Fed Cup: la Spagna vola in Serbia, USA-Polonia alle Hawaii

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Fed Cup: la Spagna vola in Serbia, USA-Polonia alle Hawaii

Nel primo week end di febbraio va in scena la Fed Cup. Spicca nel World Group II la sfida tra la Serbia e la Spagna. Gli USA, privi di Serena Williams, affrontano alle Hawaii la Polonia orfana delle sorelle Radwanska. La Bielorussia di Vika Azarenka cerca il passaggio del turno contro il Canada, che non potrà contare sul talento della Bouchard. L’Australia di Sam Stosur è protagonista in Slovacchia

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Una settimana dopo l’incredibile vittoria della tedesca Kerber agli Australian Open, l’attenzione degli appassionati di tennis femminile si rivolge al primo turno di Fed Cup.

Abbiamo già analizzato la sfida Francia-Italia e gli altri quarti di finale del World Group. Diamo ora una rapida occhiata alle sfide del World Group II

SERBIA – SPAGNA

 

Nel World Group II la sfida più interessante è quella che si gioca in Serbia, dove arriva l’agguerrita Spagna delle top ten Muguruza e Suarez Navarro.
La squadra di Conchita Martinez è chiaramente favorita, anche perché la Serbia presenta, oltre all’ex n.1 Jankovic, una formazione abbastanza rimaneggiata. Infatti la capitano Ječmenica è costretta a schierare la n.87 Jovanovski e due tenniste giovani ed inesperte come la 19enne Jorovic e la ventenne Stojanovic.

Dal canto suo la Spagna, che ha vinto questa competizione cinque volte, schiera la miglior formazione possibile (con Arruabarrena e Dominguez Lino pronte a scendere in campo) e non dovrebbe avere troppi problemi a superare la resistenza di Janokovic e compagne. I precedenti sono favorevoli alle serbe, che conducono 2-0 in seguito alle vittorie del 1979 (quando c’era ancora la Jugoslavia) e del 2009, ma stavolta dovrebbe esserci la rivincita delle iberiche, che sono riuscite a mantenere il loro posto nel Group II dopo la vittoria contro l’Argentina.
La Serbia, come detto, ha problemi di formazione perché oltre al forfait della Ivanovic ora deve fare a meno anche della promettente Krunic, che in questi giorni ha annunciato di aver subito un intervento per un tumore benigno alla tiroide.

Questo il sorteggio per le sfide del week-end, nessuna sorpresa:

Sabato 06.02 (ore 13)

B. Jovanovski vs G. Muguruza
J. Jankovic vs C. Suarez-Navarro

Domenica 07.02 (ore 13)

J. Jankovic vs G. Muguruza
B. Jovanovski vs C. Suarez-Navarro
I. Jorovic/N. Stojanovic vs L. Arruabarrena/L. Dominguez-Lino

 

USA – POLONIA

Nella parte bassa del tabellone del World Group II, alle Hawaii gli Stati Uniti ospitano la Polonia, che nei tre precedenti ha sempre perso e non ha mai conquistato nemmeno un punto. Mary Joe Fernandez schiera Venus Williams e Sloane Stephens come singolariste, mentre dovrebbero giocare in doppio Mattek-Sands e Vandeweghe. Gli USA non dovrebbero trovare alcun ostacolo nella Polonia del nuovo capitano Klaudia Jans-Ignacik, che, nel mese di dicembre, è subentrata a Wiktorowski, che resta “solo” allenatore di Aga Radwanska. L’assenza delle sorelle Radwanska costringe la capitana a schierare una formazione inedita con la convocazione delle singolariste Linette e Kania, mentre in doppio dovrebbe essere proprio la Jans-Ignacik, nell’insolita veste di allenatore in campo, a giocare con la compagna Rosolska.

CANADA – BIELORUSSIA

In Québec la Bielorussia cerca il passaggio del turno contro il Canada, che per questa sfida è costretta a fare a meno della talentuosa Bouchard. Questo forfait annunciato impone alla capitano Bruneau scelte obbligate. A sfidare Azarenka e compagne sarà una formazione giovane ed a tratti sperimentale.
Ad affiancare la veterana Wozniak, ormai n.803 delle classfiche, ci saranno le “inesperte” Zhao, Dabrowski e Abanda, che cercheranno di difendere i colori della squadra nordamericana. La Bielorussia, che non è mai riuscita a qualificarsi per il World Group, ha, oltre all’ex n.1 Azarenka, una “rosa” decisamente più competitiva, in cui oltre a Govortsova e Sansovich abbiamo la novità Lapko, che solo una settimana fa ha vinto gli Australian Open junior.

SLOVACCHIA – AUSTRALIA

A Bratislava la Slovacchia ha un primo turno non facile contro l’Australia, che ha una squadra esperta e molto compatta. Alicia Molik, capitano delle “Aussie”, affida alla Stosur e Dellacqua (con Wolfe e Birrell come completamento) il compito di tenere testa alla formazione di casa, che ha nella Schmiedlova la punta di diamante. Il team slovacco ha come seconda singolarista anche l’ex top ten Cibulkova, che, pur se non in un periodo di forma sfavillante, indoor è sempre molto competitiva e pericolosa. Faranno parte della formazione di casa anche l’ex n.5 del mondo Daniela Hantuchova e Jana Cepelova, che in caso di necessità saranno pronte a fare la loro parte. L’Australia potrebbe con esperienza e agonismo riuscire a bissare il successo del 1995, ma i fasti del passato sembrano un ricordo sbiadito.

Ecco i sorteggi per le sfide del week-end, la Slovacchia rinuncia alla Cibulkova in doppio, al suo posto Jana Cepelova:

Sabato 06.02 (ore 14)

A. Schmiedlova vs A. Rodionova
J. Cepelova vs S. Stosur

Domenica o7.02 (ore 13)

A. Schmiedlova vs S. Stosur
J. Cepelova vs A. Rodionova
J. Cepelova/D. Hantuchova vs C. Dellacqua/S. Stosur 

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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