WTA Ranking, Giorgi è n.39: come chiuderà la stagione?

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WTA Ranking, Giorgi è n.39: come chiuderà la stagione?

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TENNIS WTA RANKING – La giovane promessa italiana ritorna tra le migliori 40 del mondo. Questa settimana è impegnata a Mosca: può chiudere la stagione avvicinandosi ulteriormente alle 30? Pliskova e Kuznetsova in lotta per il Master B.

Buoni progressi per le giovani impegnate nei tornei International di Osaka, Linz e Tianjin. Riducono le distanze dalle prime Zarina Diyas (+3, n.34), battuta da Stosur in Giappone, Alison Riske (+18, n.44), vincitrice a Tianjin su Belinda Bencic (+2, n.33), Karolina Pliskova (+3, n.27) e Camila Giorgi (+3, n.39), protagoniste a Linz.

Nel complesso, in top50, la rappresentativa delle atlete nate negli anni ’90 è numerosa: sono poco meno della metà, cioè 20/50 (5 del ’90 e del ’91, 4 del ’93, 2 del ’92 e del ’94, 1 del ’95 4 del ‘97). Pur rimarcando le difficoltà maggiori ad emergere in campo maschile, è comunque interessante notare che, a livello ATP, il numero si riduce a soli 6 atleti, di cui due sono del ’91 (Dimitrov) e del ‘93 (Thiem).

 

Dicevamo che, grazie alla finale a Linz, Giorgi ha concrete chance di chiudere la stagione tra le quaranta. Tra i suoi migliori 16 risultati non rientrano i 6 punti guadagnati in Lussemburgo nel 2013 e ha quindi la possibilità di incrementare il suo bottino a Mosca. Per avvicinarsi al proprio best ranking (n.31) dovrà però arrivare almeno in finale, mentre una vittoria la proietterebbe, con buone probabilità, addirittura nelle 30. Al primo turno Camila affronterà una qualificata. Dovesse superare questa insidia, troverebbe però Flavia Pennetta.

A Mosca è in tabellone anche Karolina Pliskova. La ceca è ancora in corsa per aggiudicarsi l’ultimo posto disponibile al Master B di Sofia, che, per essere un evento minore, a fronte di un parco partecipanti di sole 8 giocatrici, assegna ben 375 punti alla vincitrice (se imbattuta nel Round Robin). Ricordiamo che al torneo si qualificano le 6 atlete vincitrici di un torneo International meglio classificate nella RACE, alle quali si aggiungono due wild card assegnate dagli organizzatori. La situazione ad oggi è questa:

Qualificate:
1. Makarova, 2970
2. Cibulkova, 2908
3. Petkovic, 2495
4. Suarez, 2370
5. Cornet, 2200
6. Pennetta, WC
7. Pironkova, WC

Flavia è stata reclutata all’ultimo momento in sostituzione di Jankovic, infortunata.
Senza dilungarmi troppo, sono in ballottaggio per l’ultimo posto Pliskova, Stosur e Kuznetsova:

8. Stosur, 2005
9. Pliskova, 1830
10. Kuznetsova, 1631

Kuznetsova è obbligata a vincere il torneo di casa per superare Stosur e contestualmente sperare che Pliskova non sia la sua avversaria in finale. Se Sveta non ce la facesse ad alzare il trofeo, Pliskova dovrebbe comunque arrivare in finale per sopravanzare Stosur.

Non ci sono movimenti degni di nota nelle prime 20 posizioni del ranking: Radwanska (+1, n.6) supera Bouchard (-1, n.7), Makarova (+1, n.12), ritocca il suo best ranking, Cibulkova (-2, n.14), non conferma i quarti a Linz di un anno fa.

La slovacca sembra proprio in crisi. Dopo il brillante inizio di stagione, culminato con la finale di Kuala Lampur ad aprile e l’ingresso in top ten a fine marzo, non ne ha azzeccata più una: ha perso 13 partite su 20, delle quali ben 9 al primo turno.

Giocatrice Punti Tornei Diff. fine 2013 Diff. dal 06/10/14
1 Williams, Serena 8645 18 0 0
2 Sharapova, Maria 6680 16 2 0
3 Halep, Simona 6246 21 8 0
4 Kvitova, Petra [6126 19 2 0
5 Li, Na 5020 15 -2 0
6 Radwanska, Agnieszka 4650 21 -1 1
7 Bouchard, Eugenie 4523 23 25 -1
8 Ivanovic, Ana 4435 23 8 0
9 Wozniacki, Caroline 4215 20 1 0
10 Kerber, Angelique 3745 23 -1 0
11 Errani, Sara 3085 24 -4 0
12 Makarova, Ekaterina 2970 19 12 1
13 Jankovic, Jelena 2945 23 -5 1
14 Cibulkova, Dominika 2908 23 1 -2
15 Pennetta, Flavia 2642 18 16 0
16 Petkovic, Andrea 2495 24 23 0
17 Safarova, Lucie 2460 24 12 0
18 Stosur, Samantha 2430 25 0 0
19 Suarez Navarro, Carla 2370 25 -2 0
20 Williams, Venus 2270 18 29 0

 

Teen Ranking

Anna-Lena Friedsam, semifinalista a Linz, risale di 18 posti in classifica generale e ritorna tra le migliori under 20, per la precisione al n.7.

Il Teen-Ranking si ottiene limitando la classifica alle giocatrici nate dopo il 1° gennaio 1994.

Giocatrice Anno Class. WTA Diff. dal 06/10/14
1 Bouchard, Eugenie 1994 7 0
2 Svitolina, Elina 1994 29 0
3 Keys, Madison 1995 32 0
4 Bencic, Belinda 1997 33 0
5 Beck, Annika 1994 60 0
6 Schmiedlova, Anna 1994 72 0
7 Friedsam, Anna-Lena 1994 76
8 Van Uytvanck, Alison 1994 79 -1
9 Vekic, Donna 1996 83 -1
10 Smitkova, Tereza 1994 84 -1

 

Nation Ranking

Nessuna variazione di rilievo nella classifica delle migliori 10 nazioni. L’Italia si conferma al n.5, ancora distante da Russia, Repubblica Ceca, Germania e Stati Uniti.

Il Nation Ranking si ottiene sommando il ranking delle prime tre giocatrici di ciascuna nazione.

Nazione Punteggio Diff. dal 06/10/14
1 Russia 40 0
2 Repubblica Ceca 48 0
3 Germania 51 0
4 Stati Uniti 52 0
5 Italia 65 0
6 Serbia 79 0
7 Cina 83 0
8 Romania 111 0
9 Spagna 112 0
10 Slovacchia 115 -1

Casa Italia

Camila Giorgi supera di nuovo Vinci e ritorna n.3 d’Italia.

Il ranking medio delle top 5 italiane oggi è 31,8.

Giocatrice Class. WTA Diff. fine 2013 Diff. dal 06/10/14
1 Errani, Sara 11 -4 0
2 Pennetta, Flavia 15 16 0
3 Giorgi, Camila 39 59 1
4 Vinci, Roberta 41 -27 -1
5 Knapp, Karin 53 -12 0
6 Schiavone, Francesca 82 -43 0
7 Barbieri, Gioia 177 75 0
8 Brianti, Alberta 204 4 0
9 Burnett, Nastassja 236 -69 0
10 Gatto Monticone, Giulia 246 0 1
11 Grymalska, Anastasia 263 -1 -1
12 Camerin, Maria Elena 266 -74 0
13 Sanesi, Gaia 365 71 0
14 Paolini, Jasmine 376 248 0
15 Matteucci, Alice 417 320 0
16 Remondina, Anna 422 -41 0
17 Balducci, Alice 480 -32 0
18 Prosperi, Valeria 501 141 0
19 Caregaro, Martina 532 -65 0
20 Giovine, Claudia 538 74

LE TOP 50

Legenda: nelle top 50 trovate, in ogni riga: posizione precedente-classifica-giocatrice- nazionalità-data di nascita-punti-tornei

[1]       1          Williams, Serena        United States 26 Sep 1981    8645    18
[2]       2          Sharapova, Maria      Russia 19 Apr 1987    6680    16
[3]       3          Halep, Simona            Romania         27 Sep 1991    6246    21
[4]       4          Kvitova, Petra             Czech Republic           08 Mar 1990   6126    19
[5]       5          Li, Na   China   26 Feb 1982    5020    15
[7]       6          Radwanska, Agnieszka           Poland             06 Mar 1989   4650    21
[6]       7          Bouchard, Eugenie     Canada           25 Feb 1994    4523    23
[8]       8          Ivanovic, Ana Serbia 06 Nov 1987   4435    23
[9]       9          Wozniacki, Caroline   Denmark         11 Jul 1990     4215    20
[10]     10        Kerber, Angelique      Germany         18 Jan 1988    3745    23
[11]     11        Errani, Sara    Italy     29 Apr 1987    3085    24
[13]     12        Makarova, Ekaterina             Russia 07 Jun 1988    2970    19
[14]     13        Jankovic, Jelena          Serbia 28 Feb 1985    2945    23
[12]     14        Cibulkova, Dominika Slovakia          06 May 1989 2908    23
[15]     15        Pennetta, Flavia         Italy     25 Feb 1982    2642    18
[16]     16        Petkovic, Andrea        Germany         09 Sep 1987    2495    24
[17]     17        Safarova, Lucie           Czech Republic           04 Feb 1987    2460    24
[18]     18        Stosur, Samantha       Australia         30 Mar 1984   2430    25
[19]     19        Suárez Navarro, Carla           Spain   03 Sep 1988    2370    25
[20]     20        Williams, Venus         United States 17 Jun 1980    2270    18
[21]     21        Cornet, Alizé   France             22 Jan 1990    2255    24
[22]     22        Peng, Shuai     China   08 Jan 1986    2005    25
[23]     23        Muguruza, Garbiñe    Spain   08 Oct 1993    1923    22
[24]     24        Azarenka, Victoria      Belarus           31 Jul 1989     1862    16
[25]     25        Lisicki, Sabine             Germany         22 Sep 1989    1835    22
[26]     26        Kuznetsova, Svetlana Russia 27 Jun 1985    1830    19
[30]     27        Pliskova, Karolina       Czech Republic           21 Mar 1992   1830    30
[27]     28        Dellacqua, Casey        Australia         11 Feb 1985    1705    19
[31]     29        Svitolina, Elina            Ukraine           12 Sep 1994    1655    27
[29]     30        Pavlyuchenkova, Anastasia    Russia 03 Jul 1991     1640    23
[28]     31        Zahlavova Strycova, Barbora       Czech Republic           28 Mar 1986   1600    24
[32]     32        Keys, Madison            United States 17 Feb 1995    1520    22
[35]     33        Bencic, Belinda          Switzerland     10 Mar 1997   1457    22
[37]     34        Diyas, Zarina Kazakhstan      18 Oct 1993    1440    27
[33]     35        Stephens, Sloane        United States 20 Mar 1993   1412    21
[34]     36        Garcia, Caroline         France             16 Oct 1993    1327    27
[39]     37        Lepchenko, Varvara   United States 21 May 1986 1310    22
[38]     38        Vandeweghe, Coco    United States 06 Dec 1991   1297    24
[42]     39        Giorgi, Camila            Italy     30 Dec 1991   1273    23
[40]     40        Koukalova, Klara        Czech Republic           24 Feb 1982    1215    29
[41]     41        Vinci, Roberta            Italy     18 Feb 1983    1197    26
[36]     42        Nara, Kurumi Japan   30 Dec 1991   1197    25
[44]     43        Pironkova, Tsvetana   Bulgaria          13 Sep 1987    1188    23
[62]     44        Riske, Alison   United States 03 Jul 1990     1156    26
[43]     45        Flipkens, Kirsten         Belgium          10 Jan 1986    1120    26
[47]     46        Barthel, Mona            Germany         11 Jul 1990     1113    28
[45]     47        Niculescu, Monica      Romania         25 Sep 1987    1110    26
[46]     48        Watson, Heather        United Kingdom         19 May 1992 1110    25
[49]     49        Rybarikova, Magdalena         Slovakia          04 Oct 1988    1105    27
[48]     50        Bacsinszky, Timea      Switzerland     08 Jun 1989    1101    21

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WTA Finals: trionfo di Garbine Muguruza davanti al “suo” pubblico

Garbine Muguruza supera in finale Anett Kontaveit e chiude l’anno con il prestigioso trofeo delle Finals. Titolo di doppio a Krejcikova/Siniakova

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Garbine Muguruza - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

G. Muguruza b. A. Kontaveit 6-3 7-5

Con una progressione di condizione e adattamento ai 1600 metri sul livello del mare di Guadalajara, Garbine Muguruza è riuscita a conquistare il titolo delle Akron WTA Finals 2021, prima giocatrice spagnola ad aggiudicarsi questo prestigioso torneo nella storia della manifestazione.

Credo abbia un’importanza simile ai tornei dello Slam, perché anche se manca la tradizione che rende gli Slam speciali, qui ogni due giorni si gioca una finale di un torneo importante contro una giocatrice fortissima”. Questo aveva detto Muguruza durante la conferenza stampa dopo la semifinale vinta con Paula Badosa. E la sua reazione al momento della vittoria, con le mani portate al volto, lo sdraiarsi a terra e la celebrazione in gruppo del suo team guidato dall’allenatrice Conchita Martinez conferma quanto ci tenessero tutti a questa vittoria, soprattutto perché arrivata durante la prima edizione delle Finals disputata in America Latina.

 

L’inizio di partita è stato titubante per le due giocatrici, ma certamente lo è stato di più per Kontaveit, all’esordio in partite di questa importanza, che ha commesso decisamente molti più errori del solito: 22 grautiti per lei alla fine del primo parziale, contro solamente sei colpi vincenti.

Dopo essersi fatta recuperare immediatamente il break di vantaggio preso al terzo gioco, Muguruza è riuscita a infilare una serie di cinque giochi consecutivi che ha chiuso il primo set per 6-3 in 43 minuti. Nel secondo parziale, a causa di un calo di Muguruza soprattutto al servizio (dal 75 al 55 per cento di prime palle) e di alcuni errori grossolani a rete in alcune occasioni delicate, è stata Kontaveit ad andare in vantaggio di un break sul 4-3 per poi arrivare a servire per il match sul 5-4. Lì, come aveva tremato Muguruza qualche game prima regalando il turno di battuta con quattro errori gratuiti, anche Kontaveit ha dimostrato di non avere i nervi d’acciaio ed ha restituito il favore per il 5-5. Sul rush finale del set è stato evidente che era Muguruza quella ad avere più benzina nel serbatoio e il parziale finale di 12-4 ha siglato la fine del match e la vittoria delle WTA Finals per Muguruza.

Mi sento davvero felice, e anche un po’ sollevata – ha raccontato la spagnola in conferenza stampa – perché all’inizio del torneo ho fatto fatica a trovare un buon gioco, ma poi sono riuscita progressivamente ad adattarmi. Questa vittoria significa ancora di più perché è stata ottenuta qui in America Latina, e specialmente in Messico, dove il pubblico mi ha sempre sostenuta fin dalla prima volta che sono venuta a giocare qui, quando ero una giocatrice sconosciuta”.

Credo davvero che questa sia stata la mia migliore stagione in carriera, anche se non ho vinto tornei dello slam. È stata una stagione in cui sono riuscita a trovare continuità nel gioco, anche se con alti e bassi nel risultato. Le ultime stagioni sono state altalenanti, ma mai per colpa del mio tennis: qualche volta magari non riesco a mettere tutti i pezzi insieme, ma il mio tennis è sempre lì. Ora sono riuscita a trovare un equilibrio verso cui ho lavorato tanto con il mio team: questa vittoria ci dimostra che il lavoro paga e che stiamo seguendo la strada giusta.

I tornei dello Slam sono più grandi, più famosi, c’è la tradizione. Ma qui alle Finals si sa che ci sono soltanto le migliori, e se si vince questo torneo si può davvero dire di essere la migliore dell’anno”.

Con questo successo Muguruza sale alla terza posizione della classifica mondiale, mentre la finalista Kontaveit, reduce da un finale di stagione straordinario ma sconfitta due volte su due negli ultimi tre giorni da Muguruza, conclude questa sua magnifica annata al n. 7.

Nel torneo di doppio, vittoria della testa di serie n. 1 Barbora Krejcikova/Katerina Siniakova che hanno sconfitto in finale Su Wei Hsieh/Elise Mertens per 6-3, 6-4.

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WTA Finals: Muguruza di forza, Kontaveit di grinta. Saranno loro a contendersi il titolo di “maestra”

Garbine Muguruza vince il derby spagnolo con Paula Badosa e in finale ritrova Anett Kontaveit, vincitrice di Maria Sakkari

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Garbine Muguruza - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

G. Muguruza b. P. Badosa 6-3 6-3

C’è stata sicuramente la tensione di un match importante tra due atleti dello stesso Paese, soprattutto due Top 10 che non si erano mai incontrate prima, ma non c’è stato l’equilibrio della grande sfida. Nella prima semifinale delle Akron WTA Finals di Guadalajara Garbine Muguruza ha battuto senza appello Paula Badosa, che si era classificata prima nel suo girone Chichen Itza, ma che forse nella inutile partita di lunedì persa contro Iga Swiatek ha perso il ritmo gara ed ha finito per entrare in campo senza il giusto spirito.

Non so per quale motivo oggi il mio tennis non era in campo – ha detto Badosa dopo la sconfitta – se lo sapessi forse avrei potuto fare qualcosa mentre ero in campo. Non mi sono sentita me stessa durante il match, fin dall’inizio, ma non voglio togliere meriti a [Garbine] che ha fatto quello che doveva fare, cogliendo le occasioni che ha avuto e vincendo con pieno merito la parita”.

 

Muguruza ha strappato il servizio all’avversaria al terzo game e sulla sua battuta è stata granitica, concedendo le briciole nei suoi turni di servizio. Badosa dopo il break, è invece sempre stata in affanno, dovendo rimontare due volte da 0-30 e perdendo la battuta una seconda volta alla fine del set. Muguruza ha mantenuto quasi costantemente in mano il pallino del gioco, aprendo il campo alla prima occasione senza aver paura di esporsi ai colpi di Badosa. Molto profonda negli scambi da fondo, Muguruza ha usato molto bene i lungolinea per spostare l’avversaria e crearsi delle aperture per chiudere sia a rete sia a fondo.

Il match ha preso definitivamente la strada di Muguruza nei primi game del secondo set: sullo 0-1 Badosa ha servito un game da 16 punti nel quale ha finito per cedere la battuta alla quarta palla break; subito dopo si è giocato l’unico gioco combattuto del match sul servizio Muguruza, nel quale Badosa non è riuscita a concretizzare ben tre occasioni del controbreak.

Una volta capitalizzato il vantaggio sul 3-0 Muguruza ha inserito il pilota automatico fino alla fine, e il punteggio avrebbe potuto anche essere più severo dato che Badosa ha continuato a faticare nei propri turni di servizio senza avere mai la chance di poter fare qualcosa alla risposta.

In totale Muguruza ha sfruttato solamente tre delle 11 palle break avute, ed ha avuto occasioni per strappare il servizio a Badosa in altre due occasioni rendendo il punteggio molto più pesante di quello che in realtà è stato.

“Sono molto contenta di come ho giocato oggi – ha confermato Garbine alla stampa – sicuramente è stata la mia miglior partita in questo torneo. Era un match difficile, due spagnole una contro l’altra, in un’occasione così importante, in un match inedito che comporta sempre qualche aggiustamento. La partita si è giocata molto di più a livello mentale che non tecnico, e sono stata concentrata e decisa dal primo minuto di gioco. Sono felice di essere riuscita a migliorare progressivamente il mio modo di giocare in queste condizioni di altura, soprattutto al servizio, ma anche negli altri reparti del mio gioco”.

A. Kontaveit b. M. Sakkari 6-1 3-6 6-3

Per decidere l’avversaria di Garbine Muguruza in finale si sono affrontate nella sessione serale la vincitrice del girone Teotihuacan Anett Kontaveit e la vincitrice del “quarto di finale virtuale” del girone Chichen Itza Maria Sakkari. Due giocatrici che si conoscono molto bene (11 precedenti incontri diretti, 6-5 in favore di Kontaveit il bilancio) e si rispettano.

Si pensava che il fattore atletico potesse giocare un ruolo in favore di Kontaveit, che aveva avuto un giorno di riposo in più tra il girone e la semifinale, e invece è stata proprio la estone a dare l’impressione di essere più stanca verso la fine delle 2 ore e 2 minuti di match, ma è riuscita a supplire con la “garra” alla minore prestanza atletica, approfittando di una Sakkari che ancora una volta ha tentennato nei momenti più importanti del match.

Il primo set è volato nelle mani di Kontaveit in soli 27 minuti: troppi errori per Sakkari (13, contro solamente 2 vincenti), decisamente tesa per l’occasione e incapace di lasciare andare i suoi colpi usuali colpi vincenti da fondocampo. La greca tuttavia non si è persa d’animo e ha iniziato a combattere colpo su colpo, prima aggrappandosi ai propri turni di servizio e poi, dopo aver tenuto un difficile game da 16 punti sul 3-3 ha piazzato la zampata vincente aggiudicandosi il secondo parziale per 6-3 e trascinando la partita al terzo con un’avversaria che pareva decisamente in difficoltà con le gambe.

Il grande equilibrio dell’inizio del terzo set sembrava essersi interrotto quando Sakkari ha dato un colpo di acceleratore prendendosi il campo e il break di vantaggio per il 3-2. Ma dopo aver restituito immediatamente il favore (cedendo la battuta a zero, peraltro), ha commesso l’errore fatale quando, sul 3-4, si è fatta rimontare un game di servizio da 40-0, invischiandosi in una battaglia di 18 punti chiusa con un doppio fallo e un errore gratuito e consegnando quindi la vittoria a Kontaveit.

Davvero troppi i 31 errori gratuiti di Sakkari contro solamente 17 vincenti (32-34 il bilancio per Kontaveit), che non è riuscita a nascondere la delusione davanti ai microfoni dopo la fine della partita: “Ero molto vicina a cogliere questa grande occasione e l’ho buttata via, un’altra occasione sprecata. Questo è uno degli aspetti su cui voglio lavorare per la prossima stagione, soprattutto dal punto di vista mentale”.

“Partita molto dura – ha dichiarato invece Kontaveit – Maria ha migliorato molto il suo gioco dopo il primo set, soprattuttu al servizio Quando sono andata in svantaggio di un break nel terzo set mi sono detta che mi sarei divertita il più posibile per cui sono riuscita a decontrarmi e a giocare in maniera più rilassata.”

I precedenti ufficiali tra Muguruza e Kontaveit parlano di 3 vittorie a 2 in favore di Muguruza, l’ultima delle quali arrivata proprio due giorni fa in questo stesso torneo. Tuttavia tre di questi cinque incontri sono datati 2016 e 2017, quindi il loro risultato probabilmente non è troppo rilevante.

La finale si giocherà mercoledì sera alle 19.30 locali, le 2.30 in Italia.

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WTA Finals: Sabalenka smarrisce il servizio, in semifinale va Sakkari

Tra equilibrio e tanti errori Maria Sakkari supera Aryna Sabalenka e raggiunge Kontaveit in semifinale

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Maria Sakkari - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

M. Sakkari b. A. Sabalenka 7-6(1) 6-7(7) 6-3

È indubbio che il tennis è uno sport creato per l’eliminazione diretta, dove chi vince va avanti e chi perde va a casa. Semel in anno si gioca con il girone all’italiana, nelle Finals dei due circuiti, ma è quando si può assaporare l’atmosfera del “dentro o fuori” che il tennis dà il meglio di sé.

Alle Akron WTA Finals di Guadalajara l’ultimo incontro del round robin nel gruppo Chichen Itza tra Aryna Sabalenka e Maria Sakkari era di fatto un quarto di finale, perché la vincitrice avrebbe conquistato il secondo posto nel girone avanzando alle semifinali per incontrare Anett Kontaveit, vincitrice del gruppo Teotihuacan.

 

In un match tra due giocatrici non certo famose per i loro nervi d’acciaio, è stata Maria Sakkari a mantenere maggiormente il controllo delle sue emozioni nelle due ore e 47 minuti di gioco. Una grossa mano gliel’ha data il servizio dell’avversaria, in una delle sue peggiore giornate in quel colpo: 59% di prime palle, ma 36% di punti vinti sulla seconda e soprattutto 19 doppi falli, di cui due consecutivi molto pesanti nel tie-break del primo set. La qualità del tennis non è stata eccelsa: 29 vincenti e 56 errori gratuiti per Sabalenka, 27 vincenti e 36 gratuiti per Sakkari. Ma l’equilibrio, la tensione e la grande partecipazione del pubblico, che ha inneggiato ora l’una ora l’altra giocatrice hanno reso il match speciale.

All’inizio del match il nervosismo per la posta in palio era palpabile, nessuna delle due riusciva a dare continuità al proprio gioco. Lo stile di gioco delle due protagoniste è noto, simile ma diverso: più potente per Sabalenka, più atletico per Sakkari. Due rapidi break nelle fasi iniziali hanno subito dato l’impressione che i servizi non avrebbero dettato legge nella partita, anche se non è mai capitato che una delle due giocatrici di avvantaggiasse sull’altra di più di due game. Sakkari cedeva un game tostissimo dal 40-15 mandando Sabalenka a servire per il match, ma l’occasione se ne andava più velocemente di quanto non fosse arrivata. Si arrivava a una piccola chance sul 6-5 30-30 per la Bielorussa, ma il suo diritto volava in corridio. Si giungeva quindi al tie-break, dove la differenza la faceva questa volta la battuta: tre aces per Sakkari, due doppi falli per Sabalenka, e 7-1 per la greca.

Il secondo set è andato via abbastanza tranquillo per i primi sei game, fino al break subito da Sakkari sul 3-3. Sabalenka sul 5-3 si procurava anche due set point sul servizio dell’avversaria, ma era Sakkari ad annullare con gran coraggio. Lo psicodramma a quel punto era in pieno svolgimento: tre break degli ultimi tre giochi del set, e nuovo tie-break. Questa volta si procedeva punto a punto, il primo doppio fallo di Sabalenka arrivava sul 3-3, ma si rimaneva con il testa a testa. Il primo set point è per Aryna, ma è il secondo a essere quello buono.

Oltre due ore di gioco per arrivare al terzo set. Inevitabilmente all’inizio del parziale decisivo c’è stato un po’ di rilassamento, e Sabalenka iniziava con il suo show di doppi falli, minimo due per turno di battuta. Due break nei primi due giochi, poi la bielorussa metteva male un piede, ma le reazioni si limitavano a qualche smorfia. Sul punto a punto era Aryna ad avvantaggiarsi sul 3-1, ma da quel momento in poi diventava schiava del suo servizio: “Davvero non riesco a credere di aver servito così male oggi – ha detto una comprensibilmente delusa Sabalenka dopo il match – non sono riuscita a trovare il ritmo per tutta la partita ed è stato un disastro”. Ben 19 per lei i doppi falli totali, di cui 10 soltanto nei cinque turni di battuta del terzo set. Con una striscia di cinque games di fila Sakkari prendeva il controllo del punteggio, se non della partita, e conquistava la semifinale alla sua prima partecipazione alle WTA Finals.

È stata davvero una partita da montagne russe – ha dichiarato Sakkari nell’incontro post-match con la stampa – prima era avanti lei, poi io, alla fine ho giocato con il cuore e sono riuscita a vincere. Giocare per la prima volta di notte è ho impiegato un po’ ad abituarmi alle condizioni. Aryna ha un’apertura alare notevole, è difficile riuscire a servire in modo da metterla in difficoltà, ma una volta che sono riuscita a trovare il giusto schema le cose sono migliorate”.

Il torneo ovviamente non è ancora finito, ma sono molto contenta di essere arrivata in semifinale, cercherò di divertirmi il più possibile domani“.

Nel pomeriggio si era disputata l’altra partita del girone, totalmente ininfluente ai fini della qualificazione, nella quale la spagnola Paula Badosa, già con la testa alla semifinale di martedì, aveva perduto contro la già eliminata Iga Swiatek per 7-5 6-4.

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