Rio 2016: Nishikori batte Nadal e i suoi demoni, è medaglia di bronzo

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Rio 2016: Nishikori batte Nadal e i suoi demoni, è medaglia di bronzo

Senza storia la finale per la medaglia di bronzo a Rio 2016 nel singolare maschile: Kei Nishikori è impeccabile fino al 6-2 5-2, poi è sopraffatto dalla tensione e perde il secondo al tie-break. Ritrova la calma e chiude 6-3 al terzo. Nadal è sembrato sentire la fatica di una settimana intensa. Nishikori porta a casa una importante medaglia per il suo Giappone che nel tennis mancava da 96 anni

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[4] K. Nishikori b. [3] R. Nadal 6-2 6-7(1) 6-3 (Lorenzo Dicandia)

Nadal-Nishikori

Siamo poco abituati ad assistere ad una finale di consolazione nel tennis. E come lo siamo noi lo sono anche i giocatori. Sì c’è il round robin al master, però la “finalina” è una prerogativa delle Olimpiadi. Bisogna quindi azzerare la delusione di non essersi andati a giocare l’oro e ritornare in campo con la voglia di lottare per un bronzo.

 

La finalina di oggi ha però per protagonisti due atleti che non hanno bisogno di troppe preghiere per dare il massimo e dimenticare la sconfitta del giorno precedente. Specialmente quando si tratta di Olimpiadi. Rafa Nadal ha dimostrato infatti quest’anno quanto forte sia il suo attaccamento per i Giochi: tornato, come ha ribadito più volte, solo perché queste erano le Olimpiadi, ha fatto da alfiere, ha vinto l’oro in doppio ed è qui a giocarsi una medaglia anche in singolare, dopo l’oro vinto a Pechino in finale su Fernando Gonzales.

La partita di ieri contro Del Potro, risorto dalle proprie ceneri in questo torneo, è stata difficile, sia fisicamente che mentalmente. 3 ore e 8 minuti intensissimi sempre al massimo e poi la sconfitta arrivata per un solo minibreak nel terzo set. Nadal arriva quindi alla partita di oggi in maniera simile a come Nishikori era arrivato alla semifinale di ieri contro Murray: stanco. Lo sarebbe stato anche senza la partita di tre ore di ieri. È del resto il primo torneo dal Roland Garros e gli impegni sono stati doppi per tutta la settimana. Ci voleva un fenomeno come Rafa per riuscire comunque ad arrivare in zona medaglie in entrambi i tabelloni.

Il giapponese ieri ha giocato male per larga parte della partita, fatta esclusione forse per l’ultimo gioco del secondo set. Era scarico, poco preciso, spesso falloso: irriconoscibile. Va, come detto, tenuto conto della lotta del giorno prima contro Monfils, tuttavia per molti la semifinale di ieri è stata la conferma di una mancanza di mordente del giapponese quando si tratta di giocare al cospetto dei Fab Four e nelle fasi finali del torneo. Quasi che si stesse trasformando in un secondo Berdych. I confronti diretti contro Nadal lascerebbero poche speranze al giapponese: 9 a 1 per Rafa, due soli set presi nelle nove partite perse.

Il maiorchino inizia al servizio. Nel terzo gioco deve già annullare una palla break con un gran servizio ad uscire. Riesce a tenere la battuta dopo quattordici punti e un reciproco scambio di colpi vincenti e l’impressione è che questo possa essere il primo di una serie di giochi lottati. Eppure, è solo un fuoco di paglia. Il resto del set scorre via veloce, Nishikori vince cinque giochi di fila senza sudare poi più di tanto.

Nadal sembra infatti subire la stanchezza accumulata ieri ed in settimana ed i colpi sono meno incisivi che ad inizio torneo. Nishikori è invece un altro giocatore rispetto al parente lontano spedito in campo ieri. Resta sempre sulla linea di fondo, è aggressivo ma controllato, fa grandi recuperi ed anticipa le traiettorie arrotate di Rafa, vanificandone i rischi. Il giapponese fa il break per andare sul 4-2 con un bellissimo lob di rovescio su cui Nadal poco può fare, se non accennare una rincorsa partita da troppo lontano. Il secondo break arriva alla quinta occasione nel gioco e sancisce la fine del primo set. Nishikori perde infatti solo 4 punti al servizio nel set, nonostante una percentuale di prime del 45%.

Rafa riesce ad interrompere la striscia positiva del giapponese nel primo gioco del secondo set, conquistato ai vantaggi e riesce perfino ad arrivare ad una palla break nel gioco successivo. Esattamente come nel primo set è però una lotta che dura poco. Ancora sull’1-1, Nishikori si conquista due palle break e tquesta volta rasforma subito la prima con un gran vincente di dritto che Nadal non prova neanche a raggiungere. Rafa ha regalato una veronica splendida su un lob di Nishikori, però fatica spesso a chiudere gli scambi con il dritto e pare aver perso le speranze di riuscire a rimettere in piedi la partita. Arriva il secondo break sul 4-2 con un lungolinea vincente di rovescio.

Il giapponese mostra i primi segnali di tensione sul 30-30 dell’ultimo gioco, quando con un doppio fallo regala la seconda palla break del match a Nadal. La salva con il servizio ma ne concede una terza e poi una quarta, conquistata da Rafa con uno scambio finalmente alla Nadal, recuperando tutto e chiudendo con un lob di rovescio in allungo su cui Nishikori abbozza una veronica che non arriva a rete. Rafa si riporta sul 5-4 chiudendo il gioco al servizio con un ace. La partita si infiamma: Nishikori serve una seconda volta per il match ma va ancora sotto 0-30 e concede ancora una palla break sul 30-40 ad un Nadal che pare improvvisamente rinvigorito. È break! 5-5 e partita rimessa su proprio quando sembrava che non ci fossero ormai più possibilità.

Il pubblico impazzisce, vuole vedere una partita e finalmente ce l’ha! Quarto gioco consecutivo per il maiorchino, arrivato dopo cinque vantaggi e una palla break annullata. Nishikori riesce finalmente ad interrompere l’onda di gioco ed emotiva che pareva averlo travolto e conquista il gioco a zero: tiebreak. Tutto però va dalla parte di Rafa: i challenge, i vincenti. È un tiebreak velocissimo: 7 punti a 1 per Nadal e partita che arriva ad un terzo set che non ci si poteva immaginare neanche lontanamente. Straordinario Rafa e cuor di coniglio Nishikori, che si è smarrito proprio sulla linea del traguardo.

Il terzo set si avvia come avevano fatto i due precedenti. Break di Nishikori a 15 nel quarto gioco: 3-1 per il giapponese, bravissimo a riprendersi velocemente dopo il trauma dell’ultima mezz’ora. Nadal è più presente agonisticamente rispetto al primo set e mezzo, il gioco però non è comunque ai massimi livelli. Il secondo set l’ha recuperato più per fame di vittoria che non per una reale superiorità nel gioco. Resta quindi da vedere se Nishikori sarà in grado di reggere questa volta la pressione di essere avanti nel punteggio. Sul 4-2 il giapponese va sotto 15-30, ma un grandissimo recupero di dritto sotto rete lo riporta sul 30-30 e gli da forse quella spinta ed adrenalina di cui aveva bisogno. 5-2 per Nishikori ed esultanza convinta per il giapponese, ancora ad un solo gioco dalla medaglia di bronzo. Gli scambi sono nettamente migliori nel terzo set, la partita è diventata finalmente di alto livello. Rafa tiene e il giapponese va a servire per il match sul 5-3. Nadal si inventa un passante di dritto dei suoi per andare sullo 0-15, ma Nishikori è determinato a non farsi scottare ancora. Il secondo set è servito ad imparare la lezione. Due match point per il giapponese che converte il primo con un gran servizio.

È bronzo per Nishikori al termine di una partita che è iniziata solo dopo un’ora di gioco. Risultato giusto, il giapponese è stato superiore per tutta la partita. Grandissima rimonta di Nadal, mai domo e vero guerriero fino alla fine. Per Rafa comunque una settimana positiva, con un buon torneo individuale e soprattutto l’oro in doppio.

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Sulla strada per Tokyo 2020: la wild card unica possibilità per Federer

Verso le Olimpiadi: i criteri di eleggibilità e la composizione del tabellone, i posti già assegnati, la regolamentazione dei tornei di doppio. Il destino di Roger Federer nelle mani dell’ITF

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Roger Federer - Australian Open 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)

Manca meno di un anno alle Olimpiadi di Tokyo, con il rischio che possa essere l’ultimo appuntamento a cinque cerchi in cui vedere all’opera i tre big del tennis maschile (e il loro totale di 55 trionfi Slam). È soprattutto questo il motivo che rende interessante l’avvicinamento al torneo a cinque cerchi, al netto della lotta per la successione di Andy Murray (due ori olimpici consecutivi) e Monica Puig (proprio lei!) sul gradino più alto del podio.

AVENTI DIRITTO e QUALIFICATI – Sul totale di 64 posti disponibili in ciascuno dei due tabelloni di singolare, 56 verranno assegnati attraverso il ranking che verrà fotografato l’8 giugno 2020. Dei rimanenti otto, quattro sono stati assegnati attraverso meccanismi di qualificazione zonale nel continente americano (Giochi panamericani), in Asia (Giochi asiatici) e Africa (Giochi africani). Europa e Oceania non hanno organizzato tornei di qualificazione, ma ciascuno dei due continenti potrà offrire una wild card al giocatore/giocatrice con la classifica più alta di uno dei Paesi non rappresentati tra i primi 56 del ranking (con il limite del numero 300 ATP e WTA). A determinare gli incastri interviene anche un altro limite regolamentare: ogni Paese non potrà superare i quattro iscritti nel tabellone.

WILD CARD – Le due caselle rimanenti verranno riempite attraverso l’assegnazione di altrettante wild card a discrezione dell’ITF. Una è riservata ai tennisti della nazione ospitante, il Giappone, qualora nessun atleta dovesse riuscire a guadagnare i diritti di partecipazione tramite accettazione diretta o torneo di qualificazione continentale; difficilmente accadrà alla nazione asiatica, che attualmente vanta due top 60, e con ogni probabilità questo slot verrà assegnato al primo dei giocatori esclusi per classifica.

L’altra è riservata a un precedente campione olimpico o vincitore di Slam, con l’invito recapitato a chi ha vinto il maggior numero di trofei in carriera. Con Djokovic e Nadal iscrivibili già tra gli aventi diritto, questo aspetto regolamentare finisce per interessare direttamente Roger Federer. Occhio infatti ai criteri di eleggibilità olimpica, per quanto non tassativi. La partecipazione a Tokyo 2020 è infatti subordinata alla risposta ad almeno tre convocazioni di Coppa Davis o Fed Cup nell’ultimo quadriennio, di cui una tra il 2019 e il 2020. Il fuoriclasse svizzero ha diritto alla riduzione a due sole partecipazioni in virtù del numero di presenze, ma ha lasciato la Nazionale nel 2015 e nemmeno – per ipotesi – potrà essere presente a Madrid, dove la Svizzera non ha ottenuto la qualificazione. Le eccezioni rispetto al numero minimo di convocazioni sono configurabili per motivazioni straordinarie: ad esempio infortuni documentati, come è accaduto per Nadal a Rio.

 

RIEPILOGO COMPOSIZIONE TABELLONE

  • 56 – accettazione diretta
  • 2 – Giochi panamericani
  • 1 – Giochi asiatici
  • 1 – Giochi africani
  • 1 – Wild card Europa
  • 1 – Wild card Oceania
  • 1 – Wild card paese ospitante (Giappone)
  • 1 – Wild card campione olimpico/vincitore Slam

POSTI DA QUALIFICAZIONE GIÀ ASSEGNATI

NORD E SUD AMERICA: Vincitore e finalista ai Giochi Panamericani del 2019 a Lima: Joao Menezes (BRA) e Tomas Barrios (CHI) nel maschile, Nadia Podoroska (ARG) e Caroline Dolehide (USA) nel femminile.
ASIA: Denis Istomin (UZB) e Qiang Wang (CHN), medaglie d’oro ai Giochi Asiatici del 2018 a Jakarta e Palembang.
AFRICA: Mohamed Safwat (EGY) e Mayar Sherif (EGY), medaglie d’oro ai Giochi Africani del 2019 a Rabat.

*per quanto riguarda la qualificazione di Dolehide, le possibilità che la statunitense possa effettivamente prendere parte alle Olimpiadi sono molto basse poiché quasi certamente gli Stati Uniti porteranno già quattro atlete (limite massimo per nazione) tramite accettazione diretta; attualmente, infatti, ben otto giocatrici USA sono comprese tra le prime 56 del ranking WTA e quindi già quattro giocatrici rimarrebbero fuori da Tokyo

I TORNEI DI DOPPIO

Nei tornei di doppio maschile e femminile è prevista la partecipazione di 32 coppie in ciascuno dei due tabelloni, mentre l’oro olimpico nel doppio misto verrà conteso da 16 squadre. Per la composizione dei tabelloni di doppio, però, diventa fondamentale considerare il limite degli 86 atleti per ogni genere (86 uomini e 86 donne, per un totale di 172 tennisti) che potranno prendere parte alla manifestazione a cinque cerchi. Il processo di selezione risulta, di conseguenza, abbastanza complesso.

I tornei di singolare coinvolgono 128 atleti diversi (64 uomini e 64 donne), questo implica che oltre ai singolaristi potranno essere inseriti soltanto 44 doppisti (22 uomini e 22 donne) per completare i tabelloni. Si comincia con l’accettazione diretta dei primi dieci giocatori del ranking di doppio dell’8 giugno 2020, i cui partner saranno scelti dalle rispettive federazioni tra coloro che abitano la top 300 del ranking di singolare o doppio. I restanti 22 team verranno selezionati con il criterio del combined ranking, che prende in esame le classifiche di doppio e di singolare; raggiunta la quota degli 86 atleti, i tabelloni verranno completati prendendo ‘in prestito’ giocatori già ammessi come singolaristi, sempre secondo il combined ranking. Ultimi due dettagli: in ogni tabellone di doppio non potranno esserci più di due coppie per nazione, e il paese ospitante ha diritto a iscrivere una coppia purché il ranking combinato dei due atleti non ecceda quota 300.

Il tabellone di doppio misto – ne consegue – sarà composto esclusivamente da giocatori già ammessi al torneo olimpico come singolaristi o doppisti (per intenderci: proprio nei giorni scorsi la federazione greca ha annunciato la coppia Tsitsipas-Sakkari).

(ha collaborato Alessandro Stella)

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Olimpiadi

Rio 2016, pallavolo maschile: l’Italia e il sogno olimpico

Maracanazinho. Ore 18.15 italiane. L’Italia della pallavolo va a caccia dell’oro olimpico contro i padroni di casa del Brasile. Da Barcellona ’92 a Rio 2016. Una rincorsa lunga 24 anni

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Sono 24 anni che tutta l’Italia del volley aspetta la partita di oggi. Da quel maledetto quinto set perso di un punto a Barcellona ’92 contro l’Olanda di Olof Van der Meulen. Erano i quarti di finale e l’Italia di Julio Velasco era la squadra più forte del mondo. Dopo quella sconfitta l’allenatore argentino guardò i suoi ragazzi negli occhi e disse soltanto: “Ora voglio il quinto posto” e i suoi ragazzi giocarono le inutili partite che seguirono come fossero una finale. Non smarrirono un set e furono quinti.

Da quell’Olimpiade la squadra azzurra ne uscì, se possibile, ancora più forte. Tornò sul tetto del mondo due anni dopo, nella notte di Atene, distruggendo in finale la stessa Olanda che le aveva spezzato il sogno olimpico. L’ultimo set di quell’incontro finì 15-1 per l’Italia. Non si può aggiungere altro.

Finalmente giunse l’estate del ’96 e con essa le Olimpiadi di Atlanta. I ragazzi azzurri, capitanati da Andrea Gardini, erano considerati i favoriti e fino alla finale il percorso fu netto. Poi quella maledetta partita. Quell’ultimo attacco di Andrea Giani che si schianta sull’asticella e gli olandesi, ancora loro, che festeggiano mentre i nostri in lacrime si accasciano a bordo campo. Andrea Zorzi nel suo spettacolo teatrale, “La leggenda del pallavolista volante”, riassume perfettamente la sensazione di quei campioni che sapevano che non ci sarebbe più stata un’altra chance per conquistare l’oro olimpico. Zorzi dice: “Da Atlanta non si esce”.

Game over si pensa. La generazione dei fenomeni è al capolinea. Il grande Julio Velasco se ne va e lascia il posto al brasiliano Bebeto. L’Italia pare faticare a riprendersi. Ma arriva il mondiale in Giappone nel ’98. La pallavolo sta cambiando radicalmente ma quando è il momento di fare sul serio ecco di nuovo i fenomeni insegnare al mondo cos’è lo sport di squadra. Cos’è la pallavolo. Dopo aver annientato in una semifinale al cardiopalma il Brasile di Giba ecco gli azzurri scendere in campo per salire per la terza volta consecutiva sul gradino più alto del podio mondiale. Ed ecco Samuele Papi, che tra i fenomeni era il più giovane, chiudere quel sogno con un pallonetto millimetrico, perfetto dietro le mani del muro della Serbia. Ancora una volta i campioni siamo noi.

Bebeto da vincitore saluta il Bel Paese. È la volta di Andrea Anastasi, ex giocatore della nazionale di Velasco, raccogliere il pesante testimone e volare a Sydney alla conquista di quella medaglia che pare stregata. E la storia si ripete. La Serbia, sconfitta in finale ai mondiali due anni prima, strappa agli azzurri la possibilità di giocare per l’oro sconfiggendoli in semifinale. La finalina per il terzo quarto posto giocata contro l’Australia ha le sfumature del dramma. I giocatori italiani vincono senza problemi ma senza mai esultare. Sul podio Pasquale Gravina mette in tasca la medaglia di bronzo. “Non ero venuto qui per questo” dirà poi.

Inizia un periodo buio per la nostra pallavolo. I mondiali in Argentina nel 2002 sono un flop. Nello stesso anno però la Federazione Internazionale di volley proclama la squadra guidata da Julio Velasco la miglior nazionale del ventesimo secolo. E Lorenzo Bernardi giocatore del secolo. Sono i più grandi pur non avendo mai vinto l’oro olimpico. Chapeau.

Eppure la pallavolo italiana non si crogiola nei ricordi di un passato glorioso e grazie all’arrivo di Giampaolo Montali sulla panchina torna ad essere tra le grandi. Si parte per Atene 2004 con l’ossessione olimpica nei cuori, nelle teste di atleti, allenatori, addetti ai lavori, tifosi. L’Italia annienta la grande Russia con una semifinale perfetta, ma si scioglie contro un Brasile stellare in finale. Argento. Di nuovo.

Ma solo chi cade può risorgere diceva qualcuno e un anno dopo in un PalaEur tutto esaurito una giovane Italia conquista il titolo Europeo giocando una finale da antologia contro i giganti russi.

Montali resta commissario tecnico ma i risultati ai mondiali del 2006 in Giappone non sono quelli sperati. Gli azzurri si classificano soltanto quinti. La Federazione opta per il ritorno di Andrea Anastasi, ma nemmeno quest’ultimo riesce nel miracolo. Ai giochi olimpici di Pechino 2008 l’Italia rimane ai piedi del podio.

Dopo un pessimo mondiale giocato proprio a Roma dalla squadra azzurra ecco un nuovo CT, il quasi sconosciuto Mauro Berruto. A lui l’onore e l’onere di guidare i ragazzi fino a Londra 2012. L’Italia arriva ancora una volta in semifinale ma la tensione le paralizza le gambe e la testa. Il Brasile passeggia e distrugge gli azzurri con un 3-0 che non ammette repliche. La finale terzo-quarto posto è contro la Bulgaria e l’Italia si riscatta con una buona prestazione. Bronzo.

Con Berruto l’Italvolley è tornata sul podio ma sembra incapace di vincere. Alla vigilia di Rio 2016 l’allenatore torinese viene sostituito da Gianlorenzo Blengini, che dopo un bronzo europeo arriva nella capitale brasiliana con un gruppo giovane e affiatato.

La storia fino alla finale la conosciamo, il resto è da scrivere.

Ma su quel Taraflex accanto a Giannelli e Zaytsev, a Birarelli e Juantorena, a Lanza e Buti scenderanno tutti i fenomeni che hanno fatto grande la pallavolo italiana. Sugli spalti a tifare ci sarà anche Julio Velasco, mentore di Blengini, e fautore di quello che fu un vero miracolo sportivo.

Gli avversari saranno i padroni di casa del Brasile. Il palazzetto sarà il Maracanazinho – dove nel 1990 l’Italia vinse il suo primo titolo mondiale battendo Cuba in finale – con la sua torcida ad animare gli spalti.

Sono 24 anni che tutti aspettiamo questa partita.
Sono 24 anni che tutti sogniamo il finale che pare maledetto.
Sono 24 anni che l’Italvolley rincorre quell’oro.

Oggi è il giorno.

Chiara Gheza

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Olimpiadi

Rio 2016, diario: quando il tennis non c’è… Ubitennis che fa?

La seconda settimana dei Giochi Olimpici non prevede tennis, per cui l’attenzione si sposta sulle altre discipline. Diario semiserio dell’inviato di Ubitennis quando racchette e palline non ci sono più

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Alla fina dell’ultima giornata del torneo olimpico di tennis, l’inviato ubitennistico viene colto da una inevitabile malinconia, che assale puntualmente quando si sta per lasciare l’impianto per l’ultima volta. D’altro canto, per i precedenti nove giorni quella è stata quasi una casa, nel senso che ci si è passato molto più tempo che non nel luogo ufficialmente designato come temporanea dimora, ma tutte le cose belle prima o poi finiscono (per fortuna, in questo caso… non si può vivere a ritmi “olimpici” a tempo indeterminato), e ci si trova il lunedì mattina che il tennis si è spostato a Cincinnati e noi siamo ancora qui, con un’altra settimana di Olimpiadi davanti a noi.

Innanzitutto bisogna spiegare che il termine “mattina” usato sopra è da intendersi in maniera piuttosto… disinvolta, in quanto dopo più di una settimana in serio debito di sonno, è necessario prendersi un po’ di tempo per recuperare le energie ed occuparsi di alcuni dettagli organizzativi (leggi lavanderia, onde assicurarsi di avere abbastanza vestiti puliti per arrivare alla fine del viaggio).

In ogni modo, con la dovuta calma si parte con destinazione “alla Susanna Tamaro” (i.e. va’ dove ti porta il cuore) alla scoperta dei siti olimpici e degli sport ignoti. Ignoti a noi che tutto l’anno non facciamo l’altro che inseguire una pallina gialla in giro per il mondo, che siamo a nostro agio a parlare di Ostapenko e Kasatkina ma che quando ci si sposta su altri sport, come Alice nel paese delle meraviglie ci rendiamo conto di non essere più in Kansas. Oppure a Mason, Ohio, visto il periodo dell’anno…

Si parte dal Parco Olimpico, che è quelli più vicino alla nostra dimora designata di cui sopra, e consultando la utilissima applicazione di Rio 2016 ci accorgiamo che al Velodromo Olimpico ci sono le gare di ciclismo su pista. Mai visto prima il ciclismo su pista, dev’essere carino, andiamo a vedere.
Il Velodromo è sorprendentemente stracolmo, e altrettanto sorprendentemente quasi senza aria condizionata. Infatti la maggior parte dei trasporti pubblici e delle sale stampa qui a Rio sono mantenute ad una confortevole temperatura da maglione da potentissimi condizionatori, ai quali sono stati dati alcuni giorni di permesso a metà della settimana scorsa, quando l’inverno ha fatto la sua comparsa ufficiale e la temperatura è scesa sotto i 20 gradi, ma che in questo lunedì di notevole calura hanno ripreso a funzionare a pieno ritmo. Dappertutto tranne che nel velodromo.

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