4 gennaio 2015: il mezzo secolo di Guy Forget

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4 gennaio 2015: il mezzo secolo di Guy Forget

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Oggi, 4 gennaio 2015, l’ex tennista francese compie 50 anni. Personalità polivalente e di successo, Guy Forget continua ad essere, fuori dal campo, un protagonista del tennis in Francia e nel mondo

50 anni e non sentirli. Oggi, 4 gennaio 2015, Guy Forget spegne 50 candeline. Una vita vissuta quasi interamente al servizio della racchetta, prima in campo ed ora al di fuori, ma sempre nel cuore di tanti eventi che contano.

 

Come per i suoi colleghi transalpini, anche per Forget il 2014 si è concluso con l’amaro in bocca, con la grande delusione per la débâcle dell’equipe francese in quel di Lille contro la Svizzera travolgente di Federer & Co. Certo, Guy, non era più in prima linea, in quella panchina che tanto scottava per Arnaud Clément; tuttavia, il capitano del team di Coppa Davis dal 1999 al 2012, si trovava comunque a pochi metri dalla scena finale dello spettacolo di Lille e ha vissuto da vicino il dramma dei “Bleus”. E, pur non essendo più direttamente coinvolto, si è comunque fatto sentire nei giorni seguenti la bruciante sconfitta, fungendo in qualche modo da “paciere” tra la squadra di Clément e Yannick Noah nella polemica sollevata dall’ex campione del Roland Garros.

Considerato una persona molto calma ed equilibrata, l’ex tennista nato a Casablanca si presenta in pubblico estremamente sorridente e cordiale, esprimendosi in modo misurato e mai fuori dalle righe (chissà, forse sarà così anche nel privato?), senza però esimersi dall’affermare le proprie idee con forza e convinzione. Questa l’impressione avuta dell’ormai direttore del torneo di Paris-Bercy nelle due occasioni in cui l’ho intervistato, nel 2012 e nel 2014, proprio a Parigi, in occasione dell’ultimo Masters 1000 della stagione. Impressione confermata anche dalle conferenze stampa del bilancio del torneo delle ultime 3 edizioni.

Non mancano tuttavia delle ombre nella carriera di Guy Forget, soprattutto legate a scelte poi duramente criticate nella selezione dei giocatori in Coppa Davis, scelte poi effettivamente avveratesi forse azzardate visto l’esito dei match. Pensiamo, in paticolar modo, alla decisione di capitan Forget di schierare in campo il giovane ed emergente Paul-Henri Mathieu nella finale di Davis del 2002 contro la Russia di Tarpichev disputata in casa proprio in quel di Bercy. Nel match decisivo Mathieu, in vantaggio due set a 0 contro il geniale Youzhny, non regge fino in fondo il peso e la pressione di un tale  rendez-vous e si sfalda progressivamente, surclassato al quinto set dal russo che consegna al proprio paese la prima insalatiera.

Da quel momento si creano delle fratture nel team francese, con Fabrice Santoro che non nasconde la disapprovazione della scelta di Mathieu da parte del capitano.

Otto anni dopo, la Francia capitanata da Guy raggiunge ancora una volta la finale, che viene disputata questa volta a Belgrado contro la Serbia di Djokovic. Se la decisione di schierare Llodra “le Magicien” si era avverata felice nei quarti e in semifinale, in finale il talentuosissimo tennista parigino, subentrato a Gilles Simon, perde nettamente contro Viktor Troicki, permettendo così alla serbia di Novak Djokovic di trionfare per la prima volta proprio nella sua Serbia. Mika esce dal campo in lacrime e per Guy arrivano nuovamente un fiume di critiche.

Certo, lo sappiamo, il successo in Coppa Davis deriva da mille fattori: scelte difficili, a volte azzardate, alchimie inaspettate o aspettatissime, da circostanze che si incastrano in modo perfetto e, molto spesso, da un briciolo (o più?) di fortuna.

Nonostante questi momenti “bui”, la carriera di Guy Forget rimane comunque costellata di successi eclatanti.

Innanzitutto da giocatore.

Il bravo francese conquista ben 11 titoli Atp – tra cui 2 Masters 1000, Cincinnati (1991) e Parigi-Bercy (1991) – e ben 28 in doppio. Il 1991 è senza dubbio l’anno magico per Guy, che lo vede issarsi alla 4a posizione mondiale. Ma non solo.  Egli diventa l’eroe della Coppa Davis, trionfando con i “Bleus” a Lione contro gli Stati Uniti di Sampras e Agassi in finale. Il francese risolleva le sorti della squadra in doppio con Henri Leconte per poi consegnare il punto decisivo alla squadra sconfiggendo Pete Sampras al 5° set.

Il successo si ripete nel 1996, questa volta contro la Svezia. Forget svolge un ruolo fndamentale in doppio, affiancato da Guillome Raoux.

Dopo il suo ritiro, viene nominato capitano del team francese nel 1999 (ruolo che ricoprirà fino al 2012); ottiene allora il suo 3° successo in Davis guidando la squadra verso il trionfo nel 2001 contro l’Australia di Hewitt e Rafter nella celeberrima Rod Laver Arena. Raggiunge inoltre la finale nel 1999, nel 2002 e nel 2010.

Forget è capitano anche di Fed Cup e, nel 2003, guida Amélie Mauresmo e Mary Pierce alla vittoria contro gli Stati Uniti.

Tanti ruoli e tante “avventure” per il transalpino che, smessa la divisa di capitano di Davis nel 2012, indossa quella di direttore del torneo di Parigi-Bercy (subentrato a Jean-François Caujolle), nonché quella di commentatore televisivo per Canal + ed Eurosport.

Giocatore dallo stile classico e dal braccio talentuoso, particolarmente abile nel gioco di volo – e quindi in doppio – Guy Forget ora ritrova spesso il campo nel Champions Tour.

Insomma, per i suoi primi 50 anni il sempreverde Guy rimane sulla breccia… Auguri !

 

 

 

 

 

 

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Boris Becker nel carcere “fatiscente, sovraffollato e infestato dai topi”

La prigione che ospita l’ex campione tedesco è una delle peggiori del Regno. Secondo Andy Murray, “ha infranto la legge, nessun trattamento speciale”

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La notizia della condanna di Boris Becker ha fatto il giro del mondo e ora torna con l’aggiornamento sul luogo di detenzione dove è stato al momento condotto. Descritta come “fatiscente, sovraffollata e infestata dai topi”, la prigione di Wandsworth si trova a una decina di minuti di macchina da quei campi di Wimbledon dove l’ex campione tedesco ha trionfato tre volte, la prima nel 1985 da diciassettenne. Dall’età delle vittorie all’età vittoriana, trattandosi di edificio (il carcere) costruito 170 anni fa. La struttura detentiva appartiene alla categoria B, in una classificazione dove A significa “di massima sicurezza” e D minima.

Ai sensi della Legge Fallimentare britannica, Becker è stato condannato a una pena di due anni e mezzo per il primo dei quattro capi d’accusa di cui è stato riconosciuto colpevole (in sintesi, “il fallito è colpevole di un reato se distrae qualsiasi bene che avrebbe dovuto consegnare al curatore”). Per gli altri tre capi d’accusa, il giudice Deborah Taylor era partita da una base di diciotto mesi per ognuno, decretando poi in relazione a essi sentenze concorrenti, con l’effetto di cucirgli addosso una sentenza appunto di 2 anni e 6 mesi. L’effetto è che Boris sconterà in carcere metà della pena per poi essere rilasciato in libertà vigilata soggetto alle cosiddette “license conditions”, prescrizioni normalmente individuate nella buona condotta, rimanere in contatto con l’ufficiale addetto alla sorveglianza, risiedere permanentemente a un indirizzo e nel divieto di lasciare il Regno Unito senza apposito permesso. Ma torniamo alla prigione di Wandsworth.

Sul sito governativo dell’Ispettorato della Giustizia, apprendiamo da un report dello scorso settembre che il 91% dei detenuti disponeva di meno di due ore al giorno fuori dalla propria cella, a volte solo 5 minuti. Alcuni prigionieri hanno dichiarato di non poter uscire all’aria aperta per giorni se non per settimane. Inadeguati sono anche risultati l’accesso all’esercizio fisico e all’istruzione, o a un’attività lavorativa rilevante. Inoltre, a dispetto della diminuzione della popolazione del carcere a 1.364 unità, si legge nel rapporto, Wandsworth è rimasta una delle più sovraffollate prigioni di Inghilterra e Galles, con quasi tre quarti dei prigionieri che in due occupano una cella progettata per uno.

 

In aumento la violenza contro altri detenuti e lo staff, con le guardie che spesso non attivano le telecamere indossate sull’uniforme così da evitare ripercussioni; 1.398 incidenti negli ultimi mesi che riguardano l’uso della forza, un numero sorprendentemente alto considerato il pochissimo tempo trascorso fuori dalle celle. Ratti, topi e piccioni che infestano, celle e pianerottoli in cattivo stato, alcune docce orrende. Rispetto alla precedente ispezione ci sono stati anche notevoli miglioramenti: visite e videochiamate hanno luogo in una struttura eccellente con i muri decorati dagli stessi detenuti. E anche l’accoglienza è buona, con celle per la prima notte pulite; se non sempre c’è la possibilità per i nuovi arrivati di farsi una doccia il giorno stesso, la loro sicurezza è garantita. Il cibo non è male secondo buona parte degli intervistati, ma la cena, servita in cella, è trasportata in contenitori termici sudici.

In sintesi, sovraffollamento, violenza, sporcizia, topi: quello che ci si aspetta da una prigione e tuttavia come non dovrebbe assolutamente essere, che ci mettano dentro un famoso ex tennista o meno. Un po’ come l’hotel australiano dove in gennaio Novak Djokovic ha atteso la chiusura del suo iter giudiziario – non era un paradiso fino al giorno prima nè è diventato all’improvviso un posto indegno, ma di certo è tornato nell’oblio generale una volta che la star di turno ha fatto i bagagli. Lasciamo però i commenti a un altro dei Fab 4, Andy Murray che, riporta la stampa britannica, non prova molta compassione per il cinquantaquattrenne di Leimen: Ha infranto la legge e, se lo fai, non penso che dovresti ricevere un trattamento speciale per via di chi sei o per quello che hai realizzato. Mi dispiace che sia in quella situazione, ma mi dispiace anche per le persone che ha colpito con le sue decisioni e per quello che è successo loro”. E aggiunge, “spero che stia bene e che impari dai suoi errori, ma non provo particolari sentimenti al riguardo”.

La domanda, tuttavia, è cosa ci faccia in un carcere di categoria B una persona riconosciuta colpevole di quattro capi d’accusa relativi all’Insolvency Act, un luogo che per alcuni mesi ha ospitato nientemeno che… Oscar Wilde (sì, essere lui era reato all’epoca). A fornirci la risposta è il tabloid britannico Daily Mail che, citando alcune fonti all’interno di “Wanno”, scrive che Becker vi trascorrerà probabilmente una quindicina di giorni prima di essere trasferito in una struttura di categoria C, vale a dire per detenuti meno pericolosi. Intanto, Becker sosterrà un colloquio per valutare il rischio di suicidio (ce ne sono stati nove dalla precedente ispezione del 2018) e trascorrerà le prime tre notti nell’Ala E come ogni nuovo arrivo.

Era stato un ex detenuto, Chris Atkins, a rivelare la brutale realtà di Wandsworth in un libro, riprodotto a puntate dal Mail on Sunday. Condannato a cinque anni per frode fiscale, Atkins scrive occasionalmente per il Guardian ed è apprezzato autore di documentari. Secondo la sua esperienza, “Becker sarà terrorizzato”. Ma aggiunge che, “pur essendo un luogo violento, non è così pericoloso se voli basso e non vieni coinvolto in droga o debiti”. Addirittura, dice che “lo sport è molto importante sia per i detenuti sia per le guardie. Tutti lo vedranno un po’ come un eroe e probabilmente sarà inondato da richieste di autografi”.

Lo scenario migliore prevede quindi tenere a bada i fan per un paio di settimane, essere trasferito in una prigione meno dura e, stando ad altri tabloid britannici, tra cui il Mirror, diventare preparatore atletico dei detenuti, oltre che una riduzione della pena detentiva a dieci mesi, trascorrendo il resto con un braccialetto elettronico. Chi vuole bene a “Bum Bum” non potrà che augurargli un’evoluzione del suo prossimo futuro simile a quella del presente articolo, passato dall’iniziale studio di leggi, sentenze e report alla conclusione sfogliando i tabloid.

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Tanti auguri a Gianluigi Quinzi: da ex “Messia del tennis” al futuro dall’altra parte della rete

Compie oggi ventisei anni l’ex promessa del tennis azzurro, che adesso sta studiando per vivere il mondo dello sport da un’altra prospettiva

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Gianluigi Quinzi a Wimbledon juniores, 7 luglio 2013 - credits to: ANSA/RAY GIUBILO

Sono passati esattamente sette mesi da quando Gianluigi Quinzi ha appeso la racchetta al chiodo. Era proprio il 1° luglio dell’anno scorso quando, attraverso un post sul proprio profilo Facebook, quello che era stato etichettato come “Messia del tennis” (per citare le sue stesse parole di un’intervista a OA Sport) aveva annunciato il ritiro dal tennis giocato. “Lascio con la serenità di chi sa di aver dato sempre il massimo e la consapevolezza che giocare era diventato un peso più che un piacere“, aveva scritto Quinzi. Sette mesi dopo, nel giorno del suo 26° compleanno, ripercorriamo la carriera, interrotta probabilmente troppo presto, di una delle più grandi promesse mancate del tennis azzurro degli ultimi anni.

Una carriera che da subito ha portato ai primi successi a livello juniores. Entrato a otto anni nell’accademia di Nick Bollettieri, dopo il successo al prestigioso Little Mo in Florida, portò nel 2012 la prima Coppa Davis Junior della storia per l’Italia contro l’Australia (battendo tra gli altri Kokkinakis). Un anno più tardi, la consacrazione a livello giovanile con la conquista di Wimbledon contro Hyeon Chung, che lo porta a fine anno al numero uno del ranking di categoria. Il salto tra i professionisti non è dei più semplici e, complici anche vari infortuni, alla fine il bilancio recita tre finali Challenger (due vinte, una persa) e 12 successi Futures. A livello ATP, Quinzi ha giocato cinque incontri in un main draw vincendo una sola volta nel 2017 a Marrakech, prima di perdere al secondo turno contro Paolo Lorenzi.

Ma lo stress e la pressione di dover soddisfare determinate aspettative non sono facili da sopportare per tutti. E così, a venticinque anni Gianluigi Quinzi ha deciso che il tennis giocato non era più una parte della vita che gli donava serenità. Senza grossi rimpianti. Adesso, il ragazzo di Cittadella può alzarsi la mattina e fare ciò che gli piace fare. Da qualche mese sta allenando il sedicenne Federico Vita e, nel frattempo, studia Economia e Management dello Sport per studiare in futuro in una magistrale, magari in Business Sport e Management. Oggi, giorno del suo ventiseiesimo compleanno non possiamo che dire: tanti auguri Gianluigi, e in bocca al lupo per la tua vita futura!

 

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Addio a Mike Agassi: dall’orco alla costruzione di un campione

È scomparso a 90 anni il padre di Andre Agassi, coprotagonista del rapporto conflittuale con il figlio raccontato in Open. “Ma se sono un mostro, sono riuscito bene”, ha raccontato qualche anno fa

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È morto venerdì sera, a 90 anni, Mike Agassi, all’anagrafe Emanoul Aghassian prima dell’americanizzazione del suo nome. Il padre di Andre, che anche tanti non appassionati di tennis hanno imparato a conoscere ritrovandoselo sulle mensole della libreria di casa. Il personaggio dell’ex pugile iraniano (due volte all’Olimpiade, Londra 1948 ed Helsinki 1952) è infatti coprotagonista essenziale nel racconto di Open, l’autobiografia in cui Andre Agassi ha raccontato i retroscena dell’influenza – spesso autoritaria e invasiva, ma determinante nel portarlo ad alti livelli – che il padre ha avuto nella sua formazione tennistica.

Amante di questo sport e arrivato negli Stati Uniti nei primi anni Cinquanta, Mike Agassi aveva il desiderio misto a ossessione di rendere campione uno dei suoi figli: se con i tre fratelli maggiori di Andre l’operazione non aveva dato frutti, l’investimento sul più piccolo della famiglia è stato subito imponente. La pallina con cui familiarizzare praticamente nella culla, poi il campo da tennis costruito nel terreno di casa, allenamenti intensivi sin dall’età di quattro anni e la famosa macchina spara palle (“il Drago”) che consentiva al giovanissimo Andre di esercitarsi al ritmo di migliaia di sollecitazioni al giorno. A 14 anni, lo spedì in Florida per farlo plasmare dalle mani di Nick Bollettieri, con il quale fini poi anche a contrasto sui metodi. Le spigolosità caratteriali rimangono tema dominante. La costruzione del campione capace poi di vincere otto Slam, però, è innegabilmente riuscita.

“MOSTRO” – Se in “Open” Andre Agassi racconta la sua versione di un rapporto terribilmente conflittuale, i cui nodi si sono poi sciolti con il passare degli anni, esiste anche un controcanto. Papà Mike in “Indoor”, pubblicato nel 2004, ha raccontato attraverso la penna di Dominic Cobello la sua vicenda di emigrante clandestino che è riuscito a suo modo a costruirsi il sogno americano. Arrivando fino a Las Vegas dove ha conosciuto Elisabeth, che sarebbe diventata la mamma di Andre. Dietro, una storia (anche geopolitica) ricca di sfumature: il padre di Mike (e nonno di Andre) era un armeno benestante nato a Kiev, costretto poi dal comunismo – e dalla perdita delle risorse di famiglia – a rifugiarsi in Iran con la famiglia. Lì Mike ha scoperto la vocazione pugilistica, poi gli Stati Uniti e il tormento di provare a disegnare per i figli – alla resa dei conti, per un figlio – un futuro migliore del suo.

Rimane agli atti la narrazione del padre orco delle prime 100 pagine di Open, quell’uomo che Andre ha definito “un aggressivo di natura”, ma anche un uomo con un profilo diverso – sensibile anche alla beneficenza, ricordando l’infanzia complicata a Teheran – quando si è mosso al di fuori delle conflittualità interne alla famiglia. Un passaggio dell’intervista concessa a Emanuela Audisio per Repubblica, nel 2015, può funzionare da epitaffio: “Dietro il successo dei campioni c’è sempre un genitore. Ok sarà per la loro ambizione, magari frustrata, come la mia, che da pugile per l’Iran ho partecipato a due Olimpiadi senza vincerle, ma intravedere un destino per i figli, invece di lasciarli in balia del niente, può essere male? Connors, Evert, Seles, Capriati, Pierce, Steffi Graf, Nadal, Sharapova, le sorelle Williams: dietro c’è qualcuno della famiglia che ha spinto un’ossessione, come la chiamate voi. Questa casa ha un indirizzo: viale Agassi. Se sono un mostro, sono riuscito molto bene“.

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