Davis interviste, Benneteau: "Federer e Wawrinka troppo forti"

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Davis interviste, Benneteau: “Federer e Wawrinka troppo forti”

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TENNIS INTERVISTE COPPA DAVIS – Incontro finale di Coppa Davis. Federer/Wawrinka b. Benneteau/Gasquet 6-3, 7-5, 6-4. L’intervista del dopo partita

At the end of the second set, did you think of doing anything different to try to break up the Swiss rhythm?
JULIEN BENNETEAU: Yes.  At the end of the second set to break them, we were very close to break them.  I do not think we had to change a lot of things.  We just have to put some pieces of the puzzle together.  You know, we are very close.
The returns were better.  After that they play good at the volley.  Our second shot could have been better at this time.  We could have returned better at the same time together.  This is one of the key also in doubles.
But it was tough to lose this second set because we had the feeling that we really could have won this one.  At one set all it could have been different.  But it was not like this because they play very, very strong.  Yeah, they played very good tennis during the three sets.

Can you tell us what was the thinking about the team’s perspective on the decision about who was playing doubles today?  How was it decided that you and Richard were going to play today?  What was the thinking behind that?
JULIEN BENNETEAU: It was what we decided from the beginning.  This is what happened.

 

Were you surprised to see Roger and Stan out there today?
JULIEN BENNETEAU: No.  Yesterday night after the way he played, especially in the third set ‑ Roger ‑ we had the feeling he felt better and better.  He was in good shape.  If he was in good shape, there were no reasons he won’t be on the court today.  And this is what happened.

You two have not played doubles together, not very many matches together, especially recently.  How do you work on things over a couple weeks of training when it’s not your regular partner?  What are the challenges?
RICHARD GASQUET:  Yeah, it’s never easy.  We played in Olympic Games.  We played many times in tournaments.  That is not the reason why we lost.
We tried our best, but is not a reason, because we didn’t play so much in the past.

Just to clarify, did you know last night that you were going to be playing today?
JULIEN BENNETEAU:  Yeah.

Do you know who is playing tomorrow?
JULIEN BENNETEAU:  Not yet.  We have a good idea who is going to play on tomorrow, of course.

Julien, how decisive do you think this loss was for the tie overall?
JULIEN BENNETEAU:  Obviously we knew that doubles, especially in the final, is important.  Okay, it’s 2‑1 for them.  It’s not over.  We have to regroup, to make everything possible for tomorrow.  Like this, tomorrow can be one of the most beautiful days of French tennis.  We have to keep this spirit.

Julien, the team we heard about was Richard and Jo.  You were saying it is your doubles team that was scheduled for the start.  You were ready, not surprised?
JULIEN BENNETEAU:  I was ready, and I have been ready for a very long time to play this final.  Even when I was playing in the Masters of London, I was thinking about it already.  I was preparing myself for that.  I often played on the right‑hand side rather than on the left‑hand side where I play with Edouard.  I had prepared for that.  I knew it was quite possible I would play.

In training we saw Richard and Jo hitting on the same side of the court.
JULIEN BENNETEAU:  We talked yesterday about the times for the training sessions.  We didn’t maybe practice at the same time.  Gael also wanted to hit with me.  So that’s what we decided together and that’s how it happened this morning.

Q.  Richard, we didn’t feel you were very much at ease volleying.  Usually you perform better than that.  How do you think you played?
RICHARD GASQUET:  I could have played better.  I was not able to make the breakpoints I had in the second set.  If we would have had a break, of course that doesn’t mean we would have won, but we would have been in a better position for winning this second set where we had five breakpoints.
It was on my side and I could have done better on some of them.  I had an unlucky return, hitting the tape.  I didn’t play an exceptional match today and I’m disappointed.  I’m disappointed with the match, but the opponents played extremely well.  They are extremely strong.  They had very good returns.  They played very interesting combinations.  It was impressive.

Julien, you were saying in the Masters of London you knew already you were playing the doubles.
JULIEN BENNETEAU:  I was preparing for it.  I didn’t know.

Did you know a long time in advance you would play with Richard?
JULIEN BENNETEAU:  I knew if I played, it was more likely I would play with Richard.

Richard, if you play tomorrow, anything is possible?  Do you believe it will be tough or, on the contrary, it can give you a new opportunity?
RICHARD GASQUET:  Well, playing doubles or singles is different.  I’m not happy with this particular match.  But after this, I’ll have to bounce back.  I’ll have to do that if I am selected to play tomorrow.

Do you believe Federer is getting better and better and he will be even better tomorrow?
RICHARD GASQUET:  I don’t know.  But he played a very good doubles match today.  He was extremely good in all parts of the game, from the baseline, the volley.  I’m sure he’s going to be even better tomorrow.
But yesterday Gael played extremely well, too.  Anyway, Roger played well today.

You didn’t play yesterday, but I believe you felt like Arnaud Clement and Jo that the crowd was not really in the mood of a Davis Cup.  What about today?
JULIEN BENNETEAU:  It was exceptional.  They were great.  Even when practicing this morning, we felt there was a lot of enthusiasm.  When we stepped onto the court, the atmosphere was exceptional.  Every time we needed them to be there, they were there.  They supported us.
The Swiss made a lot of noise, too, but that’s normal because their two players played a very solid match and played well.  It’s normal their supporters were enthusiastic.
But the French crowd supported us and I hope they will do the same tomorrow.

We heard that maybe Jo was slightly injured with his wrist or forearm.
JULIEN BENNETEAU:  Well, Jo rested today to be extremely fit for his match against Roger tomorrow.  You saw that Roger is getting better.  Jo is really preparing for a big fight tomorrow.

I’m insisting, Julien, but we saw him cry during the ceremony.  He was emotional.  Why?  Maybe because he couldn’t play this doubles match?
JULIEN BENNETEAU:  I was not far from crying, too, during the ceremony.  The emotion was very high there.  In a life, in a career, having 27,000 people singing the national anthem with you is something rare.  You can explain those emotions without needing to have explanations such as an injury or something else.  I was ready to cry myself.

Richard, still talking about the emotions.  Beyond the tennis itself, how did you feel on the court emotionally?  It’s like things were not coming out of yourself.
RICHARD GASQUET:  Well, the first reason for that is because the Swiss players were playing extremely well.  I never played a doubles match against opponents that are so strong in all parts of the game.  So it was difficult to feel free and relaxed.  I was unlucky on some breakpoints, one let, a missed return.  Against players like them, you need to be exceptional all the time.  Being good is not enough.
It was a very high level they were playing.  The emotion was there.  The crowd was fabulous.  We were very disappointed that we lost the match in straight sets.

Julien, I’d like to know if last night after the disappointment there was a real discussion on whether Jo should play the doubles match to compensate for his loss?  How do you assess your performance from a doubles point of view?
JULIEN BENNETEAU:  Yes, there was a discussion with the captain, with Jo.  The captain talked to me, too.  That’s how it happened.
From the game point of view, as Richard said, honestly they played extremely solid.  Roger served incredibly well.  Their second shots were extremely efficient.  They made no mistakes.  They never made mistakes.  They have an exceptional quality of how they hit the ball.
At the net Stan was extremely good.  He didn’t miss much.  We should have returned better.  I believe I didn’t return well enough.  I think I could have done a bit better there.
But, as Richard said, we played against two exceptional servers.  Stan serves at 210, 220.  Roger is mixing it up a lot.  They have various combinations they can do.  They were very strong.
In doubles we know things can happen very quickly.  The situation can turn around.  We tried to do that all the time through the attitude we had.  We never let down or let go.  If Richard’s return didn’t hit the tape, the stadium would have gone crazy and the energy would have been different.
On second shots, too, we missed some.  We were not able to hit winners.  At the end they were a bit better than we were.  But they’re great tennis players.  I can tell you we tried hard.  We gave it our all.  We are extremely disappointed that we didn’t find the key to the match.  But it’s their fault for the most part.

Can you talk about the decisions on the doubles team today, and if that had anything to do with Jo’s wrist?
CAPTAIN CLEMENT:  Richard and Julien are a very good team.  They play a lot of matches together.  Won a medal at London at the Olympics.  For me it was a good option.
But today the Swiss team played unbelievable.  They played much better than our team.

You have your backs against the wall here.  History is not looking so good as far as going into the last day trailing 1‑2.  What are you telling your players at this stage of the competition?
CAPTAIN CLEMENT:  Of course it’s going to be very, very difficult now, with a lot of hope in these doubles.
We have to do something big, very big.  We still have a chance, and we’re going to try as hard as possible.  It’s a big challenge, big challenge for us, to beating No. 2 and 4 in the world in the final of Davis Cup.
But even if we have a little chance, we’re going to try.

Any surprise to see Federer today in doubles?
CAPTAIN CLEMENT:  No, not really.

How big is your disappointment right now?  Were you expecting a bit more from Gasquet, in particular, because I believe he didn’t play as well as he can?
CAPTAIN CLEMENT:  Yes, I am disappointed, and the whole team is disappointed.  Last night we were 1‑1.  Trying to have 2‑1 for us before the last day would have been a very important advantage.  That important advantage is now for the Swiss team.
For me it’s always difficult to make a difference between the two players playing the doubles.  It’s a team performance.  But it’s true, there are opportunities where they didn’t convert.  But they were under pressure because of the Swiss players, who were exceptional today.

Before going to bed, Richard and Julien, did they know they were going to play the doubles today?
CAPTAIN CLEMENT:  Oh, yes, they did.

Why didn’t they practice together then?
CAPTAIN CLEMENT:  Well, sometimes they have a different schedule.  Maybe one would like to get up a bit later than the other.  It was not very important to practice together this morning because they had time to work together on their doubles.

What can you say about Jo’s physical condition?  He didn’t play because he needed to rest a little?  Of course, he was disappointed after Friday.  Does this make you optimistic?
CAPTAIN CLEMENT:  I’m laughing, but it’s just the way you asked the question.  I don’t want to laugh at you.
I know everybody expected to see Jo playing doubles today, everybody.  But Richard and Julien was an interesting option.  Jo played four sets.  We knew Federer and Stan would play today, and play again Sunday.  Of course, it was a good option for him to rest, for him to have a lot of energy for tomorrow.
I know it’s going to be very difficult for him tomorrow.  The whole team will need a lot of energy.  But we will talk about it tonight, as we always do.  It’s good after each day to see what happened and to talk about the next day.

Why did you have two players who never played in Davis Cup together, this year or previous years, why did you trust Richard and Julien?
CAPTAIN CLEMENT:  Why shouldn’t I trust a team which have won many titles and the gold medal in the Olympics?  Why shouldn’t I trust them?

What we are perceiving is there’s a letdown, a lot of energy right now.  How are you going to be able to motivate everyone?  How are you going to pump them up after what happened?
CAPTAIN CLEMENT:  Nothing is broken.  But it is a difficult situation.  It’s tough to take.  I can’t lie about that.  But my players have very strong personalities.  They know exactly where we stand right now.  That’s not where they wanted to be.
We didn’t lose yet.  Even if the Swiss team has more chances, we still have a chance, too.  As long as we’re alive, I know my players will fight till the end.  Even if we have fewer chances, we are going to fight the best we can until the last point, until the end of the match.
Honestly, I think we do have a chance.  We can believe in it still tonight.  I believe the players can beat Federer and Wawrinka in a fair game tomorrow.

Right or wrong, we thought we saw some tension with Richard or Julien.  Given this situation, do you think they can be released from this tension?
CAPTAIN CLEMENT:  Well, you know, this is a quality the Swiss players have.  They were able to put a lot of pressure on our players.  It was true yesterday with the singles, and today in this doubles match.
We are going to continue to fight.  It’s normal that there is pressure in a Davis Cup tie.  They want to do well.  They want to win the points.  But when you play against players of that caliber, it’s tough.
My players are not favorites.  In all matches they’re not favorites.  If they want to win two points, it’s now or never tomorrow.

So you’re confirming Jo has no pain in his wrist or his arm?
CAPTAIN CLEMENT:  Imagine if there was something, I wouldn’t tell you anyway.  Of course, I can just say that Jo rested today for some reasons and there will be no problems tomorrow.

What impressed you most in Stan Wawrinka yesterday and today?
CAPTAIN CLEMENT:  Yesterday and today?  Well, he played two excellent matches.  In the Masters the week before he played well, too.  We know he can adapt to clay very quickly.
But I was surprised by his level in this doubles match today.  Maybe not with his serve, but at the net.  Sometimes he misses.  But today he was exceptional, like his partner.  Both of them created a great energy and they maintained that rhythm from the beginning to the end.  I would like to congratulate them for that match, but tomorrow will be another day.

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Australian Open

Scanagatta intervista Flink: “Djokovic era davvero preoccupato per la gamba. Il suo servizio è il colpo più sottovalutato” [VIDEO ESCLUSIVO]

L’Hall of Famer Steve Flink risponde alle domande del direttore: “L’attuale situazione del tennis americano è qualcosa di cui vantarsi”. Rune e Alcaraz i nomi da tenere d’occhio per questa stagione

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Terminato il primo slam stagionale, il direttore Ubaldo Scanagatta ci ripropone la consueta intervista-chiacchierata con l’amico e collega Steve Flink, giornalista americano inserito nella Hall of Fame del tennis nel 2017.

0:40 Flink: “Io penso che Djokovic fosse davvero molto preoccupato per la condizione della sua gamba. Alcune persone non ci credono ma io ne sono davvero convinto perché abbiamo visto che ha cancellato diverse sessioni di allenamento, e poi ci sono stati diverse richieste di medical time out nei primi turni del torneo. Solo dal quarto turno contro de Minaur è sembrato essere vicino alla sua forma migliore e invincibile.”

1:40 Scanagatta: “Non sapeva come sarebbe stato accolto al suo ritorno in Australia dopo le vicende dello scorso anno, non conosceva l’entità dell’infortunio, era sicuramente scocciato per quello che era successo con suo padre e alla copertura dei media. Credo fosse completamente sincero quando ha detto che è stata la vittoria più difficile.”

03:00 Flink: “Dopo la prima settimana di torneo si sentiva fisicamente meglio. Nella partita contro de Minaur, credo che sia stata la prima volta in cui Djokovic ha pensato di poter davvero vincere il torneo. Nelle partite seguenti è stato praticamente perfetto”.
03:55 Scanagatta: “Da Wimbledon ha perso solo un match, in finale a Bercy contro Rune”.

 

04:15 Flink: “Immagina quanto vantaggio avrebbe nel ranking con i 2000 punti di Wimbledon. È incredibile già il fatto che sia tornato in vetta alla classifica, nessuno se lo aspettava ed è un grande risultato.”
04:40 Scanagatta: “Alla soglia dei 36 anni è fisicamente il migliore di tutti.”

05:15 Flink: “È molto professionale con tutto ciò che riguarda la cura del suo fisico. Si allena duramente, lavora molto con il fisioterapista, anche durante il torneo, è stato attento a non allenarsi troppo per consentire il recupero della gamba. Ha fatto il possibile per essere in ottima forma. Penso abbia davanti a sé ancora diversi anni a questo livello.”
07:05 Flink: “Credo che Alcaraz sarà l’avversario principale di Novak in questa stagione, potrebbe essere una bella rivalità.”

07:20 Flink: “Tsitsipas sta migliorando: ha raggiunto due finali Slam e in tutto il match ha perso il servizio solo due volte contro il miglior ribattitore probabilmente di tutti i tempi.”
08:04 Scanagatta: “Nel tie-break Tsitsipas ha commesso quattro errori con il diritto che è la sua arma migliore.”

09:05 Flink: “Nel tie-break del terzo set, Djokovic era avanti 5-0 e mentre eseguiva un rovescio, qualcuno dal pubblico l’ha disturbato con un urlo. Si è distratto e da quel momento il tie-break è stato più lottato con Tsitsipas che è tornato sotto 3-5 e sul 3-6 ha salvato anche due match point”.
09:50 Scanagatta: “Considera che Djokovic ha fatto 20 punti consecutivi sul suo servizio e solo nel tie-break ha perso un punto sul suo servizio. E sono diventati 21 punti vinti su 22. Era praticamente impossibile per Tsitsipas togliere il servizio a Djokovic”.

10:30 Scanagatta: “Salvo in due occasioni, Tsitsipas non è stato assolutamente in grado di gestire il servizio di Djookvic”
Flink: “Capisco quello che dici ma comunque nell’intero torneo Djokovic ha perso il servizio per 6 volte. Non era facile affrontare quel colpo, uno di quelli che ha migliorato maggiormente in vista di questo torneo. I meriti vanno dati a Djokovic e alla sua precisione e profondità, uno degli aspetti più sottovalutati del suo gioco”

12:30 Scanagatta: “Il gap tra Djokovic e gli altri è evidente, persino con Tsitsipas in campo”
Flink: “Sì, quello che ci può andare più vicino è Alcaraz. Spero di vederli giocare uno contro l’altro almeno tre, quattro volte quest’anno. Sarebbe fantastico per lo sport”Scanagatta: “Nonostante sia il rivale principale di Djokovic, ci sono ancora troppi alti e bassi nella stagione passati di Alcaraz”
14:50 Flink: “Questa stagione sarà complicata per Alcaraz perché dovrà difendere quanto fatto lo scorso anno. Ma c’è anche Medvedev di cui parlare. Lui è riuscito a fermare Djokovic dal completare il Grande Slam nel 2021.”

18:10 Scanagatta: “Sono molto ottimista per il futuro di Auger-Aliassime. Mi pare più completo di certi altri come Rublev o Ruud. L’ho visto giocare molto bene contro Djokovic a Roma. Si è dimostrato molto completo su tutte le superfici”
Flink: “Sì, ha le armi per competere ovunque e si è dimostrato un giocatore tenace. Mi ha comunque sorpreso il suo rendimento all’Australian Open. Mi aspettavo facesse di meglio”

20:50 Flink: “Rune aveva qualche problema fisico quando ha affrotnato Rublev ma ha comunque avuto molte chance. Sarebbe stato bello vederlo giocare contro Rune, anche considerando il loro match indoor a Bercy. In ogni caso, ha una grande fiducia in se stesso, ma quella è stata una brutta sconfitta per lui. Credo comunque che finirà la stagione in top 5”

23:00 Flink: “L’attuale situazione del tennis americano è qualcosa di cui vantarsi. È il miglior gruppo di giocatori dai tempi di Roddick, Blake, Fish. Ma in questo gruppo c’è molta più profondità, come quello degli anni ’90. Non dico adesso che avremo dei nuovi Sampras, Agassi, Chang ecc, la miglior generazione di sempre, ma tutti questi ragazzi, a partire da Fritz e Tiafoe, poi con Paul e Korda hanno molto talento. Non sono mai stato così entusiasta “

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Boris Becker: “Djokovic vuole diventare il giocatore di maggior successo della storia”

Il campione tedesco, ora parte della famiglia Eurosport, mette in dubbio il futuro di Nadal: “Giocherà a Parigi, dopodiché vedo un punto interrogativo.” Su Federer: “Lo si può considerare come l’ambasciatore dello sport in generale”

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Boris Becker - US Open 2017 (foto Art Seitz)

L’Australian Open 2023 ha visto il ritorno di Boris Becker come esperto per Eurosport. Dagli studi di Monaco di Baviera il campione tedesco ha commentato, per Eurosport Germania, il primo slam stagionale dopo le vicissitudini giudiziarie che lo hanno visto finire in carcere nel Regno Unito.

La forma espressa da Djokovic in Australia ha lasciato sbalorditi in molti, visto il solo set perso nella corsa verso il decimo trionfo a Melbourne Park. Della campagna down under di Djokovic e di molto altro ha parlato il campione tedesco nel podcast di Eurosport Germania “Das Gelbe vom Ball”.

Becker conosce bene Novak Djokovic essendo stato il suo allenatore in passato per tre anni e sa meglio di chiunque altro quali sono gli obiettivi nella mente del tennista serbo. “Novak ha 35 anni e sa che a 40 anni non riuscirà a gestire prestazioni di questo livello”, ha dichiarato Becker. “Penso che dopo questo Australian Open comincerà un viaggio infernale per lui. Sarà tutto completamente diverso e si presenterà con un ben altro fardello sulle spalle a Parigi e Wimbledon.

 

Una viaggio che ha una metà chiara: “Il successo è il sogno della sua vita, vuole diventare il giocatore di maggior successo della storia. Anche da bambino diceva: sarò il migliore. Aveva ragione e ora veramente al limite

Se Djokovic si contende con Nadal la supremazia per il maggior numero di Slam vinti, Becker non dimentica l’altro componente dei Big3. Federer ha chiuso la sua carriera da sogno lo scorso anno in Laver Cup con venti titoli nei tornei del Grande Slam in bacheca. Becker sottolinea come nonostante non sarà il giocatore con più slam vinti carriera, l’eredità lasciata da Federer rimarrà comunque inalterata e supera i confini del mondo del tennis.

Forse lo si può considerare come l’ambasciatore dello sport in generale, non solo quello del tennis. Il mondo non ha ancora visto niente del genere. Puoi prendere in considerazione calciatori, giocatori di basket e campioni di atletica leggera. Roger Federer è un pacchetto completo e poi è cresciuto anche nella neutrale Svizzera. Con Roger, tutto è così perfetto, quasi troppo bello per essere vero. Un giocatore così non ci sarà mai più nel mondo del tennis ed è anche per questo che il tennis è diventato uno sport così globale. In bocca al lupo ai ragazzi che vogliono raccogliere l’eredità  del campione svizzero”.

Nadal e Djokovic continuano la loro lotta a livello Slam, ma il tempo comincia ad andare contro di loro secondo il campione tedesco. La fine delle loro illustri carriere aprirà una porta di nuove opportunità per la nuova generazione. “Stiamo assistendo al cambio generazionale in questo momento. Roger Federer ha già posto fine alla sua carriera e secondo me anche Rafael Nadal è a un passo dal farlo. Giocherà a Parigi, dopodiché vedo un punto interrogativo. Novak Djokovic concluderà sicuramente questa stagione, compie 36 anni l’anno prossimo ma se conquista il titolo numero 23 [Grandi Slam] allora è solo una questione di tempo. Il cambio generazionale sta già avvenendo.

Per Becker tuttavia i numeri non sono tutto, vi è anche altro e questa è la più grande sfida per la nuova generazione.  “Un conto è vincere un torneo del Grande Slam, l’altro è rappresentare lo sport. Con Federer, Nadal e Djokovic abbiamo avuto tre idoli che hanno attratto non solo gli appassionati di tennis ma anche gli appassionati di sport in generale. Questo ha reso il nostro sport più globale e più ricco. Questo spiega il perché vi sono montepremi così elevati e gli investimenti pubblicitari. Questa diventerà la grande sfida per i ragazzi della nuova generazione: non solo vincere, ma anche rappresentare qualcosa – e questo è tutto un altro discorso

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Toni Nadal su Rafa: “Trofeo al Roland Garros, poi si vedrà”

Lo zio di Rafa Nadal parla di formazione tennistica e caratteriale, dell’incontro con Auger-Aliassime e di Novak Djokovic

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“Penso che qualsiasi allenatore debba adattare ciò che insegna all’allievo, pur sapendo che in molte circostanze non funziona. In ogni caso, ci sono principi che devono restare immutati”. Comincia così Antonio Nadal Homar la non insolitamente lunga intervista a Vanity Fair.

Lasciata la racchetta perché non si considerava abbastanza forte, lo zio ed ex allenatore di Rafael Nadal ha cominciato a dare lezioni di tennis mentre studiava giurisprudenza. Il piano era diventare avvocato, ma non sarebbe andata proprio così. Ha cominciato allenando i figli dei soci del Club Tenis Manacor. Poi, il nipotino, “poco complicato e obbediente. Gli dicevi qualcosa e lui la faceva senza fiatare, non come altri bambini indisciplinati che cercano di metterti in difficoltà”.

Contrariamente ad alcuni – se non parecchi – suoi colleghi, è molto raro vedere Rafa dare in escandescenze o mancare di rispetto a qualcuno sul campo. Toni dà il merito ai genitori e a Rafa stesso, aggiungendo che ciò va di pari passo con la la formazione tennistica. “Per esempio, non gli avrei mai permesso di rompere intenzionalmente una racchetta, perché quello è il mio modo di intendere il mondo. Il fatto che poi non l’abbia mai rotta è però una questione di educazione che gli hanno dato i suoi genitori. Se trovi persone che non hanno imparato l’educazione a casa, è complicato”.

 

Un tema, quello della primaria importanza della formazione del carattere rispetto a quella tecnica che ricorre nel suo libro “Tutto si può allenare” (traduzione letterale, non c’è una versione italiana). Perché, se è evidente che per svolgere qualunque attività è necessario apprenderne le specificità tecniche, “giocare a tennis o a calcio è anche questione di carattere. So che, se hai un carattere ben formato, è molto più facile avere una buona qualità tecnica. Per imparare qualsiasi sport, devi fare molte ripetizioni. Per farlo e con successo, bisogna avere un buon atteggiamento e una buona predisposizione. Senza l’atteggiamento necessario, l’apprendimento non progredisce come dovrebbe”.

Su quanto duro e autoritario sia stato nei confronti del nipote, Toni non nasconde che siano necessari quando si hanno grandi ambizioni: “Non c’è scelta. Viviamo in un mondo altamente competitivo. Quindi, in cosa differisci dagli altri tennisti? Colpisci forte, corri veloce e ti concentri, tutto al massimo possibile, ma è difficile farlo se non ti alleni secondo le più alt pretese. Nella vita bisogna essere coerenti con ciò che si sceglie. Se si sceglie di essere un grande giocatore o di eccellere in qualsiasi attività, è quasi impossibile non fare un allenamento impegnativo. Se scegli di entrare nell’avvocatura dello Stato o di essere un grande imprenditore, non puoi lavorare come uno che va a fare un lavoro normale dalle otto alle tre del pomeriggio e poi si dimentica del lavoro fino al giorno dopo. Questo è il mio modo di intendere il mondo”.

Insomma, le basi del metodo Nadal sono piuttosto chiare. Da quasi due anni, Antonio siede nell’angolo del classe 2000 Felix Auger-Aliassime, quindi vediamo come si adatta la sua Weltanschauung a qualcuno con cui ha iniziato quando non era più un ragazzino. Gli ha chiesto subito quale fosse la sua aspirazione: “Mi ha risposto ‘qualunque cosa’, il che è molto difficile, gli ho detto, perché è quello che vogliono anche Medvedev, Tsitsipas… quindi bisogna spingersi al limite. Ma devi essere preparato al fatto che, pur provandoci, potrebbe non funzionare”.

Al momento dell’intervista, era ancora in corso l’Australian Open, dunque non c’era ancora stato l’aggancio di Novak Djokovic a Rafa a quota 22 Slam, quella che per qualcuno pare diventata l’unica corsa tennistica degna di nota, sminuendo così non solo tutto il resto del Tour – vale a dire giocatori ed eventi –, ma il peso degli stessi titoli Major. A ogni modo, non è che Toni possa fornire una previsione tanto diversa da chiunque altro su chi dei due avrà la meglio: “Ovviamente Djokovic è in una posizione migliore perché continua a giocare ad altissimo livello e non ha problemi fisici. È il favorito per vincere l’Australian Open e Wimbledon. Ma nel mondo dello sport le cose cambiano molte volte da un giorno all’altro. Ci sono momenti che ti fanno cambiare idea. Non lo so, chiunque può finire per essere il numero uno in questo conteggio”.

Anche sul fatto che Novak risulti antipatico a qualche appassionato, Toni si tiene sul classico: “Non so perché e nemmeno me ne preoccupo molto. Penso che il problema sia dovuto alla sua irruzione nella rivalità tra Federer e Rafael, un confronto che piaceva alla gente. Penso che non sia mai riuscito ad essere amato come gli altri due, e che il suo comportamento in campo a volte sia stato un po’ più complicato. Ho un buon rapporto con lui. Oltre ad essere un grande campione, ha sempre avuto un buon rapporto con me. Ci sono persone a cui piace Rafael, ad altre Federer e altre ancora Djokovic. È vero che a quasi nessuno non piace Federer, a poche persone non piace Rafael ed è probabile che Djokovic abbia un detrattore in più rispetto a loro due. Ma non so esattamente cosa sia”.

Non resta che l’ultimo, imprescindibile argomento, peraltro introdotto da quel richiamo all’assenza di problemi fisici di Nole, quello alla base della rumorosa battuta di qualche anno fa i cui echi non si sono ancora spenti, “Rafael es una persona lesionada que juega al tenis”, per la quale avrebbe poi chiesto scusa (solo) al nipote. “Dopo tanto tempo e dopo aver avuto tanti problemi nell’ultimo anno che ha finito con troppi infortuni, i piani futuri non vanno oltre il prossimo torneo. Non sai mai veramente come andranno le cose. È vero che il corpo di Rafael è stato particolarmente colpito, ma è anche vero che è nel circuito professionistico da quando aveva 16 anni ed è una cosa che si paga: è facile che il corpo ceda da un giorno all’altro. Confido che possa sollevare il trofeo del Roland Garros quest’anno e poi vedremo”.

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