WTA Ranking, Li Na sale di un posto: il suo ritiro falsa la classifica

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WTA Ranking, Li Na sale di un posto: il suo ritiro falsa la classifica

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TENNIS WTA RANKING – La cinese figura ancora in classifica nonostante il ritiro e sale al n.5. È una situazione ai limiti della regolarità che non giova alla credibilità del ranking e penalizza le giocatrici in attività.

Nonostante abbia annunciato il ritiro dalle competizioni tre giorni fa ma, Li Na compare ancora nella classifica di oggi e addirittura guadagna un posto (n.5).

Voler mantenere in classifica la cinese a tutti i costi è surreale, anomalo, oltre che controproducente: non si sta parlando di una giocatrice fuori dalla top20 o di basso ranking ma di un’atleta ancora al vertice. A mio modo di vedere, la sua permanenza falsa la classifica, svaluta i valori delle primissime, penalizza alcune giocatrici.

 

Senza Li Na, ad esempio, Jelena Jankovic sarebbe di nuovo in top ten, Alizé Cornet al n.20. Piccoli dettagli – d’accordo – che però potrebbero contare, a livello di sponsorizzazioni, per alcune: Cornet manca dalla top 20 dal 10 maggio 2009 e sarebbe stata la prima francese a rientrarvi dopo Bartoli, un particolare che forse avrebbe potuto fare la differenza per Alizé.

Considerate le perplessità che alcuni già hanno sui reali valori espressi dal ranking femminile, la WTA dovrebbe tentare di non alimentare ulteriori critiche e lavorare per dare maggior credibilità possibile al movimento, non nella direzione opposta.

Già in passato Bartoli o Dementieva (per fare i nomi più vicini nel tempo) sono rimaste in classifica dopo il ritiro: non si sta denunciando un trattamento di favore riservato alla cinese, anche se non è un mistero per nessuno Li Na è/era un testimonial determinante per la WTA nella conquista del mercato asiatico.

Non è un caso – questo sì – che sul sito della WTA compaia una sezione dedicata a Li Na.

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Ricordiamo che la cinese, pur vincitrice di due prove dello slam, non è mai stata al n.1, ha raggiunto il n.2 per cinque mesi dopo la vittoria in Australia, ha gravitato tra la 4° e la 10° posizione per gran parte degli ultimi quattro anni, uscendo dalla top ten per due mesi nel 2012. A memoria non ricordo che nessuna altra giocatrice, anche con palmares più ricchi della cinese, abbia avuto un simile riconoscimento alla fine della carriera.

In top ten, Radwanska, reduce dall’ennesima sconfitta contro pronostico a Seoul – 76 26 26 da Lepchenko (+8, n.35) – in un torneo che avrebbe dovuto dominare (la tds n.2 era Karolina Pliskova, n.31), è beffata dalla cinese e perde un posto (n.6). Risale di due posti Wozniacki (n.7), perde campo Bouchard (-2, n.9), ferma dagli US Open e nei quarti un anno fa a Tokyo.

Si avvicina al top20 Muguruza (+4, n.22), guadagna 19 posti Niculescu (n.41), ne perde 10 Shuai Zhang (n.43), campionessa uscente a Guangzhou.

Giocatrice Punti Tornei Diff. fine 2013 Diff. dal 15/09/14
1 Williams, Serena 9430 17 0 0
2 Halep, Simona 6160 21 9 0
3 Kvitova, Petra 5926 19 3 0
4 Sharapova, Maria 5575 15 0 0
5 Li, Na 5270 13 -2 1
6 Radwanska, Agnieszka 5200 21 -1 -1
7 Wozniacki, Caroline 4500 20 3 2
8 Kerber, Angelique 4480 24 1 0
9 Bouchard, Eugenie 4433 23 23 -2
10 Ivanovic, Ana 4180 23 6 0
11 Jankovic, Jelena 3655 22 -3 0
12 Errani, Sara 3215 24 -5 0
13 Cibulkova, Dominika 3106 23 2 0
14 Makarova, Ekaterina 2845 18 10 0
15 Safarova, Lucie 2785 24 14 0
16 Pennetta, Flavia 2651 19 15 0
17 Petkovic, Andrea 2525 24 22 0
18 Williams, Venus 2495 18 31 0
19 Suarez Navarro, Carla 2420 26 -2 0
20 Stosur, Samantha 2110 25 -2 0

 

Teen Ranking

Rientra in classifica al n.10 Anna-Lena Friedsam. Prende il posto della coetanea Aliaksandra Sasnovich.

Il Teen-Ranking si ottiene limitando la classifica alle giocatrici nate dopo il 1° gennaio 1994.

Giocatrice Anno Class. WTA Diff. dal 15/09/14
1 Bouchard, Eugenie 1994 9 0
2 Keys, Madison 1995 29 0
3 Bencic, Belinda 1997 33 0
4 Svitolina, Elina 1994 34 0
5 Beck, Annika 1994 58 0
6 Schmiedlova, Anna 1994 71 0
7 Van Uytvanck, Alison 1994 73 0
8 Smitkova, Tereza 1994 87 0
9 Vekic, Donna 1996 91 0
10 Friedsam, Anna-Lena 1994 93

 

Nation Ranking

La permanenza di Li Na in classifica permette alla Cina di mantenere la 6° posizione, davanti all’’Italia.

Il Nation Ranking si ottiene sommando il ranking delle prime tre giocatrici di ciascuna nazione.

Nazione Punteggio Diff. dal 15/09/14
1 Russia 43 0
2 Stati Uniti 47 0
3 Repubblica Ceca 49 0
4 Germania 51 -1
5 Serbia 60 0
6 Cina 71 -1
7 Italia 72 0
8 Romania 102 1
9 Slovacchia 107 -1
10 Spagna 110 0

 

Casa Italia

Entrano in classifica nelle posizioni di coda Prosperi (quarti a Antalya 20) e Savoretti (quarti a Duino Aurisina).

Il ranking medio delle top 5 italiane oggi è 35,8.

Giocatrice Class. WTA Diff. fine 2013 Diff. dal 15/09/14
1 Errani, Sara 12 -5 0
2 Pennetta, Flavia 16 15 0
3 Giorgi, Camila 44 54 0
4 Vinci, Roberta 45 -31 0
5 Knapp, Karin 62 -21 0
6 Schiavone, Francesca 74 -35 0
7 Barbieri, Gioia 181 71 0
8 Brianti, Alberta 185 23 0
9 Grymalska, Anastasia 237 25 0
10 Burnett, Nastassja 238 -71 0
11 Gatto Monticone, Giulia 250 -4 0
12 Camerin, Maria Elena 253 -61 0
13 Sanesi, Gaia 311 125 0
14 Matteucci, Alice 419 318 0
15 Remondina, Anna 428 -47 0
16 Balducci, Alice 444 4 1
17 Paolini, Jasmine 459 165 -1
18 Bruzzone, Giulia 491 87 0
19 Prosperi, Valeria 511 131
20 Savoretti, Alice 525 177

LE TOP 50

Legenda: nelle top 50 trovate, in ogni riga: posizione precedente-classifica-giocatrice- nazionalità-data di nascita-punti-tornei

[1]       1          Williams, Serena        United States 26 Sep 1981    9430    17
[2]       2          Halep, Simona            Romania         27 Sep 1991    6160    21
[3]       3          Kvitova, Petra             Czech Republic           08 Mar 1990   5926    19
[4]       4          Sharapova, Maria      Russia 19 Apr 1987    5575    15
[6]       5          Li, Na   China   26 Feb 1982    5270    13
[5]       6          Radwanska, Agnieszka           Poland             06 Mar 1989   5200    21
[9]       7          Wozniacki, Caroline   Denmark         11 Jul 1990     4500    20
[8]       8          Kerber, Angelique      Germany         18 Jan 1988    4480    24
[7]       9          Bouchard, Eugenie     Canada           25 Feb 1994    4433    23
[10]     10        Ivanovic, Ana Serbia 06 Nov 1987   4180    23
[11]     11        Jankovic, Jelena          Serbia 28 Feb 1985    3655    22
[12]     12        Errani, Sara    Italy     29 Apr 1987    3215    24
[13]     13        Cibulkova, Dominika Slovakia          06 May 1989 3106    23
[14]     14        Makarova, Ekaterina             Russia 07 Jun 1988    2845    18
[15]     15        Safarova, Lucie           Czech Republic           04 Feb 1987    2785    24
[16]     16        Pennetta, Flavia         Italy     25 Feb 1982    2651    19
[17]     17        Petkovic, Andrea        Germany         09 Sep 1987    2525    24
[18]     18        Williams, Venus         United States 17 Jun 1980    2495    18
[19]     19        Suárez Navarro, Carla           Spain   03 Sep 1988    2420    26
[20]     20        Stosur, Samantha       Australia         30 Mar 1984   2110    25
[22]     21        Cornet, Alizé   France             22 Jan 1990    2010    24
[26]     22        Muguruza, Garbiñe    Spain   08 Oct 1993    1928    20
[21]     23        Peng, Shuai     China   08 Jan 1986    1905    24
[25]     24        Azarenka, Victoria      Belarus           31 Jul 1989     1867    17
[23]     25        Kuznetsova, Svetlana Russia 27 Jun 1985    1860    19
[24]     26        Lisicki, Sabine             Germany         22 Sep 1989    1825    21
[30]     27        Dellacqua, Casey        Australia         11 Feb 1985    1720    18
[28]     28        Stephens, Sloane        United States 20 Mar 1993   1690    23
[29]     29        Keys, Madison            United States 17 Feb 1995    1670    22
[27]     30        Pavlyuchenkova, Anastasia    Russia 03 Jul 1991     1630    23
[32]     31        Pliskova, Karolina       Czech Republic           21 Mar 1992   1615    30
[31]     32        Zahlavova Strycova, Barbora        Czech Republic           28 Mar 1986   1601    23
[34]     33        Bencic, Belinda          Switzerland     10 Mar 1997   1363    22
[35]     34        Svitolina, Elina            Ukraine           12 Sep 1994    1315    27
[43]     35        Lepchenko, Varvara   United States 21 May 1986 1311    23
[36]     36        Nara, Kurumi Japan   30 Dec 1991   1262    26
[37]     37        Koukalova, Klara        Czech Republic           24 Feb 1982    1210    29
[38]     38        Vandeweghe, Coco    United States 06 Dec 1991   1205    22
[39]     39        Jovanovski, Bojana     Serbia 31 Dec 1991   1180    28
[40]     40        Diyas, Zarina Kazakhstan      18 Oct 1993    1169    26
[60]     41        Niculescu, Monica      Romania         25 Sep 1987    1160    26
[41]     42        Rybarikova, Magdalena         Slovakia          04 Oct 1988    1145    29
[33]     43        Zhang, Shuai   China   21 Jan 1989    1142    28
[42]     44        Giorgi, Camila            Italy     30 Dec 1991   1135    21
[44]     45        Vinci, Roberta            Italy     18 Feb 1983    1122    26
[45]     46        Kanepi, Kaia    Estonia            10 Jun 1985    1115    23
[46]     47        Watson, Heather        United Kingdom         19 May 1992 1100    25
[47]     48        Flipkens, Kirsten         Belgium          10 Jan 1986    1095    26
[48]     49        Garcia, Caroline         France             16 Oct 1993    1074    26
[49]     50        Pironkova, Tsvetana   Bulgaria          13 Sep 1987    1054    22

RACE

Legenda: trovate, in ogni riga: posizione precedente-classifica-giocatrice- nazionalità-data di nascita-punti-tornei

[1]       1          Williams, Serena        United States 26 Sep 1981    6931    15
[2]       2          Sharapova, Maria      Russia 19 Apr 1987    5575    13
[3]       3          Halep, Simona            Romania         27 Sep 1991    5189    17
[4]       4          Radwanska, Agnieszka           Poland             06 Mar 1989   4377    18
[8]       5          Ivanovic, Ana Serbia 06 Nov 1987   4060    18
[5]       6          Kvitova, Petra             Czech Republic           08 Mar 1990   4049    16
[6]       7          Li, Na   China   26 Feb 1982    3970    11
[7]       8          Bouchard, Eugenie     Canada           25 Feb 1994    3901    19
[9]       9          Wozniacki, Caroline   Denmark         11 Jul 1990     3795    17
[10]     10        Kerber, Angelique      Germany         18 Jan 1988    3370    20
[12]     11        Cibulkova, Dominika Slovakia          06 May 1989 2909    19
[11]     12        Makarova, Ekaterina             Russia 07 Jun 1988    2900    17
[13]     13        Errani, Sara    Italy     29 Apr 1987    2795    21
[14]     14        Jankovic, Jelena          Serbia 28 Feb 1985    2765    19
[15]     15        Pennetta, Flavia         Italy     25 Feb 1982    2578    16

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Italiani

WTA Portorose: una grande Jasmine Paolini conquista il suo primo titolo

L’azzurra si libera in fretta dell’emozione per la sua prima finale e supera Alison Riske rimontando due break di svantaggio nel primo set. Sarà n. 64 del mondo

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Jasmine Paolini - 2021 US Open (Manuela Davies/USTA)

J. Paolini b. [3] A. Riske 7-6(4) 6-2

Alla sua prima finale del Tour maggiore, Jasmine Paolini parte contratta ma poi doma l’emozione e l’avversaria, imponendosi in due set sulla n. 3 del seeding Alison Riske, lei invece per la decima volta all’atto conclusivo di un torneo, per quanto solo in due occasioni sia riuscita ad alzare il trofeo. Il WTA 250 di Portorose si conclude così nel migliore dei modi per l’allieva di Renzo Furlan, giunta in finale superando le più quotate Yastremska, Cirstea e Putintseva, oltre che Kalinskaya, per un titolo che lunedì le varrà il nuovo best ranking al 64° posto.

Un incontro iniziato sentendo la pressione per Jasmine che ha ritrovato il suo miglior tennis quando il primo parziale sembrava ormai compromesso dal 2-5 pesante. Lì è iniziata la rimonta che si sarebbe fatta sentire nella testa di Alison nel secondo set. Un trionfo che conferma i progressi compiuti e la sempre maggiore consapevolezza nei propri mezzi. Una nota positiva, nonostante la sconfitta, anche per Riske, che in questa settimana slovena è tornata a vincere due incontri di fila dall’Australian Open 2020, dopo aver patito le conseguenze di una fascite plantare; ora, pienamente recuperata dal punto di vista fisico, sta rimettendo insieme il gioco che l’aveva portata al n. 18 WTA alla fine del 2019.

 

IL MATCH – La pioggia ritarda l’ingresso in campo delle giocatrici di quasi due ore e mezza rispetto alle ore 17 originariamente previste. C’è però giusto il tempo per un paio di minuti di palleggio preliminare perché Jasmine fa notare che almeno la sua metà campo presenta ancora zone bagnate e quindi pericolose. Un’altra mezz’ora se ne va e finalmente si comincia con Paolini che ha scelto di servire. Entrambe commettono alcuni errori di troppo che si traducono in tre break, finché Riske tiene, subito imitata da Jasmine grazie anche ai primi punti diretti portati dalla battuta – fondamentale in cui la 175 cm da Pittsburgh è superiore. Spinge affidandosi alle sue solite traiettorie relativamente piatte, Alison, che si produce in un paio di buone chiusure a rete ma anche in altrettanti attacchi pentiti, forse preoccupata della velocità dell’azzurra che ha già sfoderato un bel passante in corsa. Ancora contratta e non del tutto lucida, tuttavia, Paolini cede un altro turno di servizio mandando l’altra a servire sul 5-2.

Sarà la situazione di punteggio disperata, sarà la voglia di giocarsi davvero la sua prima finale, ma Jasmine entra finalmente in partita, mette a segno dieci punti consecutivi e, con il livello del match che si alza offrendo scambi intensi e spettacolari, prima pareggia e poi sorpassa, costringendo l’avversaria a servire per riparare al tie-break, compito che porta a termine nonostante l’iniziale 0-30. I colpi azzurri hanno cominciato a girare e il dritto, nonostante qualche imperfezione, mette la necessaria pressione alla terza testa di serie che si ritrova sotto di due mini-break dopo un punto perso sulla diagonale sinistra e uno smash fuori misura. Riske approfitta con coraggio di due scambi giocati in maniera troppo conservativa dalla venticinquenne toscana, ma un suo errore bimane manda Paolini a set point, immediatamente trasformato grazie all’errore al volo statunitense al termine di uno scambio tiratissimo in cui la nostra ha dato veramente tutto.

MTO per un massaggio alla coscia sinistra di Jasmine che ricomincia da dove aveva lasciato, vale a dire spingendo con il dritto e trovando anche ottime soluzioni con il rovescio che valgono il 2-0, mentre le statistiche mostrano il saldo vincenti-gratuiti ampiamente negativo, eppure la sfida risulta assolutamente godibile. Dal canto suo, Alison si fa vedere a rete e incide con il bimane lungolinea, ma è troppo incostante e il pareggio subito agguantato svanisce in un battito d’ali di farfalla. Vola, Paolini, e adesso tocca a lei servire sul 5-2, opportunità che non si lascia sfuggire e chiude al primo match point con un pesante dritto inside-in.

Due vittorie di fila sul cemento in un main draw WTA le aveva centrate una sola volta in carriera prima di questa settimana, al Gippsland Trophy che ha preceduto l’Australian Open. Il WTA 250 australiano era stato anche l’unico torneo assieme a Guangzhou 2019 nel quale Jasmine fosse riuscita a battere una top 50 sul duro; qui a Portorose si è spinta oltre i suoi limiti, vincendo cinque partite di fila – le ultime tre contro avversarie che abitano la top 50. In una parola, bravissima.

Il tabellone completo di Portorose

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WTA Lussemburgo: la finale sarà Ostapenko-Tauson

Ostapenko si complica la vita nel secondo set, ma alla fine elimina Samsonova senza andare al terzo. Tauson supera Vondrousova in tre

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Jelena Ostapenko e Clara Tauson si giocheranno la finale 2021 del WTA 250 di Lussemburgo. La lettone ha superato in due set Liudmila Samsonova, complicandosi non poco la vita in dirittura d’arrivo in pieno stile Ostapenko. La partita è infatti filata liscia fino al 6-1 5-1 risultato toccato quando ancora mancavano una decina di minuti allo scoccare della prima ora di gioco, poi improvvisamente qualcosa si è inceppato e, dopo il controbreak a zero sul 5-2, il dominio di Jelena si è rapidamente dissolto. Dopo cinque game consecutivi persi, Ostapenko si è aggrappata al dritto e ha centrato l’approdo al tiebreak, iniziato in maniera orribile con uno svantaggio di 4-1. Da quel momento in poi però, complice anche un po’ di leggerezza di Samsonova, la lettone è tornata a spingere con coraggio, aggiudicandosi tutti i successivi sei punti e con essi il match.

Decima finale in carriera per Jelena, che domenica andrà a caccia del quinto titolo (il secondo in Lussemburgo dopo quello del 2019). Ad attenderla ci sarà Clara Tauson, danese classe 2002, che ha eliminato in tre set la testa di serie numero 5, Marketa Vondrousova. La diciottenne – compirà gli anni il prossimo 21 dicembre – è stata molto brava a gestire i vantaggi sfumati nel primo e nel terzo set, così come il secondo dominato da Vondrousova. In tutto questo va segnalato anche un problemino alla coscia sinistra (che presentava una vistosa fasciatura), che l’ha costretta a chiedere l’intervento della fisioterapista sotto 4-3 (senza break) nel terzo. In verità la pausa potrebbe averle anche permesso di rimettere in ordine le idee, tanto è vero che al rientro in campo Tauson ha vinto tre game di fila, facendo suo il match.

La danese ha gestito piuttosto bene gli scambi e soprattutto l’insidiosa diagonale sinistra, sulla quale Vondrousova è riuscita a imporsi con continuità solo nel secondo set tra incrociati liftati e repentini lungolinea. Quella di domenica sarà la seconda finale della giovane carriera di Tauson, che è emersa vincitrice dalla prima, giocata lo scorso marzo a Lione (6-4 6-1 a Viktorija Golubic).

 

Il tabellone completo

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Flash

WTA Portorose, prima finale in carriera per Jasmine Paolini: battuta Putintseva

Inizialmente irretita dallo slice dell’avversaria, l’azzurra esce alla distanza e rimonta l’avversaria a suon di vincenti. Terza testa di serie battuta in una settimana

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Jasmine Paolini a Portorose 2021 (Credit: @InteBNLdItalia on Twitter)

Jasmine Paolini conquista la prima finale in un torneo WTA in carriera a Portorose rimontando Yulia Putintseva per 1-6 6-3 6-4 in due ore e 14 minuti. Grande prova di maturità per la tennista toscana contro un’avversaria che nel primo set era riuscita a mandarla completamente fuori giri. Mai domita, Jasmine è riuscita a rimontare neutralizzando tutte le variazioni dell’avversaria, finendo con 32 vincenti a fronte dei 18 di Putintseva.

Dopo aver battuto la N.6 e la N.4 del tabellone, oggi Paolini è quindi riuscita ad eliminare la N.2; con questo risultato si assicura il best ranking di N.75 WTA, ma in caso di vittoria del titolo arriverebbe fino alla 64. “Ho iniziato malissimo, commettendo un sacco di errori”, ha detto dopo il match. “Per fortuna sono riuscita a concentrarmi e ritrovare il mio gioco. Sono felicissima di aver raggiunto la mia prima finale, e voglio ringraziare tutti gli italiani che sono venuti a vedermi oggi!” In finale attende la vincente dell’incontro fra Kaja Juvan e la tds N.3 Alison Riske.

IL MATCH

Nel primo game, Paolini si è subito fatta rimontare da 40-15, concedendo una palla break con un errore di dritto. Lì Putintseva è stata fortunata (perché la stecca di dritto le è rimasta in campo) ma soprattutto brava ad affettare con lo slice, causando un errore bimane di Paolini per strapparle la battuta. Il game successivo ha sostanzialmente deciso il set, durando la bellezza di 12 minuti: Paolini è stata brava a portarsi subito 0-30, ma una volée un po’ approssimativa ha consentito alla kazaka di rimanere nel game con un bel passante in corsa. Si è comunque procurata una palla del contro-break su una smorzata in corridoio della rivale di giornata, ma ha sbagliato una risposta di rovescio. Quella è stata la prima di tre opportunità sprecate da Paolini: sulla prima ha commesso un altro errore bimane in rete dopo un bel vincente in avanzamento; Putintseva ha messo poche prime in campo all’inizio (5/10 nel turno d’apertura), consentendo a Paolini di procurarsi un’altra chance con un bell’attacco inside-out, ma in quel caso la kazaka si è salvata con servizio e dritto. Altro vincente di dritto dal centro Paolini, infine, e altro errore di rovescio provocato dallo slice.

 

A quel punto il drop shot della kazaka ha iniziato a funzionare dandole il 2-0, e preso l’abbrivio Putintseva non si è fermata più: il suo back ha continuato a fare danni, procurandole altre due palle break quando Paolini ha sbagliato un malaccorto chop tentando di imitare l’avversaria. Si è quindi portata 3-0 e servizio su un errore di dritto della toscana, e in pochi minuti ha triplicato per il 5-0 su un errore di rovescio dell’azzurra, che a fine parziale vedrà il conto dei non forzati assestarsi ad un rotondo ventello a fronte di soli sette vincenti. Putintseva è stata particolarmente brava ad alzare con il dritto lungolinea, assorbendo gli attacchi semi-piatti della toscana e cambiando direzione allo scambio senza soffrire troppo e soprattutto senza rischiare. La toscana è riuscita a sbloccarsi breakkando a zero nel sesto gioco, ma è stata nuovamente irretita dal back corto e ha concesso due set point giocando una smorzata alta e lunga, cedendo infine su un errore di dritto.

Putintseva sembrava l’avversaria peggiore possibile per Paolini: dotata di una mano migliore, la tds N.2 si muove benissimo, lasciando veramente pochi spiragli ad una giocatrice che non ha il vincente troppo naturale come l’azzurra. La grande forza di Paolini ha però risieduto nella sua capacità di resettare e di aspettare il momento migliore per colpire dall’alto della sua maggiore potenza, soprattutto dal lato del dritto. A inizio secondo set è riuscita a trovare due risposte piazzate molto bene, buttando Putintseva fuori dal campo per lo 0-30, ed è salita a palla break in virtù di un doppio fallo di quest’ultima. Putintseva l’ha sfidata a sbagliare nuovamente, giocando un moonball e un’altra lunga sequela di slice, ma Paolini stavolta ha gestito bene i colpi senza peso dell’avversaria, e dopo aver temporeggiato ha scagliato un tracciante di rovescio in diagonale per l’1-0 e servizio. Putintseva ha trovato una splendida smorzata per poi guadagnarsi la palla del contro-break su un errore di dritto dell’azzurra, che però ha trovato un gran inside-in per cancellarla, tenendo duro per il 2-0. La tds N.2 è però riuscita a riportarsi in gioco provocando tre errori di dritto dell’avversaria utilizzando ancora traiettorie alte, pareggiando sul 2-2.

Con l’andare dell’incontro, però, anche la kazaka ha iniziato a commettere qualche errore di troppo, dimenticandosi lo slice e limitandosi ad alzare le traiettorie. Braccata dall’avversaria, si è sfogata scagliando la racchetta dopo un dritto sbagliato sul 3-3 che ha dato lo 0-30 a Paolini. L’azzurra si è rapidamente portata a tripla palla break, e ha messo la freccia con un gran vincente bimane lungolinea. Nel turno successivo è poi stata bravissima a riprendersi dallo 0-30 frutto di due punti persi a rete, gestendo ormai in tranquillità i lob dell’avversaria: un rovescio largo di poco le ha dato due set point, e un inside-in anticipato di dritto le ha dato il set.

Pur lasciando il campo per diversi minuti, al ritorno Putintseva era ancora molto nervosa, e Paolini è stata brava ad aspettare l’occasione giusta, rimontando da 40-15 nel secondo gioco con un bel pallonetto difensivo ed un inside-in. A quel punto la kazaka ha rischiato una seconda, commettendo doppio fallo e lasciando nuovamente cadere la racchetta prima di sbagliare uno slice per il 2-0 e servizio Paolini. Avanti 3-1, la toscana è tornata ad essere un po’ fallosa, facendosi trascinare ai vantaggi con un dritto largo di metri ed un doppio fallo, ma venendosi a prendere il punto in avanti due volte è riuscita a mantenere il vantaggio, continuando a disseminare vincenti – fra secondo e terzo set, il saldo è stato di 25-12 in suo favore.

Andata a servire per il match sul 5-3, Paolini ha iniziato con un’improvvida palla corta, trovandosi 15-30 con un errore di rovescio mentre Putintseva sembrava essersi ricordata dello slice, e ha concesso una doppia palla break mettendo appena lungo un rovescio in diagonale. Paolini è stata brava nella prima circostanza a rispondere al back con un chop di dritto, provocando una smorzata sbagliata della kazaka, ma ha poi commesso un errore di dritto che ha riaperto il match. Ha tuttavia pazientato con costrutto, provocando un errore di rovescio per il 15-30, e a quel punto è stata anche un po’ fortunata, perché una palla profonda e difficile da giocare è stata chiamata erroneamente fuori a Putintseva, azzerando il punto. Sul replay la kazaka ha sotterrato in rete un rovescio, cedendo l’incontro con un doppio fallo, ormai priva di soluzioni.

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