Lucas Pouille, che la calma sia con te!

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Lucas Pouille, che la calma sia con te!

Lucas Pouille è una delle grandi rivelazioni di Wimbledon 2016. Il francese raggiunge i quarti di uno slam per la prima volta in carriera e ora affronta Berdych. Dotato di un tennis di alta qualità, il francese si distingue per la grande calma e autocontrollo in campo. Un esempio per tanti suoi colleghi, più e meno giovani

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DA LONDRA – Profilo basso, intensità e, soprattutto, tanta tanta calma. Ecco alcune delle doti di Lucas Pouille, uno dei nuovi protagonisti della next generation del tennis. Lucas, 22 anni e originario del nord della Francia, è una delle grandi sorprese del torneo maschile di Wimbledon approdando per la prima volta in carriera ai quarti di un major. Sul suo percorso sono inciampati tennisti del calibro di Juan-Martin Del Potro e Bernard Tomic. Certo, l’argentino è appena rientrato nel circuito, e in uno slam, dopo tre anni di tribolazioni fisiche a causa dei problemi al polso e non è ancora il giocatore del 2009. Tuttavia, sta ritrovando progressivamente le giuste sensazioni e la consistenza per competere all’altezza degli avversari e non era facile per il francesino imporsi su un ex top seed come Delpo; eppure ne viene a capo, in un match ad alta tensione fisica e psicologica, travolgendolo 6-1 al quarto set.

E poi Bernad Tomic. I due non potrebbero essere più diversi. Tanto bad boy e imprevedibile l’australiano quanto posato e riflessivo il francese. Bernard, solito ad alti e bassi con o senza racchetta, questa volta a Wimbledon ha fatto davvero bene. Al primo turno si impone su Verdasco in un match maratona estenuante, conquistato al quinto set. Arriva fino agli ottavi, offrendosi inoltre lo scalpo di Bautista-Agut. Anche in questo caso, per Pouille non si trattava di una sfida semplice. Ma, ancora una volta, ha saputo affrontarla nel migliore dei modi, tra cui quei “modi” che tanto farebbero bene a molti suoi colleghi che, invece, si lasciano andare troppo spesso a dérapage comportamentali francamente imbarazzanti. Lucas non solo ha espresso in campo solidità, potenza e varietà, ma ha fatto della calma, dell’autocontrollo e della maturità che lo contraddistinguono, il vero asso nella manica per continuare a crescere.

Sapevo che dovevo restare calmo e concentrato. È una cosa molto importante per me, non mi piace agitarmi. So che se comincio a innervosirmi e a parlare, perderò sicuramente” afferma ai giornalisti presenti a Wimbledon dopo il match vinto con Tomic. Chapeau!

 

Lucas mette perfettamente in pratica quello che tanti giocatori, anche più anziani ed esperti, non sono ancora riusciti a realizzare, nonostante tanti tornei e anni di tennis professionistico alle spalle. Ma che sia un ragazzo particolarmente maturo, Lucas lo dimostra già da tempo. Quest’anno, a Montecarlo, ha spiegato alla stampa quanto fosse importante per lui trovare il giusto equilibrio e le giuste condizioni per poter spiccare definitivamente il volo nel tennis che conta. E così, nel febbraio 2015, decide di lasciare il “nido” francese – e di trasferirsi a Dubai, per abituarsi al meglio alle condizioni climatiche delle competizioni che si svolgono al caldo. Si allena dunque spesso con Roger Federer, che ne apprezza, certo, le qualità tennistiche ma è molto impressionato dall’approccio maturo con cui il transalpino si concentra sulla carriera. E i primi risultati degni di nota non tardano ad arrivare.

Nel 2016 raggiunge per la prima volta la finale di un torneo Atp, a Bucarest, sconfitto proprio da Fernando Verdasco. Inoltre, a Roma, da lucky loser, si issa per la prima volta in semifinale in un Masters 1000; raggiunge i quarti a Brisbane. Sempre nel 2016, ottiene la sua vittoria più importante battendo a Miami David Ferrer, allora n. 8 del mondo. Il quarto ai Championships ovviamente gli assicura il best ranking poiché dall’attuale n. 32, ha la possibilità di avvicinarsi alla Top 20. Se dovesse vincere mercoledì contro Tomas Berdych, salirebbe alla posizione n. 18 e diventerebbe il primo tennista a raggiungere la semi di uno slam da testa di serie n. 32. E non finisce qui. Il capitano dell’equipe francese di Davis, Yannick Noah, sembra aver voluto premiare il fantastico exploit del 22enne e, privo di Gasquet – infortunatosi ieri nel match contro Tsonga – lo convoca per la prima volta in squadra per il tie dei quarti del 15 luglio contro la Repubblica Ceca, insieme allo stesso Tsonga, Mahut e Herbert. Se, come abbiamo detto, l’avversario dei quarti è Berdych, non lo sarà in Coppa Davis poiché Tomas sarà assente in luglio. Insomma, un momento d’oro per il ragazzo di Grande-Synthe allenato da Emmanuel Planque che, proprio ieri, rivelava alla stampa il sogno di giocare in nazionale senza per questo abbandonare quell’autocontrollo e discernimento che tanto lo caratterizzano: “È chiaro che se fossi convocato in Coppa Davis, ci andrei di corsa. Ma per ora non ci penso. Bisogna fare una cosa alla volta. Ora penso solo al match dei quarti. Devo rimanere concentrato su quello che dovrò fare con il prossimo avversario e cercare di raggiungere la semifinale. Per ora penso solo a questo“.

Insieme ai vari Thiem, Kyrgios, Zverev e Coric, ora anche Lucas Pouille sta volando sempre più in alto. E, ne siamo certi, anche se fosse tentato di avvicinarsi al sole, saprà evitare di bruciarsi le ali.

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WTA 125 Contrexeville, nei quarti derby tra Sara Errani e Camila Rosatello

Sfida tricolore in Francia per un posto in semifinale. Ancora in corsa nel torneo anche Jasmine Paolini

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Sara Errani - ITF Brescia 2022 (foto GAME)

Nel ‘Grand Est Open 88’, un ITF W125 in corso di svolgimento sui campi in terra rossa di Contrexeville (paesino di 3.650 anime situato nel dipartimento dei Vosgi, in Francia) sarà derby italiano nei quarti di finale tra l’intramontabile Sara Errani e Camilla Rosatello. La 35enne di Massa Lombarda (n.171 del ranking mondiale), dopo aver sconfitto all’esordio 7-6(5) 6-3 la russa Oksana Selekhmeteva (n.147 WTA), si è ripetuta al secondo turno imponendosi in rimonta, con il punteggio di 2-6 6-2 6-4, dopo quasi due ore di partita, su Olga Danilovic, n.122 WTA. La 21enne serba è giocatrice forte ma non fortissima, ma diciamo che noi abbiamo per lei un occhio di riguardo in quanto figlia dell’indimenticabile Sasha Danilovic, l’ex stella del basket che a Bologna ha lasciato mille cuori infranti…per i più svariati motivi. Comunque sia ‘Sarita’, che sappiamo essere grande appassionata di palla a spicchi, è stata solidissima e nel parziale decisivo ha recuperato ben tre volte un break di svantaggio, concludendo a braccia alzate la terza sfida (tutte vittoriose) con Olga.

Venerdì la tennistaromagnola si giocherà un posto in semifinale con Camilla Rosatello, n.259 del ranking, promossa dalle qualificazioni, in una sfida per cui non ci sono precedenti. La 27enne di Saluzzo, dopo aver sconfitto all’esordio nel main draw la messicana Fernanda Contreras Gomez, n.185 WTA, ha sconfitto per 7-6(7) 6-1, in un’ora e 39 minuti di gioco, la francese Alice Robbe, n.294 WTA, alla quale ha annullato ben sette set-point (quattro nel decimo game, uno nel dodicesimo e due nel tie-break). Inoltre potrebbe aggiungersi una terza italiana perché Jasmine Paolini (n.64 WTA e terza testa di serie), dopo il successo in rimonta sulla statunitense Bernarda Pera (n.125 WTA), tornerà in campo venerdì per affrontare la russa Anna Blinkova (n.137 WTA), con la moscovita in vantaggio 2-1 nei precedenti, anche se la 26enne di Castelnuovo Garfagnana ha vinto l’ultima sfida lo scorso anno all’ITF W125 di Bol (Croazia) quando poi si aggiudicò il titolo. 

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Editoriali del Direttore

Wimbledon: Nadal eroico, altra vittoria epica. Ma se perdesse 8 servizi anche con Kyrgios non vincerebbe mai

LONDRA – Taylor Fritz non è riuscito a ribatterlo. Ma Rafa ha 7 vite e il miraggio del 23° Slam è la molla (anche se lui nega). Il dottore farà il miracolo? Gli antidolorifici non bastano. Ha servito prime a 170 km orari, seconde a 152…

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Rafael Nadal – Wimbledon 2022 (foto via Twitter @ATPTour_ES)

Chi ha visto i miei video conosce già il mio pensiero. Per chi non li ha visti dico che Nadal è stato ancora una volta formidabile, direi quasi eroico, più o meno come quando in Australia ha rimontato Medvedev in quel modo.

Giocare con una contrattura (stiramento) addominale quando si dovrebbe servire sopra ai 200 km orari è una impresa titanica, alla fin fine quasi assurda perché per quante iniezioni antidoloriche uno possa decidere di prendere per…farsi del male, un conto è sopportare quel sacrificio nel corso di una finale, un altro è sottoporsi a quel supplizio in un quarto di finale, quando ben che vada ci saranno ancora due partite da giocare. Non c’è bisogno che Rafa si informi da Matteo Berrettini che è stato fermo mesi e quando ha ripreso un po’ troppo presto la cicatrice ha colpito ancora.

E poi quelle che aspettano Rafa non sono due partite qualsiasi. La prima contro un Kyrgios che non è mai più stato, in otto anni, in questo stato fisico e mentale e che giocherà la sua prima semifinale di sempre in uno Slam, 8 anni dopo i quarti raggiunti qui, la seconda molto eventuale contro Djokovic che ha vinto le ultime tre edizioni di Wimbledon e lotta come Rafa – ma dicendolo a chiare note (cosa che Rafa fa con un po’ meno trasparenza) – per aggiungere un altro Slam alla sua cintura.

 

Rafa lotta per lo Slam n.23, Nole per il n.21, e chissà che poi fra i due litiganti non sia il terzo, Kyrgios, a godere. Chi può escluderlo? Vedrò che cosa ne pensano i bookmakers, ma anche loro mica ci azzeccano sempre. Basti vedere chi avevano decretato fortemente favorito fra Sinner e Alcaraz.

Tre quarti di finale su 4 sono finiti al quinto set. Forse alla fine quello meno incerto è stato quello perso da Sinner, perché oggettivamente negli ultimi tre set la superiorità di Djokovic, tale e quella a quella di Sinner prima del terzo set, è apparsa abbastanza netta e irreversibile.

Norrie aveva rimontato Goffin e vinto soltanto 7-5 al quinto, mentre Nadal è riuscito a spuntarla soltanto al tiebreak decisivo del quinto set su Fritz che era talmente disperato da confessare in tv: “Questa è la prima volta dopo un match di tennis che ho avuto voglia di piangere”.

A metà secondo set Nadal ha creduto di doversi ritirareSuo padre, forse più saggio di lui, ma anche meno guerriero, lo ha invitato a farlo. Rafa non gli ha dato retta. Ha deciso di continuare servendo a tre quarti di velocità. La media della velocità dei suoi servizi, influenzata dal primo set nel quale ancora non aveva avvertito eccessivo dolore, è stata di 106 miglia orarie sulla prima (170 km orari), e di 94,6 sulla seconda (fra 152 e 153 km orari).

Così ha perso 8 volte il servizio nel match. Ecco: se Rafa dovesse perdere 8 volte il servizio con Kyrgios si può scordare di raggiungere la finale.

I medici oggi sembrano capaci di fare miracoli. A volte. Abbiamo letto in passato di presunti strappi guariti con la velocità di uno stiramento, presunti stiramenti guariti con la velocità di una contrattura.

Le nostre esperienze di tennisti della domenica ci consiglierebbero riposo assoluto per 3 settimane almeno. Ma oggi la medicina, che è capace anche di anestetizzare un piede di un tennista in modo che questi che zoppicava visibilmente anche nel solo camminare, correva invece come una lepre, sembra capace di risolvere anche problemi irrisolvibili per la gente normale.

I campioni sembrano sempre più non essere gente normale. Nadal di sicuro, con i suoi 36 anni compiuti, normale non lo è, altrimenti non lo definrebbero tutti…Fenomeno, con la effe maiuscola. Ma anche Djokovic, Ma anche Federer fino a oltre i 37-38 anni. E Murray che lotta come un pazzo con un’anca di titanio?

Mah. Oggi come oggi, senza aver visto alcuna ecografia, senza avere la minima idea del dolore che può aver provato Rafa quando è finito l’effetto degli antidolorifici, penso onestamente – e superficialmente lo ammetto – che il suo generosissimo sacrificio sia stato inutile.

Lui stesso ha detto “Se gioco…” e “Spero di poter giocare…” e anche “Devo essere al 100 per 100…”.

Insomma io onestamente non vedo come possa essere al 100 per 100. Tuttavia posso capire che ci voglia ancora provare, perché chi può sapere se Kyrgios non si alzi venerdì mattina con la testa da un’altra parte, con il piede sbagliato.

Il problema che Rafa analizzerà di sicuro, però, sarà: “Ma se anche battessi Kyrgios in una delle sue giornate di mattana, folli…poi come faccio a battere anche Djokovic?”.

Vedremo. Non credo che oggi arrivi alcuna notizia, perché secondo me Rafa proverà fino all’ultimo a giocare. La mentalità è quella. Mi spezzo ma non mi piego. Un guerriero nato e cresciuto. Mai davvero invecchiato.

Ci proverà salvo che stia proprio a pezzi. Oppure se il suo dottore di fiducia gli dicesse: “Guarda che se ci giochi sopra starai fermo per 6 mesi e la cicatrice che indebolisce perennemente il muscolo addominale non te la toglierà più nessuno”.

Allora, in questo caso, verrà fatto consiglio di famiglia e si deciderà il daffarsi. Ritirarsi in semifinale è brutto, è triste, ma è capitato a tanti, Berrettini ne sa qualcosa anche se non era ancora semifinale,  anche se non a tennisti che hanno appena raggiunto l’ottava semifinale e contavano di fare la terza doppietta Roland Garros-Wimbledon nello stesso anno (come nel 2008 e nel 2010) oltre che di vincere il 23mo Slam. Anche se Rafa non lo dice, è la vera molla per tutto, la ragione per cui è venuto fin qui recuperando miracolosamente  dal piede malato.

Chi vivrà vedrà. L’augurio, naturalmente, è quello di assistere domani venerdì alla miglior semifinale possibile fra Kyrgios e Nadal, anche perché non mi aspetto granchè dall’altra semifinale Djokovic-Norrie perché penso che Nole vincerà 3 set a zero…se non si distrae per un set.

Per finire vi invito ad andare su Ubitennis.net a vedere la video intervista realizzata con Brad Gilbert, ex n.4 del mondo, ed ex coach di Agassi, Roddick, Murray e altri. Dà i suoi pronostici, parla di Sinner e Berrettini, di Cahill…insomma chi se la cava con l’inglese non se lo perda finchè non saremo riusciti a organizzarne la traduzione.

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Federer e le sorelle Williams, la fine è vicina?

La competizione “è una droga legale che molte persone vorrebbero avere” dice Navratilova. Venus, Serena e Roger sono nella fase finale della carriera, ma il ritiro ufficiale non sembra prossimo

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Non è facile smettere, e lo sanno bene Roger Federer e le sorelle Venus e Serena Williams, che nonostante l’età e i conseguenti acciacchi e i sempre più sporadici tornei ancora non hanno annunciato il loro ritiro ufficiale dalle competizioni. La ventitre volte campionessa Slam è tornata a giocare quest’anno a Wimbledon nel singolare dopo mesi di assenza, perdendo però al primo turno dopo un buon match contro la francese Harmony Tan. In un articolo sul New York Times Christopher Clarey prova ad analizzare la situazione di questi tre tennisti, ormai soltanto part-time, e la possibilità che nessuno di questi tre si ritiri in maniera definitiva per davvero. La stessa Venus, impegnata nel doppio misto ai Championships, ha detto in maniera enigmatica “Non saprete mai quando potrei presentarmi (per giocare ndr)“.

Come spiega l’agente americano Tom Ross il ritiro definitivo è anche una scelta economica. “Il ritiro ufficiale non solo pone fine alla carriera da giocatore. Può risolvere un contratto di sponsorizzazione o un accordo di sponsorizzazione e ridurre la visibilità di una star. In genere, è ufficiale che quando annunci il tuo pensionamento, ciò sta chiaramente dando all’azienda il diritto di recedere.“. Viene comunque difficile immaginare un abbandono degli sponsor per Roger Federer o Serena Williams, con il primo che ha un contratto anche per il post-tennis e la seconda che ha letteralmente un edificio riservato a lei nel quartier generale di Nike a Portland.

Anche perché per le superstar non mancano le possibilità di gioco anche in caso di prolungati periodi di inattività. Qualsiasi torneo del mondo concederebbe una wild card a sportivi ma anche macchine di soldi ed interesse come Serena o Federer. Per Martina Navratilova è anche una questione psicologica. “Ti rendi conto di quanto sei fortunato ad essere là fuori a fare quello che facciamo. È una droga. È una droga molto legale che molte persone vorrebbero avere, ma non possono ottenere”.

In sostanza non è tanto remota la possibilità che questi tennisti, come John McEnroe che non ha mai ufficialmente annunciato il ritiro anche per questioni di sponsor, possano continuare a giocare ancora per un po’ per selezionatissimi eventi all’anno, giusto per fare, come ha detto Federer durante la cerimonia per i 100 anni del Centrale, “one more time. Anche perché, come dice Navratilova stessa (che dopo aver annunciato il ritiro ha vinto uno Slam in doppio a 49 anni), “Il fatto è che se ti piace giocare, allora gioca. Venus ha giocato e la gente dice che sta danneggiando la sua legacy. No, quei titoli sono ancora lì“.

 

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