Mondo Challenger: Chi ferma Goffin? Kozlov sfiora l'impresa

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Mondo Challenger: Chi ferma Goffin? Kozlov sfiora l’impresa

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TENNIS MONDO CHALLENGER – L’inarrestabile belga vince anche a Mons e vola nel ranking. Lorenzi ritrova il successo, il baby Usa Kozlov a soli 16 impressiona il circuito con la sua prima finale, più avanti di lui solo Agassi e Chang.

Ethias Trophy
Mons, Belgium
29 September – 5 October 2014
Hard, GreenSet € 106,500

39 match vinti degli ultimi 41 disputati. E’ l’impressionante ruolino di marcia di David Goffin, 23 enne belga che sta attraversando uno strepitoso momento di forma. Dopo essere stato superato da Andy Murray al primo turno del torneo di Wimbledon, Goffin ha incamerato 4 tornei Challenger e due del circuito maggiore. Più che un cambio di marcia, una carriera tutta nuova, che ora lo vede approdare al n.ro 27 del ranking dopo aver iniziato la stagione fuori dai primi 100. Per lui si tratta anche della terza miglior striscia di risultati all-time nel circuito Challenger (20 match vinti consecutivamente, poco lontano dal record di 24 fatto segnare da Juan Ignacio Chela). A Mons, dopo aver stoppato le velleità del grande talento tedesco Alexander Zverev (143) nei quarti, il belga ha ceduto l’unico set della settimana al turco Marsel Ilhan (122), per poi regolare con autorità il connazionale Steve Darcis (253), rientrato in attività lo scorso Giugno, in finale. Buon piazzamento in semifinale per la grande speranza ceca Jiri Vesely, in risalita in classifica al n.ro 70.

 

QFs
(1,WC) D. Goffin b. A. Zverev 6-3 6-2
M. Ilhan b. (9) T. Kamke 6-4 7-6(3)
(3) J. Vesely b. R. Bemelmans 6-4 3-6 7-6(3)
(PR) S. Darcis d. G. Melzer 6-3 6-2

SFs
(1,WC) D. Goffin d. M. Ilhan 7-5 4-6 6-1
(PR) S. Darcis d. (3) J. Vesely 6-4 6-4

FINAL
(1,WC) D. Goffin d. (PR) S. Darcis 6-3 6-3

 

Sacramento Pro Circuit Challenger
Sacramento, CA, USA
27 Sept – 5 Oct 2014
Hard, Plexipave $100,000

“Vincere è stata una bella sensazione. Stefan è stato un avversario doloroso da affrontare. Giocherò a Valencia, spero proprio di non trovarmelo di fronte al primo turno”. A parlare è Sam Querrey (48) reduce dall’affermazione di Napa e vincitore anche del torneo di Sacramento, ma costretto inevitabilmente a cedere la ribalta mediatica al suo avversario in finale: Stefan Kozlov. Ad appena 16 anni di età, l’astro nascente del tennis americano ( anche se nato in Macedonia) ha compiuto una vera e propria impresa, centrando la finale alla sua primissima apparizione nel mondo Challenger. Numero 2 della classifica ITF davanti a giocatori del ’96 e del ’97. E’ anche il terzo più giovane americano di sempre a spingersi così in avanti, superato solo da nomi di un certo qual peso come Andrè Agassi e Michael Chang. Costretto per quattro volte al terzo set, il giovanissimo fenomeno – accostato a talenti precoci come Nadal e Gasquet, vincitori di Challenger a soli 16 anni – ha risolto brillantemente la questione in ogni occasione, dimostrando già un’invidiabile solidità mentale. Due volte finalista a livello Slam nelle prove junior, fra prestissimo lo vedremo protagonista in quelle senior. Ha ricevuto una wild card dagli organizzatori del torneo di Valencia, e la curiosità di ammirarlo nel circuito maggiore è tanta. Da questa settimana occupa la 443esima posizione mondiale. La sua scalata è appena iniziata.

QFs
(1) S. Querrey d. (SE) J. Donaldson 6-2 6-1
(PR) J. Millman d. (WC) B. Fratangelo 6-1 6-2
(WC) S. Kozlov b. R. Williams 4-6 7-6(3) 6-4
(2) T. Smyczek b. (5) D. Kudla 6-2 6-1

SFs
(1) S. Querrey b. (PR) J. Millman 5-7 6-4 6-3
(WC) S. Kozlov b. (2) T. Smyczek 3-6 6-3 7-6(1)

FINAL
(1) S. Querrey b. (WC) S. Kozlov 6-3 6-4

 

Claro Open Cali 2014
Santiago de Cali, Colombia
29 September-4 October 2014
Red Clay $40,000

“Sono molto contento, è stato un match molto difficile condizionato dal vento, che mi ha impedito di servire al meglio. Gli ultimi tre match li ho disputati e vinti contro tennisti fra i primi 100 del ranking, e ciò mi dà molta fiducia. In finale poi, la gente mi ha supportato”. Sulla terra rossa di Cali si è materializzato il dodicesimo alloro a livello Challenger del nostro encomiabile Paolo Lorenzi. Il senese, nel 2014, si era imposto anche a San Luis Potosi e beneficia di questo nuovo successo compiendo il rientro fra i top 70 del tennis mondiale (69). Con ben 289 match vinti in questo circuito, il toscano si porta anche al quarto posto di sempre in questa graduatoria. Ottima la sua vittoria in semi sul brasiliano Sousa (89), capace di due finali nell’ultimo mese. L’unico a strappargli un set, in finale, è stato una delle grandi sorprese del 2014, il tennista dominicano Victor Estrella Burgos, vero e proprio idolo di una nazione intera. Il 34 enne , reduce dall’aver alzato il trofeo a Pereira, era partito meglio dai blocchi ma ha dovuto subire la rimonta del nostro portacolori. Si consola, in ogni caso, con il suo nuovo best ranking : n.ro 65.

QFs
G. Andreozzi b. (8) F. Bagnis 6-3 6-2
(3) V. Estrella Burgos b. N. Jarry 7-6(6) 6-3
(7) J. Souza b. C. Lindell 6-2 6-2
(2) P. Lorenzi b. (5) A. Gonzalez 6-4 7-6(5)

SFs
(3) V. Estrella Burgos b. G. Andreozzi 3-6 7-6(3) 6-0
(2) P. Lorenzi b. (7) J. Souza 7-6(4) 6-3

FINAL
(2) P. Lorenzi b. (3) V. Estrella Burgos 4-6 6-3 6-3

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Anversa: Murray centra la prima semifinale da metà 2017

Andy fatica contro Copil ma vince ancora. Wawrinka batte Gilou dilagando nel terzo set e raggiunge Sinner in semi

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Andy Murray – ATP 250 Anversa (foto via Twitter @EuroTennisOpen)

ANDY LOTTA E VINCE – Dopo la prestazione opaca contro Kimmer Coppejans al primo turno e quella decisamente buona offerta di fronte a Pablo Cuevas, contro Marius Copil ci si attende un Andy Murray ormai centrato in questo torneo. A un primo parziale poco brillante, lo scozzese fa seguire una buona seconda partita ma si inceppa alla fine, salvo poi uscire vincitore dopo oltre due ore e mezza di battaglia. Il rendimento del dritto è salito nel corse dell’incontro, la “mano” non è in discussione e non c’è più timore nella corsa né nei cambi di direzione; poche le prime in campo (51%) e un rovescio che dovrebbe incidere di più. Intanto, il risultato gli vale un balzo di almeno sessanta posti in classifica, andando a piazzarsi attorno n. 180, in attesa della semifinale – la prima dal Roland Garros 2017 – contro il vincente fra Guido Pella e Ugo Humbert.

DUE SET, QUASI MATCH – L’inizio promettente dello scozzese si esaurisce in fretta e a Copil basta salire appena di livello per riprenderlo sul 2 pari. Il rumeno gioca un tennis elegante che predilige le condizioni indoor, ma non brilla certo per la rapidità negli spostamenti e la sua categoria rimane tra i Challenger e i primi turni ATP; la prossima settima, inoltre, gli usciranno i 320 punti della finale di Basilea, praticamente metà del suo bottino e, sempre che non riesca a riproporre le prestazioni di dodici mesi fa, il crollo in classifica sarà doloroso. Murray sbaglia con il dritto e, se nemmeno lui arriva al 50% di punti vinti sulla propria seconda battuta, il 3 su 13 di Marius è piuttosto indicativo delle sue difficoltà e degli altri due brek che gli costano il set.

La ripresa vede Andy aggiustare il dritto che si mette a funzionare bene in spinta ed è lì che fa la differenza, anche se sono i suoi tocchi dal lato destro, quando corre in avanti o lateralmente su palle lontanissime, a strappare gli applausi più fragorosi, insieme ai lob precisi. Copil capitola al quarto game, ma poi salva quattro palle dell’1-5 che gli permettono di rimanere in corsa, anche se nulla fa presagire un suo rientro. Invece, sarà che “Muzza” si mette a pensare di essere già a un passo dalla semifinale dopo aver ricominciato a giocare con un po’ di fiducia solo un mese fa, sarà che gli imprevisti capitano altrimenti non avrebbero coniato il termine, ma con due stecche e un doppio fallo Andy serve il contro-break. Bravo Copil al decimo gioco nel tenere il turno di servizio più difficile del match vincendo un gran primo punto che Murray aveva dirottato sui propri binari e dopo qualche minuto è tie-break. Il perfido nastro ferma la drop volley di Marius lanciando lo scozzese verso il traguardo, ma poi rimette più che generosamente le cose in parità. Copil annulla un match point, risponde profondo sulla seconda e allunga al terzo set.

SENZA RISCHI – Gioca bene adesso, il rumeno, ma l’ex numero uno del mondo non accenna a risentire della pressione di servire per secondo, anzi, la rispedisce al mittente tenendo con facilità i propri turni di battuta a dispetto della bassissima percentuale di prime. Ecco allora che Marius deve venire avanti a salvare una palla break al settimo game. Due giochi dopo, Andy sbaglia un paio di passanti di rovescio a ricordarci che non è ancora rientrato nei suoi panni più veri, ma la combinazione smorzata-rovescio al volo lo manda di nuovo a servire per chiudere: tre quarti d’ora dopo il primo match point, Murray non fallisce guadagnandosi una semifinale che è un altro piccolo grande traguardo.

 

APPREZZABILI SPRAZZI DI STAN – Ci sono anche momenti di stanca in mezzo a giocate di alto livello, ma è complessivamente un bel match quello che Stan Wawrinka fa suo in tre set contro Gilles Simon, il quale non si fa impressionare dall’inizio dell’avversario in modalità “The Man” e gli rimane attaccato ai pantaloncini, ma nulla può quando torna ad alzare il livello. L’avvio possente è appunto di Wawrinka, che fa valere il peso superiore di palla con entrambi i colpi al rimbalzo: il rovescio lungolinea è già pronto a incendiare l’aria, la risposta di dritto fa un buco per terra ed è break al primo gioco. Con Stan che non molla la presa, non ce n’è per Gilou che perde ancora il servizio alla fine del parziale.

Il trentaquattrenne di Nizza si mette pazientemente a disporre i mattoni della sua personale Maginot, le pietre del “go” e altre metafore, mentre calano spinta e precisione svizzere con la naturale conseguenza di un allungo francese. Simon ci mette del suo per cedere la battuta sul 5-4 con tre gratuiti fra cui un doppio fallo, ma il passante stretto di rovescio in corsa di Stan, quasi spalle alla rete sulla precisa volée francese di approccio, è da urlo. Infatti, Stan fa sentire la propria voce e, nel tie-break, arriva a match point con il servizio a disposizione. Uno scambio estenuante, Wawrinka costretto due volte a tirare il dritto con la continental, Simon che difende come il miglior sé stesso e arriva l’errore esausto del rovescio monomane.

Un altro paio di punti e i due si ritrovano seduti in attesa di un set decisivo che non promette bene per il tre volte campione Slam. Forse risentito per le considerazioni sul suo calo fisico che (giustamente) immagina, Stan riprende da dove aveva iniziato, anzi, anche meglio visto che si invola sul 4-1 pesante con una leggerezza degna del suo avversario, per poi chiudere 6-2 con il marchio di fabbrica, il rovescione lungolinea che tutti, avversario compreso, restano immobili ad osservare. Un Wawrinka a tratti devastante, con prevedibili pause di cui potrebbe approfittare Jannik Sinner in semifinale.

Risultati:

[4/WC] S. Wawrinka b. G. Simon 6-3 6-7(6) 6-2
A. Murray b. [Q] M. Copil 6-3 6-7(7) 6-4
U. Humbert b. [5] G. Pella 5-7 6-4 6-4

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Inarrestabile Sinner ad Anversa: in semi sarà rivincita con Wawrinka

Servono tre set, ma Jannik supera anche Tiafoe: è virtualmente in Top 100. “Spero di giocare con Wawrinka”, che lo accontenta

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Jannik Sinner - US Open 2019 (via Facebook, @PiattiTennisCenter)

[WC] J. Sinner b. F. Tiafoe 6-4 3-6 6-3

Avevamo lasciato Jannik Sinner al match contro un Gael Monfils a dir poco perplesso dai colpi filanti che lo hanno costretto alla resa con cinque soli giochi all’attivo. Pur non avendo dominato l’avversario com’era successo nei primi due turni, Sinner va a prendersi contro il n. 53 ATP Frances Tiafoe una vittoria in tre set che gli vale la prima semifinale della sua giovanissima carriera e forse l’ingresso, per ora solo virtuale, fra i cento migliori giocatori del mondo. Una vittoria che conta davvero tanto, proprio perché non arrivata liscia ma ottenuta soffrendo contro un avversario che sapeva cosa aspettarsi e ha tenuto benissimo il campo.

Tiafoe, infatti, inizia al servizio subito molto centrato, sarebbe davvero colpevole farsi sorprendere sottovalutando il rivale a questo punto. Jannik replica piazzando quattro prime vincenti, per poi avere l’opportunità di andare a doppia palla break con la volée di dritto, ma il suo gioco di volo – come si usa dire – ha grossi margini di miglioramento. Il punteggio segue i turni di battuta, nei pochi scambi tirati il dritto americano pare più solido ed efficace, come ci si aspetta nonostante quella roba inutile che fa “là dietro” la testa della sua racchetta.

È però proprio quel fondamentale a tradire Frances all’inizio del settimo game e a propiziare lo strappo azzurro che si fa poi valere sulla diagonale di rovescio e conclude con un bel passante. Sinner mantiene la concentrazione e consolida il vantaggio, mettendo anche in mostra un ottimo approccio lo slice lungolinea di rovescio. Qualche problema arriva, quasi prevedibilmente, quando si tratta di servire per chiudere: un errore di rovescio segue il doppio fallo, ma uno scambio comandato con sicurezza e la battuta (con la prima quasi esclusivamente piatta ma particolarmente precisa) lo mandano al riposo sul meritato 6-4.

 

Si ricomincia con il colpo di inizio gioco che continua a fare la differenza, mentre arrivano le 15, orario in cui era stato ottimisticamente programmato l’incontro di doppio del nostro in coppia con Paolo Lorenzi. Il rovescio di Tiafoe tiene il campo meglio di quanto si sia disposti ad ammettere; dopo un nastro fortunato, è proprio dal lato sinistro che, in difesa, la palla gli esce un po’ corta sorprendendo Jannik: un paio di errori con il dritto e arriva il break. Due giochi dopo, Sinner deve salvare un set point, ma il ventunenne del Maryland chiude con la battuta a disposizione, di nuovo con un pizzico di buona sorte su un passante steccato.

Frances non sta vivendo una stagione particolarmente brillante dopo i quarti di Melboune e Miami e ha perso 24 posizioni dal suo best ranking di febbraio, ma la prestazione odierna è di assoluto rispetto – certo aiutato da una gran quantità di prime in campo –, cercando l’aggressività per evitare di farsi prendere il tempo, senza tuttavia risultare precipitoso. Ecco, allora, perché è tutto merito di Jannik il break guadagnato al sesto gioco e si tratta solo di prepararsi a trattenere il fiato in vista del turno di battuta finale. Tiafoe resta presente, mentre il classe 2001 sente la tensione: due dritti volano via e, insieme a una volée tragica, concedono il 15-40. Con una personalità che travalica ampiamente i suoi anni, l’azzurro si affida al servizio, recupera e chiude.Posso solo ringraziare per la wild card” commenta Jannik a caldo. “Penso di aver giocato bene oggi, anche se alla fine non è stato facile e ho tremato un po’. Nei punti importanti però ho servito bene e in generale ho servito meglio nel terzo set, credo sia stata questa la chiave“.

Jannik si è poi spostato sul campo 1 dove ha centrato la semifinale anche in doppio, battendo Cuevas e Gonzalez in coppia con Lorenzi. Sul Centrale invece è andata in scena la sfida tra Stan Wawrinka e Gilles Simon, utile a designare il suo prossimo avversario in singolare. “Spero di poter giocare ancora contro Wawrinka, magari questa volta vincerò io” aveva detto Jannik a fine partita, e lo svizzero l’ha accontentato battendo Simon in tre set. La semifinale della parte alta del tabellone sarà dunque una riproposizione dell’esordio Slam di Sinner, che allo US Open aveva fatto un figurone togliendo a Stan persino un set.

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Altra rimonta vincente contro Khachanov, che Seppi a Mosca! È semifinale

Andreas per la terza volta in settimana perde male il primo set ma “ribalta” l’avversario nell’arrivo in volata. Per lui seconda semifinale del 2019

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Andreas Seppi - Sydney 2019 (via Twitter, @SydneyTennis)

Andreas Seppi ha deciso di offrire nella cara Mosca, teatro del trionfo nell’annata 2012, la settimana più intensa, emozionante e rocambolesca della sua stagione. Non pago delle vittorie in rimonta conquistate nei giorni scorsi contro Christian Garin e Roberto Carballes Baena, il maratoneta da Caldaro, che per inciso avrebbe quasi trentasei anni, ha calato il tris contro il temuto Karen Khachanov, il quale, tra le altre cose, faceva gli onori di casa da campione in carica, nientemeno.

Incurante dell’età che avanza e di tutte quelle fastidiose sciocchezze che i più pensano ne siano un’ineludibile conseguenza, Seppi è rimasto fedele allo stile con cui verrà tramandato ai posteri, ossia uscendo vincitore da una sfida al set decisivo di durata superiore alle due ore e mezza. Esattamente come avvenuto con El Tanque cileno e al cospetto di Carballes, egli ha perso molto male il primo set, apparendo arrendevole, stanco e sfiduciato, per poi alzare la testa all’improvviso fino a fare maramao all’avversario attonito sotto la linea del traguardo.

In particolare, sono molte le similitudini con il match vinto su Garin lunedì, anche se occorre dire che il classe 1996 da Santiago del Cile aveva offerto una resistenza soprattutto emotiva infinitamente superiore rispetto a quella esibita dal dimesso Khachanov odierno. Oggi come quattro giorni fa, Andreas è uscito rapidamente dal primo set con due break a sfavore sulle spalle e banchi di cattivi pensieri con cui fare i conti; eppure, sai che novità, la testa è tornata sgombra non appena la frazionaccia andata storta è finita, e il tennis dell’ex 18 ATP è tornato a macinare percentuale, matematico, mentre gli errori del tizio dall’altra parte si moltiplicavano.

 

Così è successo oggi in un match che anche gli allibratori, poco avvezzi a regalare denari, consideravano chiusissimo alla vigilia. Eppure: servizio rubato da Andreas nel terzo gioco del secondo, strenua difesa fino all’apice delle quattro palle del contro-break salvate nell’ottavo e rimonta nella rimonta nel set decisivo a lui tanto amico dopo un’altra partenza a handicap: subito sotto per zero a due, Seppi ha infilato un parzialone da cinque giochi a uno per chiudere il discorso e centrare la seconda semi del 2019 a dieci mesi di distanza da Sydney. Tra le righe, quella di oggi sarebbe anche la vittoria numero 204 in carriera al set decisivo: Adrian Mannarino, l’avversario in semifinale (quattro pari i precedenti, l’ultimo proprio a Mosca lo scorso anno) farà bene a sperare in un incontro di durata inferiore alle due ore di fatica.

Risultati, quarti di finale:

[7] A. Mannarino b. [4] D. Lajovic 7-6(3) 6-1
A. Seppi b. [2] K. Khachanov 3-6 6-3 6-3
[3] M. Cilic b. J. Chardy 6-4 4-6 7-6(2)
[6] A. Rublev b. [LL] N. Milojevic 6-2 6-3

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