ATP/WTA Roma: Dimitrov e Tsonga danno spettacolo; ok Stosur

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ATP/WTA Roma: Dimitrov e Tsonga danno spettacolo; ok Stosur

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TENNIS WTA ROMA: Entra nel vivo il torneo al Foro Italico. In attesa degli italiani ecco i primi match di rilievo del tabellone femminile. La Cornet ha vita facile sulla Flipkens mentre Dimitrov soffre contro Roger-Vasselin. Roger Federer si allena con Potito Starace. WTA Roma – Tutte le foto del day 3.

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G. Dimitrov b. E. Roger-Vasselin 4-6 6-3 6-4 (Giulio Fedele)
Due ore di gioco, due ore di spettacolo. Il primo match che inaugura il centrale nella giornata di lunedì 11 maggio è valso il biglietto. Un Dimitrov a tratti da cineteca, un Roger-Vasselin altrettanto godibile, per un risultato incerto fino alla fine. E poi le grida del foro per il “piccolo Federer” e qualche timido francese che urlava “Allez, Eduard!“. È il bulgaro a passare il turno, alla sua seconda partecipazione agli Internazionali, che ha trovato la spinta decisiva a partire dal secondo set, quando ha capito che non esiste solo il rovescio in top, un colpo che per lui non è solido quanto il dritto. È Roger-Vasselin che ha vinto il sorteggio e ha scelto di rispondere all’inizio del primo set. I primi game evidenziavano la tendenza del bulgaro di comandare il gioco, mentre il francese rispondeva diligentemente e cercava di contenerlo. Era così che Dimitrov come Penelope faceva e disfaceva la sua tela, infilando vincenti ma anche regalando errori. Nel suo primo game di servizio arrivava facilmente sul 40-15 salvo poi complicarsi la vita ai vantaggi. E tutt’al più nei game di risposta non faceva male al francese, che teneva i servizi senza complicazioni. I due si alternavano fino al 2-2 senza occasioni. È Roger-Vasselin ad avere il primo sussulto nel quinto game: il francese aveva capito che insistere sulla diagonale del rovescio lo avrebbe favorito. Non appena Dimitrov accorciava, perché non ha nel rovescio la solidità che ha sul dritto, Roger-Vasselin chiudeva nell’angolo opposto rimasto scoperto. È così che il francese si conquistava il break valevole il 3-2. Ma la reazione del bulgaro è stata immediata: sospinto dal pubblico del foro prima si portava 15-40, ma conquistava il break ai vantaggi, dove, raggiunta una terza palla break, ha giocato l’intero scambio solamente con il dritto, corrodendo la difesa del francese. Sulla scia dell’entusiasmo, Dimitrov si portava avanti 4-3 e otteneva altre due chance nel game successivo per andare a servire per il set. Ma un po’ per gli errori in risposta, un po’ per la ritrovata audacia del francese, che attaccava la rete con il serve and volley, il secondo break consecutivo non è riuscito. E proprio perché nel tennis vale la regola del contrappasso sulle chance sprecate, Roger-Vasellin con autorità pareggiava i conti sul 4-4 e poi puniva Dimitrov strappando il break valevole, di fatto, il primo set. Nel secondo set il francese avrebbe potuto continuare ad incrinare le certezze del bulgaro, ma non è riuscito a sfruttare il vantaggio costruitosi con lo 0-30. Il bulgaro acuiva il suo orgoglio, rimontando e conquistando il game iniziale. Le prime palle break tornavano a farsi vedere sul 3-2 per il bulgaro, che aveva ritrovato la convinzione nei colpi e la profondità di palla. A Dimitrov bastava la prima per balzare 4-2 e poi tenere il servizio valido il 5-2. Nel mezzo una stop volley magnifica, che sicuramente finirà negli highlights, spinta al di là della rete dal bulgaro con tutti le movenze del corpo che riusciva a produrre. Roger-Vasselin poteva solo rimanere attaccato 5-3, pur con difficoltà, prima di arrendersi, seppure con una palla break non trasformata, sul 6-3. Nel terzo set il francese, per l’unica volta, ha servito per primo. Ed in corrispondenza di ciò, Dimitrov ha trovato una inedita aggressività in risposta. Pur con difficoltà, da entrambe le parti, i giocatori riuscivano a tenere il servizio fino al 3-3. Il livello di spettacolo si era notevolmente alzato. Sia Grigor che Eduard giocavano con il braccio disinvolto, e con le loro smorzate, stop volley e i passanti provocavano le grida incessanti del pubblico raccoltosi; i game, in compenso si accorciavano, a causa dei vincenti immediati. Dimitrov allora rispolverava un arma in più: lo slice di rovescio, che mischiava le carte in tavola e sconfusionava il ritmo degli scambi. Nel settimo game il bulgaro aveva due palle break consecutive, ma il francese è riuscito a scamparla e a tenere il servizio. Il break era però rimandato di poco. Dimitrov tirava fuori una grinta mai vista nel match e, nel nono game, dopo aver annullato un game point, in uno scambio lunghissimo, condotto dall’inizio alla fine, conquistava il break per il 5-4, con relativo urlo liberatorio. Nel game di servizio successivo, nei boati del centrale, il bulgaro chiudeva la partita sul 6-4 e rilasciava le dichiarazioni di rito a bordo campo.

 

Gli altri incontri:
Nel derby tutto spagnolo tra Marcel Granollers e Feliciano Lopez la spunta il 28enne di Barcellona che elimina il connazionale per 7-5 6-1. Adesso per lui ci sarà Andy Murray.  Buona performance per il “veterano” Ivo Karlovic che disputa un incontro combattutissimo con il giovane spagnolo Pablo Carreno-Busta. Alla fine è il croato ad imporsi al tie-break del terzo set per 3-6 6-3 7-6(4); il suo prossimo avversario sarà Grigor Dimitrov.

Un altro croato passa il turno oggi: si tratta di Ivan Dodig che ha avuto la meglio sull’argentino Delbonis per 6-3 6-4. Dodig aspetta il vincente tra Fognini e Rosol.

Match sofferto anche per il francese Stéphane Robert che deve arrivare al terzo set per imporsi su Alejandro Gonzales. Il transalpino vince 1-6 6-4 6-1 e aspetta adesso colui che avrà la meglio tra Gulbis e Falla.

Va a Jo-Wilfried Tsonga, per 6-3 7-6(5), il match clou di giornata contro Alexander Dolgopolov, che nel secondo parziale, sciupati tre break point, è stato avanti 4-1 nel tiebreak senza però riuscire ad allungare la partita al terzo. Contro Anderson o Pospisil, Tsonga giocherà per tagliare il traguardo delle 300 vittorie in carriera.

Risultati primo turno:
[11] Jo-Wilfried Tsonga (France) beat Alexandr Dolgopolov (Ukraine) 6-3 7-6(5)
[14] Mikhail Youzhny (Russia) beat Nicolas Mahut (France) 6-4 6-4
Stephane Robert (France) beat Alejandro Gonzalez (Colombia) 1-6 6-4 6-1
Lukas Rosol (Czech Republic) beat [13] Fabio Fognini (Italy) 6-3 6-2
Gilles Simon (France) beat Filippo Volandri (Italy) 6-2 6-3
Pere Riba (Spain) beat Paolo Lorenzi (Italy) 7-6(3) 6-3
Simone Bolelli (Italy) beat Stefano Travaglia (Italy) 3-6 7-5 7-6(5)
Ivo Karlovic (Croatia) beat Pablo Carreno (Spain) 3-6 6-3 7-6(4)
[12] Grigor Dimitrov (Bulgaria) beat Edouard Roger-Vasselin (France) 4-6 6-3 6-4
Ivan Dodig (Croatia) beat Federico Delbonis (Argentina) 6-3 6-4
Marcel Granollers (Spain) beat Feliciano Lopez (Spain) 7-5 6-1

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Buon inizio di torneo per Alize Cornet che doveva affrontare un esordio non troppo soft contro la belga Flipkens. La francese però, regola abbastanza agevolmente la sua avversaria con un 6-3 6-2 in un’ora e venticinque minuti, giocando meglio soprattutto nei punti importanti, come dimostrano le 5 palle break salvate su 6 concesse alla sua avversaria.

Sorti simili sia per Madison Keys che per Elena Vesnina. La prima ha la meglio 6-2 6-2 su Alison Riske in un derby tutto a stelle e strisce, la seconda batte l’ucraina Svitolina 6-2 6-3. La Keys se la vedrà al secondo turno con Simona Halep, recente finalista a Madrid mentre la Vesnina attende la vincente dell’interessante sfida tra la Stosur e la Lisicki. Passa anche Svetlana Kuznetsova che si aggiudica il derby russo con Maria Kirilenko. Dopo un primo set combattuto e vinto per 7-5, Svetlana poi chiude l’incontro con un perentorio bagel. Adesso se la vedrà con Jelena Jankovic.

Vittoria schiacciante anche per Varvara Lepchenko che liquida la cinese Shuai Peng per 6-1 6-0. Per lei ora ci sarà la vincente tra Bojana Jovanovski e Sloane Stephens.

Vittoria agevole anche per Venus Williams su Annika Beck. L’americana intasca il match per 6-3 6-1; al prossimo turno incontrerà la vincente tra la Barthel e la Suarez Navarro.

Una solida Samantha Stosur liquida con un doppio 6-3 Sabine Lisicki. Gli interventi in campo di Martina Hingis non sembrano aiutare la tedesca che dimostra ancora parecchie difficoltà sul mattone tritato. La tennista Aussie affronterà al prossimo turno la russa Elena Vesnina.

Risultati primo turno:
[12] Flavia Pennetta (Italy) beat Yvonne Meusburger (Austria) 6-2 6-3
Andrea Petkovic (Germany) beat Romina Oprandi (Switzerland) 6-3 6-0
Samantha Stosur (Australia) beat [15] Sabine Lisicki (Germany) 6-3 6-3
[16] Sloane Stephens (U.S.) beat Bojana Jovanovski (Serbia) 3-6 6-3 6-3
Casey Dellacqua (Australia) beat Magdalena Rybarikova (Slovakia) 4-6 6-1 6-4
Venus Williams (U.S.) beat Annika Beck (Germany) 6-3 6-1
Francesca Schiavone (Italy) beat [17] Eugenie Bouchard (Canada) 6-4 6-2
Petra Cetkovska (Czech Republic) beat Tsvetana Pironkova (Bulgaria) 1-6 6-1 6-4
Paula Ormaechea (Argentina) beat Kurumi Nara (Japan) 6-4 6-3
Zhang Shuai (China) beat Lauren Davis (U.S.) 6-4 6-0
Svetlana Kuznetsova (Russia) beat Maria Kirilenko (Russia) 7-5 6-0
Varvara Lepchenko (U.S.) beat Peng Shuai (China) 6-1 6-0
[11] Ana Ivanovic (Serbia) beat Karin Knapp (Italy) 6-1 6-1
Elena Vesnina (Russia) beat Elina Svitolina (Ukraine) 6-2 6-3
Alize Cornet (France) beat Kirsten Flipkens (Belgium) 6-3 6-2
Madison Keys (U.S.) beat Alison Riske (U.S.) 6-2 6-2

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La terza volta è quella buona: a Cincinnati il campione è Medvedev

CINCINNATI – Dopo le sconfitte di Washington e Montreal, il russo trionfa e solleva il primo trofeo di categoria Masters 1000. Sará numero 5 in classifica

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Daniil Medvedev, trofeo - Cincinnati 2019 (via Twitter, @ATP_Tour)

Dal nostro inviato a Cincinnati

[9] D. Medvedev b. [16] D. Goffin 7-6(3) 6-4

Three time’s a charm” dicono da queste parti, la terza volta è quella buona. Dopo le finali perse a Washington e Montreal, Daniil Medvedev suggella questa sua straordinaria estate con la più prestigiosa vittoria della sua carriera, diventando il più giovane campione del Western&Southern Open dal 2008 quando a trionfare fu Andy Murray. La finale di questo splendido torneo, che nella settimana ha ospitato 198.044 spettatori (numero inferiore solamente ai 199.217 del 2015), ha avuto un primo set di ottima fattura, nonostante il gran caldo che ha parzialmente svuotato le tribune (la sessione era un tutto esaurito), e un secondo set più a senso unico, con un finale da brivido, dato che Medvedev stava accusando fisicamente la fatica e se non avesse chiuso sul 5-4 del secondo set avrebbe potuto trovarsi in grossi guai.

 

Devono passare alcuni minuti prima che i giocatori, pronti alla bocca degli spogliatoi, possano entrare in campo a causa di una rete difettosa (o meglio, a causa di due reti difettosi, visto che è stato necessario ricorrere alla terza rete). Poi, una volta iniziato il match, deve passare un quarto d’ora buono prima che Goffin riesca a vincere un punto sul servizio di Medvedev. Il russo dovrebbe essere stanco per tutte le partite giocate nelle ultime tre settimane, ma negli scambi da fondo è lui ad avere il comando delle operazioni. E quando serve sembra continuare la serie iniziata la sera precedente contro Djokovic, nella quale le seconde di servizio erano molto simili alle prime. Goffin non è però tipo da lasciarsi demoralizzare: avanzando verso la linea di fondo in fase di risposta, il belga costringe all’errore un Medvedev curiosamente nervoso, che mentre vede l’avversario rimontarlo fino al 4-4 (annullando un paio di palle break nel frattempo) comincia a rivolgere sarcasticamente il pollice in alto verso il suo angolo ogni volta che sbaglia un diritto. Goffin danza per il campo anticipando ogni colpo mentre Daniil sembra sempre più frustrato e se la prende con il suo allenatore. Sul 5-6 15-30 il belga esce da una situazione complicata con uno splendido lungolinea di rovescio che finisce uno scambio prolungato. I primi quattro punti del tie-break vanno contro il servizio, poi Medvedev mette una gran prima e subito dopo riceve un mezzo regalo da Goffin, che non chiude una brutta controcorta di Daniil. Si cambia campo sul 4-2 e Medvedev infila immediatamente una risposta vincente sul serve and volley di Goffin. Il primo set point è annullato da un passante cross di diritto, ma sul secondo il doppio fallo n.4 di David pone fine al primo parziale dopo 56 minuti di gioco.

La perdita del primo set non fa bene al belga, che esordisce nel secondo con un parziale di 1-9 lasciando ancora una volta scappare Medvedev, come aveva fatto ad inizio match. Il problema per lui, però, è che il suo avversario sembra ritornato intoccabile sul servizio: i primi quattro turni di battuta di Medvedev sono tutti vinti a zero. Ma quando è ora di chiudere il match, il fantasma delle due finali perse nelle ultime due settimane si fa pesante: va sotto 0-30, poi 15-40 con un drop shot giocato malissimo, dopo il quale scaraventa a terra la racchetta. Poi però il super-servizio torna a soccorrerlo: quattro mazzate consecutive iscrivono Daniil Medvedev nell’albo dei vincitori di un Masters 1000. “Sul 5-3 ho iniziato ad avere crampi, piuttosto dolorosi – ha detto Medvedev subito dopo il match – Sicuramente era un misto di nervi e dei 24 giorni consecutivi nei quali ho giocato a tennis nell’ultimo mese. Sapevo che sul 5-5 sarei stato spacciato, per cui ho messo quattro servizi che non è riuscito a rispondere”.

Si tratta del terzo nuovo vincitore di Masters 1000 della stagione, dopo Thiem a Indian Wells e Fognini a Montecarlo, che con questa vittoria sale al n.5 della classifica mondiale. Medvedev se ne va da Cincinnati con oltre un milione di dollari in tasca (meno il 35% di tasse, ovviamente) e soprattutto con la consapevolezza di avere un arma letale su cui contare nei momenti importanti (un servizio che non sapevamo potesse essere così micidiale) e la fiducia giusta per affrontare con grandi ambizioni l’ultimo Slam della stagione.

TABELLONE MASCHILE COMPLETO (con tutti i risultati)

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Cincinnati: Medvedev fa fuori Djokovic e va in finale

Indietro di un set, Daniil Medvedev rovescia il match e sconfigge Novak Djokovic. Terza finale consecutiva per lui

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Dal nostro inviato a Cincinnati

[9] D. Medvedev b. [1] N. Djokovic 3-6 6-3 6-3

Sembra davvero non voler finire il momento magico di Daniil Medvedev, che dopo aver perso una manciata di game nelle ultime due partite, nella semifinale del Western&Southern Open di Cincinnati è riuscito a ottenere lo scalpo più pregiato, quello del n.1 del mondo Novak Djokovic. La partita non si era messa per nulla bene, il serbo sembrava poter portare a casa la vittoria con la solita prestazione di crudele efficacia, ma quando nel secondo set Medvedev ha cambiato tattica, iniziando a picchiare entrambe le palle di servizio, il match è girato completamente. “Novak mi stava distruggendo sulla seconda, e allora ho iniziato a servire la seconda come la prima. È una cosa che faccio ogni tanto quando la mia seconda non funziona – ha spiegato Medvedev a Brad Gilbert che lo ha intervistato a bordo campo per la ESPN – poi ho iniziato a giocare in maniera incredibile, il pubblico mi ha davvero aiutato, perché dopo il primo set mi sentivo stanchissimo, e sono riuscito a vincere”.

 

Il solito primo set clinico di Djokovic apre la semifinale con un 6-3 tanto noioso e scontato quanto glacialmente efficace. In una giornata che di glaciale non ha proprio nulla, visto il gran caldo che imperversa su Cincinnati nonostante il breve acquazzone pomeridiano, Novak Djokovic mette in scena la sua consueta solidità da fondo condita ad arte da efficacissime sortite in avanti che sembrano sottrarre a Medvedev anche quella poca aria che l’afa dell’Ohio concede. Un solo break nel parziale, al sesto gioco, subito il quale Medvedev sembra aver l’aspetto di uno che vuole “darla su”, come direbbero dalle parti di Milano. La pressione del n.1 del mondo lo costringe lontano dalla riga di fondo, dove peraltro si sistema volontariamente per rispondere alla battuta, e da lì per lui è complicato tentare gli affondi di rovescio lungolinea che così tanto gli hanno reso nell’ultimo mese.

Sul 2-2 un provvidenziale ace salva Medvedev da un break che avrebbe potuto essere decisivo. I due si chiamano ripetutamente a rete con belle smorzate mentre il calar della sera fa spuntare qualche refolo di vento refrigerante e gli insetti della campagna dell’Ohio fanno sentire le prime avvisaglie delle loro scorribande notturne. Al cambio di campo Medvedev chiede l’intervento del medico per una spalla dolorante e deve salvarsi da 0-30 subito dopo. Lo scampato pericolo lo convince a lasciare andare i colpi un po’ di più e contestualmente riesce ad avvicinarsi alla riga di fondo di un paio di metri, e la frittella si rigira: un paio di errori di Djokovic, una palla break che spunta dal nulla e Medvedev che sulla seconda lascia partire una botta di rovescio che prende la riga. Tre ace nel game successivo e dopo un’ora e dieci il match va al terzo set.

Prima del terzo set, Medvedev chiede un nuovo massaggio alla spalla destra, poi entra in campo e spara prime e seconde come se fosse Raonic. Djokovic sembra infastidito da questa vicenda che ha perso un set e commette qualche errore in più, tanto che al terzo game si trova sotto 15-40 e mette un rovescio qualunque in rete come raramente lo si vede fare. Daniil continua a martellare tutti i servizi che deve giocare, arriva qualche doppio fallo, ma la tattica sembra pagare: si giunge sul 4-2 dopo che il giudice di sedia Layani in un’occasione ha dovuto fare addirittura due “overrule” sullo stesso punto (chissà come è stato contento!). Djokovic sembra incredulo, ma non riesce a procurarsi nessuna chance sul servizio di Medvedev, e sul 3-5 sembra quasi che si consegni all’avversario, con due discese a rete davvero avventate sulle quali il suo avversario lo immola per volare alla sua seconda semifinale Masters 1000 consecutiva.

Si tratta della seconda vittoria consecutiva per Medvedev contro Djokovic, che ora si trova la ghiottissima possibilità di conquistare il suo primo titolo Masters 1000 contro un giocatore che non è uno dei Big 3, per arrivare contestualmente al n.5 della classifica ed avere la quinta testa di serie al prossimo US Open. I precedenti tra Medvedev e Goffin sono in parità: lo scorso gennaio al terzo turno dell’Australian Open Medvedev vinse in tre set, mentre poco più di un mese fa a Wimbledon, sempre al terzo turno, fu Goffin a spuntarla per 7-5 al quinto set.

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Cincinnati: la prima volta di David Goffin in una finale 1000

Il belga conquista la prima finale Masters 1000 in carriera contro Richard Gasquet

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Dopo tanti tentativi infruttuosi, finalmente David Goffin è riusicito a superare lo scoglio delle semifinali in un torneo Masters 1000. Lo ha fatto superando in due set (6-3, 6-4) un Richard Gasquet in buona ripresa dopo l’infortunio all’inguine che lo ha costretto ad andare sotto i ferri lo scorso gennaio ed a mancare buona parte della stagione, ma probabilmente provato dalla lunga partita giocata meno di 24 ore prima contro Bautista Agut nei quarti di finale. Neanche il francese era un esordiente a questo turno di un torneo così importante, ma mancava all’appuntamento con le semifinali da oltre sei anni, dal torneo di Miami del 2013 quando era stato sconfitto da Andy Murray, e non andava in finale da Toronto 2012.

Primo set davvero senza storia, anche se il punteggio potrebbe far sembrare altrimenti. David Goffin sempre in controllo degli scambi e del punteggio, con un break ottenuto al quarto gioco grazie a tre errori di Gasquet (curiosamente tutti di rovescio) e chiuso con un vincente lungolinea dalla parte sinistra. C’è un abisso tra i due nel differenziale tra vincenti ed errori gratuiti: 7 vincenti e 11 errori per Gasquet (quindi -4), 13 vincenti e 4 errori (+7) per Goffin.

Sullo 0-1 del secondo set il belga si disunisce, dal 40-15 sbaglia quattro colpi da fondocampo facendo scappare l’avversario sul 2-0, ma si riprende subito andandosi a conquistare un paio di punti a rete e riprendendosi il break. Il match non è entusiasmante, la giornata nuvolosa è comunque molto calda e umida e i due protagonisti sudano copiosamente, soprattutto Gasquet che si cambia continuamente magliette, ma anche calzini e scarpe, al cambio di campo. Sul 3-3 un nastro fortunato regala a Goffin una palla break sulla quale Gasquet mette lungo un rovescio di palleggio mandando l’avversario a servire con un vantaggio sufficiente da permettergli di conquistare la sua prima finale Masters 1000 in carriera.

 

Sono molto contento di come ho giocato, ho servito in maniera intelligente e sono riuscito a sfruttare questa opportunità per arrivare in finale. Credo che Richard fosse un po’ stanco dopo aver giocato oltre due ore contro Bautista Agut, mentre io ho avuto una giornata di pausa [a causa del ritiro di Nishioka], ma sono comunque stato bravo a tenere sotto controllo le mie emozioni per questa chance che sapevo di poter sfruttare”. Goffin arriva in finale in un Masters 1000 al quinto tentativo, dopo che nelle precedenti occasioni era stato sconfitto da Raonic, Djokovic, Nadal e Federer, quest’ultima proprio 12 mesi fa qui a Cincinnati, quando dovette ritirarsi contro lo svizzero a causa di un infortunio alla spalla destra dopo aver perso il primo set.

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