuttora di far evolvere in senso positivo la competizione. Ad esempio, quest’anno la fase a gironi è stata anticipata da novembre a settembre, in modo da staccarla da quella a eliminazione diretta, per rendere meno impegnativo il calendario dei giocatori coinvolti.

Da notare c’è che stando ai dati diramati oggi dalla ITF e da Kosmos, la Coppa Davis non ha perso il suo fascino da massima competizione mondiale del tennis per nazioni, e nemmeno il pubblico all’interno dei palazzetti di gara (nella scorsa settimana si è giocato a Casalecchio di Reno, Glasgow, Valencia e Amburgo). Infatti, viene comunicato che un totale di 113.268 persone hanno acquistato un biglietto per la fase appena chiusa, con 26.445 persone presenti nella sola domenica di gare. Un dato che grossomodo equivale a quello fatto registrare nel 2021, per la fase finale che si è giocata tra Torino e Madrid. Insomma, considerando che si deve giocare la fase più calda della competizione (a Malaga dal 21 al 27 novembre), l’affluenza di quest’anno finirà per essere maggiore rispetto a quella della passata edizione.

“I numeri di oggi sono molto simili a quelli visti nelle intere edizioni del 2019 e del 2021 – ha affermato Enric Rojas, il Ceo di Kosmos -. Ci aspettiamo tra le 50mila e le 60mila persone a Malaga. Il miglioramento in termini di affluenza, percentuale di riempimento degli stadi e fan engagement sarà, a nostro giudizio, enorme”. Per ora a Malaga sono stati venduti 20mila biglietti circa e verosimilmente, ora che si sanno le squadre protagoniste, tra cui c’è anche l’Italia, inizia il periodo più caldo per le vendite dei biglietti.

 

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