Olimpiadi 2016, il tennis e un torneo particolare (VIDEO da Rio)

Olimpiadi

Olimpiadi 2016, il tennis e un torneo particolare (VIDEO da Rio)

Sabato 6 agosto comincia il torneo olimpico di tennis. Riviviamo le edizioni passate che quasi sempre sono state sorprendenti. Tra foto ricordo e match lunghissimi a Rio andrà in scena l’ottava edizione del torneo

Pubblicato

il

 
 

Rio 2016 – Casa Italia: intervista pre-torneo di Ubaldo a Fabbiano e Seppi

Rio 2016 – Casa Italia: intervista pre-torneo di Ubaldo a Paolo Lorenzi

Rio 2016: la prima visita a Casa Italia di Ubaldo Scanagatta

 

Rio 2016: Ubaldo presenta il torneo olimpico

La storia è nota. Dopo essere stato presente, in varie forme, spesso solo gli uomini, nelle prime sette edizioni delle olimpiadi moderne (da Atene 1896 a Parigi 1924) dal 1928, l’edizione di Amsterdam, il tennis smise di far parte delle discipline olimpiche. Il Barone de Coubertin non gradiva che quegli uomini (e donne) con la racchetta facessero soldi in questo modo così pittoresco, entrò in conflitto con l’organizzazione internazionale del tennis e i due si separarono più o meno consensualmente. Vinnie Richards, che in semifinale aveva sconfitto l’italiano (uhm) Uberto De Morpurgo, sconfisse Henri Cochet al quinto set e diventò l’ultima medaglia d’oro del tennis anteguerra.
L’aviatore austriaco sconfisse addirittura Borotra, fresco vincitore di Wimbledon, e vinse quella che è l’unica medaglia tricolore ufficiale della disciplina, quella di bronzo.
Nel 1968 il tennis fece un’altra capatina alle Olimpiadi, non a Città del Messico ma nella lontana Guadalajara. Era stato ammesso come sport “dimostrativo” – per la cronaca vinse Manolo Santana, battendo in finale l’altro spagnolo Orantes – e subito scacciato. Tornerà nel 1984, ancora come sport dimostrativo, e vincerà il non ancora 18enne Stefan Edberg che sconfisse in due set tal Francisco Maciel Garcia, messicano di Queretaro, che fu 35 del mondo e presidente della federazione messicana. Paolo Cané e Raffaella Reggi vennero sconfitti entrambi in semifinale. Il primo raccolse solo 4 game contro il citato Maciel Garcia, la seconda venne superata da Steffi Graf, che vincerà il torneo. Ai due resterà il simbolico terzo posto.

Dal 1988 il tennis è ridiventato disciplina olimpica. Il singolare maschile ha sempre avuto un tabellone da 64 giocatori, quello femminile ha cominciato con 48 per passare a 64 dall’edizione di Barcellona. Insieme ai due tornei si sono disputati quelli di doppio maschile e femminile, entrambi sempre con 32 coppie ai nastri di partenza. Banalmente, questo significa che si devono vincere 6 partite per vincere il torneo singolare e 5 per vincere il doppio. L’eccezione è appunto l’edizione di Seul 1988: a Steffi Graf bastò vincere 5 partite, perché ebbe un bye al primo turno. A Seul e Barcellona il torneo maschile si gioca al meglio dei 5 set, da Atlanta ’96 si opterà per il più comodo 2 su 3, finale esclusa, che resta al meglio dei 5 set.

Dal suo ritorno, tra gli appassionati si è aperta una disputa – prima abbastanza blanda, poi sempre più accesa – sul valore di un torneo molto atipico rispetto alle abitudini tennistiche. Il fatto che si giochi ogni quattro anni, le 6 partite che lo differenziano sia da uno Slam che da un Masters 1000 o dalle Finals, il giocare in rappresentanza di una nazione cosa che succede anche in Davis ma in un tempo più ristretto, ma soprattutto l’essere decisamente marginale rispetto alle altre discipline olimpiche ha creato la curiosa situazione di un torneo spesso disertato da grandi fuoriclasse e giocato con uno spirito paradossalmente più “olimpico” di altre discipline.
Invece di impelagarci in questioni vane – gli addetti ai lavori concordano abbastanza sull’aspetto goliardico del torneo, tranne eccezioni tra il pittoresco e l’interessato – varrà forse la pena raccontare rapidamente come sono andate le sette edizioni che hanno preceduto questa che comincia sabato 6 agosto a Rio de Janeiro.

Il torneo di Seul fu molto bello con Mecir che si prese la rivincita su Stefan Edberg e lo supera in 5 set in semi; il cecoslovacco vincerà il torneo superando Mayotte in finale. Come tutti ricorderanno è l’anno del Golden Slam di Steffi Graf, che sorvola il torneo perdendo un solo set contro Larisa Neiland. Sembra un buon viatico, ma quell’edizione maschile resterà la classica mosca bianca. Per quanto il tennis olimpico sia stato quello che si può definire un buon torneo, e per quanto abbia visto alcune partite sicuramente piene di pathos, raramente quando ricordiamo i match che hanno fatto la storia del nostro sport inseriamo partite giocate alle olimpiadi.

Forse il torneo migliore è stato quello di Londra 2012. Un po’ per la cornice, ricorderete che si giocò addirittura a Wimbledon, un po’ perché tranne Nadal lo giocarono davvero tutti. Il torneo maschile venne nobilitato da una splendida semifinale tra Federer e del Potro – la partita più lunga mai giocata al meglio dei tre set, vinta dallo svizzero 19-17 al terzo – ma alla fine fu una trionfale cavalcata di Andy Murray, in quello che forse è ancora il periodo migliore della sua carriera. Andy aveva sì perso la finale di Wimbledon con Federer, ma stravinse la rivincita e poi si impose anche a New York. Lo scozzese concesse un solo set a Baghdatis e poi battè in successione Almagro, Djokovic e appunto quel Federer reduce dalla battaglia contro del Potro, concedendogli solo sette game in tre set. Stanco o meno che fosse l’uomo di Basilea – in fondo l’argentino vinse la medaglia di bronzo superando Djokovic nella finalina – per Murray fu un torneo vinto senza mai soffrire.
Il torneo femminile fu invece francamente imbarazzante e lo vinse Serena Williams, che concesse appena 8 game dagli ottavi in poi alle sue avversarie: uno alla Zvonareva, 3 alla Wozniacki, 3 all’Azarenka e uno solo in finale a Maria Sharapova. Fecero figura migliore Jelena Jankovic, che vinse 4 game all’esordio, e la minore delle Radwanksa, Ursula, capace di arrivare addirittura a 5 game.

Andando a ritroso, anche quello di Pechino 2008 fu un buon torneo, caratterizzato dalla vittoria del miglior Nadal di sempre, che sconfisse in finale il cileno Gonzalez. Curioso il fatto che anche quell’edizione venne caratterizzata da una semifinale fiume, quella tra il cileno e James Blake, che dopo aver battuto Federer nel turno precedente perse 11-9 al terzo. Nadal ebbe qualche problema con Starace all’inizio e fu costretto a cedere un set a Djokovic in semi ma la sua vittoria non fu mai in discussione.
Tra le donne soffiò fortissimo il vento dell’est – a Pechino d’altronde… – con tre russe che si piazzarono sul podio: Elena Dementieva sconfisse in finale Dinara Safina, mentre la medaglia di bronzo la vinse Vera Zvonareva, battendo la padrona di casa Li Na.

Non così bene andò il torneo di Atene 2004. Delle prime 8 teste di serie nessuno raggiunse le semifinali e solo due, Moya e Grosjean, arrivarono ai quarti. E tra le prime 16 ci riuscirono solo in 4: Gonzalez arrivò in semi e Massu vinse addirittura il titolo. In finale con il cileno ci arrivò Mardy Fish, che perse al quinto set, tra le lacrime in campo e sugli spalti della delegazione cilena, che si era aggiudicata anche l’oro nel doppio, con la coppia Massu/Gonzalez, che in finale sconfissero i tedeschi Kiefer e Schuttler. Federer aveva appena vinto il suo secondo Wimbledon e stava per vincere il suo primo US Open, e perse contro Berdych.
Fu sicuramente migliore il torneo femminile, anche se la finale tra la numero 1, Justine Henin, e la numero 2, Amelie Mauresmo, fu a senso unico. Ma stavolta toccò a loro, alle donne, produrre una grande semifinale, quella che la belga vinse contro la russa Myskina solo 8-6 al terzo; anche l’incontro dei quarti tra la francese e Kuznetsova fu da ricordare, con la vittoria di Amelie in tre set.

A Sidney 2000 ancora una vittoria a sorpresa, più o meno. Kafelnikov si trova in semifinale Di Pasquale e in finale Tommy Haas dopo aver battuto Kuerten nei quarti. Il russo supera Haas in cinque set ma la sensazione è che non tutti prendessero il torneo sul serio. Un giovane Federer arriva fino in semifinale, Di Pasquale si aggiudica il bronzo superandolo in tre set. Non partecipano al torneo né il vincitore di Wimbledon di quell’anno, Sampras, né il semifinalista Agassi. Il finalista Rafter e l’altro semifinalista Volkov perdono al secondo turno. Tra le donne vince Venus, dopo aver battuto Arantxa Sanchez nei quarti, Monica Seles in semifinale ed Elena Dementieva in finale.

Nel 1996, tra le mura amiche di Atlanta, l’unica edizione vinta dalla testa di serie numero 1. Andre Agassi demolisce in finale Sergi Bruguera, lasciandogli solo 6 game. Ma al di là di questo dato, l’uomo di Las Vegas è l’unica testa di serie ad arrivare in semifinale, mentre ai quarti ci arriveranno in tre: Wayne Ferreira, Malivai Washington e il nostro Renzo Furlan. Anche stavolta il vincitore di Wimbledon preferisce rimanere a casa. Gli statunitensi fanno doppietta, perché è Lindsay Davenport ad aggiudicarsi il titolo femminile, superando in finale Arantxa Sanchez. Lindsay è testa di serie numero 9 e le prime due, Seles e Conchita Martinez, si fermano ai quarti.

Sulla terra rossa di Barcellona si gioca invece un torneo durissimo. Come detto tutti gli incontri sono al meglio dei 5 set e il vincitore, Marc Rosset, vince solo 8-6 al quinto la finale contro Jordi Arrese. Ancora una volta però dei più forti non c’è traccia: Courier, Sampras e Becker vanno fuori al terzo turno, Stich e Forget al secondo, Edberg addirittura al primo. Persino specialisti della terra come Muster e Bruguera non arrivano al terzo turno.
Il torneo femminile invece è ancora di gran qualità con Jennifer Capriati, testa di serie numero 3, che ha la meglio su Steffi Graf, numero 1, dopo aver battuto Arantxa Sanchez, numero 2.

Come si può notare da questa rapida e un po’ superficiale carrellata, il torneo maschile dopo un promettente inizio è stato fin qui sempre un torneo di second’ordine. A parte le considerazioni sui numeri, come ricordato all’inizio il clima è sempre stato più vicino a quello di un’esibizione che ad uno dei vari “1000” in giro per il circuito. I tennisti provano a girare per il villaggio olimpico, cercano di incrociare gli assi degli altri sport, fanno le foto mentre si lavano i panni o fanno la spesa al supermercato. Un po’ come nei “1000” il torneo acquista vivacità nelle fasi finali, perché una volta arrivati fin lì, una medaglia è sempre una medaglia.
Del resto anche questo Rio2016 non parte benissimo, se consideriamo che mancherà il finalista di Wimbledon, i numeri 3 e 4, e che tutto è un po’ nella mani di Djokovic e Murray. Abbiamo ricordato che una sola volta il numero 1 ha vinto le Olimpiadi, ma praticamente giocando da solo.

Considerate le caratteristiche del torneo magari Fognini…

Continua a leggere
Commenti

Olimpiadi

Ubi Radio Olimpiadi – Dodicesima giornata di Tokyo 2020: la debacle delle squadre

Lo straordinario oro nell’inseguimento di ciclismo su pista rende meno amaro il peggior risultato negli sport di squadra da Monaco ’72

Pubblicato

il

Filippo Ganna e la squadra di inseguimento ha vinto una splendida medaglia d’oro nell ciclismo su pista, con una rimonta spettacolare nell’ultimo chilometro contro i campioni del mondo in carica della Danimarca.
Giornata da dimenticare per gli sport di squadra italiani: brutta sconfitta per la nazionale di pallavolo femminile, fermata 3-0 con la Serbia e autrice di una prova incerta e opaca. Sconfitto anche il settebello di pallanuoto, sempre dalla Serbia, non lasciando più nessuna squadra italiana in gara dopo i quarti di finale: non accadeva da Monaco ’72.
Le speranze sono ora concentrate sulla 10 chilometri di nuoto con Gregorio Paltrinieri, Elia Viviani nell’Omnium del ciclismo su pista e nella staffetta 4×100 metri di atletica nella quale corrono il neo campione Marcell Jacobs e la promessa Filippo Tortu.

Continua a leggere

Flash

Olimpiadi, le medaglie vinte nel tennis da Seoul 1988 a Tokyo. Quali sono state le edizioni migliori?

Gli Stati Uniti rimangono nettamente primi nonostante le zero medaglie conquistate a Tokyo, mentre un’edizione svetta su tutte le altre a livello qualitativo

Pubblicato

il

Il podio delle Olimpiadi di Tokyo 2020_ Khachanov, Zverev e Carreno Busta (via Twitter, @ITFTennis)

L’oro di Sascha Zverev nel singolare maschile e la doppietta del Comitato Olimpico Russo nel doppio misto hanno sancito la conclusione delle Olimpiadi di Tokyo 2020 in salsa tennistica. Questo il computo finale delle medaglie:

  • ROC: un oro (Pavlyuchenkova-Rublev, doppio misto) e due argenti (Khachanov, singolare maschile – Vesnina-Karatsev, doppio misto)
  • Croazia: un oro e un argento (Metkic/Pavic e Cilic/Dodig, doppio maschile)
  • Repubblica Ceca: un oro (Krejcikova/Siniakova, doppio femminile) e un argento (Vondrousova, singolare femminile)
  • Svizzera: un oro (Bencic, singolare femminile) e un argento (Bencic/Golubic, doppio femminile)
  • Germania: un oro (Zverev, singolare maschile)
  • Australia: un bronzo (Barty-Peers, doppio misto)
  • Brasile: un bronzo (Pigossi/Stefani, doppio femminile)
  • Nuova Zelanda: un bronzo (Daniell/Venus, doppio maschile)
  • Spagna: un bronzo (Carreno Busta, singolare maschile)
  • Ucraina: un bronzo (Svitolina, singolare femminile)
Belinda Bencic – Olimpiadi Tokyo 2020 (via Twitter, @ITFTennis)

Di seguito invece il computo storico degli allori vinti da Seoul 1988 ad oggi (ricordiamo che si giocò anche a Los Angeles nel 1984, ma in vesti puramente dimostrative). C’è un paese che fa chiaramente la voce grossa e si tratta degli Stati Uniti, che come vedremo comanda anche le classifiche di tutte le rispettive discipline meno che una. L’Italia, come purtroppo sappiamo, non c’è.  

Vediamo nel dettaglio la distribuzione specialità per specialità, partendo dal singolare maschile. Qui c’è davanti il Regno Unito, anche se sarebbe più opportuno dire Andy Murray, vincitore di due medaglie d’oro (ne ha anche una d’argento in doppio misto).

 

Questo il singolare femminile. Le nove medaglie d’oro sono state assegnate soltanto a sei paesi differenti, per via della voce grossa fatta dagli Stati Uniti (con Serena, Venus, Davenport e Capriati).

Il doppio maschile:

Il doppio femminile, con il clamoroso dominio degli Stati Uniti capaci di aggiudicarsi sei medaglie d’oro su nove, tre delle quali con Serena e Venus in coppia.

E infine il doppio misto, reintrodotto a Londra 2012:

QUALI SONO STATE LE EDIZIONI PIÙ COMPETITIVE DEL SINGOLARE OLIMPICO?

Non è un segreto che il ruolo del tennis alle Olimpiadi sia sempre stato controverso, trattandosi di uno sport con un calendario molto fitto, costantemente sotto i riflettori e votato all’iper-professionismo; per questo motivo, non tutte le edizioni hanno avuto un campo di partecipanti di altissimo livello. Siamo quindi andati a vedere il ranking dei semifinalisti e dei quartofinalisti al tempo di ogni singola competizione. Ovviamente non si tratta di un sistema perfetto, ben lungi: sono infatti molti i casi di giocatori che hanno fatto bene alle Olimpiadi prima di esplodere in termini di classifica (Federer a Melbourne, Berdych ad Atene, Li a Pechino) o durante momenti complicati (Bruguera ad Atlanta, Clijsters a Londra, e soprattutto Del Potro a Rio, in quel momento N.145 ATP ma N.38 a fine anno e N.3 due anni dopo). Allo stesso tempo, però, si possono trarre alcune indicazioni, pur con le considerazioni del caso.

In campo maschile, le tre edizioni in cui il ranking dei semifinalisti è stato più alto sono state Londra 2012 (3,75), Pechino 2008 (7) e Seoul 1988 (10), con Tokyo 2020 poco dietro a quota 10,5. Londra domina anche a livello di quarti di finale (7,625), seguita da Pechino (18,5) e Tokyo (26,125). In campo femminile i ranking erano disponibili solo a partire da Atene 2004, seconda miglior edizione per la qualità delle semifinaliste alle spalle di… Londra 2012, sempre lei (3,75 per quest’ultima, 7,5 per l’edizione greca); la situazione si ripropone guardando ai quarti di finali, con Pechino terza a poca distanza. A livello WTA Tokyo 2020 ha invece accusato la media più bassa in entrambe le categorie in virtù dei numerosi upset avvenuti nei primi turni, da Barty a Osaka, da Sabalenka a Swiatek.

TORNEI MASCHILI – RANKING MEDIO

Di seguito i dati completi del maschile, con l’ultimo ranking pre-torneo fra parentesi:

1988: Mecir (12)-Mayotte (10)-Edberg (3)-Gilbert (15)-Cané (101)-Schapers (44)-Jaite (29)-Steeb (82).
Media semifinalisti=10; media quarti=37

1992: Rosset (44)-Arrese (30)-Ivanisevic (4)-Cherkasov (26)-Lavalle (84)-Oncins (53)-Santoro (37)-E. Sanchez (25).
Media semifinalisti=26; media quarti=37.875

1996: Agassi (6)-Bruguera (67)-Paes (126)-Meligeni (93)-Ferreira (11)-Furlan (26)-Washington (13)-Olhovskiy (101).
Media semifinalist=73; media quarti=55.375

2000: Kafelnikov (8)-Haas (48)-Di Pasquale (62)-Federer (36)-Kuerten (3)-Ferrero (12)-Mirnyi (53)-Alami (34).
Media semifinalisti=38.5; media quarti=32

2004: Massù (14)-Fish (22)-Gonzalez (20)-Dent (29)-Berdych (74)-Moyà (4)-Youzhny (42)-Grosjean (12).
Media semifinalisti=21.25; media quarti=27.125

2008: Nadal (2)-Gonzalez (15)-Djokovic (3)-Blake (8)-Federer (1)-Mathieu (27)-Monfils (42)-Melzer (50).
Media semifinalisti=7; media quarti=18.5

2012: Murray (4)-Federer (1)-Del Potro (8)-Djokovic (2)-Isner (10)-Nishikori (18)-Almagro (12)-Tsonga (6).
Media semifinalisti=3.75; media quarti=7.625

2016: Murray (2)-Del Potro (145)-Nishikori (6)-Nadal (5)-Bautista Agut (16)-Bellucci (55)-Monfils (11)-Johnson (22).
Media semifinalisti=39.5; media quarti=32.75

Juan Martin del Potro, Andy Murray e Kei Nishikori – Il podio delle Olimpiadi di Rio 2016 (foto Ray Giubilo)

2020: Zverev (5)-Khachanov (25)-Carreno Busta (11)-Djokovic (1)-Nishikori (69)-Humbert (28)-Chardy (68)-Medvedev (2).
Media semifinalisti=10.5; media quarti=26.125

TORNEI FEMMINILI- RANKING MEDIO

2004: Henin (1)-Mauresmo (2)-Molik (24)-Myskina (3)-Pierce (28)-Schiavone (17)-Kuznetsova (10)-Sugiyama (14).
Media semifinaliste=7.5; media quarti=12.375

2008: Dementieva (6)-Safina (7)-Zvonareva (11)-Li (43)-Jankovic (2)-Bammer (33)-S. Williams (5)-V. Williams (8).
Media semifinaliste= 16.75; media quarti=14.375

2012: S. Williams (4)-Sharapova (3)-Azarenka (1)-Kirilenko (15)-Kerber (7)-Wozniacki (8)-Clijsters (36)-Kvitova (6).
Media semifinaliste=5.75; media quarti=10

2016: Puig (37)-Kerber (2)-Kvitova (14)-Keys (9)-Konta (13)-Kasatkina (27)-Svitolina (20)-Siegemund (33).
Media semifinaliste=15.5; media quarti=18.125

2020: Bencic (12)-Vondrousova (41)-Svitolina (6)-Rybakina (20)-Muguruza (9)-Giorgi (58)-Pavlyuchenkova (18)-Badosa (29).
Media semifinaliste=19.75; media quarti=24.125

Curiosamente, alcune edizioni hanno avuto una media più alta ai quarti che in semifinale: Atlanta 1996, Sydney 2000 e Rio 2016 nel maschile, Pechino 2008 nel femminile. Dando un’occhiata più generale, si possono trarre tre conclusioni: la prima è che Londra 2012 è stata di gran lunga la miglior edizione delle Olimpiadi tennistiche, giocate a Wimbledon subito dopo Wimbledon, una condizione perfetta per i giocatori sia a livello mitografico che a livello di preparazione che a livello di scheduling (questo fa ben sperare in chiave Parigi 2024, che si disputerà al Roland Garros); la seconda è che generalmente le migliori del circuito WTA tendono a fare meglio alle Olimpiadi delle loro controparti ATP (con la possibile eccezione della corrente edizione).

La terza è che nonostante qualche forfait di troppo a Tokyo (soprattutto nel maschile), questa edizione non sia stata inferiore alla media degli altri tornei iridati, anzi. Si potrebbe forse muovere qualche critica alla qualità del gioco espresso, ma questa non sembra essere una colpa dei giocatori, quasi sempre pronti a lasciare tutto sul campo seppur sottoposti a condizioni proibitive per quasi tutta la settimana.       

Continua a leggere

Olimpiadi

L’Italia di Jacobs e Tamberi sogna col tennis. La Cechia di Krejcikova con le tenniste, ma Drobny era un’altra cosa

Lo strano fenomeno di un Paese che ha avuto il doppio degli Slam winner rispetto all’Italia, 9 vs 4, e 41 Slam contro 5. Ma brilla solo al femminile e ha un solo top-100 fra i maschi

Pubblicato

il

Marcell Jacobs e Gianmarco Tamberi - Olimpiadi Tokyo 2020 (via Twitter, @Coninews)

Mi rendo conto che nel giorno successivo a quello in cui l’Italia conquista due medaglie d’oro nelle discipline d’atletica più naturali che ci possano essere, la corsa e il salto, e questo può essere forse considerato il giorno più bello dello sport italiano, tutto il resta passa in seconda linea. Figurarsi il tennis. Già a Londra, quando si erano giocate due finali a Wimbledon e a Wembley, era stata una giornata fantastica, sebbene non si potesse chiedere a Matteo Berrettini di battere quel Djokovic che non era davvero quello visto contro Zverev a Tokyo.

Si tratta di un doppio trionfo senza precedenti, nei 100 metri e nel salto in alto, davvero da leggenda grazie a Marcell Jacobs e a Gianmarco Tamberi, anche se ricordo bene – sebbene bambinetto di 10 anni – mio padre emozionato fino alle lacrime nel vedere davanti alla TV (che mi pare fosse ancora in bianco e nero) Livio Berruti con quegli occhialetti da studente modello, vincere i 200 metri piani alle Olimpiadi di Roma (1960) precedendo per la prima volta tutti gli sprinter di colore che sembravano invincibili.

Vent’anni dopo avevo già quasi 30 anni quando Pietro Mennea vinse di nuovo i 200 metri e Sara Simeoni saltò più in alto di tutte le altre ragazze ai Giochi di Mosca, ma non ricordo invece che quella “doppietta” possa essere arrivata nell’arco di un quarto d’ora come è successo questa volta, con Tamberi avvolto in una bandiera italiana ancora sulla pista per un abbraccio storico, fantastico, commovente a Jacobs.

 

Non amo in genere le dichiarazioni dei dirigenti quando devono fare discorsi celebrativi, ma quanto ha detto d’istinto Giovanni Malagò, presidente del CONI (“E’ una giornata storica perché l’Italia può dire di avere l’uomo più veloce del mondo e l’uomo che salta più in alto nel mondo!”) l’ho trovato efficacissimo, un piccolo capolavoro di sintesi.

Con Vanni Gibertini ogni sera abbiamo registrato un podcast, Ubi Radio, che riassumesse un po’ il dietro le quinte dell’Olimpiade, la situazione del medagliere azzurro raccontando medaglia per medaglia i successi dello sport azzurro nelle varie discipline, e le vicende del torneo di tennis. Il torneo è finito, ma Ubi Radio continuerà ad andare on line e sembra, a giudicare dai numerosi contatti, che piaccia abbastanza. Qualcuno avrà anche avuto modo di ascoltare i nostri interventi su Radio Sportiva con Stefano Tarantino, il nostro “Patria-Man”, che ha seguito almeno dieci sport intervistando un medagliato dopo l’altro. Anche quelli continueranno fino a fine Olimpiade e saranno dai sei agli otto interventi al giorno da Tokyo.

In queste “gloriose” circostanze, con anche l’altra disciplina regina delle Olimpiadi a fianco dell’atletica, il nuoto, che ha colto sei medaglie azzurre record – anche se a Sydney 3 furono d’oro – scrivere di tennis, dunque, e nemmeno di tennis italiano a conclusione del torneo olimpico che ci ha visto purtroppo ancora una volta a digiuno di medaglie, un po’ mi imbarazza.

Ma credo che Ubitennis abbia il dovere di rispettare i suoi lettori, appassionati di uno sport che comunque quest’anno ci ha dato soddisfazioni cui non eravamo abituati, seppure non a Tokyo. Cioè laddove abbiamo visto vincere il doppio maschile alla formazione croata n.1 del mondo, Mektic e Pavic, che però era stata a pochi punti dalla sconfitta con il nostro improvvisato Sonego-Musetti. E abbiamo visto approdare alla finale del singolare maschile con un pizzico di rimpianto un tennista, il russo Karen Khachanov, più volte battuto dai nostri Sinner e Berrettini.

Jacobs, che ha corso in 9,80 diventando l’erede di un certo Usain Bolt che a Rio aveva vinto in 9,81, non era il favorito dei 100, anche se un vero favorito non c’era. Idem Tamberi. Per questo mi piace pensare che se i due nostri migliori tennisti fossero stati presenti, Berrettini e Sinner, forse qualche bella soddisfazione avremmo potuto togliercela anche nel nostro sport della racchetta. Magari stasera le medaglie azzurre avrebbero potuto essere 30 anziché 29 (diamo già per certa quella della vela, che ancora deve arrivare ma non è in discussione), perché anche un doppio Berrettini-Fognini avrebbe potuto fare molta strada. Pazienza.

Mentre nei prossimi giorni – se gli altri sport non mi distrarranno troppo… e per esempio Italia-Stati Uniti di pallavolo femminile stamattina alla vostra alba mi intrigava parecchio perché volevo capire se davvero le azzurre sono da podio come tanti profetizzano – mi sembrerebbe giusto soffermarmi sui meriti di Sascha Zverev che ha dominato la finale in modo schiacciante, e aveva dominato con notevole personalità anche Djokovic in semifinale dal 2-3 del secondo set in poi, oggi vorrei dedicare qualche riga frettolosa al tennis ceco che mi pare attraversi un periodo particolare. Benissimo le donne, malissimo gli uomini. Proprio come è successo anche al tennis italiano per un lungo periodo.

L’oro conquistato dalle favorite Siniakova-Krejcikova nel doppio donne è una conferma del loro status di numero uno del mondo, ma anche di un periodo in cui il tennis femminile ceco si mantiene all‘altezza delle sue migliori tradizioni, dai tempi almeno di Martina Navratilova, Hana Mandlikova, Petra Kvitova e una Pliskova che è stata n.1 del mondo ma non ha mai vinto uno Slam pur avendo disputato un paio di finali Major, ci sono almeno sei o sette tenniste ceche costantemente fra le prime 100, fra cui magari una Krejcikova capace di vincere uno Slam a anche in singolare.

Però, così come per il tennis italiano, abbiamo visto che c’è stata l’epoca in cui i buoni risultati arrivavano soltanto dalle ragazze, così anche il tennis ceco attraversa un momento piuttosto strano. I cechi, dacché hanno perso Berdych che è stato a lungo un top ten, e si è arreso all’anagrafe anche Stépanek, non hanno praticamente più tennisti fra i top 100 salvo Vesely.

Il tennis italiano negli anni Ottanta, conclusa la golden era di Panatta, ha goduto dapprima dei risultati di Reggi e Cecchini, arrivate a n.13 e n.15 del mondo. A cavallo del terzo millennio Silvia Farina si fermò a n.11 del mondo, chissà con quanti rimpianti per lei non poter dire di essere stata una top ten anche se si tratta di una distinzione piuttosto ridicola. Poi, dal 2010 in avanti con Schiavone, Pennetta, Errani e Vinci, i nostri uomini non reggevano il confronto.

Adesso il tennis ceco sembra vivere una situazione analoga. La Repubblica Ceca ha sempre avuto grandi giocatori, anche se con tendenza a rifugiarsi all’estero. Il primo di grande fama, fu Jaroslav Drobny, campione a Parigi nel ’51 e nel ’52 e a Wimbledon nel 1954 – quando batté Rosewall e aveva 36 anni – e tre volte a Roma, in mezzo a 147 tornei! Mi pare di ricordare che Drobny, che non sopportava il regime comunista che pretendeva da lui un visto per ogni trasferta per ciascun torneo, fu prima apolide e poi prese passaporto egiziano nel ’49, dieci anni primi di prendere quello britannico. Ha vissuto fino alla morte (2001) a Londra, ma era stato a lungo anche in Italia, dove allenò per un periodo anche la nazionale italiana di Pietrangeli e Sirola.

Ma i campioni Slam cechi sono stati più del doppio dei nostri azzurri, che sono solo quattro, Pietrangeli, Panatta, Schiavone e Pennetta. E cioè, Drobny, Lendl, Kodes, Korda, Navratilova, Mandlikova, Novotna, Kvitova, Krejcikova. Quattro più quattro. Con una sostanziale differenza. Gli Italiani hanno vinto in tutto cinque Slam – 2 Pietrangeli, uno gli altri. I cechi ne hanno vinti ben 41: Lendl ha vinto 8 Slam, Kodes 3, Drobny 3 (più 5 finali perse), Navratilova 18 (di cui 9 a Wimbledon), Mandlikova 4, Kvitova 2, Novotna, Korda e Krejcikova 1. Questi risultati ripetuti negli anni hanno costruito una tradizione tale che oggi è ancora più sorprendente che il tennis maschile sia ridotto al solo Vesely a livello di top 100.

I lettori di Ubitennis sanno probabilmente moltissimo di tutti questi giocatori, salvo forse di Jaroslav Drobny, sebbene quel mancino dotato di grandissima classe, e costretto a giocare con gli occhiali e lenti molto spesse a seguito di un incidente patito mentre giocava a hockey – era “centrale” nella nazionale di hockey su ghiaccio che vinse la medaglia d’oro ai mondiali del 1947 e l’argento ai Giochi Olimpici invernali del ’48 a St. Moritz quando marcò 8 gol in 9 partite – avesse vinto tre volte gli Interrnazionali d’Italia (’50, ’51 e ’53).

Mio padre lo aveva visto giocare ed era rimasto impressionato dal suo tocco di palla e dalle sue doti strategiche. Mancino, dotato di un servizio più che discreto per i suoi tempi, giocava la smorzata con il rovescio a una mano che sorprendeva regolarmente gli avversari, ma soprattutto era stato uno dei primi tennisti che dimostrava di aver studiato le geometrie del tennis – a quanto mi ha riferito mio padre – perché nel giocare la smorzata la seguiva costantemente a rete, in modo da tagliare l’angolo alla eventuale ripresa dell’avversario.

Un poco come Ivan Lendl più tardi, anche Drobny perse ben quattro finali Slam (tre delle quali al quinto set) prima di vincerne una, quando ormai aveva compiuto i 30 anni. Avrebbe dovuto vincere quella contro Marcel Bernard a Parigi nel ’46, visto che era due set avanti: 3-6, 2-6, 6-1, 6-4, 6-3. Nella finale di Wimbledon del ’49 perse dall’americano Ted Schroeder (il tennista che ha vinto Wimbledon perdendo otto set, più di chiunque altro!): 3-6, 6-0, 6-3, 4-6, 6-4. E al Roland Garros 1950 contro un altro americano, Budge Patty, Drobny perse 6-1, 6-2, 3-6, 5-7, 7-5. Quella del ’48, sempre a Parigi e sempre contro un americano, Frank Parker, Drobny l’aveva perso in 4 set:  6-4, 7-5, 5-7, 8-6. Ma di finali di Slam Drobny ne ha giocate 13 fra singolo, doppio e misto. Fu finalmente nel ’50 al Roland Garros, contro il sudafricano Eric Sturgess, che Drobny riuscì finalmente a sfatare il tabù degli Slam persi, forse perché vinse molto facilmente con un triplice 6-3, per poi ripetersi l’anno successivo contro il grande campione australiano Frank Sedgman: 6-4, 7-5, 5-7, 8-6.

Jaroslav Drobny – Wimbledon 1953

Dopo le due vittorie in terra di Francia ecco finalmente quella sull’erba di Wimbledon contro il diciannovenne Ken Rosewall nel ’54, 20 anni prima che Muscle Ken giocasse la sua quarta, tutte perse, contro un Jimmy Connors che non ebbe pietà dei suoi 39 anni. Drobny, come accennato, aveva 36 anni e vinse 13-11, 4-6, 6-2, 9-7. Quei 58 game rimasero la finale più lunga fino a metà anni 70 e Jaroslav fu il primo mancino a vincere a Wimbledon dai tempi dell’australiano Norman Brookes che aveva vinto nel 1914 (e le cui foto, a decine, ho potuto ammirare nell’elegantissimo club di South Yarra Tennis Club a Melbourne tre anni fa quando fui invitato a un pranzo e riuscii a farmi fare una fotografia fra Ken Rosewall e Frank Sedgman, i cui segnaposti nel grande tabellone precedevano e seguivano in ordine alfabetico quello di un certo Ubaldo Scanagatta, tennista indegno al cospetto di quei due Grand Slam winners).

Si dice che Jaroslav Drobny, con Billie Jean King e Martina Navratilova, sarebbe l’unico tennista “occhialuto” ad aver vinto Wimbledon. Io ricordo di aver visto anche Arthur Ashe indossare gli occhiali, però può essere che nel ’75 quando battè Connors in 4 set – al mio secondo Wimbledon – Arthur avesse già le lenti a contatto. Dovrei riguardare un filmato dell’epoca per sincerarmene.

Tornando a Drobny, ricordo che Alison Danzig, uno dei giornalisti del New York Times che scrissero per primi che chi avesse vinto i quattro Majors nello stesso anno avrebbe realizzato il Grande Slam, che è quanto si dice nel bridge se uno vince tutte le tredici mani, scrisse di lui: “Nessun atleta ceco, salvo forse Emil Zatopek – l’uomo chiamato cavallo! – ha reso maggior onore al proprio Paese di Jaroslav Drobny!”.

La storia del tennis, in ogni Paese, vive di cicli, positivi e negativi. Per l’Italia ora sembra che tutto fili per il verso giusto per il tennis maschile, e nulla per quello femminile. Per la Cechia è l’opposto. Basta aspettare un po’. Le tradizioni non si smentiscono mai, anche se ci vuole tempo.

Continua a leggere
Advertisement
Advertisement

⚠️ Warning, la newsletter di Ubitennis

Iscriviti a WARNING ⚠️

La nostra newsletter, divertente, arriva ogni venerdì ed è scritta con tanta competenza ed ironia. Privacy Policy.

 

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement